Monday, August 18, 2014

Zion National Park (2-2)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]


2. 旅遊建議/食宿交通

[2-1. 旅遊建議] [2-2. 步道簡介] [2-3. 食宿交通]

2-2. 步道簡介

雖然走馬看花也可以得到相當的滿足,但要獲得完整的體驗,必須從事hiking,而這也可說是這公園的重頭戲。公園有不少條長短、難易不一的步道,可以視自己的時間與體力決定要不要走。另一個建議是,如果你是夏天到這公園走步道,因為monsoon season的關係,公園的下午可能會下雨,因此盡量將high priority的步道在早上走,甚至是一大早就走,對於比較strenuous的步道也可以減少日曬而輕鬆不少。一般來說,五月就可以感受到太陽的威力並一直到十月,這公園並不是七、八月才讓人感覺熱。

比較熱門的幾條步道為:

1. Watchman Trail: 來回2.7mile,難度中等,約二小時可以完成。這條步道不是要爬上去Watchman這塊巨石,而是可以鳥瞰(其實沒那麼「鳥」,終點只是比較高、但不算很高)Lower Zion Canyon與Springdale。所謂的Lower Zion Canyon,就是從公園的South Entrance到Canyon Junction這一段。

2. Pa'rus Trail: 這是從Visitor Center到Canyon Junction的自行車道與步道的混合,整條路沒什麼坡度,性質比較屬於walk而不是hike,來回3.5mile,約一個半小時可以完成。若不想來回走,可以坐公園提供的shuttle回到起點。這也是條熱門的biking trail,若你有bike,包括自己帶或在公園外面租,也很適合在這步道上騎。

IMG_3107 Lower Zion Canyon from Watchman Trail
Figure 2-2.1: Watchman Trail的終點可以俯視Lower Zion Canyon。

IMG_1925 Pa'rus Trail
Figure 2-2.2: Pa'rus Trail是個很適合一大早散步或是騎腳踏車的步道,也有些人在這晨跑。

IMG_5853 Waterfalls at Emerald Pools Trail
Figure 2-2.3: 除了池子外,Emerald Pools的步道上也有瀑布,規模雖然通常小,但對於柔化hiking的艱難度很有幫助。

3. Emerald Pools: 這條步道共有三個水池,分別為Lower、Middle與Upper Emerald Pools,我建議走到Upper Emeral Pool,繞完一圈共約3.0mile,難度中等。視你想在Upper Emerald Pool待多久時間,一般約二小時內可以完成。

4. Riverside Walk: 起點在Temple of Sinawava,也就是shuttle的最後一站,來回2.0mile,雖有點坡度,但難度屬於簡單,比較像是walk而不是hike。中途有幾個地方以及終點可以玩水,若有小孩的話,會是個不錯的親子同遊地點。不玩水的話,一個小時可以來回整條步道。

5. Angels Landing: 公園最熱門且經典的步道之一,來回共5.0mile,大約四至五小時可以完成,視你想在終點待多久而定。這條步道一開始的2.0mile雖有一定的坡度,但算是好走,主要是最後的0.5mile很險,很多地方必須手腳並用,並依賴釘好的鐵鍊在狹小的懸崖旁行動,如果自己有懼高症或身體狀況不佳,最後這0.5mile是你該見好就收的地方。若你順利到達終點,報酬是可以由高往下360度看到整個Zion Canyon。

IMG_9649 Riverside Walk, Zion National Park
Figure 2-2.4: 秋天的Riverside Walk。

IMG_1384 Angels Landing
Figure 2-2.5: Angels Landing最後的0.5 mile不少地方都需要拉鐵鍊前進,不適合有懼高症的人前往。

IMG_1071 Observation Point
Figure 2-2.6: Observation Point的終點。

6. Observation Point: 錫安國家公園另一條熱門且經典的步道,來回共8.0mile,需爬升2,148呎,坡度算陡,約需要五至六小時才能完成整個步道的來回。雖然也是在峭壁邊走,但步道夠寬,安全性我覺得ok。如果你想居高臨下看Zion Canyon但又不敢走Angels Landing,這是你的另一個機會。另一個可能的報酬是可能在這看到California Condor這隻屬於Endangered Species的鳥,目前全世界只有400多隻,而在野外的只有200多隻。實際上,Angels Landing那步道也可能可以看到這鳥。

