Saturday, November 17, 2018

Blog Announcement, November 17/2018


不知不覺間,寫這個blog已經十年,年初的時候就想寫這篇公告文,但一直到現在才有空。並沒有什麼特別的感覺,早知道總是會到這一天,但趁此回顧一下這十年來我最常去的國家公園也許是一件有趣的事。

IMG_4493 Tatoosh Range at Sunset, Mount Rainier National Park
Figure 1: Tatoosh Range, Mount Rainier National Park

IMG_0550 The Parachute, Great Basin National Park
Figure 2: The Parachute, Great Basin National Park

如果你曾經隔了一段很長的時間才又重返當年去過的國家公園,可能會感覺到人變多、停車位難找或甚至是在更早之前訂旅館時就感受到了挑戰性。

站在國家公園的立場,他們希望、也歡迎大家前往,因為(政治上)這對保護公園有幫助。一個國家公園如果沒有太多人去,之後可能會被變更用途,比如有人想在裡面放牛放羊、伐木、挖礦、蓋水壩......,而一百多年前的Hetch Hetchy就是這樣的例子。

為了讓更多人可以進入國家公園享受美景,公園裡面大都有鋪好的scenic drive讓遊客可以自己開車進去,訪客數也因此快速增加,而50年代還因此進行了所謂的Mission 66現代化工程以容納更多遊客。不過公園畢竟就這麼大,馬路也不會再增加,想要擴充旅館或其他設施表示得犧牲其他東西,這並不是受歡迎與長久有效的措施,有些公園甚至沒空間這樣做。

除了人口越來越多,網路與智慧型手機普及,很多資訊更容易流通,加上social media發達,也是國家公園裡人越來越多的原因。而國家公園在2016年慶祝並宣傳National Park Service的成立一百週年,這也帶動了一些人潮。

IMG_5137 Long-Tailed Weasel, Sequoia National Park
Figure 3: Long-Tailed Weasel, Sequoia National Park

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Figure 4: Jackson Lake, Grand Teton National Park

很長的時間以來,Yosemite Valley一直是我覺得人潮最擁擠的地方,不過幾年前我已經改觀,我現在覺得Zion Canyon是最擁擠的。Zion當然知道這是個嚴重的問題,之前也提出了幾個方案要執行來解決這問題,包括要先reserve才能進公園這很不受歡迎的解決辦法。

Zion一開始是以公車來解決這問題,這公車系統在當年評估可以接待每年約二百五十萬的遊客,現在的遊客已經離這當年設定遊客數的二倍不遠,但還是一樣的公車數量在處理,時間不正確的話光是等公車就可以先花掉一小時。不是班次不夠,而是人太多上不去需要等下一班或是下好幾班公車。

因為人潮以及需要強制搭公車的限制,要去什麼地方看什麼風景不表示可以隨心所欲順利到達,人太多與停車問題而搞得烏煙瘴氣的機會比以前高很多。一種作法是去較冷門的地方,比如我這幾年就很享受在Capitol Reef與Petrified Forest的旅遊,也花了一些時間在Great Basin,而最近去的Chiricahua National Monument也讓我覺得相當不錯。

IMG_7800 The Tanks, Capitol Reef National Park
Figure 5: The Tanks, Capitol Reef National Park

IMG_7357 Notch-Petaled Monkeyflower (Mimulus bifidus)
Figure 6: Notch-Petaled Monkeyflower, Pinnacles National Park

另一個作法是換季,比如改成秋天或冬天旅遊,人通常也會少很多。不過冬天比較複雜,車子好不好開跟那陣子的天氣狀況有很大的關係,不是每個人都很有把握在雪地上開車,而夏天花個四、五個小時在戶外hiking不等於也敢在冬天一樣花四、五個小時在外面snowshoeing或是cross country skiing。

很多人嚮往雪景,但同時存在恐懼感而不敢走到離馬路太遠的地方,所以滑雪場是個相對安全又可以享受雪景的地方。但大部分的國家公園在冬天都還有一些地方可以讓大家簡單走走,雪量不要太多的話還是可能在夏天的步道上hiking。

