Monday, September 24, 2018

Yellowstone National Park (6-13)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

6-13. Cascade Lake

Cascade Lake是個位於黃石大峽谷區域的一個高山湖,步道口在Canyon Junction以北1 mile多一點的地方。到這湖的來回距離大約5 miles,沒什麼需要上上下下的大坡度,算是相當容易的步道。如果你覺得這難度不夠高,在到達這湖前有一個通往Obervation Peak的叉路,需要在3 miles的距離爬升1,400 feet,而整趟走下來的距離也會變成11 miles。

因為這步道口有8,000 feet的高度,一大早的溫度可能會很低,即使是在七月、八月的時候。步道一開始會走在一片等著被燒的lodgepole pine樹林裡,不過不用多久就會離開這片樹林,取而代之的是開闊的meadow與視野,之後就在陽光普照的情況下一路走到湖邊。

IMG_6907 Cascade Lake Trail
Figure 6-13.1: Cascade Lake的步道口離黃石大峽谷不遠,照例提醒要做好防熊準備。

IMG_6910 Cascade Lake Trail
Figure 6-13.2: 步道一開始是以lodgepole pine為主的樹林。

IMG_7120 Glacier Lily, Yellowstone National Park
Figure 6-13.3: 樹林裡的glacier lily。

IMG_6916 Cascade Lake Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-13.4: 樹林路並不算長,很快就會進入open meadow。

IMG_7503 Mountain Dandelion, Yellowstone National Park
Figure 6-13.5: 這時期相當常見的野花mountain dandelion。

IMG_6930 Hiker on Cascade Lake Trail
Figure 6-13.6: 快到達Cascade Lake前有不少地方很濕,褲腳可能會被弄髒。

七月左右應該是走這步道的好時機,因為meadow上會有不少野花。不過我比較意外的是在樹林裡陽光較充足的地方看到glacier lily,應該是這年這步道上他們花季尾聲的最後幾朵。

步道在快到達湖邊時有不少地方很muddy,有些地方甚至很濕,大部分人會試著detour繞過這些難走的路段。不過並不是所有地方都能這麼克服,還是有地方得硬走,鞋子不好的話可能會被弄濕,穿長褲的話褲腳也會被弄髒。

這湖的湖光山色並不算特別,看起來可說是普通普通,但不是所有人hiking全是為了看風景。有些人走到湖邊是為了釣魚,這是趕業績的人所不會想到的角度;還有些人是為了想要跳進去游泳,不過Cascade Lake這湖我想太冷就是。

所以湖光山色普通的湖就沒什麼看頭?其實是看你想看什麼。對人類不太吸睛的湖可能對野生動物很有吸引力,比如這湖就因此吸引了osprey (Pandion haliaetus)來抓魚,雖然我一開始是想說會不會看到moose。黃石公園提供相當多野生動物所需的habitat,不只是馬路邊,也包括backcountry,而這種不期而遇的經驗可能更勝於看風景。

IMG_7192 Anise Swallowtail (Papilio zelicaon)
Figure 6-13.7: 步道爛泥巴上的兩隻燕尾蝶anise swallowtail,跟之前在Sequoia National Park看過的pale swallowtail與之後在Grand Teton National Park看過的western tiger swallowtail長得很像,主要是靠翅膀的紋路與顏色分辨。

IMG_6940 Cascade Lake, Yellowstone National Park
Figure 6-13.8: Cascade Lake旁有個可以坐下來的地方,湖光山色相當普通,但好戲在後頭。

IMG_7269 Osprey, Yellowstone National Park
Figure 6-13.9: 飛越Cascade Lake上空的osprey,也叫fish hawk。

IMG_7271 Osprey over Cascade Lake
Figure 6-13.10: 另一次飛過湖上空的角度。

IMG_7319 Osprey over Cascade Lake
Figure 6-13.11: 在遠方噗通一聲後,這鳥順利補到魚,不辜負fish hawk的稱呼。

IMG_7465 Anise Swallowtail at Cascade Lake
Figure 6-13.12: Cascade Lake旁的另外三隻anise swallowtail。