7. Hidden Canyon: 這其實是去Observation Point的一個支線,若你停在官方的終點,則會到達另一個峽谷(這峽谷就叫Hidden Canyon)的峽谷口,來回共2.0mile,約一小時可以完成。大部分的人會繼續往峽谷走進去,但有些地方要手腳並用,且風景我覺得so so,沿路的投資報酬率並不高,我建議將這步道列為low priority。

8. Sand Bench Trail: 這步道只出現在公園冬天的報紙,因為其他季節主要是給騎馬的人走的。這步道是一個loop,繞一圈大概是3.5 miles。一般會從Court of the Patriarchs的公車站開始出發,小走一段才會接到這步道的loop,這段也算的話總長大概4.0 miles左右。這步道大概需要爬升個500 feet左右,整體來說不算難,尤其是早出發減少日曬的話。

9. The Narrows: 這可能是這公園、甚至美國所有國家公園最有特色的步道,熱門程度也是不在話下,因為必須「撩下去」,直接走在Virgin River的河床上,而最精彩的地方是個叫做Wall Street的地方。一般的day hiking最遠可以走到Big Springs,可能需要接近一整天的時間。如果只走完Wall Street,大概五小時可以完成來回。

IMG_6391 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 2-2.7: Sand Bench Trail一景。

IMG_7215 The Narrows, Zion National Park
Figure 2-2.8: 在The Narrows溯溪的hikers。

IMG_1601 Cottonwood Trees
Figure 2-2.9: Taylor Creek這條步道上的cottonwood tree。

10. Canyon Overlook: 這是另一個可以居高臨下看峽谷的地方,來回共1.0mile,可以花約一小時來回,完成這個投資報酬率高的hiking。雖然主要不是看Zion Canyon,而是Pine Creek Canyon,但仍然非常壯觀。這地方適合中午前到,因為太陽會是順光。

11. Taylor Creek: 這是條位於Kolob Canyons的步道,來回共5.4mile,約三至四小時可以完成,視你想在終點休息多久而定。整條路算平坦,得跨越溪水不少次。終點是個Double Arch Alcove,對著牆上喊話,回音效果絕佳。這可能是Kolob Canyons投資報酬率最佳的步道,也很適合親子同遊。

12. Timber Creek Overlook: 這步道也是在Kolob Canyons,來回共1.0mile,半小時左右可以完成,但風景我不覺得特別。因為實在不長且好走,時間多的話不妨走一下,但不走並不會有什麼遺憾。

13. Kolob Arch: 有兩個步道口可以走去看這個號稱是世界第二長的拱門,一般建議從Kolob Canyons出發經由Lee Pass到達,尤其是春天的時候,因為從Kolob Reservoir Road開始走的話可能有些地方水深較不方便。不管從什麼地方開始走,來回都是13 miles左右的距離,所以通常是以backpacking的方式進行。不過如果你腿力好,是可以以一天的時間完成,尤其如果是在春秋這種較涼爽的季節走的話。

DSCN5661 Canyon Overlook
Figure 2-2.10: Canyon Overlook的終點。

DSCN9997 Kolob Arch, Zion National Park
Figure 2-2.11: Kolob Arch。

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[2-1. 旅遊建議] [2-2. 步道簡介] [2-3. 食宿交通]

[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]

Friday, August 15, 2014

Grand Teton National Park (8-10)


[1. 簡介] [2. 景點與旅遊建議] [3. Scenic Drive] [4. Wildlife Watching] [5. Day Hiking] [6. Other Activities] [7. 食宿與交通] [8. More about the Park] [9. 感想]