如果還是要在旺季前往人多的國家公園,避開人潮的一個作法是去較少人去的區域,比如Zion的Kolob Canyons以及Yosemite的Tioga Road,缺點是會增加開車的時間;若還是要在公園的熱門地區活動,早到是目前大都能work的方式。如果你正在進行趕業績的大業,從這公園到達下一個公園的時間最好不要是中間的時段,很容易為了找停車位或在公園收費站前塞車而浪費很多時間。

如果你喜歡hiking,這可能也是避開人潮的一個方式。之所以說可能是因為不少熱門步道上現在也是人滿為患,不過如果你走的步道很長,比如round trip超過10 miles,這方面的問題通常很小。

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Figure 7: Blue Forest, Petrified Forest National Park

IMG_7564 Heart Spring, Yellowstone National Park
Figure 8: Heart Spring, Yellowstone National Park

國家公園這十年來在sustainability上做了不少事,大部分人最容易感覺到的可能是water refill station。這在十年前還沒有那麼普遍,我記得那時候只在Zion與Grand Canyon看到較多這種設備。現在這幾乎是每個國家公園的基本設備,除了visitor center外,包括旅館或是general store裡也很容易看到這東西,而一些熱門的步道口也可能會有。

這麼做是為了減少塑膠瓶垃圾,就我自己的觀察,接受度算很高,是個好現象。實際上,之前有不少公園禁止販賣這類喝完即丟的瓶裝水。不過瓶裝水協會說這對他們不公平,並得到Trump Administration的支持,所以目前的政府廢止了這項措施,這種瓶裝水又重新可以在公園內販賣。

這對我以及其他已經習慣用水壺裝水的人當然沒差,我還是會繼續使用water refill station,但對於剛開始玩國家公園的人有差,畢竟不是每個人出門都習慣會帶水壺。不過concessioner未必真會在公園裡大賣這種瓶裝水,因為這對他們以後續約有不利的影響,所以後續發展還有待觀察。

IMG_2625 East and West Temples, Zion National Park
Figure 9: East and West Temples, Zion National Park

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Figure 10: Yosemite Valley, Yosemite National Park

公園在sustainability上的另一個主要體現是綠建築,而visitor center可說是這方面最好的例子,很多公園的visitor center都獲得LEED (Leadership in Energy and Environmental Design)認證,比如Lassen的Kohm Yah-mah-nee Visitor Center、Pinnacles的West Side Visitor Center、Mesa Verde的Visitor and Research Center、Yellowstone的Old Faithful Visitor Education Center......。其他國家公園的visitor center雖然沒有得到LEED認證,但很多都有做過相關的upgrade,但未必有去申請相關的認證,就我的瞭解有一些是可以得到LEED Silver的認證。

如果你有在參加公園所提供的evening program,也許比較會聽到公園講dark sky的事。我第一次有這印象大概是十年前從Bryce Canyon的evening program聽來的,之後陸續在其他公園聽到,甚至欣賞望遠鏡裡的夜空。我會比較常接觸到這方面跟我常在公園裡過夜有關,包括旅館以及營區。反正公園裡常常沒網路或是網路很慢,參加這種活動有趣很多。

在保護夜空方面,不少公園都已經得到了IDA (International Dark-Sky Association)這民間組織的Dark Sky Parks認證,比如Capitol Reef、Death Valley、Glacier、Canyonlands、Big Bend、Grand Canyon、Petrified Forest、Joshua Tree、Black Canyon of the Gunnison......。

我有點訝異Bryce Canyon、Crater Lake與某些公園沒得到這認證,不確定是沒有去申請還是因其他原因而沒通過;我覺得Yellowstone夠暗,但上次聽到說因為Old Faithful與某些區域的旅館與設施可能因為太歷史了被嫌太亮,還需要做一些改善才能獲得這項認證;那一堆以洞穴為主的公園理論上是最dark的,但可能因為缺乏sky而失去申請資格或遭到拒絕審理。

IMG_6681 Natural Bridge
Figure 11: Natural Bridge, Death Valley National Park

IMG_5882 Iceberg Lake, Glacier National Park
Figure 12: Iceberg Lake, Glacier National Park

不少公園都有提供長短不一的bike lane、或是multiuse path來降低汽車的排放廢氣,鼓勵大家改以腳踏車來遊覽公園。不過並不是每個公園都有條件這樣做,比如Glacier National Park的Going-to-the-Sun Road高海拔路段顯然很難搞這東西。我自己沒有在國家公園裡從事biking的習慣,但覺得這有吸引力。

