Tuesday, March 18, 2014

Yellowstone National Park (6-6)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

6-6. Mystic Falls

IMG_2907 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.1: 在Biscuit Geyser Basin集合的ranger與hikers。

IMG_2923 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.2: 這地方是Black Opal Spring。

IMG_2927 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.3: 這邊講到Sapphire Pool,曾經在1959年的Hebgen Lake大地震時變成geyser噴發。

IMG_2958 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.4: 走過Jewel Geyser時剛好遇到逆光噴發。

IMG_2970 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.5: 這邊才開始算Mystic Falls的步道口,前面算是先散步一下。

IMG_2979 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.6: 這是在介紹1988年的大火,不同時間的森林大火使得森林形成所謂的mosaic pattern。

Mystic Falls的步道口就在Biscuit Geyser Basin裡離Jewel Geyser不遠之處,這是條好走的步道,雖然說目的地是個瀑布,但可以繼續往高走完成一個loop,在高處可以俯瞰以Biscuit Geyser Basin為主的整個Upper Geyser Basin區域。

如果你打算走完整個loop,來回距離大概是3 miles,且最高爬升約550 feet。沿途先是lodgepole pine的樹林,之後會走到Little Firehole River所形成的峽谷,可以算是有山有水,但無法走到瀑布旁邊,而是停在稍有距離但還算夠近的地方;如果你不想繞整個loop也行,走到看瀑布的最近距離後可以原路往返,這樣來回大概2 miles左右。總而言之,這算是條相當容易的步道。

IMG_2972 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.7: 跟人差不多高的這些lodgepole pine大概廿多歲,是1988年大火後才開始長的。

IMG_2991 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.8: 到Mystic Falls是一個loop,可以只走0.7 mile原路往返,也可以多走1 mile拉一圈,好處是可以爬高俯視整個Biscuit Geyser Basin甚至是Old Faithful。

IMG_2997 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.9: 這個是Little Firehole River。

IMG_3021 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.10: 前方就是Mystic Falls,那兩人坐的地方大致是可以看到瀑布的最近距離。

IMG_3032 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.11: 雖然被稱為falls,但看起來比較像是cascades。

IMG_3046 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.12: 這個是離開最近觀賞位置開始往上爬看到的角度,也許比上圖稍微好一點。

我一向對這公園的grizzly bear很有顧忌,所以如果是夏天一個人到這公園想做點hiking,都先看一下有沒有ranger帶隊的hiking,如果有的話就想辦法參加。雖然Old Faithful附近的區域並不是grizzly bear喜歡到的地方,不過既然有ranger要帶隊,我就加減走,順便聽聽一些有的沒的。不過這位ranger還蠻中規中矩的,我印象比較深刻的是她對植物的瞭解,除了解釋lodgepole pine藉森林大火繁衍下一代外,一些有的沒的花花草草也講得相當不錯。

不過另一件讓我還有印象的是,就是在經過Sapphire Pool時她說這是她認為最好看的池子,而不是附近名氣較大的Morning Glory Pool。有些景點之所以會有名未必真的是基本面真有那麼好,而是有點歷史因素。精確一點的說法,跟道路怎麼開有關係。因為後來re-routing的關係,以前到Old Faithful所走的路跟現在是不一樣的。如果你對走在Old Faithful那區看geyser與池子還有印象的話,也許會注意到從Old Faithful Inn到Castle Geyser,之後到The Grotto與Morning Glory Pool是一條平且直的路,這條路就是以前以比如stagecoach到達Old Faithful的方式,在這條路上Morning Glory Pool大致是最方便且最好看的池子。

不過ranger只帶到瀑布邊,她並沒有要繞一圈到Overlook,所以這一圈我就跟其他人走,另外有些人則是跟ranger原路走回去。走這圈為的就只是居高臨下看風景,稱不上是嚇死人的風景,但也還不錯看,有帶望遠鏡且時間對的話,還可以在這遙望Old Faithful Geyser的噴發。不過這並不是讓我印象最深刻之處,而是當時我身邊有一對夫妻,他們很滿意這邊俯視的景色,再加上清風徐來,可說是一整個的舒服,於是就跟我聊了一下。我就說如果你們那麼喜歡這一味的,可以考慮去走Mount Washburn這步道,結果他們回我說"We are from the Netherlands and this is so wonderful to us."。這回答讓我很能理解,趕緊哈拉其他東西、也就不勉強他們去走Mount Washburn了。有些時候,最大的趣味來自跟陌生人的對話,反而不是眼前的風景了。