大家應該都讀過「關關雎鳩」吧?雎鳩是隻什麼鳥一直是個話題,在明朝的李時珍說雎鳩是魚鷹後,這從此就成為了主流的看法。而所謂魚鷹,就是fish hawk,也就是osprey。即使如此,還是有不少人持不同意見,畢竟魚鷹屬於猛禽類,跟君子與淑女的氣質形象似乎搭不太上,而且聽說這鳥的叫聲也不是關關。因此有人覺得是鴛鴦或其他的水鳥,但鴛鴦很見異思遷,跟整段以一夫一妻塑造和諧社會的寓意不搭,而osprey的mate for life在這方面反而較符合。

當然,那時候的人未必清楚哪些動物是mate for life,而關關的叫聲也可能是文字PS後的結果,即使把寫的那個人從墳墓裡挖出來可能還是很難確認雎鳩到底是隻什麼鳥。基於西瓜派勢力龐大,雎鳩就是魚鷹這看法想必會持續下去。

這隻osprey在我快走到Cascade Lake時就出現在天空,當時在很遠的地方,不過根據飛行姿勢就已經大致可以判定是隻osprey。在我走到湖邊想說稍微坐一下時,他飛到湖上盤旋,顯然在找湖裡的魚準備俯衝,但盤旋了幾次都沒有做出令我期待的動作,而是飛到其他地方,我想是附近的Grebe Lake或Wolf Lake,他應該是在這三個湖裡找一個可以下手的時機。

不一會兒時間他又飛回到Cascade Lake,不過在離我較遠的地方,所以我就先照顧一下眼前的蝴蝶,希望他待會會飛到近一點的地方。雖然沒聽到這雎鳩的關關叫聲,但聽到噗通一聲,眼角看到他衝入水裡並濺起水來,我希望他沒抓到魚,因為這樣他才會繼續待在這。不幸事與願違,他在湖面飛一陣子後揚長而去,只能期待再相會。即使這最精彩的一刻出現在遠方,而我之前也看過不少次osprey,這依然是個相當美好的邂逅。

IMG_7279 Boisduval's Blue (Aricia icarioides), Yellowstone National Park
Figure 6-13.13: 除了那三隻anise swallowtail,旁邊還聚集了用法國蝴蝶專家命名的藍蝶Boisduval's blue。

IMG_7495 Cascade Lake
Figure 6-13.14: 兩名正往湖邊走的釣客。

IMG_7500 Hikers on Cascade Lake Trail
Figure 6-13.15: 這一家人也已經快走到湖邊了。

IMG_7545 Paintbrush
Figure 6-13.16: 一朵顏色較不尋常的paintbrush,可能是alpine paintbrush (Castilleja rhexifolia)與Indian paintbrush (Castilleja miniata)的混種。

IMG_7552 Margined White (Pieris marginalis), Yellowstone National Park
Figure 6-13.17: 這裡有兩隻margined white,不動的話不容易在葉叢裡發現。

IMG_7555 Stella Orangetip (Anthocharis stella), Yellowstone National Park
Figure 6-13.18: 這隻是stella orangetip。

這個hiking的另一項highlight是蝴蝶,雖然不是所有看到的蝴蝶都很合作,但還是照下了四種。我之前在Sequoia National Park看過跟anise swallowtail這燕尾蝶很像的pale swallowtail,而在這個hiking的幾天後又在Grand Teton National Park看到另一相似的western tiger swallowtail,剛好可以做一比較,是這趟旅行一個意外的收獲。

藍蝶Boisduval's blue也很搶眼,但比swallowtail小隻很多;另外兩種margined white與stella orangetip則是在回程的時候看到,而Figure 6-13.17裡那兩隻margined white的動作看似想要mating。

這依然是條以踏青為主的步道,比較適合用來欣賞花花草草,也適合有小朋友的家庭走。我早上走的時候並沒有遇到很多人,但根據經驗,下午的人通常會比較多。我很滿意在這步道遇上的osprey與蝴蝶,希望大家也能有一樣的機緣。

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Thursday, September 20, 2018

Yellowstone National Park (6-12)


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6-12. Pelican Creek Nature Trail