8. More about the Park

[8-1. 公園的其他名稱與由來] [8-2. 公園的成立] [8-3. 如何知道這裡有斷層?] [8-4. The Rockefellers] [8-5. Horace M. Albright] [8-6. Climbing the Tetons] [8-7. The Muries] [8-8. Trivias] [8-9. Economic Impact in 2010] [8-10. The Terminal: Jackson Hole Airport]

8-10. The Terminal: Jackson Hole Airport

如果你要搭飛機到這公園的話,Jackson Hole Airport (JAC)是最直接的方式。一般來說,這種地方的機場大都得先飛到Salt Lake City還是Denver,之後轉機到達。不過這機場相當大牌,不但冬天不關閉全年飛,還有不少班次可以non-stop直飛到各大機場,包括西岸的SFO (San Francisco)、LAX (Los Angeles)與SEA (Seattle/Tacoma)、東邊的ORD (Chicago-O'Hare)、JFK (New York-JFK)、EWR (Newark)與IAD (Washington-Dulles)、南邊的IAH (Houston)、DFW (Dallas/Fort Worth)與ATL (Atlanta)以及內陸的SLC (Salt Lake City)、DEN (Denver)與MSP (Minneapolis/St. Paul)。雖然看似個窮鄉僻壤的一個小機場,但這機場可是豪華得很。如果你有查過到這機場的機票價格,應該也會對票價印象深刻。

這公園所在的Teton County一直是美國最富有的地方之一,而個人所得(personal per capita income) $132,728是全美第一,比紐約Manhattan的$120,790還高。沒有什麼高樓大廈、高科技還是高學歷(其實公園有些人比如biologist是PhD),當然也不用爆肝,就靠著Grand Teton與Yellowstone的好山好水(或是好山好雪)好好玩,日子就過得爽爽的了。

這個機場還有一個很特別的身份,就是他是國家公園裡唯一的大型商用機場。原則上,機場這東西不應該位在國家公園裡,但因為當年的抗爭,所以要成立國家公園的陣營做出了一些妥協讓這公園得以順利成立,允許這機場在公園裡是其中之一,而允許打獵是另一個妥協。不過打獵季節大概是十月底到十二月初這種美國時間,所以大部分的遊客是感覺不到的。

DSCN0443 LAX to Jackson Hole Airport
Figure 8-10.1: 從LAX直飛Jackson Hole的班機。

DSCN0452 Landing Jackson Hole Airport
Figure 8-10.2: 快降落了,不過這天天氣不夠好,所以無法完整看到整座山。重點是,選座位要選對邊,因為飛機是由北往南降落,而山會在你的右手邊。

DSCN0460 Jackson Hole Airport
Figure 8-10.3: 這應該是我第一次在下飛機時可以踩到雪並同時呼吸到一陣清涼的空氣,那時的溫度應該在20F左右。

DSCN0459 Jackson Hole Airport, Grand Teton National Park
Figure 8-10.4: 機場也有這個用鹿角做成的拱門。

DSCN1094 Jackson Hole Airport
Figure 8-10.5: 候機大廳,牆壁有一些攝影或是畫畫可以欣賞。

DSCN0472 Rental Cars at Jackson Hole Airport
Figure 8-10.6: 租車後請自行在雪地領車。

某次冬天要到這區一趟,一個方案是從Bay Area開車到,上網查了一下,發現可以以接近500的價格從SFO飛到,想說可以省掉至少兩天的開車時間,加上油價也沒在多便宜,更何況我又沒有人頭當分子的問題,當下決定該是坐一次的時候了。不過從SFO直飛JAC要下午四點多才到,所以我選擇了先從SFO飛到LAX,之後再飛到JAC,可以在中午十二點左右到,多半天可以玩樂。由於之前在這公園看過不少次飛機降落,我知道降落是由北往南,而且山是在機場西邊,特別選了個靠窗可以往右看到山脈的位置,雖然當天因山腰掛著雲而無法從空中盡窺全貌。這機場也曾被選為十大降落時最美機場的第三名,前兩名是蘇格蘭的某機場與倫敦機場。不過這排名每年不一樣,而且公信力也未必受到大家認可就是。

