Wednesday, August 30, 2017

Cedar Breaks National Monument (4-2)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


4. More about the Park

[4-1. Namesake of Cedar Breaks] [4-2. Next National Park?]

4-2. Next National Park?

除了因為地質上跟更早之前成立的Bryce Canyon一樣都擁有hoodoos景觀,教育功能是Cedar Breaks成為National Monument的另一個重要原因。那時候的Cedar Breaks屬於Forest Service的管轄區域,而Forest Service的重心在伐木以及放牧,無多餘的資源提供教育功能(比如ranger talk、ranger guided walk...之類的)。Horace Albright,也就是當時的Director of National Park Service,表達了以下的意見:

"If the Cedar Breaks area is most valuable to the public because of timber or grazing resources, administration would naturally come under the Forest Service. However, this area is scenic rather than industrially useful . . . and the public (should be) afforded a unified educational service such as the Park Service is equipped to supply."

因為具有不少同質性,Forest Service跟National Park Service一直有著rivalry的關係。隨著越來越多Forest Service管轄的地方都變成了由National Park Service管理的國家公園(包括Mount Rainier、Glacier......以及Grand Canyon),Forest Service跟National Park Service的對抗可說是越打越退,也對Forest Service的存在價值產生很大的威脅。這個趨勢如果一直持續下去,哪天有個主張small government的人當選總統要對聯邦政府進行瘦身或是來個re-organization,Forest Service的處境將會堪慮。

雖然Forest Service很不想將Cedar Breaks這塊區域切出去給National Park Service管,但又無法反駁Horace Albright以上的論點,當時的National Park Service就以地質景觀與教育功能說服了羅斯福(Franklin D. Roosevelt)總統,Cedar Breaks這塊「無用之地」於是發揮了無用之用,成功地在1933年八月廿二日成立為Cedar Breaks National Monument,並由National Park Service管理。

IMG_7422 Chessmen Ridge Overlook, Cedar Breaks National Monument
Figure 4-2.1: 公園路邊一景Chessmen Ridge Overlook。

有些National Monument打從一開始就一直以同樣的身份維持到現在,但也有不少National Monument在多年後被升格成為National Park。Cedar Breaks附近的居民在2006年時有意提案將之升格成為Cedar Breaks National Park,一個很重要的原因當然是提升能見度並增加對附近區域的經濟效應,畢竟很多人不是很清楚National Monument是什麼意思,是指Cedar Breaks這地方立了個很有歷史性的紀念碑嗎?加上附近有Zion與Bryce Canyon這兩個國家公園,Cedar Breaks National Monument很容易被忽略。即使路過UT-14,都可能過而不入。

除了附近居民,保育團體是另一個支持的力量。基於原本公園的面積太小以及可以走的步道太短,因此有打算將附近的Ashdown Gorge Wilderness、Flanigan Arch與私有土地打包併入,讓整塊地更符合國家公園該有的規格。

一轉眼也已經超過十年了,只見加州多了一個Pinnacles National Park,Missouri的Jefferson National Expansion Memorial也在2018年二月變成了Gateway Arch National Park,而Indiana更在2019年二月將原本的Indiana Dunes National Lakeshore成功變成Indiana Dunes National Park,但Cedar Breaks依然維持National Monument的身份,顯然這個升格案至今並沒有成功。沒成功的原因不詳,欠缺經費可能是其中的一個原因,包括收購私有土地以及升級公園裡的設施;此外,Ashdown Gorge Wilderness屬於Forest Service的管轄區域,基於與National Park Service的傳統競爭關係,Forest Service不會樂於見到這塊地又被切出去給National Park Service管,多少會做點抵抗。

實際上,當時Horace Albright曾有意將Cedar Breaks併入Bryce Canyon或是Zion,也許是最快將Cedar Breaks變成National Park的方式;而在Bryce Canyon沒成為National Park前,甚至有另外一批人有意將Bryce Canyon與Cedar Break跟Zion連成一氣,成為超大型的Zion National Park。不管哪種方案,歷史都沒有這麼走。

IMG_6374 Colorado Columbine, Cedar Breaks National Monument
Figure 4-2.2: Colorado columbine是公園夏天常見的野花之一。

雖然升格案一直沒有具體化,但還是有不少人不死心而繼續抱存希望。2017年初時,Zion National Park三個主要的NGO伙伴Zion Natural History Association、Zion Canyon Field Institute與Zion National Park Foundation合併為Zion National Park Forever Project,預料將會是這個升格案的一個有力推手,因為這NGO也同時是Cedar Breaks National Monument與Pipe Spring National Monument的主要伙伴。藉著經營公園紀念品店、提供一些相關課程以及接收來自民間的捐助,加上來自Zion高知名度與高訪客率(2016年已經超過4 million)的leverage,這NGO有機會提供升格案所需的經費,不少人因此又重新燃起了夢想的火花。

