Tuesday, March 16, 2010

Yellowstone National Park (5-6)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


5. Wildlife Watching

[5-1. Grizzly Bear at Dunraven Pass] [5-2. Black Bear Watching] [5-3. Wolf/Grizzly Bear/Coyote in Hayden Valley] [5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley] [5-5. Elk in Rut at Mammoth Hot Springs] [5-6. Coyote at Lower Geyser Basin] [5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon] [5-8. Lamar Canyon Pack] [5-9. Pronghorn in Rut] [5-10. Red Fox] [5-11. Trumpeter Swan] [5-12. American Dipper] [5-13. White Wolf] [5-14. Violet-Green Swallow]

5-6. Coyote at Lower Geyser Basin

在黃石公園裡,coyote是另一種常見的野生動物。實際上,這種動物在美國除了夏威夷外,其他49州的任何地方都可能看到,因為coyote是適應力相當強的野生動物,不管在什麼地方他們總找得到生存的方式。在白人進入美洲大陸後,大部分的野生動物都遭受到屠殺使得數量急遽下降,甚至瀕臨絕種。但coyote是例外,不但不因此而遭殃,反而還藉機擴展領土,從原本居住的大西部往東前進,直到1993年一隻coyote被發現在Delaware這一州,正式宣告本土的48州都在coyote的勢力範圍裡。

IMG_0416 Like My Tongue?
Figure 5-6.1: 吐出舌頭的coyote。

IMG_0431 Coyote, Yellowstone National Park
Figure 5-6.2: 這隻coyote正在找老鼠吃,所以頭大都低低的。

IMG_0435 Coyote, Yellowstone National Park
Figure 5-6.3: 邊走邊回頭看是coyote常做的事。

IMG_0437 Concentrated
Figure 5-6.4: 很認真的樣子,好像發現了老鼠,但其實並沒有。

Coyote是吃腐屍野生動物的最佳例子之一,不管是被狼殺的elk、病死的bison、視力受到感染而摔死的bighorn sheep或是被車撞死的deer,常可以在這些動物的屍體旁看到coyote,而且一次可能還不只一隻。找屍體不只是靠視力或是嗅覺,他們還懂得靠raven找到屍體,尤其是忽然出現一群raven時。

撇開吃腐屍,他們主要的食物是草叢裡或地下的老鼠,因此常可以看到他們在草原裡找老鼠。此外,他們也會去搶otter抓到的魚、偷鳥的蛋或甚至是抓鳥吃。鳥會被coyote吃乍聽之下不太可能,但因為coyote很矮小,體型大概跟一隻中型的狗一樣,很容易藏在草叢裡沒被看到,如果鳥不夠警覺的話,是有可能會被coyote偷襲而失去性命的。雖然coyote的體型不像wolf那麼大而無法獵殺如bison、elk、pronghorn與bighorn sheep等大型哺乳類動物,但他們還是可以找出生後不久的小牛、小鹿、小羚與小羊下手並且得手,因此在春末夏初這種公園野生動物忙著照顧新生兒的時候,coyote是眾家動物堤防的對象之一。

IMG_0486 Hehehe~~~~~~
Figure 5-6.5: 賊頭賊腦的樣子,蠻常出現在找老鼠吃的時候。

IMG_0491 Coyote: It's Me Again! Yellowstone National Park
Figure 5-6.6: 跟大家say hello。

IMG_0494 Coyote, Yellowstone National Park
Figure 5-6.7: Coyote的大頭照,很嚴肅的樣子。

IMG_0498 Coyote, Yellowstone National Park
Figure 5-6.8: 另一個大頭照,看起來比較有spirit,但也比較奸詐。

IMG_0514 I Am Shy
Figure 5-6.9: 害羞樣。

如果你在黃石公園裡待個二、三天以上,coyote是很可能在馬路附近被看到的野生動物,甚至是直接就走在馬路上。雖然公園每個地方都有可能看到,經驗上以公園北邊從Mammoth Hot Springs一直到Lamar Valley這一段路的機率最高,其他包括Old Faithful與附近的地熱區、Madison Junction與Hayden Valley等地方我也看過。如果那個地方有被wolf殺死的elk或bison的屍體(carcass),這也是容易看到coyote的地方。公園南邊的大提頓也有coyote出沒,我也看過好幾隻,不過以效率還說,還是以黃石公園為佳。

我在黃石公園看過幾十隻coyote,有時候是驚鴻一撇,比如從路旁的草原很快走進去樹叢裡消失,必須直接搖下車窗快速照幾張才照得到。有些時候則是太遠,在超過鏡頭的射程下照不出夠好的相片。但也有不少次是coyote一直在路邊或甚至是路上走動很久,造成雙向塞車。如果你是在傍晚看到的話,他們還有可能howl。

IMG_0515 I Wanna Fly
Figure 5-6.10: 跳起來抓老鼠,是很多人想照的coyote鏡頭之一。

IMG_0526 Something There?
Figure 5-6.11: 東張西望,整張看起來有模特兒的架勢。

IMG_0534 Coyote, Yellowstone National Park
Figure 5-6.12: 抓半天老鼠沒抓到半隻的coyote,邊歇著邊思考下一步。

IMG_0536 Coyote, Yellowstone National Park
Figure 5-6.13: 想好下一步了,開始前進!

IMG_0557 Come Out and Don't Be Shy
Figure 5-6.14: 好像找到了老鼠,但其實依然沒有。

這邊擺的相片是某一次我經過Madison Junction往南快到Fountain Paint Pot的路上看到的,這邊剛好有個大草原,可以看到Fountain Paint Pot因地熱冒出來的煙。我剛看到這隻coyote時一則以喜一則以憂,喜的是距離還算近且空曠沒遮掩,憂的是逆光。此外,coyote矮小的身體常常被高大的草遮住,也造成對焦上的困擾。即使如此,我還是覺得值得花這時間,並且決定玩大的,也就是蹲著照,而不是站著照。這會進一步增加對焦上的困難,但會比較好看。實際上,也確實有不少張對焦對到草去,但依然有幾十張很成功,所以算是賭對了。

這隻coyote這時正在打獵,並不是我第一次看到這種情況,但之前其他時候看到的可能太遠、或是旁邊剛好沒有地方可以停車,這次的整體條件還算不錯,因此我決定取消原本計畫要去的地方,特地花時間照這一隻coyote。這隻coyote正邊走邊找老鼠,因此頭常常是低低的,因為要用聽力與嗅覺找,一開始是往南走,所以包括我以及其他遊客都跟著他移動,至少走到離我停車200公尺的距離。之後他做了個U turn往回走,差不多等我走回到車子旁邊時,他也越走越遠,離開了我鏡頭的射程範圍。這全部過程總共花了45分鐘,只有我全程參與,其他人大都只待一陣子。從這些相片可以看出long stay的重要,這不只是照到而以,而是還包括了不少特殊動作與表情。實際上,現場比我設備好的人不是沒有,但如果沒有充足時間的話,還是無法捕捉到這麼多表情與動作豐富的鏡頭。當然,很多時候時間多比設備好更奢侈就是。

我對這次的整體效果非常滿意,之前擔心的逆光一點反效果都沒有,雖然coyote的臉都是暗的,但細節都保留得很好,即使機身只是用Canon 550D這台低階的單眼相機。整理相片時,發現有幾張看起來像是在照模特兒,自己都覺得有趣。隨著越來越多的野生動物觀看次數,會學到分辨機會的優良與否而決定是否要花這時間,這次真可以說是判斷正確,因此獲得了鉅額的回報。

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