雖然說是個大型商用機場,但因為公園對噪音有限制以免影響到周遭的好山好水以及旅客的旅遊感覺,太大以及太老的飛機是不允許飛到這機場的,但大部分還是噴射機而不是螺旋槳飛機。上下飛機直接走在地上進出機場大廳,冬天在機場的雪地上走動是個有趣的經驗。我已經很習慣這邊的冬天溫度了,深呼吸一口後覺得這空氣還真是清新。

DSCN0463 Jackson Hole Airport
Figure 8-10.7: All-Trains也有提供接駁服務,包括從Jackson的各個旅館以及這機場來回接送到Flagg Ranch。價錢不便宜,但如果你不敢在雪地裡開車的話,這是一個選擇。

IMG_3801 Jackson Hole Airport
Figure 8-10.8: 我還蠻喜歡這個出機場前的歡迎牌子,雪地裡特別有味道。

IMG_3984 John D. Rockefeller, Jr. Memorial Parkway
Figure 8-10.9: 這是坐All-Trans要到Flagg Ranch前經過John D. Rockefeller, Jr. Memorial Parkway的雪景,並不需要上雪鍊。雖然已經看過很多這味的,還是覺得不錯看。

IMG_4017 Flagg Ranch
Figure 8-10.10: Flagg Ranch是冬天進入Yellowstone的一個入口,但需要用snowcoach才能進去,而司機們正在搬送遊客們的行李。

DSCN1091 Jackson Hole Airport
Figure 8-10.11: 回程時在機場的小餐廳等飛機。

DSCN1098 Jackson Hole Airport
Figure 8-10.12: 在雪花紛飛的情景下上飛機。

到機場後,通常是租台車開走四處玩。Jackson這邊的路算很平,因此不需要用到雪鍊,而即使地上積雪開起來應該是還算容易,除非剛好遇上大型的snow storm。不過如果你有顧忌,是可以找service負責接送到旅館、以及找local tour去旅館接你看風景與找野生動物。

一般冬天到這都會去Yellowstone玩個幾天,不過必須從Flagg Ranch坐snowcoach進去。從機場開到Flagg Ranch有一段距離,大概一個半小時。通常在過了Colter Bay Village後積雪會比較多,因為那邊的樹比較高使得馬路日曬不足。對開這段路有顧忌的話,有一家叫All-Trans的公司有提供接送到Flagg Ranch的服務,但價錢相當貴,來回要$111。如果你只是要進去Yellowstone幾天,租台車自己開去停在Flagg Ranch是可能會比較便宜的,尤其如果你有人頭可以當分母的話。我這次因為要在Yellowstone裡待比較久(超過十天),決定使用他們的服務,從機場接送到Flagg Ranch。那時是淡季,當天只有我一個人要到Flagg Ranch,但他們還是派人接送。到了Flagg Ranch後,連我也只有三個人要坐去Old Faithful Snow Lodge,可說是我到Yellowstone這麼多次的經驗裡人最少的一次。

算了一下,我飛到過超過廿五個美國國內機場,若要挑個可以稱得上有情緣的航站,Jackson Hole Airport可以算是其中的一個。雖然沒在這機場遇到豔遇,但也沒有誤點或是班機取消,而且是在冬天這個美好的季節享受這好山好雪以及野生動物,算是相當美好的回憶。

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[8-1. 公園的其他名稱與由來] [8-2. 公園的成立] [8-3. 如何知道這裡有斷層?] [8-4. The Rockefellers] [8-5. Horace M. Albright] [8-6. Climbing the Tetons] [8-7. The Muries] [8-8. Trivias] [8-9. Economic Impact in 2010] [8-10. The Terminal: Jackson Hole Airport]

[1. 簡介] [2. 景點與旅遊建議] [3. Scenic Drive] [4. Wildlife Watching] [5. Day Hiking] [6. Other Activities] [7. 食宿與交通] [8. More about the Park] [9. 感想]

Saturday, August 9, 2014

Grand Teton National Park (6-1)