2017年時Trump administration要求對27個National Monument進行review以求進一步downsize這些公園的區域,在保育界造成很大的震撼。對National Monument進行downsize並不是沒發生過,比如Woodrow Wilson就曾經將Mount Olympus National Monument (Olympic National Park的前身)的面積縮小一半,要伐木(為了造飛機,Boeing是當時要求伐木的其中之一)為第一次世界大戰做準備。不過對National Monument的downsize從來沒有像2017年這次規模這麼大過,會不會在之後反而促成保育團體更積極推動一些National Monument升格成Natioanl Park或其他保護措施也很值得觀察。

Cedar Breaks長久以來一直活在猶他州所謂Mighty Five的陰影下,走出這陰影的升格案顯然還有一段路得走。如果你對Cedar Breaks升格成National Park樂觀其成,參訪這公園時不妨買點紀念品,算是具體的贊助行動之一。

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[4-1. Namesake of Cedar Breaks] [4-2. Next National Park?]

[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]

Friday, August 18, 2017

Dixie National Forest (2)


[1. Red Canyon] [2. Bristlecone Pine Trail]


IMG_5289 Bristlecone Pine Trail, Dixie National Forest
Figure 2.1: UT-14上的Bristlecone Pine Trail步道口。

IMG_5378 Dixie National Forest
Figure 2.2: 步道一開始是以Engelmann spruce與subalpine fir為主的樹林,得走到最後才有bristlecone pine可以看。

IMG_5306 Great Basin Bristlecone Pine, Dixie National Forest
Figure 2.3: 大概走個五分鐘就會到終點。

2. Bristlecone Pine Trail

有"Oldest Known Living Thing"之稱的Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva)是北美的名樹之一,5,000年左右的壽命是目前non-clonal樹木之最。因為這樹的特性很特殊,不少人以為很稀有。其實不然,只要把握「沙漠裡的高山」這原則,這樹其實可以在不少地方看到,包括Cedar Breaks National Monument以及這公園外面的Dixie National Forest,甚至Bryce Canyon National Park裡以及Las Vegas附近也有不少。

如果你有要從UT-14到或是經過Cedar Breaks National Monument,在UT-14與UT-148交叉口西邊不到三分鐘車程的UT-14路邊有個turnout,有一條Bristlecone Pine Trail可以看到Great Basin bristlecone pine。這步道很短且平,印象中走不到十分鐘就到達終點,July 4這期間走的時候還有一些野花可以看。

IMG_3484 Great Basin Bristlecone Pine, Dixie National Forest
Figure 2.4: 看起來像fox tail或是bottlebrush的整串樹葉,是Great Basin bristlecone pine的一個特徵。

IMG_3451 Seed Cone of Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2.5: 檢查一下樹上長刺的cone,是Great Basin bristlecone pine的另一個特徵。

IMG_5300 Dixie National Forest
Figure 2.6: 大部分的時候遠方會很hazy,所以要看到Zion的這幾個特徵效果大都不會太好。

這步道一開始以長成細細尖尖錐狀的Engelmann spruce與subalpine fir為主,這兩種樹常常長在一起,一個分辨的方式是靠cone。垂下來的是Engelmann spruce,會站在樹枝上的是subalpine fir。不過cone並不總是看得到,跟到訪的季節有關。另一個方式是摸樹葉,會覺得刺且可以在拇指與食指間滾動的是Engelmann spruce,不會刺且無法滾動的是subalpine fir。

雖然這是個可以看到Great Basin bristlecone pine的步道,但必須走到步道最後的眺望台附近才看得到。

這地方的Great Basin bristlecone pine可看性其實並不高,一個原因是空間的限制,想要在這照出像樣的bristlecone pine不容易;另一方面,長在這的bristlecone pine不像很長壽,也不太有大部分人所期待的造型。即使如此,這是個用極低代價就可以看到這樹的地方,不妨加減看一下。

IMG_5302 Dixie National Forest
Figure 2.7: 眺望台旁的這幾棵也都是bristlecone pine。

IMG_5362 Limber Pine, Dixie National Forest
Figure 2.8: 通常會在bristlecone pine旁看到他的好朋友limber pine。