IMG_3047 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.13: 繼續往上爬,會看到之前走的步道以及Little Firehole River與所形成的峽谷。

IMG_3065 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.14: 七月的野花,雖然此時公園很多地方都有就是。

IMG_3073 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.15: 從Overlook看到的整個Biscuit Geyser Basin。

IMG_3097 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.16: 另一個俯視角度,圖上方中央是Old Faithful。

IMG_8113 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.17: 那一棟是Old Faithful Lodge,可以看到旁邊已經圍了不少人在等Old Faithful Geyser噴發。

IMG_3107 Ranger-Led Hike: Mystic Falls
Figure 6-6.18: 離開Overlook先完成這個loop到達Figure 6-6.8的地方,之後走回Biscuit Geyser Basin。

印象中從Overlook下坡有一還是二個地方比較窄且因沙而滑,不過還不至於有太大安全上的顧慮。遇到這種路段通常是順勢連走帶跑反而比較safe,一步步穩穩走可能反而比較容易滑倒。

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Thursday, March 6, 2014

Piedras Blancas (2)


[1. Elephant Seal] [2. Turkey Vulture]


2. Turkey Vulture

如果在美國要找一種最容易看到在天上遨翔的鳥,turkey vulture算是其中之一。這鳥不只在美國看得到,從加拿大的南部一路往南經中美洲到南美洲的最南端都可以看到他們,而Grand Teton National Park是我目前有印象在最北看到他們的地方。這鳥可說是鳥如其名,基本上是隻vulture,也就是禿鷹,因為長相類似turkey,也就是火雞,因此得到了turkey vulture這名字。有些人喜歡以TV稱呼他們,而中文比較常看到以「紅頭美洲鷲」這很帥氣且令人期待的名字稱呼這鳥。

IMG_5223 Turkey Vulture
Figure 2.1: 低空飛行的turkey vulture。

IMG_5650 Turkey Vulture
Figure 2.2: 翅膀全開時的turkey vulture在某些角度看過去相當不錯。

IMG_5486 Turkey Vulture
Figure 2.3: 幾隻turkey vulture停在地上。

IMG_5424 Turkey Vulture Scavenging Seal
Figure 2.4: 因為有一隻死掉的elephant seal,所以吸引了相當多turkey vulture在這,其中一隻正在示範什麼叫做scavanger。

IMG_5544 Turkey Vulture Scavenging Seal
Figure 2.5: 大家一起吃。

這並不是一隻以比如「五年五百翼」為目標這種很多賞鳥鳥人期待看到的一種鳥,也不是平常人喜歡看到的鳥。因為這是隻禿鷹,也就是專門吃死屍的所謂scavanger,是個死神的象徵。雖然說比如wolf、grizzly bear還是coyote這類的動物也會吃死屍,但他們同時會自己去打獵找活的吃,是個predator/scavanger的hybrid。但turkey vulture(與他的好伙伴California condor)可說是個全職的scavanger,講好聽是不動手殺生(少數例外),但自己的生存完全得仰賴其他動物的不幸,不是大部分人所認同的生存方式。當他們從你頭上飛過時,你知道他們最期待的就是你已經死了以提供他們的餐點,因此這種動物給民間的觀感不佳。

從以前所謂DDT導致蛋殼太薄使得孵蛋失敗而讓一堆比如bald eagle、peregrine falcon、brown pelican...等鳥少子化,到現在比如California condor的鉛中毒問題,這些環境的問題對turkey vulture的影響相對小很多,也沒怎麼聽說過這隻鳥有endangered的問題。雖然說當全職的scavanger對自己的生存性相當不利,但這鳥實在相當多,可以這樣子thrive到現在還真不是普通鳥辦得到的。

IMG_5457 Turkey Vulture
Figure 2.6: 另一隻turkey vulture聞香飛過來。

IMG_5403 Turkey Vulture Scavenging Seal
Figure 2.7: 前面這隻elephant seal是活的,即使turkey vulture在吃他死掉的同類,他還是繼續睡不為所動。題外話,turkey vulture怎麼分辨地上躺的是死的還是活的?

