Wednesday, May 22, 2013

Yellowstone National Park (7-1)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


7. Other Activities

[7-1. Stagecoach Adventure] [7-2. Moose or Elk?] [7-3. Yellowstone Lake Scenic Cruise]

7-1. Stagecoach Adventure

黃石公園在1872年成立,大家會不會吃飽太閒好奇那時代的人是怎麼旅遊這公園的?那時候先以火車到達比如公園北邊的Gardiner或是西邊的West Yellowstone,之後以馬拉的stagecoach在碎石子路或是泥土路上帶遊客深入公園內部。考量這種交通工具的時速以及整個tour行程,公園的路設計成所謂的Figure 8,也就是一個8字形,然後在適當距離提供如住宿以及餐飲等服務,所以今日大家在這公園開車會發現在差不多的距離,就會有比如Old Faithful、Madison Junction、Norris Junction、Mammoth Hot Springs、Tower Junction、Canyon Junction以及Lake Yellowstone旁的那幾個可以吃飯與過夜(包括營區)的地方。現今從比如Mammoth Hot Springs開車開到Madison Junction,感覺一下子就到了,但在一百多年前,這大概是stagecoach這種車一天的行程。當然,那時候沒有柏油路,而且stagecoach搞不好走到一半什麼地方會拋錨得現場修車。

如果你還是很難想像為什麼這麼短的距離需要一整天,Tower Junction有個stagecoach adventure的東西可以玩,時間大約是一小時。票價大人$12,小孩半價(2013年的價格)。印象中要簽些文件(我沒看內容,大抵是從車上摔下來是你家的事,不可以告他們),而且半小時前check in。

IMG_4182 Stagecoach Tour
Figure 7-1.1: 這就是傳說中古人旅遊黃石公園的交通工具。

IMG_4184 Stagecoach Tour
Figure 7-1.2: 請自己去旁邊的亭子買票。

IMG_4187 Stagecoach Tour
Figure 7-1.3: 上一班的stagecoach tour剛好回來。

IMG_4194 Stagecoach Tour
Figure 7-1.4: 不清楚是每次回來都要換馬,還是只是剛好這次換馬。

IMG_4201 Stagecoach Tour
Figure 7-1.5: 馬換好了,遊客陸續上車。

一台車可以坐18個人,不想曬太陽的就坐下面,不過坐上面的視野比較好就是,運氣不好遇到下雨就自己看著辦。不過我那天天氣很好,再加上本人喜歡曬太陽,這台車九成坐滿,所以我就坐到上面的一對情侶旁當電燈泡。

基本上,他們會用這台古老的stagecoach帶你進去sagebrush走一小段路,給大家一點Old West的taste。跟公園冬天Bombardier這一款的snowcoach比起來,stagecoach比我想像中的牢固,至少不會讓我有覺得車子要解體的感覺,我想跟是馬在拖比較慢的關係。像這種tour一般都會邊走邊講解一下,不過前方兩位馬車伕只顧架那兩匹馬就是,也許是因為露天且車子沒有隔音較吵,所以乘客們就坐在車上享受夏日陽光以及原野草原、enjoy yourself就是。

這條sagebrush裡專門給stagecoach走的路也算是硬又平,可惜沒有提供大又甜的西瓜給大家吃,如果前方一男一女的馬車伕們可以像義大利威尼斯那堆划船的人邊划邊唱歌的話,會更有風情。反正這條路沒什麼人,唱歌也不會吵到別人。並沒有驚險刺激的路段,所以不算是個adventure,只能算是個tour。當天風和日麗,也沒有塵土飛揚的問題,算是相當enjoyable。

IMG_4213 Stagecoach Tour
Figure 7-1.6: 過馬路有專人指揮交通。

IMG_4220 Stagecoach Tour
Figure 7-1.7: Tower Junction也提供騎馬的服務,我曾經在Mammoth Hot Springs那邊騎過,下次應該會來這邊以及黃石大峽谷騎一下。

IMG_4241 Stagecoach Tour
Figure 7-1.8: 這個是stagecoach的專用道路,也可以在這hiking,比如前方就有兩人正hiking回來。

IMG_4270 Stagecoach Tour
Figure 7-1.9: 忘記這個叫做Marmot Town還是Marmot Motel,反正這一堆石堆有marmot出沒就是,而我也確實看到一隻,不過這馬車不停,也來不及照。