在我看過的這些腳踏車道裡,Grand Teton是我覺得最好的,目前似乎可以從Jackson一路騎到公園的Jenny Lake。嫌這距離太長的話,可以在Moose的Dornan's租並從這開始騎;Zion的腳踏車道主要是Pa'rus Trail,這車道雖然很短,但之後可以繼續騎在馬路上並到達Temple of Sinawava。這段馬路只有公園的公車能開,所以沒有跟汽車搶道的問題;Bryce Canyon的腳踏車道也不錯,可以一路騎到公園外的Red Canyon,距離也算相當長;Grand Canyon的腳踏車道在Hermit Road旁,而Mather Point有提供出租的服務;Yosemite的腳踏車道算是相當scenic,但缺點是比較有人車爭道的問題。

我自己最喜歡的是Grand Teton的腳踏車道,而且使用率相當高,尤其是下午的時候,開車在旁邊的馬路上常可以看到這些騎腳踏車遊客的笑容。可以的話,這腳踏車道看能不能一路繼續蓋到Jackson Lake或甚至是Colter Bay,有機會成為National Park System裡最cool的腳踏車道。除了湖光山色,還可能在騎腳踏車的過程中看到pronghorn、moose、elk與bear等野生動物。

最後一項跟sustainability有關的,就是我已經可以在黃石公園裡看到Tesla的車子,才在懷疑這種車子要在什麼地方充電,不久後就在Canyon Village的停車場看到專給電動車使用的停車位與充電器。這還只是剛起步的階段,之後也許會看到更多。

IMG_2268 Lipan Point, Grand Canyon National Park
Figure 13: Lipan Point, Grand Canyon National Park

IMG_1691 Desert Tortoise (Gopherus agassizii), Joshua Tree National Park
Figure 14: Desert Tortoise, Joshua Tree National Park

到公園的人越來越多,一些對公園的破壞也時有所聞,有的也許是不知情或是無意(比如忽然一陣強風刮走了身上的東西到你很想撿卻無法撿回的地方),但也有不少是為了私慾而傷害到這些珍貴的天然景觀。最近一起是發生在黃石公園,有人離開boardwalk擅自走去Old Faithful Geyser旁,如果這人之後做出更誇張的事,這個geyser以後還會不會faithful、甚至會不會繼續噴都是個問題。那天的驚魂記離失去Old Faithful Geyser可能不是很遠,珍惜每一次你在這公園看到這噴泉的噴發。

除了Old Faithful Geyser,之前也有幾個加拿大人離開boardwalk走向Grand Prismatic Spring,後來被公園抓去坐牢與處以其他相關懲罰;這還不只是對這溫泉的唯一破壞,幾年前還有荷蘭來的遊客違規操作drone並墜毀在Grand Prismatic Spring裡。因為公園找不到安全取出drone的方式,這drone還在裡面;實際上,也有德國人的drone墜毀在Yellowstone Lake裡

Drone是近年開始流行的東西,但因為侵入性與干擾性,national park禁止操作這東西。我有一次在Zion剛把車停在Pine Creek Bridge旁的路邊停車,馬上一輛ranger開的車閃燈朝我過來並停在馬路對面的路邊停車,我想說這應該不是來找我的吧?結果看到我車前的一位遊客手持drone的操縱器,ranger停好車後馬上賞給他一張罰單。我在Yellowstone、Yosemite與Zion都有看到違規操作的drone,希望之後不會在公園裡看到更多這東西。

其他比較嚴重的還有Death Valley被三個喝醉酒的人剪斷鐵欄杆闖入Devils Hole pupfish設施,而今年三月還有人去Joshua Tree放火燒綠洲。國家公園是個以open space為主的環境,有人真想幹什麼惡劣的事在第一時間常常很難制止,因此有人提議不讓遊客進入才能真正保護這些地方,但這是做不到的事情。大部分人覺得到國家公園看到這些天然美景是理所當然,在多看了幾則破壞的新聞後,會發覺並不完全是這麼一回事,不少景觀其實很脆弱,之前只要有個人惡搞一下,這些美妙的東西可能就從此消失看不到了。

IMG_0868 From a Distance
Figure 15: Cliff and Forest near Rainbow Point, Bryce Canyon National Park

