Tuesday, March 16, 2010

Yellowstone National Park (5-4)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


5. Wildlife Watching

[5-1. Grizzly Bear at Dunraven Pass] [5-2. Black Bear Watching] [5-3. Wolf/Grizzly Bear/Coyote in Hayden Valley] [5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley] [5-5. Elk in Rut at Mammoth Hot Springs] [5-6. Coyote at Lower Geyser Basin] [5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon] [5-8. Lamar Canyon Pack] [5-9. Pronghorn in Rut] [5-10. Red Fox] [5-11. Trumpeter Swan] [5-12. American Dipper] [5-13. White Wolf] [5-14. Violet-Green Swallow]

5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley

※ 內有血腥圖片,不喜勿入!

Lamar Valley是黃石公園裡最有名的賞狼聖地,因為當年重新引進wolf就是在這邊放生,而佔領Lamar Valley長達約十年的Druid Peak Pack是早期的注目焦點。由於黃石公園冬天只有北邊從Gardiner到Cooke City的路有剷雪讓一般的汽車能到,因此也成為冬天觀賞野生動物最方便的地方。

IMG_3227 Bear Rush, Yellowstone National Park
Figure 5-4.1: 圍觀的人潮,這次發生在Lamar Valley。

IMG_3299 Ranger Regulating a Bear Jam, Yellowstone National Park
Figure 5-4.2: 現場正由ranger輪班進行交通管制。

IMG_3293 Bear Rush, Yellowstone National Park
Figure 5-4.3: 像這種遊客聚集的大場面都不只一個ranger在現場,這位ranger看起來資深很多,在人群裡回答遊客的問題。

IMG_3202 Bison Carcass Killed by Wolves
Figure 5-4.4: Lamar River旁一隻bison的carcass,屍體上的鳥是magpie。

IMG_3195 Check My Six
Figure 5-4.5: 這是狼群中的其中一隻,上圖那隻bison就是他們幹掉的。

Lamar Valley這天早上一隻bison在這邊被一群狼幹掉,屍體在Lamar River的河邊。這天傍晚我經過時看到一隻grizzly bear正在大快朵頤,而旁邊還有另一隻grizzly bear與一隻wolf,也就是一開場就是二隻grizzly bear與一隻wolf,還有樹上的一隻golden eagle。這時候已經有幾位ranger在現場進行交通管制,不准遊客直接把車停在路上。路上剛好是離carcass最近的地點,由於我前面的車停下,我也只好停下,第一時間把手邊的砲筒拿出來很快掃射了十幾張,前方的車在ranger的要求下離開後,我也乖乖開走,停到較遠的turnout下車觀賞。

像這種wolf獵殺elk或bison的事在黃石公園是常發生的,只是很多時候都是在backcountry,所以大家看不到。這次案發現場算是離路邊非常近,對遊客來說算是相當好的機會,雖然對ranger來說是相當累。而這次wolf獵殺bison算是較罕見的,因為wolf通常獵殺elk,原因是難度較低且自己比較不會在獵殺的過程中受傷或甚至死亡。

狼群在獵殺過程中保持自己全身而退是很重要的,因為這並不是幹一票後就可以去無引渡條約的國家從此高枕無憂,而是每一陣子就得出來打獵餵飽自己的肚子。如果每次在獵殺的過程中都有狼受傷或陣亡,這不但削弱了整個狼群的實力,也讓這狼群下次更難進行獵殺的動作,並且會受到其他狼群的攻擊而無法保護自己的獵殺領土。所以殺敵一萬,自損七千這種事是狼群必須極力避免的。狼群獵殺獵物可說是不得不為的事,不然他們自己會無法餵飽肚子而死掉,傳統對狼的嗜血角度完全是以人類的價值觀衡量,就生態的角度來看是不恰當的,因此之前很多生物學家如Aldo Leopold與Adolph Murie等一直極力想扭轉大眾對狼的印象,而這種觀念在幾十年後也慢慢開始被大眾接受了。