IMG_4290 Stagecoach Tour
Figure 7-1.10: 這就是終點,馬車伕下來講解,順便幫大家照相。可以把相機給他,他會幫你(們)照。

這整個tour的風景不算特殊,跟你自己開車在北邊看到的sagebrush meadow差不多,享受經驗大於享受風景。如果你像我當晚就住在Roosevelt Lodge的話,還蠻適合就近來坐一下這古老的車子並且感受一下大西部的粗獷風味。這個tour歷時一小時左右,還算有趣。不過如果你整天都得坐在這種車上旅遊的話,就不保證有趣了,而且真的會是個adventure。古人到這種wilderness的地方旅遊是真的相當不容易,不只需要有相當充裕的時間與財力(所以當時的國家公園是有錢人在玩的),還得要有所謂的hardy soul才玩得下去。

如果想要更有趣的話,有Old West Cookout這活動可以參加,也就是坐這stagecoach在野外吃BBQ晚餐。我自己不估計這BBQ晚餐會多好吃,不過下次夏天到這公園的話,還算有興趣來嘗試一下就是。

IMG_4295 Stagecoach Tour
Figure 7-1.11: 我坐在上面往下照,車輪還蠻大的。

IMG_4311 Stagecoach Tour
Figure 7-1.12: 另一群hiking的人經過。

IMG_4331 Stagecoach Tour
Figure 7-1.13: 開始返回,典型的夏天西部大草原風情。

IMG_4380 Stagecoach Tour
Figure 7-1.14: 又要過馬路,所有開車的都得停下來等我們過。

IMG_4387 Stagecoach Tour
Figure 7-1.15: 回到原處,結束這個大約一小時的旅程。

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[7-1. Stagecoach Adventure] [7-2. Moose or Elk?] [7-3. Yellowstone Lake Scenic Cruise]

[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]

Monday, May 6, 2013

Sacramento National Wildlife Refuge


[1. Introduction] [2. Snow Geese/Ross's Geese] [3. White-Fronted Geese] [4. Bald Eagle]


IMG_0829 Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.1: Sacramento National Wildlife Refuge的入口牌子。

官方網站
Photo Link


1. Introduction

加州的Central Valley是Pacific Flyway冬侯鳥的主要聚集地之一,除了源自於Sierra Nevada山上融雪造成的河流與濕地外,冬天的雨季也在各地帶來這些鳥所需的水分,因此從北邊的Sacramento Valley到南邊的San Joaquin Valley到處可見冬侯鳥。隨著加州淘金熱帶來的人潮,食物需求跟著增多,於是一些野生動物所需的棲息地被逐一開發成農田或是牧場,造成他們的生活空間越來越小,數量也越來越少。不過這些鳥大老遠從北極圈之類的地方飛來總不想坐以待斃,畢竟幾個月後還得重新飛回去北極圈產卵生小寶寶,因此必須在這邊好好拼經濟進補一番才行。原來的地越來越多被拿去種農作物或是放牛放羊不夠吃,那就給他飛到尋常百姓家,吃他們農田種的農作物。於是這些尋常百姓非常不爽,宣稱遭到這些鳥的crop predation,紛紛展開自救活動,包括各種驅鳥或是獵鳥的手段。畢竟,尋常百姓也是得拼經濟養家活口的。

為了解決這人與野生動物的衝突,於是各方人士坐上談判桌尋求解決之道,並且決定在Sacramento Valley這個crop predation最嚴重的地方於1937年成立Sacramento National Wildlife Refuge,由US Fish and Wildlife Service負責管理,並且在這邊種植農作物,讓這些侯鳥吃公家的吃個爽,不要去干擾農民的生活。實際上,美國當時的保育活動,就已經有offset或是balance經濟開發的配套措施(mitigation是另一個常看到的字)。比如說這地方決定蓋路、蓋水壩或是蓋什麼OOXX的鬼東西,會在附近保留個大小差不多的地方以維持原先這地區的自然狀態,不要因為一時的經濟活動把所有東西全部都犧牲掉。比如我之前去過一個鳥不生蛋的Seedskadee National Wildlife Refuge這地方,就是為了平衡蓋水壩所失去的地而專門成立的一個自然保育地。以現在看來,那個時代就知道要這樣做,真的是相當了不起。

IMG_6227 Why Sacramento National Wildlife Refuge Was Established
Figure 1.2: 為何成立這個Refuge的歷史簡介。

IMG_9350 Snow Geese Blast-Off, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.3: Snow geese是這個Refuge最主要的冬侯鳥之一,大概在秋末到春初這段期間會出現在這。

IMG_5494 Ross's Geese
Figure 1.4: 雖然這一群看起來很像snow geese,但其實是Ross's geese,兩種鳥的分法在[2. Snow Geese/Ross's Geese]這段會提到。

