Tuesday, April 23, 2019

Petrified Forest National Park (6-10)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Painted Desert] [4. Blue Mesa] [5. Petrified Forest] [6. Off the Beaten Path] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


6. Off the Beaten Path

[6-1. Four Bridges] [6-2. Historic Blue Forest Trail] [6-3. Petroglyph Mesa] [6-4. Red Basin/Clam Beds] [6-5. First Forest Overlook] [6-6. Bidahochi] [6-7. Flattops Circumnavigation] [6-8. Siltstone] [6-9. Titanic] [6-10. Historic Rainbow Forest Road]

6-10. Historic Rainbow Forest Road

IMG_9248 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.1: 總共大概15人參加這次的活動,帶隊的人換成是Matt與Dorenda,Gary(站在Matt旁)與Connie(站在Dorenda旁)也有來參加。

IMG_9259 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.2: 沒走多久就到了這個色彩繽紛的地方。

IMG_9263 Historic Campground in Rainbow Forest
Figure 6-10.3: 這地方曾經是公園的某個設施,我有猜對,你覺得這是什麼設施?

IMG_9283 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.4: 很多時候都走在一片荒蕪之地。

IMG_9302 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.5: 這地方的地形有趣一些。

IMG_9309 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.6: 空曠的沙漠裡三不五時會出現大塊的石化木。

這公園的backcountry真的是到處都能走,之前搞這種off the beaten path大都是在北邊Painted Desert或是中部Blue Mesa這兩個區域,這次換成是在南邊的Rainbow Forest這一區。

這個稱為Historic Rainbow Forest Road的活動是2018-2019年冬天新加的,原本打算在2018年底的聖誕節期間參加,不幸遇到government shutdown這人禍,大概有一個月的時間公園柵門關上而不能進入。所幸2019年三月底的最後一個週末又有這活動,順便來看一下已經一年不見的Matt與Dorenda,而Gary與Connie也有來,差不多算是闔家團圓。

根據公園facebook的簡介,整趟走下來是4.75 miles,而且沒什麼太大的坡度變化,難度算是容易。不過這次走的時候已經是三月底,還好溫度是還不算熱的low 60s,整路曬下來倒是沒有人有任何異樣。據Gary說,在一次溫度高達70s的四月,在帶隊到Red Basin的那個活動時有人走到中暑,這活動因此原則上就到三月底為止以策安全。

IMG_9318 Baby Juniper
Figure 6-10.7: 據說這是公園裡Connie最喜歡的樹,是一棵juniper。

IMG_9321 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.8: 這地方要經過亂石堆,這些岩石應該是從旁邊的cliff掉下來的。

IMG_9326 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.9: 亂石堆裡其中兩塊排列較有趣的岩石。

IMG_9328 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.10: 走在沙漠裡很曬,還好這天只有low 60s這還不至於太熱的溫度。

IMG_9348 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.11: 走在這種地方有外星球的感覺。

IMG_9364 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.12: 地上有一些前人留下的碎玻璃。

Historic Rainbow Forest Road這名子聽起來好像不是很有吸引力,但根據我參加這活動已經超過十次的經驗,活動名稱跟精彩度常常都沒有直接相關性,很多時候只是為了讓這活動有個名子,中間的過程可能才是最精彩的地方。實際上,這次的活動主要是帶大家到Rainbow Forest Museum的後面走走,先從這博物館旁的野餐區出發,繞一大圈後會接回到Giant Logs並返回到起點。

從野餐區出發後大概五分鐘就會到達Figure 6-10.2與Figure 6-10.3這地方,雖然Blue Mesa那區這類的惡地色澤已經算是相當漂亮,這個Rainbow Forest Museum後面的惡地色澤又另有一番風味,加上完全沒有預期,在現場的所有人眼睛都為之一亮。

Figure 6-10.3這地方曾經是公園的一個遊客設施,Matt讓現場的人猜猜看是什麼。也許是地上那兩個垃圾桶給我的靈感,我直接回答campground而猜對。我順便問說當年這個營區有提供水嗎?答案是不清楚,但我覺得沒有的機會很大。