IMG_3183 When Wolf Meets Grizzly Bear: What's Up? Yellowstone National Park
Figure 5-4.6: 當時現場其實有兩隻grizzly bear,這隻大概是已經吃飽了在休息,不過狼應該是又餓了,所以又回到這邊想要吃他們的戰利品。

IMG_9737 Grizzly Bear and Bison Carcass, Lamar Valley, Yellowstone National Park
Figure 5-4.7: 隔天早上一隻grizzly bear正在吃bison的carcass。

IMG_9740 Grizzly Bear
Figure 5-4.8: 這隻grizzly bear在屍體上換位置,尋求好下嘴的部位。

IMG_9841 Wolves in Lamar Valley, Yellowstone National Park
Figure 5-4.9: 這是另外兩隻狼,不過是隔天照的就是。

IMG_3264 Run Grizzly Run, Yellowstone National Park
Figure 5-4.10: 也是隔天早上照的,又出現另一隻grizzly bear,大概是聞到香味因此用跑的過來。

雖然說沒看到wolf獵殺的過程很可惜、也很困難,但只要有carcass通常就有機會看到好戲,因為除了wolf會回來吃以外,grizzly bear與coyote也會很容易看到,甚至是bald eagle與golden eagle也可能會來吃免費的食物。實際上,我確實也有看到golden eagle與bald eagle在carcass附近的樹梢上,不過距離太遠所以照不出夠好的相片就是。總之,黃石公園真是個嗜血的地方,包括野生動物與遊客!

不過當天下午並沒有發生什麼多新鮮的事,就是grizzly bear一直在吃,那一隻wolf一直在旁邊走來走去,想要靠近carcass吃自己的戰利品但又不敢。說來有趣的是,一隻grizzly bear無法自己幹掉一隻elk或bison,但狼群可以;可是當grizzly bear霸佔住carcass時,狼群卻常常拿他沒辦法,必須等他吃飽走了才能去吃。我曾經看過一部影片,即使共有十二隻狼的狼群,依然得等一隻grizzly bear吃完才能靠近carcass。不過也不是每隻grizzly bear都有這種能耐就是,也有不夠大隻的grizzly bear被狼群從carcass趕跑的紀錄。總之,狼群與grizzly bear的互動是狼群重回黃石公園後的一個有趣的觀察與研究重點。

IMG_3267 When Grizzly Meets Grizzly, Yellowstone National Park
Figure 5-4.11: 這隻grizzly bear到了河邊,原本在吃的那隻自動閃邊讓他吃,並沒有發生任何爭鬥。

IMG_9972 Share the Meat, Yellowstone National Park
Figure 5-4.12: 這隻grizzly bear直接到河裡吃,不時把bison的carcass翻來覆去,旁邊的raven也繼續吃他們的。所以說,狼群回黃石公園後,確實造福了不少野生動物。

IMG_9877 Wolf and Grizzly Bear
Figure 5-4.13: 這隻狼在旁邊踱步踱了很久,最後終於鼓起勇氣走到grizzly bear旁邊找肉吃,這行為真的是蠻勇敢的!旁邊還可以看到raven與magpie這兩種鳥,是常可以在carcass看到的兩種鳥。

IMG_0012 The Moment for the Equipment, Yellowstone National Park
Figure 5-4.14: 場邊的人潮其實也很精彩,可以看到各種昂貴設備。

IMG_3229 Bear Rush, Yellowstone National Park
Figure 5-4.15: 這是另一群遊客,大家各自找尋自己喜愛的角度看。

看野生動物不可避免的,就是要等,即使眼前已經有幾隻grizzly bear與wolf。因為大部分的時候他們都是在做重複性的動作,看個五分鐘之後就差不多都一樣了。當然,之後會發生什麼事大家都不曉得,你可以選擇就此離去,或是繼續等並期待有進一步的好戲發生。這一等可能有巨額回報,但也可能一整個無聊,完全看你的運氣。一個折衷的辦法,就是先開車去其他地方,之後再選個時間回來。像這種事情通常會持續一到三天,不會一下子就鳥獸散。