IMG_6180 Bald Eagle
Figure 1.5: 想看傳說中的美國美國大老鷹嗎?這個Refuge與附近的整個Sacramento Valley在冬天有機會可以看到。

IMG_9004 Red-Tailed Hawk, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.6: Red-tailed hawk算是相當常見的raptor。

1937年的當時所知當然不如現在,比如當時想說既然這些鳥喜歡吃農民種的東西,那就也在這個Refuge種同樣的東西吸引這些鳥過來,而農民如果發現有鳥飛去他們的農地,就用比如zon gun之類的東西驅趕,這些鳥久了之後就知道到Refuge吃就好,比較不會顧人怨。隨著知識的進步,研究發現天然的食物也一樣管用,所以Refuge就不在種農作物,而是用各種方式包括prescribed burn還是flooding等方式製造這些鳥喜歡的食物,一方面也比較節省成本。

實際上,目前這地方的人與鳥衝突並不大,一個原因在於農作物的改變。早期Sacramento Valley是以麥為主要農作物,因為地中海型氣候與冬天降雨的特性,農民在冬天雨水來臨前的秋天播種,但這時剛好也是侯鳥開始飛過來的時候,因此crop predation的情形很嚴重。隨著稻米價格上升以及在這地方種稻技術的進步(稻米通常是種在濕熱的地方,但Sacramento Valley的乾熱後來發現也很適合種),農民紛紛改成在春天種稻(利用之後夏天的熱,缺少的濕則利用來自於Sierra Nevada的水壩雪水),剛好在這些鳥飛來之前的九月十月左右收割完畢。除非太晚收割,不然是沒什麼crop predation問題的。更厲害的是,這些農民在收割完後引水到田裡,其效果跟濕地差不多,而且這些鳥還蠻喜歡吃收割完的殘渣,邊吃還邊有助於分解,讓隔年的土壤更肥沃。

也因此,Sacramento National Wildlife Refuge跟旁邊的農地可說是一個大社區,農民也成為整個保育的一環(Refuge還提供周圍農民一種叫做conservation easement的措施也很有幫助,以後有機會在寫)。種田的沒煩惱、要賞鳥的有鳥可以賞、要打鳥的也有鳥可以打,可說是個win win的局面。不過聽說麥的價格在上漲,到時候這邊會不會又因此改種麥就難說了。這世界上一個地方可以種稻也可以種麥的地方不多,Sacramento Valley算是相當得天獨厚。

IMG_6124 Great Egret
Figure 1.7: 一身白色的great egret也是到處看得到的鳥。

IMG_3413 White-Fronted Geese
Figure 1.8: 另一種到這個Refuge過冬的冬侯鳥是white-fronted geese,可說是鳥如其名。

DSCN0810 Sacramento NWR
Figure 1.9: 這些到這個Refuge過冬的鳥,夏天都在阿拉斯加、西伯利亞還是北極海沿岸,通常是等冬天他們往南飛時比較方便也省錢觀賞。

IMG_6274 Black-Tailed Jackrabbit, Sacramento NWR
Figure 1.10: 這隻是black-tailed jackrabbit,還蠻常在這邊看見的,要不要賞臉給你在近距離照就看個人了。

IMG_9289 River Otter, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.11: 運氣好的話也可以看到river otter。

IMG_9718 Auto Tour Route, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.12: National Wildlife Refuge的路以unpaved road為主,通常一般的小車開都沒問題,某些地方才需要4WD與high clearance的車。這張是從車上透過車窗照的,懶得修圖所以有些污點。

Sacramento National Wildlife Refuge只是Sacramento Valley的其中一個Refuge,隨著後來的發展,這邊陸陸續續成立了其他的National Wildlife Refuge,比如Delevan、Colusa、Sutter與Sacramento River,還有一些Wildlife Management Area,全部屬於Sacramento National Wildlife Refuge Complex的一部份,而Sacramento National Wildlife Refuge可說是這整個Complex的showplace,也是最容易access的地方,因為有一條Auto Tour Route可以自己開車進去。雖然是unpaved road,但一般的車子開進去沒什麼問題,不需要4WD或是high clearance的車子。其他的Refuge有的不開放給民眾進去、或是只有一小部分開放。

這個Refuge也有個Visitor Center,不過通常是冬天才開放,也有些活動可以參加,裡面有一些展示與書籍,也可以詢問相關資訊。通常National Wildlife Refuge的人不多,但假日可能會看到較多的車子。即使如此,跟National Park比起來還是很少。對於想要清靜的人,National Wildlife Refuge很多時候是個比National Park更清靜的地方,不過通常沒大山大水那麼好看就是。