[1. 簡介] [2. 景點與旅遊建議] [3. Scenic Drive] [4. Wildlife Watching] [5. Day Hiking] [6. Other Activities] [7. 食宿與交通] [8. More about the Park] [9. 感想]


6. Other Activities

[6-1. Snake River Rafting] [6-2. The Murie Ranch] [6-3. Taggart Lake]

6-1. Snake River Rafting

只要不要在這公園待太短,應該知道這公園有條Snake River貫穿其中,一個比較有名的地方是Snake River Overlook,可以看到以Snake River大轉彎為前景、Grand Teton為背景的壯闊景象。如果時間對(或是時間錯)的話,還會看到有船經過這。也因為Snake River的原因,遊河也是這公園的一項活動。

IMG_6413 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.1: Pacific Creek Landing的Snake River旁已經停好一艘橡皮船。

IMG_6415 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.2: 上船前工作人員先整頓一下。看這天空的樣子,我想當天我有用CPL。

IMG_6426 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.3: 生意還蠻好的,整台船幾乎全滿,我想有30人,而導遊正在解說相關事項。

IMG_6423 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.4: 這個是舵手,外號Jaws,我想指的是007裡的大鋼牙,印象中是因為某次車禍後牙齒撞壞了幾根在重做時得到這稱呼。

IMG_6438 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.5: 從船上望到的Grand Teton。

IMG_6448 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.6: 到處都可見到的Canada Geese。

一般遊河的活動分兩種,一種是所謂的scenic floating,也就是船自己沒有動力,完全以河水的流速(緩慢)前進,除了可以從河上欣賞風光外,也可以以此欣賞野生動物。比較務實的人可能會覺得說,這兩件事情也可以靠開車解決,為何要多花這一筆錢?撇開坐船跟坐車有不同的樂趣來說,因為觀察的位置與角度不同,所以感覺也不同;就攝影來說,也許背景一樣,但因為前景不一樣,這可以製造出效果完全不同的相片;至於野生動物,也因為角度以及位置不同,平常較不容易從馬路上看到的動物,從河上可能會變成相當容易。

另一種遊河活動稱為whitewater rafting,這種是比較刺激的,一般會在比如峽谷地形進行,可能會經過不少所謂的rapids,因此水會整個漸上來全身濕,比如以前我在台灣有參加過秀姑巒溪泛舟,就是這種調調。美國這邊,大峽谷裡的Colorado River大概是最有名的。

這兩種到底那一種好玩,這完全因人而異。喜歡搞刺激的就選whitewater rafting,不想搞太大的就選scenic floating。

IMG_6458 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.7: 並不是整條河都很平緩,這地方就有一些植物會卡到船。

IMG_6459 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.8: 這邊正要通過狹窄的樹林。

IMG_6471 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.9: 這種scenic floating就是邊坐船邊看風景、或是野生動物。

IMG_9974 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.10: 一隻落單的pronghorn美眉在河邊跟大家相望。

IMG_6477 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.11: 有一兩個地方水比較急且河道較彎,這時候導遊就得起身操作前方的另一個舵。

IMG_6483 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.12: 船漂到這後有比較寬廣的Tetons視野。

公園理提供的主要是scenic floating,因為這段Snake River在很平緩的地形流。我主要是在Colter Bay的General Store旁的買票窗口參加,也可以去Jackson Lake Lodge的櫃臺買,因為都屬於Grand Teton Lodge Company。船票雖然寫的是Snake River Rafting,但其實是floating。實際上,Signal Mountain Lodge也有這服務,雖然是不同公司,我想花樣應該是類似。如果你想搞whitewater rafting,主要會在公園外的Snake River進行,我在Jackson的街道裡看到幾家這類的公司。

這票大人一張超過60,算是不便宜,我想一個原因在於牽涉到的人很多。集合的地點在Jackson Lake Lodge的lobby,然後他們會派人用van把大家載去Pacific Creek Landing這地方坐船,等三小時的遊船結束於Deadman's Bar這地方後,除了有原班人馬把大家再用van接回Jackson Lake Lodge外,還得有人處理那艘船並把這船帶回去,你就知道這實在是很「搞鋼」了。