IMG_5449 Turkey Vulture at Piedras Blancas, San Simeon, CA
Figure 2.8: 只要忘記他們的吃相,飛行的姿勢很多時候是不錯看的。

IMG_5517 Turkey Vulture at Piedras Blancas, San Simeon, CA
Figure 2.9: 因為空間有限,有些turkey vulture得先在旁邊等。

San Simeon, CAIMG_4845 Piedras Blancas
Figure 2.10: 看不下去的話可以看個大海以洗淨腥味。

某次在Piedras Blancas忽然看到十幾隻turkey vulture,仔細看才發現原來有一隻死掉的elephant seal擱淺在岸邊,才因此看到傳說中禿鷹吃死屍的畫面,要不然以這鳥的普遍性,我是不會專門寫一篇文章的。我曾聽大峽谷的ranger說有時候search and rescue的隊員找不到走下去谷底但沒走上來的hiker,結果幾天後看到十幾隻California condor在一個地方繞來繞去,才終於因此找到;此外,很多人看到路邊停一堆車才終於看到熊還是其他野生動物也可說是類似的道理。

我一直覺得turkey vulture的飛行姿勢很好看,除了在天空繞圈圈外,他們也常常貼地面飛得很低;有時候在強風裡看似斷線風箏被吹走,但卻又整隻好好的繼續飛。這次看到一堆turkey vulture在吃死屍,還蠻有evil church的邪教氣氛。想像一下在一個烏雲密佈的傍晚,忽然一道閃電打下,白色的教堂頓時佇立在黑色的背景裡。看到Figure 2.3那動作,好像教堂的地底密室裡有個人當祭品被大法師作法一樣......。即使如此,我還是看了非常久的時間,因為這地方離Big Sur不遠,有點期待那邊的California condor因為看到這一堆turkey vulture而飛過來,不過這個期待並沒有成真就是。

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[1. Elephant Seal] [2. Turkey Vulture]

Saturday, March 1, 2014

Piedras Blancas


[1. Elephant Seal] [2. Turkey Vulture]


1. Elephant Seal

在美國看野生動物的一個類別是大型哺乳類動物,而賞鳥是另一類。除了這兩類以外,marine mammal、也就是海洋哺乳類動物可以算是另一種。除了像是鯨魚、海豚之外,海豹(seal)也是另一種常見的marine mammal,而加州有個叫Piedras Blancas的地方也算是個觀賞海豹的聖地,而這地方的海豹屬於elephant seal(Mirounga angustirostris)。更精確一點的說法,這邊的elephant seal屬於northern elephant seal,跟南半球的southern elephant seal(Mirounga leonina)有所區別。兩種elephant seal都非常大隻,而southern elephant seal比northern elephant seal更大隻。

IMG_4948 Elephant Seal at Piedras Blancas
Figure 1.1: 一隻公的elephant seal。

IMG_6197 Elephant Seal at Piedras Blancas
Figure 1.2: Piedras Blancas這地方的elephant seal就在Highway CA-1的路邊,週末常常有一堆遊客在這欣賞這些海豹。題外話,一群海豹的英文怎麼講?

IMG_1387 Elephant Seal Watching
Figure 1.3: 觀賞距離可說是非常近。

IMG_4962 Elephant Seal
Figure 1.4: 公的有類似大象的鼻子且很大隻,是這種海豹被稱為elephant seal的原因。

IMG_5222 Elephant Seal
Figure 1.5: 躺在海灘上任由海狼沖洗。

Piedras Blancas大概在San Simeon這城市北邊一點的地方,而San Simoen這地方一直以來最有名的當屬Hearst Castle,也就是赫氏古堡。不少人是以Hearst Castle為主要目標,然後不小心發現、或是剛好還剩點時間所以就順便在Piedras Blancas這地方看elephant seal,因為這地方只要從Hearst Castle往北在CA-1這條路大概開個五分鐘還是十分鐘左右,就會看到路邊有個告示牌,之後可以把車停在看海豹的專門停車場,而不管是看海豹或是停車都是免費的就是。我之所以到這的原因是要從南加州開到Big Sur去找California condor,這地方剛好是個可以中途休息的地方,雖然停車場並沒有提供廁所就是。至於Hearst Castle雖然也經過不少次,但至今還沒有動力進去看就是。

加州應該可以算是北半球看elephant seal最好的地方,除了Piedras Blancas這地方外,Año Nuevo State Park是另一個可以近距離看這種海豹的好地方,但因為屬於State Park所管,所以得付錢且旺季(冬天)時的週末最好提早預約。其他包括Point Reyes National Seashore與Channel Islands National Park也提供這種機會,但Point Reyes一般得在距離較遠的地方看,而Channel Islands得到San Miguel這個較難到或是San Nicolas(這島不屬於National Park、而是美國海軍所管轄)這個大部分人不能到的地方。

權衡各種條件與狀況後,Piedras Blancas這個免費的路邊攤可說是目前看elephant seal最方便且觀賞效果最好的地方。

IMG_5063 Elephant Seal Bull at Piedras Blancas
Figure 1.6: 海豹在陸地上得用爬的,所以通常是整隻趴在地上。