雖然Refuge的名稱用Sacramento,但這地方離加州首府Sacramento還有段距離,大概還要往北開個一小時左右,大概在I-5上的Willows這地方。在快到這個Refuge的freeway上會有告示,下freeway後應該是不用三分鐘就會到。

IMG_2199 Coot
Figure 1.13: Coot也很常在National Wildlife Refuge這種地方見到。

IMG_4187 Coot, Sacramento NWR
Figure 1.14: Coot的近照,腳看起來很大,可說是個bigfoot。

DSCN1217 Wetland in Spring
Figure 1.15: 冬春是加州的雨季,帶來的雨水與濕地剛好是很多鳥所需要的。

IMG_6248 Pheasant, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.16: 這隻是公的pheasant,常在這Refuge見到,但通常遠遠看到車子就開始逃。

IMG_9282 Pheasant Hen, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.17: 母的pheasant,顏色很背景,沒有公的鮮豔。

IMG_4839 American White Pelican, Sacramento NWR
Figure 1.18: 雖然這個Refuge也看得到American white pelican,但效率不算好,通常得在春秋他們做migration時才會在這裡看到。

DSCN0799 Visitor Center, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.19: 這個Refuge有個Visitor Center,不過通常只在冬天才開。

野生動物跟風景最大不同就是非常dynamic,季節性非常強。只要時間不對,很快可以得到報應,看不太到什麼好貨色。大致上來講,加州的National Wildlife Refuge比較適合冬天造訪,主因在於那是各種冬侯鳥棲息的主要時間,而我也大都是冬天造訪這地方。不過有時候我夏天北上去Lassen Volcanic National Park或是Crater Lake National Park時,時間夠的話會到這裡晃一下,畢竟就在I-5路上的路邊,但可看性通常不佳,那時候在這看到的鳥通常也可以在很多地方看到。

以前住北加州,所以有很多機會到這邊來。現在搬到南加州去,要到這的機會應該是很少。這篇大概是三年來的一個整理,擺上來的相片也算是個清倉,大致上是(冬天)到這可能會看到的wildlife。幾種我在這花較多時間欣賞或特別的經驗,則在後面幾篇敘述。

IMG_4289 Sacramento NWR
Figure 1.20: 夏天冬侯鳥都飛走了,但還是有其他如shorebird還是song bird這類的鳥在這邊。

IMG_0839 Coyote, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.21: 某次到這看到的coyote。

IMG_9797 Black-Tailed Deer
Figure 1.22: 這邊也常看得到black-tailed deer,跟mule deer差不多,不算什麼稀奇好貨,但有比沒有好。

IMG_9657 Mallard Drake and Hen
Figure 1.23: 一公一母的mallard(綠頭鴨),顏色較鮮豔的是公的。在大自然裡,把自己打扮得好看來吸引異性通常都是公的在做,因為母的要生蛋照顧小孩,變成保護色才不會引起注意造成悲劇。

IMG_9775 Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.24: 通常開車在National Wildlife Refuge裡得一直待在車上,即使看到動物也不能開車門下車,除非有特別指明那地方可以讓你下車。這跟在National Park或是其他地方看到動物可以下車不同,真要在National Wildlife Refuge裡欣賞wildlife得注意這個規矩。

IMG_8900 Turkey Vulture, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.25: Turkey vulture算是很尋常的鳥,在這個Refuge裡也很容易看到。

IMG_9357 Northern Harrier, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 1.26: 某次較近距離看到的northern harrier。

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[1. Introduction] [2. Snow Geese/Ross's Geese] [3. White-Fronted Geese] [4. Bald Eagle]

Sacramento National Wildlife Refuge (2)


[1. Introduction] [2. Snow Geese/Ross's Geese] [3. White-Fronted Geese] [4. Bald Eagle]


2. Snow Geese/Ross's Geese

IMG_5296 Snow Geese, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 2.1: 一小群snow geese,頭會帶紅色是因為低頭吃濕地裡的食物沾到泥土的關係。

IMG_4360 Snow Geese, Sacramento NWR
Figure 2.2: 典型的夕陽時刻眾snow geese飛起的畫面。

IMG_8906 Snow Goose, Sacramento NWR
Figure 2.3: 一張snow goose的近照,可以發現嘴巴有一條black bar。

IMG_4448 Ross's Geese, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 2.4: 這隻是Ross's goose,雖然小隻一點,但看起來跟snow goose完全一樣,最大的差別在於嘴巴沒有black bar,通常是分辨這兩種鳥的主要依據。