Pacific Creek Landing大概在Oxbow Bend Turnout下游一點的地方,不曉得是否因為July 4的關係,那班船還蠻滿的。不過即使船上人沒那麼多,坐起來應該沒有太大不同,但腿長的人會比較好伸一點就是。船有兩個舵,一個在前一個在後,大部分的時候只要控制後方的舵即可。但一兩個地方水比較湍急一點,前方的導遊就得起身控制前方的舵。不過有一次,即使兩個舵一起控制依然失敗,倒不是大家就因此被扔下船穿著救生衣等救命,而是船就因水勢而原地打轉,需要費點力才能讓船又順著船道繼續漂浮前進。

IMG_6485 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.13: 導遊穿著很在地、人也蠻有趣的,背景是Mount Moran。

IMG_6505 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.14: 有不少人是有備而來,望遠鏡都知道要帶來。

IMG_9940 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.15: 其實這公園是一個很容易看到bald eagle的地方,只要你走的是水道。

IMG_9951 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.16: 另一個容易在Snake River附近看到的鳥是osprey,跟bald eagle同樣是靠捕魚過活,所以在同一個水域同時看到兩種鳥還蠻正常的。

IMG_6517 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.17: 一腳在內另一腳懸在水上面,但一段時間後可能會換姿勢變成兩腳都在內。

IMG_6540 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.18: 另一個導遊解說畫面。

也因為即使這只是scenic floating,依然有一些風險,所以這活動不是整年都可以進行,而是必須依水位與水量,在公園派人評估安全後,這個scenic floating的活動才能進行。類似的作法跟Yosemite的Merced River一樣,只在水位正確的時候遊客才能在這河上划船或搞台橡皮船進行scenic floating。

我還記得在活動開始時,導遊就說大家應該有很好的機會看到bald eagle與osprey,因為她這一星期帶團都有看到,實際上這整趟也看到三隻bald eagle以及二隻osprey。如果你志在必得要在這公園看到這兩種鳥的話,坐船是個較有效率的方式,雖然我也曾在Oxbow Bend Turnout看過osprey以及在Jackson Lake Dam與Gros Ventre River附近看過bald eagle。這兩種鳥都是靠捕魚過生活,所以他們常常喜歡停在靠河岸的樹梢上找河裡的魚,也因此比較不容易從馬路上看到,因為會被靠馬路那一側的樹擋到。

IMG_6554 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.19: 美國人最喜歡討小朋友開心,所以小朋友可以去客串當舵手。

IMG_6580 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.20: 船尾的舵就這樣一片。

IMG_6587 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.21: 大鋼牙的英姿。

IMG_6622 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.22: 有不少公司都有提供類似的服務,這是另一個遊河的活動。

IMG_6629 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.23: 快上岸前大鋼牙自己跳下去先涉水跑到岸上,之後拖住船。

IMG_6639 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.24: 大家依次下船。

IMG_6652 Snake River Rafting, Grand Teton National Park
Figure 6-1.25: 下船後有些廚具以及餐桌,有興趣的話可以參加附吃午餐或是吃晚餐的班次。

這三小時的船班很快地就到了Deadman's Bar這地方,大概在Snake River Overlook上游一點,而這整段河道大概是The Tetons這山脈山形最好看的角度。導遊還蠻有趣的,講的東西類似ranger talk,包括歷史、地質、生態等等,除了解釋了Grand Teton這名字的由來,也提到了wolf以及Trophic Cascades,我其實還蠻訝異會從她口中聽到Trophic Cascades這名詞的,是個因為wolf重回Yellowstone後又重新被檢驗的一個top-down生態關係。

除了覺得票價高了點外,整趟下來還蠻新鮮有趣的,算是搞多了雙腿萬能hiking外的一個調劑。

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[6-1. Snake River Rafting] [6-2. The Murie Ranch] [6-3. Taggart Lake]