Pelican Creek Nature Trail是Yellowstone Lake區域的一條短步道,步道口在Fishing Bridge東邊大約1 mile的地方。這步道來回只有1 mile多一點,而且很平,走起來比較像是在散步而不是hiking。即使如此,這依然是grizzly bear可能出沒的地方,據說他們會到湖邊抓cutthroat trout,不曉得沒抓到魚的話會不會想抓人......。總之,要走前還是要有點相關準備。

IMG_1329 Pelican Creek Nature Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-12.1: 步道口在Fishing Bridge東邊一點的地方,步道雖然很短,但還是貼上可能遇到grizzly bear的警告。

IMG_1330 Absaroka Range, Yellowstone National Park
Figure 6-12.2: Yellowstone Lake以及遠方的Absaroka Range。

IMG_1332 Pelican Creek Nature Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-12.3: 高大的樹主要是lodgepole pine。

IMG_7661 Manyflowered Phlox (Phlox multiflora)
Figure 6-12.4: 之前已經在Bunsen Peak Trail看過的manyflowered phlox (Phlox multiflora)。

這步道雖然大都是走在以lodgepole pine為主的樹林裡,但會走到Yellowstone Lake的湖邊,除了這湖所提供的開闊視野,Absaroka Range可以算是最醒目的遠方山脈,而往南也可以看到Mount Sheridan這位於公園南邊的山。

這步道的吸引力不完全是在看風景,野生動物是另一個重點,主要是看水鳥。Pelican Creek在這地方注入Yellowstone Lake,同時提供了不少水鳥喜歡的濕地,其中American white pelican是最容易看到的之一,也因此步道與溪流都以這長相有趣的鳥命名。

在還沒開始走前就已經可以遠遠看到這群在沙洲上的American white pelican,我希望這步道可以帶我到較近的距離,結果還是比我預期遠了不少,加上他們當時大都在睡覺,整體觀賞效果並不算好。即使如此,這步道的名稱算名符其實,確實可以在這看到pelican。

IMG_1335 Pelican Creek Nature Trail
Figure 6-12.5: 在沙洲上白白的就是American white pelican。

IMG_7667 Pelican Creek Nature Trail
Figure 6-12.6: 剛好遇到這些pelican的睡覺時間。

IMG_7672 American Robin, Yellowstone National Park
Figure 6-12.7: 回程時遇到一隻尋常的American robin。

IMG_7677 Pelican Creek Nature Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-12.8: 還算lovely的倒影。

其實步道口旁跨過Pelican Creek的橋附近也是欣賞水鳥的好地方,除了尋常的Canada geese與mallard外,我也在這看過trumpeter swan。在走這步道的前後,不妨先check一下步道口的橋邊,也許會看到精彩的,包括看到osprey或是bald eagle。

儘管這趟短短的hiking不算完全成功,但這區域的濕地基本面不錯,確實是水鳥喜歡來的地方,不該以一次的經驗就下結論,我自己是有興趣再到這多走幾次。如果你對看水鳥有興趣,這也是個值得check的地方。

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Wednesday, September 12, 2018

Yellowstone National Park (6-11)


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6. Day Hiking

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6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge

除了地熱與黃石大峽谷等著名景觀,黃石公園也蘊藏了不少化石,而petrified tree是其中一項。最容易看到的石化木在Tower Junction附近的馬路邊,不過因為之前被非法偷走,所以剩下來的那一棵石化木被鐵欄圍著,而隔著鐵欄欣賞通常不是甚麼多有趣的經驗。

石化木在公園的不少地方都有,Specimen Ridge是其中之一,也是最容易到達可以看到石化木的地方。步道口在Tower Junction往東約4.5 miles車程的地方,快到的時候會看到Trailhead這個牌子,在你的右手邊會有個大概可以容納10輛車的pullout讓你停車。如果你已經過了橋,或甚至看到Slough Creek的牌子,表示你開過了頭需要U turn。

公園有一條叫做Specimen Ridge Trail的長步道,這邊講的不是這一條,請不要走錯了。

IMG_8274 Petrified Trees Trailhead
Figure 6-11.1: 步道口離Lamar River Bridge不遠但不是很明顯,不過那個pullout有關於狼的解說。