公園目前並沒有提供campground讓遊客露營,但可以用backbacking的方式到backcountry裡露營。據Dorenda所說,公園目前有規劃在北邊Painted Desert這區域的Chinde Point提供營區,一切順利的話會在2021年開始啟用,到時候我一定會來這營區睡個幾晚。

IMG_9376 Clam Fossil, Petrified Forest National Park
Figure 6-10.13: 可以用來做clam chowder的clam化石。

IMG_9379 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.14: 這地方的地形不錯,顏色可以豐富一點就更好了。

IMG_9389 Fossil, Petrified Forest National Park
Figure 6-10.15: 一開始以為是石頭,Gary摸了一下後說這是化石,也許是Metoposaur。

IMG_9397 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.16: 走到這會看到兩個洞,洞應該不夠大到可以稱為是arch,但可以說是window。

IMG_9411 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.17: 白紫色調的土丘。

IMG_9425 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.18: 地上幾塊顏色還不錯的石化木。

在欣賞完這個歷史營區後,進行的方式大概跟之前這類活動類似,一個是找化石,比如看到clam與應該是Metoposaur的化石,一些路上的石化木色澤也相當不錯;路上也有印地安人的遺跡,除了常見的pottery外,最特別的是Figure 6-10.20這個研磨食物的石頭。

這塊石頭是Connie在之前發現的,相當不容易,因為那附近有很多看起來很類似的石頭,但就只有這石頭中間因人為因素凹了下去。別說大部分的人走過去沒注意到,而是根本不會為了那些地上的石頭而走過去。這塊石頭還獲得了公園archaeologist的認證,確定是之前印地安人的生活工具之一,所以Connie真的是很厲害,該給她拍拍手。

這整段在Rainbow Forest Museum後面的路程也有不錯的地形可以欣賞,雖然顏色並不搶眼。當天走的時間光線太平淡,天空多一點雲的話看起來會好很多。

IMG_9441 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.19: 很少看到岩石可以被侵蝕成這種可愛模樣。

IMG_9455 Prehistoric Indian Artifact, Petrified Forest National Park
Figure 6-10.20: 這是Connie之前找到印地安人用來研磨食物的石頭,這塊不起眼的石頭是石堆裡的一塊,沒有很仔細找是不會發現的。

IMG_9461 Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.21: 正走在以前可以讓車子開的Rainbow Forest Road,不是非常明顯,但可以看到較大塊的石化木有被刻意推到旁邊去。

IMG_9473 Historic Rainbow Forest Road, Petrified Forest National Park
Figure 6-10.22: 這一排石化木很明顯是之前被推到旁邊去的。

IMG_9482 Horned Lizard, Petrified Forest National Park
Figure 6-10.23: 一位隊員眼睛很尖看到這隻horned lizard,也叫horny toad。

IMG_9501 Guided Backcountry Hike: Historic Rainbow Forest Road
Figure 6-10.24: 前方就是Rainbow Forest Museum,也結束了這次的活動。

這活動所號召的Historic Rainbow Forest Road只在最後的半小時左右走到,比我預期遜色不少,因為我原本以為會看到如Agate House這類用石化木建成的正式結構,但馬路本身只是石化木的碎屑,大塊的石化木被推到旁邊。因為這條路已經荒廢了幾十年,大部分的路段都不是很明顯,但有幾個地方可以看到這些大塊的石化木排成一列,功能上也許類似步道上的cairns。

Rainbow Forest Road是當年公園的號召之一,因為車子可以開在石化木上聽起來就很cool,但代價是很容易爆胎,而且光帶一個備胎是不夠的,據說當年大部份開車在這條路上的遊客都還得攜帶補車輪破洞的東西才能全身而退。

這條路也被暱稱為Einstein Road,因為愛因斯坦跟他老婆曾在1931年的三月開車經由這條路到公園的Rainbow Forest,他們除了跟Old Faithful這塊巨大的石化木照了張到此一遊照,也跟當時所開的車子在這條路上照了另一張相,可以在網路上或是Rainbow Forest Museum看到相關相片。我後來有試著找他們跟車子合照那張相片的地方,但目前還沒有找到就是。