IMG_7186 Sol Duc Falls, Olympic National Park
Figure 16: Sol Duc Falls, Olympic National Park

國家公園還有很多可以聊,但我想先就此打住,改講一下這blog的事。

我自己當初的目標是一個月只要有一篇文章即可,但盡量至少有兩篇。這十年下來每個月大概都會有四篇,算是在寫週記。寫的方式一開始比較free style,寫久了後變成像是在寫八股文,格式相當固定;圖的方面在很久之前就已經是朝向能省即省在做,而一篇文章放太多圖在網路速度太慢時也會很辛苦。

這幾年新寫的文章大都以hiking為主,畢竟很多scenic drive或是sightseeing的部分都已經寫過,最多就revise一下。說到revise,前陣子剛搞定Bryce Canyon與Cedar Breaks這區的舊文章以符合我現在的文圖規格;我很早就想revise黃石與大提頓的文章,不過光想到就很想睡,在肉體戰勝精神的情況下一直沒什麼具體的進展。

我一直覺得Yellowstone文章裡的hiking部分很弱,今年六月底終於有空安排了以hiking與camping為主的旅遊,很幸運地沒有被grizzly bear抓包安全歸來。目前已經寫了大部份的hiking文章,算是達到我對這公園所設定的規格,也就是要有純觀光、野生動物、冬季旅遊以及野外健行這四大部分的完整介紹,之後也許會revise幾篇舊文。

Capitol Reef是目前主要想寫的新國家公園文章,Petrified Forest也會新增文章;我這幾年花較多時間在Sequoia、Kings Canyon與Eastern Sierra,目前是打算把Eastern Sierra這部分放在這兩個公園裡,但何時會動筆是另外一回事,也許會先寫寫大峽谷還是Zion的其他部分。

IMG_4054 Rainbow over Moraine Park, Rocky Mountain National Park
Figure 17: Rainbow over Moraine Park, Rocky Mountain National Park

IMG_1537 Bighorn Sheep Lamb, Badlands National Park
Figure 18: Bighorn Sheep Lamb, Badlands National Park

最後就是這十年裡陸續出了四本書,最近的一本書是今年六月出的Winter Wonderland in Yellowstone,這邊趁機再打一次廣告。目前能在amazon買到,希望不久後的將來會出現在黃石公園visitor center裡的書店。如果將來還有機會繼續出書,這blog也許得新開個Publication List頁面做個表列或簡介。

寫這blog很大的一部份是幫助我自己整理過往的回憶與相片,同時內化學到的知識。在重視文圖的quality下,同時要求文章多是一件困難的事,好在我也無此意,而我想就繼續這樣細水長流下去即可。

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March 9/2016


Tuesday, November 13, 2018

Yellowstone National Park (6-16)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

6-16. Elephant Back Mountain

Elephant Back Mountain是Yellowstone Lake西邊因岩漿所形成的一座小山,步道口在Lake Junction北邊0.5 mile或是Fishing Bridge Junction南邊1 mile的馬路上,馬路上的步道告示牌子不算小,應該不容易錯過。步道口也有適當的停車空間,也不容易被停滿才對。

IMG_6966 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.1: 步道的指示。

IMG_6970 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.2: 一位長輩在這晨跑,這其實是有遇到熊的危險性。

IMG_6975 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.3: 步道口的告示除了警告熊,之前的hikers還留言說最近步道上有一隻elk媽因為保護小elk而很凶悍。題外話,美國人手寫的6跟4常常很像而不好分辨。

IMG_6983 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.4: 步道在這地方split形成一個loop,根據之前的警告,elk媽是在往右邊的步道上,但我還是選擇往右走,因為我走的時候已經是六月底,沒看到這隻elk。

這步道大部分都走在lodgepole pine的樹林裡,一段路程後會遇到分叉,要往左還是往右走都無妨,因為這是一個loop,也是爬坡較陡的路段,大概600 feet左右,但到達這個分叉之前已經先爬了200 feet就是。這步道來回只有約3.5 miles,並不算長,沒在眺望點混太久的話應該可以在二小時左右完成。

步道的highlight我想是爬到高處的眺望點,海拔大概有8,600 feet,可以看到Yellowstone Lake與湖邊的Lake Yellowstone Hotel。話雖如此,整體景觀並不特別。因為湖在眺望點的東邊,下午來光線會比較順,也許會好看一點。