IMG_8287 Petrified Trees Trail
Figure 6-11.2: 步道一開始也不是很明顯,是條已經廢棄的道路。在步道口遇到德州來的Chris,於是三人結伴一起走增加安全性。

IMG_8293 Petrified Trees Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-11.3: 公園北方典型的桌布類形大草原景色,但比桌布多了很多樹就是,而這步道上很多都是Douglas-fir。

IMG_8296 Pronghorn
Figure 6-11.4: ㄧ隻路過的pronghorn。

IMG_8297 Petrified Trees Trail
Figure 6-11.5: 看起來像是死掉的quaking aspen,光線效果不錯。

IMG_8303 Hikers on Petrified Trees Trail
Figure 6-11.6: 這步道的坡度很陡,這邊已經走了一段這樣的路,但最陡的部分才正要從前方開始。

這條通往petrified trees的步道來回雖然只有3 miles,但需要爬升1,100 feet左右,可說是非常陡,走起來並不輕鬆,大部分的人都需要在上坡時停下來休息個幾次才能繼續往上走。步道口一開始是一條遺棄的道路,應該很容易認出來,走一小段路後就會開始上坡,並開始艱辛地爬坡。

步道大部分的路段並不算寬,但我覺得沒有甚麼安全性的問題。不過有些地方有所謂的social trails,尤其是在靠近第一個可以看到石化木的地方,到底要往那個方向走可能會有點混亂。之所以如此可能有兩個原因,一個是要off trail去找其他的石化木;另一個原因是坡度太陡,所以有人試著以距離換坡度的方式繞來讓自己好走一點。

我自己在去程的上坡路段並沒有這問題,回程的時候才在Figure 6-11.9這附近走到另一條路,但好處是意外看到Figure 6-11.22裡的另一棵petrified tree。回程的這一小段路變成是個shortcut,距離短且坡度大,不一會兒功夫又接上了原本走的主幹道。也許只要大方向正確,最後總是會走到該走的步道上。

IMG_8333 Northern Range
Figure 6-11.7: 爬到高一點的位置,一樣是桌布般的風景。

IMG_8341 Northern Range
Figure 6-11.8: 換個位置與方向後依然是桌布。

IMG_8353 Petrified Tree
Figure 6-11.9: 第一階段的爬坡到這先告一段落,而這是一塊石化木。

IMG_8156 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.10: 上圖石化木的特寫。

IMG_8143 Slough Creek, Yellowstone National Park
Figure 6-11.11: 這是Slough Creek與到達另一個步道口的unpaved road,曾經有一個狼群以這條溪命名,在跟其他狼群戰鬥以及受到mange這皮膚病嚴重感染下,這狼群的最後一隻狼死於2010年的三月。

IMG_8144 Slough Creek, Yellowstone National Park
Figure 6-11.12: 依然是Slough Creek,但換個角度。

在辛苦爬坡一陣子後會先到達Figure 6-11.9這可以看到一棵2266石化木的地方,也是到達終點前一個大部分人會停下來稍微休息的地方。這地方還可以俯視山腳下的Lamar River與Slough Creek,是看石化木之外的額外bonus。此外,還可以看到之前冰河活動所留下的遺跡,也就是Figure 6-11.13裡的potholes。

這些potholes附近還有不少零亂的巨石,稱為glacial erratics,是被冰河搬運到這後所留下,當你開車經過這區域時會在路邊看到。這整個區域有個非正式的名稱,叫做Little America,因為之前有一個pothole長得很像美國地圖,但後來乾掉了就是。這個稱呼比較是賞狼的人在用,因為這也是常常可以(遠距離)看到狼的區域。

如果你從Tower Junction開始往東開,在過了Yellowstone River的橋後會馬上看到右手邊的Yellowstone River Picnic Area,同時也是個可能看到bighorn sheep的地方。離開這個野餐區後就算是進入了Little America,一直到你到達Slough Creek為止。這整片寬闊的草原區域除了可能看到狼,bison與pronghorn也常可以在這看到。