可以跟愛因斯坦扯上關係可說是這活動最獨特之處,路上的風景、化石以及古物也都還不錯,加上沒什麼難走的路段,只要當天不要太熱應該可以輕鬆完成。

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Tuesday, April 16, 2019

Petrified Forest National Park (5-2)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Painted Desert] [4. Blue Mesa] [5. Petrified Forest] [6. Off the Beaten Path] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


5. Petrified Forest

[5-1. Agate Bridge] [5-2. Jasper Forest/Eagle Nest Rock] [5-3. Crystal Forest] [5-4. Giant Logs] [5-5. Long Logs/Agate House]

5-2. Jasper Forest/Eagle Nest Rock

Jasper Forest是早年遊客第一個看到石化木的地方,當時稱這地方為First Forest(更早時候叫做Chalcedony Park),後來因為公園重新蓋馬路而改成Jasper Forest這名稱。

這也是早年被遊客帶走最多石化木的地方,造成當時附近居民的嚴重關切,因此在1906年先成立了Petrified Forest National Monument保護這地區的石化木,之後在1962年升格成為Petrified Forest National Park。

如果你從公園北邊開車過來,Jasper Forest是第一個以石化森林為號召的景點(Blue Mesa其實也有不少,尤其是Blue Mesa Trail),不過停車格旁就只提供一個眺望台,看到的是一片廣大的沙漠以及三三兩兩的石化木,不會給人太深的印象。

IMG_9205 Jasper Forest Overlook
Figure 5-2.1: Jasper Forest的眺望台。

IMG_9835 Jasper Forest Overlook, Petrified Forest National Park
Figure 5-2.2: 從眺望台看到的Jasper Forest很空曠,大塊的石化木不多。

Jasper Forest Map
Figure 5-2.3: 歷史上Jasper Forest曾有一條讓車子開到Eagle Nest Rock的馬路,這條路在1965年廢棄,但可以用走的,這是從Jasper Forest停車場走到Eagle Nest Rock的地圖。

IMG_9041 Jasper Forest Parking Lot
Figure 5-2.4: 停車格最右邊可以看到很明顯的一條步道,順著走可以走到眺望台的下面。

IMG_4654 Jasper Forest
Figure 5-2.5: 走到下面前的石化木。

IMG_4664 Badlands at Jasper Forest
Figure 5-2.6: 灰紫色調的惡地地形。

要進一步感受Jasper Forest得走到眺望台的下面,比如從Figure 5-2.4停車格旁就有一條social trail可以走下去,不用走多久會看到Figure 5-2.7這個往下的寬廣斜坡,順著往下走就會看到更多的石化木,之後可以視自己的時間多寡決定要在下面探索多久。

跟公園其他比如Rainbow Forest還是Crystal Forest比起來,Jasper Forest並沒有鋪步道讓遊客走,而是以更原始的backcountry方式提供遊客探索的機會。好處是有更大的自由度,壞處是大部分的人不知道可以走到下面去,因為公園在這並沒有任何指示告訴你可以走到下面去,我是參加了去看Eagle Nest Rock的帶隊hiking活動才曉得可以自己走下來玩耍。

這地方之所以沒有任何可以走下去的標示我相信是故意的,主要是怕下面的石化木被帶走,畢竟滿地都是而且週遭又沒什麼人。這地方大塊的石化木並不多,但色澤還算艷麗,時間好的話跟週遭地形的光線或顏色對比看起來還不錯。

IMG_9046 Jasper Forest
Figure 5-2.7: 這個斜坡是之前的馬路,走下去可以看Jasper Forest裡的石化木,也可以走去看Eagle Nest Rock。

IMG_9049 Jasper Forest, Petrified Forest National Park
Figure 5-2.8: 這邊的石化木大都不是很大塊,但色澤還不錯。

IMG_9047 Jasper Forest
Figure 5-2.9: 要走去看Eagle Nest Rock或更遠的地方請記得認Jasper Forest的這個眺望台,之後朝這方向走回來即可。

IMG_9056 Jasper Forest, Petrified Forest National Park
Figure 5-2.10: 前方的斜坡就是Figure 5-2.1裡左上方的那個斜坡,拍照的這地點大概是Figure 5-2.3裡Forest的r那個地方,之後往右邊走進去一路到底就可以看到Eagle Nest Rock。