我自己喜歡在現場看一下昂貴的望遠鏡或是攝影鏡頭,有些是遊客自己帶來,但有些則是公園ranger帶來或是如Yellowstone Association這種機構專程帶來給大家觀賞,所以如果你隨身沒有這種配備也不用太擔心。

這些望遠鏡,我估計等效焦距大都在1,000mm以下,比我的等效640mm好一些,但價格聽說不便宜,所以我有與其買這些望遠鏡,不如去買定焦鏡的想法;現場雖然也有不少600mm定焦鏡的配備(通常還會配上1.4x或是1.7x),但數量沒有我想像中的多,大部分的人手上有的大都在400mm以下。以這次carcass就在路邊與離欣賞地點很近的狀況,可說是處在600mm定焦鏡加上1.4x的sweet spot,因為我有請有這種配備的人讓我看一下,效果相當不錯。不過不是每次案發現場都可以這麼近,比如[5-3. Wildlife Watching in Hayden Valley]這一次就遠很多,即使這種配備依然好不到哪裡去。

要像這次直接在路邊發生的case並不常見,有幾次因為太遠所以我就沒花太多時間參加。很多時候即使從高倍望遠鏡看,都只是一小點而已,這也是觀賞野生動物需要較高興趣與耐心的原因。不過一旦這種盛會出現,花點時間去湊一下熱鬧也好,至少多了一種經歷。

IMG_3295 It's My Turn Now, Yellowstone National Park
Figure 5-4.16: 這資深ranger忙了一陣子後,終於坐下來換他欣賞grizzly bear與wolf。實際上,現場有些望遠鏡是ranger還是Yellowstone Association這類的保育組織帶來給遊客免費用的,大家可以互相輪流看。

IMG_3309 Bear Rush, Yellowstone National Park
Figure 5-4.17: 整個組合雖然不算輕,但還是可以手持照。

IMG_9735 Wolf in Lamar Valley, Yellowstone National Park
Figure 5-4.18: 在河邊不遠處走來走去的狼,一直在尋找機會吃carcass。

IMG_3317 Trying to Get a Share
Figure 5-4.19: 終於grizzly bear吃飽離開了,這隻狼趕緊逮住機會到河邊吃肉。

IMG_3318 Get the Share and Run
Figure 5-4.20: 咬到不小的一塊,要帶到旁邊享用去。

隔天早上這邊人潮依舊,據說ranger五點半前就到了現場,畢竟carcass離馬路太近。除了昨天那隻wolf外還多看到了二隻wolf,而且從遠方又跑來了一隻grizzly bear,所以一個傍晚與早上共看到三或四隻grizzly bear與三隻wolf,外加一隻bald eagle、一隻golden eagle與一隻osprey,早上看到一半還有一隻pronghorn走到附近,反正現場也沒有任何動物跑得比他快就是。這次沒看到coyote過來,不曉得是不是現場凶猛野獸太多的關係。

從幾次這種跟wolf有關的盛會發現到,屍體常常都在河邊,因為elk或是bison常會靠水逃跑,wolf沒那麼高大而無法渡河或是渡河速度相當慢。這些受重傷的bison或elk雖然一時可以藉著在水裡躲避狼群的繼續攻擊,但待久了也會因失溫或沒有進食而死亡。有一次發生在Lamar Valley西邊一點大約是Slough Creek附近的地方,就有一隻垂死的elk在河裡,一堆人架好望遠鏡與砲筒在等著看好戲上場,真的是很嗜血。只是那次實在太遠,所以我就沒跟大家嗜血看下去。

總之,carcass是關鍵字,在附近看到grizzly bear等好貨的機會比其他地方都來得大。

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