IMG_5216 Elephant Seal
Figure 1.7: 躺到一半翻個身。

IMG_6478 Elephant Seal at Piedras Blancas
Figure 1.8: 這隻剛好隨著海浪游泳回到岸上。

IMG_5095 Elephant Seal Sparring
Figure 1.9: 公的在mating season也會打架,跟elk類似。

IMG_6453 Elephant Seal
Figure 1.10: 這隻公的elephant seal正在bugling,跟公的elk一樣,都是用來對母的求偶以及對其他公的示威,不過兩種動物的叫聲不同就是。

Elephant seal又被稱為sea elephant,但中文可不叫做海象,因為中文的海象指的是walrus這種長有象牙且生活在北極圈內的動物,elephant seal若真要翻中文應該是象海豹或是象鼻海豹。不過並不是所有的elephant seal都有那個象鼻,只有年紀夠大的公海豹才有那麼大的鼻子,就跟只有年紀夠大的moose或是elk才有那麼大的角類似。也因為大隻的公elephant seal才有這特有的特徵,所以十二月到三月左右這個冬天的季節一般是最好的時候,因為之前公海豹在比如阿留申群島那邊進補把自己吃的肥吱吱後,回到這邊上岸以趕上mating season,也就是要跟母的海豹交配以便隔年生下小海豹。當然,在這過程中也會發生比如Figure 1.9的對打,打輸的常常會逃到海裡去。打贏的alpha male可以跟一堆母的、也就是所謂的harems交配,如果這隻alpha male發現有其他公的離他的harems太近,會爬過去扁他。基本上,elephant seal的mating season模式類似elk的mating season。不過雖然公的elephant seal與elk都叫bull、母的也都叫cow,剛出生的elephant seal叫pup,而elk則叫calf。

除了mating season外,公的在七、八月的時候還會上岸一次,為的是molting,也就是脫皮,但一般觀賞的精彩度不如冬天的mating season。

IMG_5171 Elephant Seal
Figure 1.11: 這隻alpha male正想要跟一隻母的mate。

IMG_4993 Elephant Seal
Figure 1.12: 母的看起來很痛苦,表示時機不對她沒有意願。

IMG_6317 Elephant Seal
Figure 1.13: 母的也可能以對公的吼叫來表達沒意願。

IMG_1293 Docent at Piedras Blancas
Figure 1.14: 現場有穿藍色外套的docent回答遊客問題,是Friends of the Elephant Seal這組織的成員,也算是義工。

IMG_6085 Elephant Seal Mom and Pup
Figure 1.15: 季節對的話,會看到剛生出來的小海豹。

第一眼看到肥吱吱的公elephant seal會覺得滿身是油,看他們在沙灘上移動有種一團肥肉在地上蠕動的感覺。這種大隻的elephant seal大概有5,000磅或更重,比在比如Yellowstone這種地方看到的大隻bison的3,500磅還重。Elephant seal身上的油屬於blubber,也就是鯨油,之所以要有這麼多油是為了要禦寒,因為他們一年有八個月以上得生活在海洋裡,而這些blubber也成為他們被獵殺的原因。在還沒有電燈的年代,他們身上的blubber也被用來晚上點燈照明用。

也因為人類要過好日子需要他們身上的blubber,所以從十八世紀開始被大量獵殺,並一路殺到了十九世紀末才停止,因為已經找不到這種身上油很多的動物了。就在大部分人都認為elephant seal已經絕跡時,1892年時Smithsonian的一個遠征團在墨西哥Baja California外海的Guadalupe Island發現了八隻elephant seal,他們趕緊殺掉七隻帶回去收藏在博物館裡(那年代的博物館、生物學家還是相關的專家常幹這種惡劣的事)。不過好在這個遠征團並沒有全部發現當時這島上總共約20隻(也可能多到100隻)的elephant seal,也因此這些僅存的elephant seal活過了這最艱困的時期,先在墨西哥與後來美國政府的保護下開始復育,於是從當年僅存的20隻繁殖到現在有超過十萬隻(2006年的估計為170,000隻),也因此他們得開拓新領土,從海外的小島開始往陸地前進,並在1990年開始在Piedras Blancas這地方出現。雖然如此,因為現今的這些elephant seal都是當時20隻的後代,有所謂gene pool(基因庫)不夠大的問題,而基因多樣性不夠可能會讓他們對於疾病、污染或是環境變遷等問題難以抵抗或調適。