我走的時候是六月底,但花況並不好,我想跟大部分路段都在樹林裡有關。真要說有趣,就是在步道高一點的地方可以看到whitebark pine。雖然whitebark pine是公園很關切的樹,大部分的人對看(針葉)樹沒興趣,所以這也不算是走這步道的誘因。

這步道在2015年的八月六日發生一起grizzly bear攻擊人致死並吃人的事件,是我想來走的一個原因,順便看看能不能活著離開。

IMG_6987 Common Juniper
Figure 6-16.5: 這東西是common juniper。

IMG_6994 Elephant Back Mountain, Yellowstone National Park
Figure 6-16.6: 到達眺望湖的地方。

IMG_6998 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.7: 早上逆光加雲多,效果並不好,但可以看到山腳下的Lake Yellowstone Hotel

IMG_7015 Whitebark Pine on Elephant Back Mountain
Figure 6-16.8: 這樹長得跟lodgepole pine不一樣,需要進一步察看才能分辨。

63歲的Lance Crosby是公園在Lake Village小診所的一位雇員,原本應該在八月七日早上八點到診所工作卻沒出現,其他診所雇員在等到九點後向公園報案,公園的ranegr在同一天大概中午十二點於Elephant Back Mountain稍微off trail一點的地方先發現到他的屍體。在ranger帶回這消息後,公園組成一個調查隊前往陳屍地點,到的時候發現一隻母的grizzly bear與兩隻cubs還在那,但看到大批人馬後逃跑。

Elephant Back Mountain是住在Lake Village的遊客與公園雇員常從事hiking的地點,有的是想爬上去看風景,有的則用來當作運動健身。這步道也是Lance Crosby生前在這區域常走的幾條步道之一,根據陳屍現場,他沒有帶背包與水,也沒帶相機,顯然不是到這看風景,也不打算會在這花太多時間。他常一個人不帶bear spray(根據他生前的說法,帶bear spray會讓他自以為有免死金牌護身而放鬆警戒,不帶bear spray完全靠自己的知覺警戒以避免跟熊衝突才是王道)走這步道,而且有off trail的喜好,在公園的專家徹底調查周遭環境後推論他意外遇到並驚嚇到grizzly bear,因而在熊的攻擊下重傷致死。

如果攻擊他致死的熊馬上離開,根據之前的類似案件,公園很可能認定這熊是在做正當防衛而不會對之做出任何處置。但這隻熊媽在幹掉他後繼續把他當食物吃,所以公園決定抓她,最後並處以安樂死。至於另外兩隻成為孤兒的小熊,則由Ohio的Toledo Zoo收容。這個決定在當時引起民眾很大的反彈,要求公園不要殺這隻熊。但這是專業問題,不是民主投票,民意並沒有改變最後的結果。

目前可以接受熊把人當威脅,即使在衝突的過程造成人的重傷或是死亡。但不能接受熊把人當食物或是食物來源,何況還有兩隻小熊在旁有樣學樣。根據過往經驗,這種跟食物扯上關係的熊特別危險,為了保護遊客,所以需要"remove"這隻吃人的母熊。

IMG_7007 Whitebark Pine
Figure 6-16.9: 五針加上紅色的pollen cone,這是棵whitebark pine。

Grizzly Bear Attack Report Sample
Figure 6-16.10: 63歲的Lance Crosby在2015年八月七日被發現死在這步道旁,這是調查報告依照當時現場所畫出的示意圖。

Grizzly Bear Attack Report Sample
Figure 6-16.11: 從2015年的一月到出事前的八月六日有相當多grizzly bear在附近出沒,出事現場30公里半徑範圍內共觀察到327起。

IMG_7027 Hikers on Elephant Back Mountain
Figure 6-16.12: 接近中午後步道上的人才開始較多。

在Yellowstone從事hiking有一種未知的恐懼,看起來風和日麗,但你永遠不曉得什麼時候grizzly bear會突然出現,是在其他地方hiking少有的經驗。除了結伴以及攜帶bear spray外,也盡量不要太早或太晚出現在步道上,走的時候能三不五時看到人會安全很多。