IMG_9073 Stone Culvert of Jasper Forest Road
Figure 5-2.11: 有些地方可以看到當年這條路的痕跡,比如這個排水的設施。

IMG_9101 Eagle Nest Rock, Petrified Forest National Park
Figure 5-2.12: 這就是當年Eagle Nest Rock的所在。

如果你有打算走到下面,可以試著走到當年一個叫做Eagle Nest Rock的景點。公園之前有提供一個叫做Jasper Forest的off the beaten path帶隊活動,不過2018-2019年的冬天並沒有看到,但可能之後又會有,有興趣的話可以去公園的facebook網頁查。

走到Eagle Nest Rock其實還算容易,即使沒有GPS還是可以根據Figure 5-2.3的地圖自己走到,需要更多資訊的話可以參考公園提供的這個pdf檔案。如果都沒走錯且沒有任何耽擱,從停車的地方大概只要走卅分鐘就會到。

一但走到了下面,先留意Figure 5-2.9這個停車格旁的眺望台,是個認回頭路的地標,有這個概念走起來比較不會有死在沙漠的恐懼感。在下面朝Eagle Nest Rock的方向走一段路後會看到大概如Figure 5-2.10這個角度,也就是前方是個高起來的平坦高地並在左邊有個斜坡,這其實就是Figure 5-2.1裡的左上方。當你走到那附近,往右手邊一直走到底就會到達Eagle Nest Rock,終點還會看到給車子回轉用的道路。

不幸的是,Eagle Nest Rock已經在1941年斷掉,走到那只能看到遺址,Figure 5-2.13有這塊岩石斷掉之前跟之後的對照圖。我有試著找跟相片裡一樣的前景,但找半天覺得不完全一樣,所以照下Figure 5-2.12了事。此外,歷史相片裡的這角度在早上是順光,但之前的帶隊活動是下午到這,也是我為何會想在早上再到這一次的原因。

Eagle Nest Rock Now and Then
Figure 5-2.13: 實際上現在看不到Eagle Nest Rock,因為這塊岩石在1941年的一月因下了過多的雨而斷掉。

IMG_4694 Jasper Forest, Petrified Forest National Park
Figure 5-2.14: 接近夕陽時Jasper Forest裡的石化木,光線對比不錯。

IMG_4726 Jasper Forest
Figure 5-2.15: 我在這看到最大塊的石化木大概就這麼大,願意多花時間找的話也許還會看到更大塊的。

IMG_6379 Badlands at Jasper Forest
Figure 5-2.16: 這是從眺望台停車格往另一側走看到的惡地地形,顏色相當異類。

IMG_6390 Badlands at Jasper Forest, Petrified Forest National Park
Figure 5-2.17: 從另一側往下走可以看到這種很surreal的色澤,但這一側石化木較少,大都是碎屑。

IMG_6383 Badlands at Jasper Forest
Figure 5-2.18: 另一個惡地角度。

不管有沒有走去找Eagle Nest Rock,可以考慮從調望台的另一側走上來,可以看到如Figure 5-2.16至Figure 5-2.18有紫白色調的惡地地形。這惡地附近有一片斜坡草地,可以看到一條social trail,沿著走可以回到停車的地方。如果你不是很有把握這樣繞一圈,可以先走原路上來,然後從停車格的另一側走下去,順著這一側的social trail會很快走到下面看到這美妙的景色。

總之,不要只停在Jasper Forest的眺望台,花點時間走到下面去才會有收獲。如果你有興趣走下去到更遠的地方,公園有提供First Forest Overlook這個帶隊的活動,到時候請自己查公園facebook的網頁決定自己的時間是否能配合上。

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Tuesday, April 9, 2019

Capitol Reef National Park (4-7)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Other Activities] [6. More about the Park] [7. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Hickman Bridge] [4-2. Chimney Rock Trail] [4-3. Grand Wash] [4-4. Cassidy Arch] [4-5. Rim Overlook/Navajo Knobs] [4-6. Capitol Gorge/The Tanks] [4-7. Golden Throne] [4-8. Sunset Point/Goosenecks Overlook] [4-9. Cohab Canyon] [4-10. Fremont River Trail]