IMG_6095 Elephant Seal Mom and Pup
Figure 1.16: 小海豹通常就在媽媽的旁邊。

IMG_5323 Elephant Seal Pup Sucking Milk
Figure 1.17: 要在媽媽旁邊的一個原因是要吸奶。

IMG_1364 Elephant Seal
Figure 1.18: 有些小海豹會去偷喝其他母海豹的奶,通常會被兇,而這隻海豹媽另一個兇的原因是為了保護自己的小海豹。

IMG_5244 Elephant Seal Pup
Figure 1.19: 小海豹都是黑色的,不過其他種類海豹的小海豹未必都是黑的就是,比如harbor seal的小海豹就有其他顏色。

IMG_4918 Elephant Seal Pup "Footprint"
Figure 1.20: 小海豹與他的"footprint"。

母的elephant seal一般在十二月中與二月中之間上岸,並且在上岸後的一星期內生下小海豹,之後會哺乳小海豹四星期,而在哺乳的最後幾天跟alpha male交配後回到海裡。也就是說,海豹媽只跟他的小孩相處不到一個月,之後小海豹就自己看著辦了。正常情況下,你會看到小海豹都在自己的媽媽旁邊。但如果你看久一點,可能會發現有些小海豹只有自己一隻而他媽沒在旁邊,比如Figure 1.21。這有兩種可能,一種是這隻pup已經被哺乳28天,所以他媽已經盡了當母親的責任離開他了。若真屬於這種狀況,通常那隻pup會比其他pup大隻很多。被正常哺乳過的pup大約有300磅重,而剛出生的則大約是75磅。之所以可以在這麼短的時間長成這麼大隻的關鍵在於母奶,elephant seal的母奶脂肪含量是哺乳類動物裡最高的之一,比例約為55%,人類母奶的脂肪含量只有4%,而一般喝的牛奶脂肪含量則是3.5%。

跟大部分其他哺乳類動物媽媽不同的是,通常媽媽都是一邊吃東西一邊哺乳,但elephant seal是在fast的狀態下哺乳,所謂fast指的是絕食(動詞)、不是快。不管是公的還是母的elephant seal,當他們上岸後就什麼都不吃,所以你會看到他們大部分的時間都懶洋洋躺著,為的是節省從blubber轉換的能量。母的必須把這些能量轉換成給pup喝的奶,同時自己還得撐五個星期不吃不喝;公的雖然不需要哺乳,但他們待在沙灘上的時間超過三個月,消耗的能量更多。

另一種pup旁邊沒有媽的原因,就是他被遺棄了。之所以會被遺棄可能是他媽沒經驗,比如第一次生baby;或者是儲存的能量不夠同時自己活與產生奶給pup喝,所以在撐不下的狀況下就拋棄pup了,像這種被遺棄的pup通常無法存活。pup可能會去找其他的海豹媽喝,大都不會成功;不過也有海豹媽願意同時給自己生與其他的pup喝,這看似「人道」但卻不是好事,很可能最後兩隻或三隻都喝不夠而全部活不下去,因為pup在斷奶(wean)後也得fast個二到二個半月,不夠大隻是撐不過這段所謂weaner fast時期的。

IMG_1369 Elephant Seal
Figure 1.21: 如果你有仔細看,可能會發現不是每隻小海豹都有媽。

IMG_1351 Elephant Seal Drawing at Piedras Blancas
Figure 1.22: 海豹看來很好畫,先畫個圓滾滾的形狀總是對的。

IMG_6046 Elephant Seal Bull Flipping Sand
Figure 1.23: 撥沙子到身上是elephant seal另一個常做的動作,另一種更常見的harbor seal則沒有這動作。目前並不是完全清楚elephant seal為何要這樣,一個解釋是遮陽以避免身體過熱,另一個解釋是受到壓力的反應。

IMG_1422 Piedras Blancas
Figure 1.24: 反正就在海邊,三不五時欣賞一下海水也不錯。

IMG_1401 Elephant Seal
Figure 1.25: Piedras Blancas這看elephant seal的地方不只官方,也有民間單位出錢出力。

因為冬天的這段時間同時是mating season與pupping season,除了看公的海豹幹架與鬼叫外,母海豹與小海豹的互動也值得花時間觀賞。大部分其他野生動物生小孩與交配的時間都錯開而不像elephant seal是同時進行,如果可以的話,選擇一、二月左右到這是最佳的觀賞時機。

如果懂得看這些門道且有在正確時間到Piedras Blancas的話,這地方很容易一待就是一、二個鐘頭以上。其實elephant seal還有不少可以寫,就等我寫Año Nuevo State Park這地方的elephant seal在說了。

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