就風景來講,這步道並不算特別,可以眺望Yellowstone Lake的地方其實不少,有很多更輕鬆且省時的方式可以達成。除非你跟我一樣對當年這起意外好奇而想以身試命實地走一趟瞧瞧,我覺得先走附近的Natural BridgePelican Creek Nature Trail會比較有收獲。

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[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]

Monday, November 5, 2018

Yellowstone National Park (6-15)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser

Fairy Falls是個位於離Old Faithful地熱區不遠的一個瀑布,步道口在Midway Geyser Basin旁,開車經過這地方時會看到步道口的指示牌子。

走到Fairy Falls的來回距離是5 miles,整段路幾乎都是平的,先有Midway Geyser Basin的開闊視野,之後會走一小段樹林路,算相當好走,也很family friendly。行有餘力的話,可以從這瀑布繼續走到Imperial Geyser,一樣是走起來不費力的平坦樹林與草地地形,而整趟hiking的距離會從5 miles變成6.5 miles。

這是個相當熱門的步道,甚至是個must hike,但主要原因不是Fairy Falls或Imperial Geyser,而是Grand Prismatic Spring。經驗上,步道口的停車位在中午前就會被停滿,甚至一路停到馬路邊。但因為大部分人都只是去Grand Prismatic Spring Overlook眺望這大稜鏡池,停車位的流動率算高,可能比想像中容易等到停車位。

IMG_7741 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.1: Fairy Falls的步道口,前方的河是Firehole River。

IMG_7743 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.2: 左手邊的叉路會到達Grand Prismatic Spring Overlook,因為這時天空還很陰,回程時才走上去。

IMG_7744 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.3: 前方冒蒸氣的是左邊的Grand Prismatic Spring與右邊的Excelsior Geyser Crater。

IMG_7747 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.4: 騎腳踏車來的話得停在這,之後往Fairy Falls的叉路得用走的。

長久以來,走Fairy Falls Trail去看Grand Prismatic Spring一直是個公開的秘密。從步道口開始走不到十分鐘,會看到左手邊山坡有所謂的social trail,於是不少人沿著前人的足跡順勢爬到這小山坡上登高眺望Grand Prismatic Spring,得到公園裡最大的視覺享受之一。

但爬上這個小山丘並不容易,除了地上有很多因1988年大火所倒下的樹,不少地方土質並不堅固,在這可能需要手腳並用的過程中也有滑倒或摔倒而受傷的可能,需要小心謹慎。即使已經爬得夠高,有的人因為池子還是被樹擋到一部分覺得不甘心而繼續往上爬,但有的人覺得已經受夠了而決定見好就收下山。即使這過程有危險性,對某些人來說甚至是在搏命演出,但因為爬到上面所得到的視覺爽度實在是太高了,每年往上爬的人可說是絡繹不絕,直到2014年。

這年六月的某一天風很大,一棵死於1988年大火的lodgepole pine被風吹倒而擊中一位爬上這小山坡的台灣人頭部,不久後被趕到步道現場協助的ranger宣告死亡。這意外事件發生後不久就上了新聞,公園也因此關閉了這部分的步道,並在之後進行相關的步道改善工程。

IMG_7763 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.5: 轉往Fairy Falls的路大概是這個調調,兩旁都是lodgepole pine而沒啥特殊風景,但很平很好走就是。

IMG_7770 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.6: 這些standing dead的lodgepole pine是1988年公園森林大火造成的,視野因此好很多,而走到這表示離Fairy Falls只差幾步路。

IMG_7780 Fairy Falls
Figure 6-15.7: 到達Fairy Falls,已經有兩個人在這休息。

IMG_7788 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.8: 要繼續到Imperial Geyser得走過這就地搭起的橋,遠方那兩道蒸汽分別是Spray Geyser與Imperial Geyser。

Grand Prismatic Spring是公園最大的熱泉,彩虹般的顏色由池心的藍色往外擴散成紅色可說是其招牌,但因為過於巨大而無法從Midway Geyser Basin好好欣賞。空中是最好的角度,但不准使用drone,所以這步道旁的小山坡就成為了次好的選項。