[1. 簡介] [2. 景點與旅遊建議] [3. Scenic Drive] [4. Wildlife Watching] [5. Day Hiking] [6. Other Activities] [7. 食宿與交通] [8. More about the Park] [9. 感想]

Friday, August 1, 2014

Zion National Park (6-3)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]


6. Other Activities

[6-1. Ride with a Ranger] [6-2. Fire in Zion] [6-3. Horseback Riding: Sand Bench Trail] [6-4. Petroglyph Canyon]

6-3. Horseback Riding: Sand Bench Trail

大部分的國家公園裡都有提供騎馬的服務,公園裡騎馬的地方在Zion Lodge的馬路對面,馬季大約從三月的第二個週末到十月底。這間提供騎馬服務的公司也在Bryce Canyon與大峽谷的North Rim有這服務,不過那兩個地方騎到mule的機會較大。根據wrangler的說法,騎mule比騎馬穩,聽起來似乎騎mule比騎馬好,不過我目前的感覺是差不多就是。

IMG_6272 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.1: 公園也有提供騎馬的服務,在Zion Lodge過馬路的對面。

IMG_6276 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.2: 買好票後,會得到一張騎馬規則說明。這邊騎馬可以帶掛在脖子上的照相機,但有的地方是不准的。

IMG_6277 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.3: 這次只有連我共三個人參加。

IMG_6283 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.4: 八點左右,陽光還曬不進Zion Canyon,所以只有峽谷壁的上半部是亮著的。

IMG_6287 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.5: 這個騎馬活動一開始就有刺激的,就是得騎馬過Virgin River,回程還要過這河一次。

這邊騎馬有一小時與半天的選擇,價錢分別是40元與80元,通常騎完後也該給wrangler點小費,不過不給當然也不會怎麼樣,我習慣上是都有給就是。如果你是騎一小時的,那會騎到Court of the Patriarchs這地方返回;如果你是騎半天的,在到了Court of the Patriarchs後會繼續走Sand Bench Trail這步道繞一圈後返回。半天的這班是早上八點與下午一點各有一班,一小時的則早上與下午各有二班。有興趣的話,到時候記得自己去確定一下時間。

從馬廄騎到Court of the Patriarchs這整段路大都在樹林裡,不過有幾個地方視野稍微開闊而可以看到遠處的風景。如果你只騎一小時,能看到的風景會少一點,也許比較適合沒騎過太多次馬而只是想感受一下騎馬是什麼滋味的人。如果想要邊騎邊欣賞風景,我是建議你去騎半天的,主要是Sand Bench Trail這個loop提供不少較少看到的角度。如果不想太曬或太熱的話,早上八點會比中午一點理想。

當然,Sand Bench Trail這步道你也可以用走而不用騎的省下這筆錢,用走的起點主要是從Court of the Patriarchs這個公車站開始,但你也可以從Zion Lodge走到這就是。

IMG_6308 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.6: 過河後大部分的時候在樹林裡,少數地方樹沒那麼密,比如這地方可以看到Mountain of the Sun。

IMG_6328 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.7: 這邊開始要進入Court of the Patriarchs。

IMG_6343 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.8: 左邊是Abraham,右邊是Issac,跟從馬路邊看到的類似,但前景與角度稍有不同。

IMG_6352 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.9: 遇到hiking的人,順便閒聊了一下。

IMG_6362 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.10: 如果你是騎一小時的,這地方就是你的終點,會在這U-turn返回。

我大概在2009年左右就想過要在這公園騎馬這件事,不過從那年後我就從沒在春夏到這公園,直到搬到San Diego後這公園算是還能週末開車往返的地方,所以舊地重遊了不少次。我曾在2013年的某個六月早上要來騎這半天的馬,結果sold out,還真是出乎我的意料之外。好吧,我就改騎下午的那班好了。結果當天下午天氣預報說會超過100F,不曉得是怕騎馬的人會熱死還是被騎的馬會熱死,結果那班就因天氣過熱而取消,但一小時的馬還是可以騎。當天無法騎到這半天的馬,我想只能說是緣分不夠。