如果要我舉一個「數大便是美」的例子,snow geese可說是我最喜歡,而這個Refuge算是一個現場感受這種「數大便是美」最好的地方之一。如果你曾在現場親眼目睹過成千上萬隻snow geese同時起飛與編隊飛行,伴隨著叫聲,相信那會是人生記憶裡相當深刻的一幕,不只是國文課本裡的一篇文章。

這鳥可說是北美冬侯鳥的主力鳥種之一,而且是東岸、西岸與內陸都有。這鳥目前大概共約有五百萬隻,且以每年5%的成長率在增加,算是相當abundant。他們夏天生活在以位於北極圈的Alaska、Canada、Siberia與Greenland為主,冬天往南在各地過冬。加州的Central Valley,尤其是北部的Sacramento Valley算是snow geese最龐大的聚集區之一,而Sacramento National Wildlife Refuge算是少數還遺留下來能讓他們生存的濕地。

雖說這鳥也是白白肥肥的,但外貌不凸出,通常也不會是野鳥攝影人士積極獵取的對象,可看性主要還是在於他們的鳥海戰術;另一方面,這鳥所在附近通常可以打獵,所以三不五時也可能聽到槍聲響起來。實際上,(有規範的)打獵對野生動物與其他人都是有幫助的。很多時候聽到所謂保育成功的故事,大抵是快瀕臨絕種,然後保育人士花了多少年、多少錢與多少精力讓他們的數量又回到安全門檻以上,然後故事就結束了。但實際上故事並不是就這樣就結束,因為這些動物可能越生越多,多到沒有足夠的habitat提供他們食物,然後可能會群體餓死暴斃,或是飛入尋常百姓家吃農民辛苦種的農作物,造成人跟野生動物的衝突。所以得做wildlife management來決定數量多少是恰當的,過多的話以打獵的方式去抑制數量,過少則減少打獵或甚至禁止。而National Wildlife Refuge這個系統,大致上可說是喜歡打獵的人建立起來的,不少資金是靠他們去買Duck Stamp才籌到錢買地得以成立National Wildlife Refuge。

IMG_5460 Ross's Geese
Figure 2.5: 知道snow geese與Ross's geese的差別後,就知道這一群是Ross's geese。

IMG_5408 Ross's Geese, Sacramento National Wildlife Refuge
Figure 2.6: 這一群也是Ross's geese。

IMG_6121 Snow Geese and Lassen Peak
Figure 2.7: 像這種一大群很難全部區分是snow geese還是Ross's geese,有時候就乾脆稱為white geese。

IMG_6091 Snow Geese, Sacramento NWR
Figure 2.8: 這三隻顯然是snow geese。

IMG_4283 Snow Geese, Sacramento NWR
Figure 2.9: 這角度就分不出是snow geese還是Ross's geese,但因為我有其他相片,所以知道這幾隻是snow geese。

在這個Refuge,還可能看到一種跟snow geese長得很像的鳥,叫做Ross's geese,體型較snow geese小一些,但現場通常很難用這方式分辨。這兩種鳥外觀最大的差別在於鳥嘴,snow geese的嘴有一個black bar,但Ross's geese沒有這個black bar。這兩種鳥並不見得會同時出現,但加州是個會同時看到這兩種鳥的地方,不只Sacramento National Wildlife Refuge,其他如Merced National Wildlife RefugeBosque del Apache National Wildlife Refuge也可能可以看到這兩種鳥。當很遠的時候,到底看到的是那一種很難講,一個作法是查一下他們的航道,比如你如果是在Washington這一州,可以假設看到的都是snow geese,因為Ross's geese的航道不會飛過這一州,除非是迷鳥。

雖然我之前講snow geese是我最喜歡的「數大便是美」例子,但搞不好有些Ross's geese混在裡面。如果分不出來,我自己習慣是把這些鳥全叫成snow geese,比較正式一點的可能就稱看到一群white geese。不過就欣賞的角度來說,到底是看到snow geese還是Ross's geese的差別並不大。

IMG_9378 Snow Geese
Figure 2.10: 所謂的數大便是美,可以在一大群snow geese起飛時充分感受到。

IMG_9365 Snow Geese, Sacramento NWR
Figure 2.11: 一大群snow geese起飛的氣勢是相當好的,也是我最喜歡的賞鳥經驗之一。

IMG_9485 Snow Geese
Figure 2.12: 一個snow goose覓食的鏡頭。

DSCN0813 Sacramento NWR
Figure 2.13: 冬天是到這欣賞一大堆snow geese的最佳時候,duck雖然也很多,一般較難看到像snow geese數大便是美的畫面。

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