據說公園在1997年就有要在這小山坡上蓋眺望台的計畫,但一直處於有計畫表但沒有時間表的狀況。在這個意外事件後的2017年夏天,公園終於鋪好了一條往這小山坡上的正式步道,並在夠高的地方設置了個有護欄的眺望台,也就是Grand Prismatic Spring Overlook。公園否認蓋Grand Prismatic Spring Overlook跟2014年的意外事件有關,但信不信就由你了。除了這個眺望台,步道口的停車場也跟著擴建,顯然有預期走這步道的人會變多。

如果你從Fairy Falls的步道口開始走,來回Grand Prismatic Spring Overlook的距離大概只有1 mile。雖然最後需要往上爬,但距離不長且坡度也還好,小朋友走都算輕鬆。沒花過多時間欣賞這池子的話,來回大概只要三十或四十分鐘左右。

IMG_7810 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.9: 大部分的步道交叉口都有告示,但這地方沒有,應該是一個loop,往右走比較快到Imperial Geyser。

IMG_7815 Spray Geyser
Figure 6-15.10: 遠方冒煙的是Spray Geyser,但沒有正式的步道到達。

IMG_7825 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.11: 這段步道旁的小溪是Imperial Geyser的run-off,前方冒蒸氣的地方就是Imperial Geyser。

IMG_7853 Imperial Geyser, Yellowstone National Park
Figure 6-15.12: 色彩繽紛的Imperial Geyser,算是個跟hot spring連在一起的geyser。

咦,那Fairy Falls呢?對大部分的人來說,這步道從來就不是用來看瀑布的。就我自己的現場目測估計,至少有70%甚至是80%的人是走到Grand Prismatic Spring Overlook後就回頭。所以如果你以為公園的瀑布就是黃石大峽谷裡的那兩個,也許再加上Tower Fall,走去Fairfy Falls是浪費時間而不如去趕下一個業績,就會聰明反被聰明誤,錯過了Grand Prismatic Spring Overlook這個好物。

對於時間不趕且有心走去看Fairy Falls的人,會發現這瀑布相當高,接近200 feet,但不是走水量大的暴力路線。Fairy Falls這名稱取得很恰當,秀氣的水量配上現場的微風,給人仙女般的lovely感覺。如果有計畫在步道享用午餐或休息吃點零食,這是個不錯的地點。

這瀑布最好看的時候可能是冬天,我曾經各以snowshoeing與cross country skiing的方式到過這,而這時的瀑布旁會有很多帶點藍色(陰天的藍色效果較好)的icicle。

IMG_7917 Mudpot
Figure 6-15.13: Imperial Geyser旁邊還有個mudpot。

IMG_7984 Imperial Geyser, Yellowstone National Park
Figure 6-15.14: Imperial Geyser旁有個上小山坡可以爬上去提供這另外的角度,這時剛好有兩個hikers走到這當比例尺。

IMG_8005 Imperial Geyser
Figure 6-15.15: 爬上小山坡後可以看到整個山谷,如果你很難理解為何這區域的山谷被稱為hole的話,這是個不錯的現場解釋,看起來確實像是個凹下去的洞。

IMG_7986 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.16: 遠方冒煙的是Midway Geyser Basin。

從Fairy Falls走不到1 mile就會到達Imperial Geyser,即使在公園的那些from A to Z的geyser basin已經看過不少噴泉,Imperial Geyser仍然有它的特殊之處。這個位於backcountry的geyser曾經非常active,公園還因此很慎重地幫它取個好名字。過程中曾一度與Columbia Geyser這也很受歡迎的名字形成拉鋸戰,不過最後由Imperial Geyser出線。

大部分看到的geyser跟hot spring是各自獨立的,但Imperial Geyser像是跟周圍的hot spring形成了連體嬰。基本上,geyser在噴發時就是白色的水柱,而Imperial Geyser同時還有漂亮的hot spring陪襯,多了大部分geyser所沒有的色彩繽紛感覺,即使這geyser噴得不算高,現場看到眼睛還是為之一亮。

Imperial Geyser並不總是active,根據過往資料至今已經active了超過廿年,需要的話可以先去visitor center問再決定要不要走到這。另一個判別的方式是在到了Fairy Falls這瀑布後,往之後步道的空曠方向望去看有沒有蒸氣。如Figure 6-15.8所示,可能可以看到Spray Geyser與較大的Imperial Geyser蒸氣,表示Imperial Geyser正在噴,值得專程走過去看。