結果時間一過就是一年,但我還記得這件事,所以今年五月的某個早上特別提早半小時到,以免又發生sold out的情形。結果這次連我只有三個人騎這半天的馬,另外兩個分別是英格蘭妹與蘇格蘭妹。像這種雙妹同遊,我通常會稍微注意一下有否任何親密的動作,但並沒有就是。不過這不重要,重要的是這次緣分夠到可以騎這早上半天的馬,被分到的馬印象中是叫Roper。帶隊的wrangler叫Dennis,騎的馬叫Denny,還真是配合得很好,至於英格蘭妹與蘇格蘭妹騎的馬叫啥名字我就記不住了。

IMG_6382 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.11: 這邊才開始要進入Sand Bench Trail,是個可以繞一圈的loop。

IMG_6415 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.12: 前方是The Streaked Wall,在Canyon Junction那附近也可以看到。

IMG_6395 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.13: 這張很難照,因為得邊騎邊上半身右轉90度連發才行。我想左邊是Issac,右邊是Mount Moroni,而中間則是較少見的Jacob。

IMG_6420 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.14: Zion Canyon一般很平,但這地方得開始往上爬個幾百feet的高度。

IMG_6440 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.15: 中場下馬休息,還有提供水給騎客喝

在這公園裡騎馬一開始就有刺激的,因為得馬上騎馬過Virgin River。雖然我之前騎馬也騎了不少次,這是第一次得騎馬過河。而在這過河的過程中,他們會派人幫你照相,騎完馬後可以自己決定要不要買那張相片,好像是10元的樣子。之後大概是騎馬的routine,通常wrangler會邊騎邊介紹一些東西,或是跟後面的人閒聊。Dennis說他是在St. George長大的,讓我們猜一猜在他到這當wrangler前他到過Zion幾次?答案是0,也就是這個離他家大約半小時的地方,他小時候從沒到過。

在接近Court of the Patriarchs可以算是整段路一個精彩之處,主要是視野遼闊,而且可以看到公園裡的幾個rock formation。我們因為是騎半天,所以繼續前進騎上Sand Bench Trail。這個步道可以算是Zion裡的一個遺珠,知名度比不上像Angels LandingThe Narrows或是Observation Point,但其實相當值得一走。一個原因是這步道會往上走到高處,所以可以居高望遠,而這是這公園裡較少人所經歷的一個觀賞角度。此外,這步道也不長。不過不少路段是沙子,走起來會比較辛苦就是。由於這步道在馬季的時候每天有兩個馬班要走,所以公園的報紙只有在冬天才會把這步道放上去,其他季節的公園報紙就都不寫。除非是冬天剛下完雪地上整片白,我自己是覺得夏天綠葉配紅牆與藍天比冬天好看。

騎半天的會在中途下馬休息,而且還有冰涼的水可以喝,如果是早上騎的話應該是不太需要擔心口渴的問題,這在Bryce Canyon與North Rim也有相同的服務。

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Figure 6-3.16: 開始往回騎,可以看到這個較少看到的Zion Canyon角度,天空的雲也開始增多。

IMG_6509 Horseback Ride: Sand Bench Trail
Figure 6-3.17: 這邊經過的是所謂的Zion Cactus Garden,其實從開始騎不用多久就會看到一大片的仙人掌(看起來是beavertail cactus),不過回程時的光線比較好。

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Figure 6-3.18: 已經差不多回到終點了,那座橋就是從Zion Lodge要走去Emeral Pools的那座橋。

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Figure 6-3.19: 第二次騎馬涉水過Virgin River。

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Figure 6-3.20: 回到馬廄,結束這次半天的騎馬之旅。

我原本對在這騎馬沒有很高的期待,畢竟這公園我已經到過很多次。不過整體感覺比預期好很多,騎馬過河與Sand Bench Trail上的風景是主要原因。總之,這是我在這麼多次的騎馬經驗裡最好的幾個之一。

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