4-7. Golden Throne

IMG_7492 Golden Throne Trail
Figure 4-7.1: Golden Throne的步道口。

IMG_7497 Golden Throne Trail, Capitol Reef National Park
Figure 4-7.2: 往上爬一段後可以看到開到這的unpaved road與遠方的岩石。

IMG_7507 Golden Throne Trail, Capitol Reef National Park
Figure 4-7.3: 步道上有趣的岩石與光線。

IMG_7518 Golden Throne Trail, Capitol Reef National Park
Figure 4-7.4: 大致完成了步道一開始的爬坡,從這開始步道會較平緩而好走。

IMG_7530 Utah Juniper on Golden Throne Trail
Figure 4-7.5: 公園裡常見的Utah juniper。

Distance (round trip): 4.0 miles
Trailhead Elevation: 5,400 feet
Elevation Gain: 730 feet
Hiking Time: 2-3 hours

Golden Throne跟Capitol Gorge/The Tanks共用同一個步道口停車場,都需要開Capitol Gorge Road這條unpaved road到底才能開始走這步道。當然,如果遇到這路是濕的或是天氣預告說會下大雨,最好是不要開進這條路。

IMG_7532 Biological Soil Crusts, Capitol Reef National Park
Figure 4-7.6: 沙漠裡常見的biological soil crust,看就好不要踩上去。

IMG_7589 Biological Soil Crusts
Figure 4-7.7: 因為有biological soil crust,這些迷你仙人掌才可以長在這。這東西雖然黑黑的不好看,在這ecosystem扮演的角色很重要。

IMG_7572 Golden Throne Trail
Figure 4-7.8: 左邊就是Golden Throne,再走一小段路就到達步道終點。

IMG_7579 End of Golden Throne Trail
Figure 4-7.9: 有個牌子跟你說你已經到了,不過Golden Throne在這張圖的背面。

IMG_7583 Golden Throne, Capitol Reef National Park
Figure 4-7.10: 步道終點看到的Golden Throne。

跟共用同一個停車場的Capitol Gorge/The Tanks比起來,這步道的人氣低很多,我走的時候整段路來回幾乎只有我一個人。雖然我那天是第一個把車開進來到這的人,但在回到步道口時已經看到不少車,依然沒什麼人走上這步道,很有票房毒藥的感覺。

要說精彩度,Capitol Gorge/The Tanks確實是比較好,如果你時間有限的話,我也是建議先往那方向走。Golden Throne這步道亮點不算多,但視野開闊,加上沒人走表示很清靜,也不算是一無是處。終點會看到Golden Throne這塊巨石,但隔著一個不算遠的距離就是。

實際上,我那天是走完Golden Throne後馬上接著走Capitol Gorge/The Tanks,主要是預計Golden Throne的開闊地形會比較曬,而太早走Capitol Gorge在峽谷裡會太暗,兩趟走下來覺得是相當不錯的安排。

IMG_7623 Golden Throne Trail
Figure 4-7.11: 往回走時看到Golden Throne的另一個角度。

IMG_7630 Cairns on Golden Throne Trail
Figure 4-7.12: 步道有些地方需要靠cairns,但都很清楚。

IMG_7631 Golden Throne Trail
Figure 4-7.13: 在slickrock上大都需要擺cairns或像這樣的小石頭才知道要怎麼走。

IMG_7649 Golden Throne Trail, Capitol Reef National Park
Figure 4-7.14: 這跟Figure 4-7.3其實是同一個地方,但角度與光線不同。

IMG_7655 Capitol Gorge from Golden Throne Trail
Figure 4-7.15: 差不多回到了步道口停車的地方,這時多了不少輛車,而這些人大都走向Capitol Gorge

這步道雖然需要爬坡,但坡度不算大且分次爬完,如果你跟我一樣是趁早走,並不會感覺到艱辛。步道的來回距離只有4 miles,通常是二小時內可以完成的距離,整體來說還算容易走。有些地方需要靠cairns認路走在slickrock上,但都很好認而不至於走到迷路才是。

終點Golden Throne的下面被擋住,加上還隔著一段距離欣賞,這步道的主題性因此弱了點。整體來說,走完一趟後的印象不算太深刻,但還不至於有白走一趟的感覺。

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