IMG_7991 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.17: 小山坡上還有個小池塘,走到池塘邊可能會看到pond lily這花。

IMG_8041 Fairy Falls, Yellowstone National Park
Figure 6-15.18: 回程時看到的Fairy Falls。

IMG_8039 Fairy Falls
Figure 6-15.19: 這小女孩她哥之前走這倒下的樹過去,她覺得好玩也跟著走,結果因害怕而(一時)卡在上面。她爸媽這時在旁邊研究地圖還是幹嘛沒注意到,之後她有沒有發生甚麼事我就不清楚了。

IMG_8058 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.20: 離開Fairy Falls往回走,這時比一早sunny且溫暖很多,是個很舒服的hiking天氣。即使這時候是六月底快七月的夏天,這天大部分人還是穿長袖。

我2018年六月底到這的時候Imperial Geyser算是active,每隔三分鐘還是五分鐘會噴一次,每次也噴個大概三分鐘還是五分鐘,算是相當規律。這噴泉在1920年代時曾經噴很高,最高可達150 feet,但不久後進入了dormant的狀態,並這麼持續了幾十年,大概在2000年前後才又開始變得active,但噴得沒有dormant前高。

Imperial Geyser旁有個可以走上小山丘的social trail,但周遭沒有死掉的lodgepole pine。因為坡度大且土石鬆軟,我擔心下坡會很滑所以一開始沒打算爬上去。後來一位爬上去的hiker跟我說上面有一群elk,在盛情難卻的壓力下不是很甘願地爬了上去。到上面時elk雖然已經離開了,但提供了由上往下看Imperial Geyser與其他角度的風景,其實相當不錯。

之後下坡也確實如我所料很滑,即使我穿的鞋子還算不錯,有些路段還是很struggle,最後還是安全下莊就是。我自己覺得這小山丘可爬可不爬,到時候請自己看著辦。

IMG_8149 Grand Prismatic Spring, Yellowstone National Park
Figure 6-15.21: 從步道叉路Grand Prismatic Spring Overlook看到的大稜鏡池。

IMG_8118 Grand Prismatic Spring
Figure 6-15.22: 因為不是從正上方看,池子的形狀會比較橢圓。在以前走social trail的年代,有人會爬到更高的地方,看起來就會比較圓。

IMG_8032 Grand Prismatic Spring, Yellowstone National Park
Figure 6-15.23: 因為Grand Prismatic Spring太巨大,近距離從Midway Geyser Basin的boardwalk上看反而受到侷限而無法盡情欣賞這池子。

IMG_8161 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.24: 前方就是步道口的停車場,步道上的人不少,但大部分都是走去Grand Prismatic Spring Overlook,會一路走到Fairy Falls的人很少。

因為新蓋好Grand Prismatic Spring Overlook的緣故,這步道正逐漸成為worst kept secret,但不管是馬路上的步道告示牌或是步道口的資訊欄,全都沒有提到Grand Prismatic Spring這個比Fairy Falls更有吸引力的關鍵字,之前沒做點功課的話很容易錯過這地方。即使如此,還是有很多人知道要走這旁門左道欣賞美景。

如果你對看Grand Prismatic Spring有高度興趣,也許不要拖太久以後才到這。咦,反正隨時可以走到眺望台看,有什麼好急的?有沒有看到Figure 6-15.21裡前景的樹?這些lodgepole pine不是冗員,他們會不斷長高,之後會擋到視線。五年或十年內也許還好,廿年就不清楚了。一旦這些樹長高到開始擋住視線多少會煞風景,而公園未必會馬上處理這樣的樹。

從看到Grand Prismatic Spring、Fairy Falls並一路到Imperial Geyser,整趟走下來比步道口單單的Fairy Falls標示精彩很多,是個景觀豐富、CP值極高且好走的步道。即使有如Figure 6-15.19這年紀的小朋友,要走到Imperial Geyser的機會依然相當高。光走去Grand Prismatic Spring Overlook當然也算是值回票價,但我是很推薦在天氣不要太差的狀況下一路走到Imperial Geyser。

步道的人潮主要集中在前面到達Grand Prismatic Spring Overlook的路段,好處是因此很難有被grizzly bear攻擊的機會。過了這段路後人開始變少,尤其是Fairy Falls之後,最好做點防熊準備。

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