IMG_8167 Potholes, Yellowstone National Park
Figure 6-11.13: 這區域有很多之前冰河活動留下的potholes,曾經有一個pothole的形狀很像美國地圖,所以有人稱這地方為Little America,但這不是官方名稱就是。

IMG_8168 Lamar River and Slough Creek
Figure 6-11.14: 下方的Lamar River與上方的Slough Creek。

IMG_8370 Hikers on Petrified Trees Trail
Figure 6-11.15: 遇到一對回程的hikers。

IMG_8389 Lamar River and Slough Creek, Yellowstone National Park
Figure 6-11.16: Slough Creek大概在這地方跟Lamar River合流。

IMG_8403 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.17: 終於到達目的地並看到這豎立著的石化木,據說生前是棵redwood。

IMG_8392 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.18: 由德州來的Chris提供比例尺功能,他還蠻上相的。

步道的終點可以看到Figure 6-11.17裡的石化木,離Figure 6-11.9這地方大概還有半小時的路程,而且依然是很陡的上坡。反正累了就停下來休息,持續走總是走得到。終點這地方有其他小一點的石化木,但因為有坡度且土石不是很穩固,冒險走去旁邊有滑倒受傷的可能。

提到石化木,難免得跟Petrified Forest National Park做個比較。就easy access這部份來說,Petrified Forest National Park可說是大勝,而且在色澤上也豐富許多,雖然我覺得艷麗到有點邪氣就是;Yellowstone的石化木大都在偏遠的backcountry,要說陣容勝過Petrified Forest未必不可能,畢竟這公園很大,但有這種美國時間探索的人不多。以這次距離算短的hiking來說,來回的路上我只看到五組人馬,算非常少人。

Yellowstone的石化木有個特色,就是有不少大棵的石化木都是站著,而不像Petrified Forest National Park裡大都是躺著。一開始是認為在火山爆發後這些樹原地死掉,所以我們看到standing dead的石化木。這個看法在1980年Mount St. Helens爆發後遭到挑戰,科學家觀察到有很多樹被火山爆發後所形成的lahar沖走並落腳在Spirit Lake,而且很多樹都是以豎著的方式漂浮在這湖裡,之後才逐漸被埋進土裡。

這個難得的學習機會被用來重新檢視Yellowstone的石化木,加上不少站立的石化木並沒有樹根,因此支持Mount St. Helens所觀察到的現象,也就是先死於火山爆發,但不久後被沖走,在落腳到另一個地方後以standing dead的站姿被掩埋,之後周遭土被侵蝕掉而成為今日大家所見的石化木。這並不表示公園裡所有站立的石化木都是這樣形成的,有些站著的石化木還是有可能死在原地。

IMG_8158 Sticky Geranium
Figure 6-11.19: 步道上其實有不少野花,不過之前大都看過,所以就用一張sticky geranium代表。

IMG_8179 Hikers on Petrified Trees Trail
Figure 6-11.20: 好像老朋友邊走邊聊天悠閒自在,但根本就只是在步道口剛認識。

IMG_8195 Petrified Trees Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-11.21: 上圖遠方的那幾個人其實是在檢查Figure 6-11.9的那塊石化木。

IMG_8433 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.22: 因為我走錯路而看到的另一棵石化木。

IMG_8438 Bison
Figure 6-11.23: 快回到步道口前看到的ㄧ隻bison。

IMG_8455 Petrified Trees Trail
Figure 6-11.24: 回到步道口。

因為不想搞得太晚,走這步道的時候並沒有花太多時間探索周遭區域,來回只花了一個半小時多一點的時間,因此整路下來並沒看到太多石化木。撇開沒人性的步道坡度,我還蠻喜歡這條步道,而且有興趣再回來走走,到時候會多花時間找其他的石化木。

即使不會在這步道上看到比Petrified Forest National Park更多的石化木,走在桌布般的綠草如茵風景裡就先是個享受,居高俯視蜿蜒的Slough Creek與冰河活動所遺留下的potholes提供另一個視覺饗宴,加上可能在步道口附近的草原看到bison與pronghorn,除了那缺乏人情味的坡度,這條短步道其實相當精采。

腿力不要太差且做好防熊準備的話,應該可以在二個小時左右的時間完成這步道。

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