IMG_5353 Limber Pine, Dixie National Forest
Figure 2.9: 這是稱這樹為limber pine的原因,因為樹枝很有彈性到可以打一個結,但打完結後記得要還原。

這地方就在Cedar Breaks National Monument旁邊,基於地形與海拔(大約10,000 feet)都很接近,所以也可以在Cedar Breaks National Monument裡看到bristlecone pine,尤其是Spectra Point這來回2 miles的步道上。實際上,Spectra Point這步道上的bristlecone pine比這地方精彩,但還是比不上Ancient Bristlecone Pine Forest的陣容堅強。

如果你到過Ancient Bristlecone Pine Forest或是Great Basin National Park,也許會覺得這小地方的bristlecone pine沒什麼可看性。很多時候大家都是去最有名的地方,但因為沒看過沒名的,反而不真正清楚為何那地方會有名。這些沒名的地方提供對照組的功能,藉著現場的親眼所見,可以刺激思考為何同樣是bristlecone pine但壽命與造型差那麼多,進一步得到知識上而非視覺上的樂趣。

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[1. Red Canyon] [2. Bristlecone Pine Trail]

Friday, August 11, 2017

Bryce Canyon National Park (4-7)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Navajo Loop Trail] [4-2. Queens Garden Trail] [4-3. Peekaboo Loop Trail] [4-4. Fairyland Loop/Tower Bridge] [4-5. Bristlecone Loop] [4-6. Riggs Spring Loop] [4-7. Swamp Canyon/Sheep Creek] [4-8. Hat Shop]

4-7. Swamp Canyon/Sheep Creek

IMG_5618 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.1: Swamp Canyon/Sheep Creek的步道口。

IMG_5623 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.2: 跟這牌子照個selfie可以去visitor center領獎品。

IMG_5636 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.3: 在往下走前的meadow與樹林。

IMG_5657 Narrow-Leaved Paintbrush
Figure 4-7.4: 花季已經差不多結束,但某些地方還有narrow-leaved paintbrush。

IMG_5711 Ponderosa Pine Cones
Figure 4-7.5: 地上的ponderosa pine cone,這畫面也解釋了為何這樹需要靠火才能繁衍下一代。

大致上,公園裡風景最好的步道都在Bryce Amphitheater那一區,有精彩的hoodoos景觀可以欣賞。其他區域雖然也看得到hoodoos,但規模與特殊程度都差很多,包括Swamp Canyon/Sheep Creek這冷門步道。真要走的話請要有心理準備,不要有不切實際的期待。

這步道是一個loop,來回共4 miles,會往下接到Under the Rim Trail,之後再接回到rim上。步道交叉的地方都有方向指示,但這區域的地名一般比較不是大部分人所熟悉,走之前最好稍為研究一下地圖。

IMG_5716 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.6: 往下走了一小段,風景沒有任何特別的地方。

IMG_5726 Two-Needle Pinyon Pine
Figure 4-7.7: 大西部只有兩種pine是兩針,一種是lodgepole pine (Pinus contorta),另一種是在這步道上的two-needle pinyon pine (Pinus edulis)。

IMG_5741 Inland Douglas-Fir
Figure 4-7.8: 看到這個有三叉片的cone馬上可以確定這是棵內陸版的Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii var. glauca)。

IMG_5758 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.9: 已經走到底部的Under the Rim Trail,依然沒甚麼特別的風景。

IMG_5771 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.10: 這算是這步道的一個highlight,也就是一片被燒過的樹林。

要走這步道得開過Rainbow Gate,也就是開過往Bryce Point的叉路,之後會在左手邊看到一個還算大的停車場。如果你已經開到了Farview Point或甚至是Natural Bridge,表示你已經開過了頭,請往回開。

這步道跟Riggs Spring Loop算同一調調,以花草樹木為主,但距離減半,所以大概二小時就可以完成。也因為沒什麼特殊的地質景觀可以看,走的人很少,適合追尋solitude的人走。如果你對flora還算有興趣,也可能會在這步道得到些樂趣。

這是我第二次走這步道,是在七月四日這個長周末的早上走,主要想看看是否還有些野花可以看。走之前已經在公園巡視了一趟,根據路況大概可以確認這時候的花況不會好,走這步道一趟也確實如此。其實Bryce Canyon本來就不以野花出名,所以這不算是意外,不過附近的Cedar Breaks National Monuments在這時候野花倒是相當精彩就是。雖然只在步道幾處看到narrow-leaved paintbrush與Markagunt penstemon為主的兩種花,算是better than nothing。

IMG_5793 Markagunt Penstemon
Figure 4-7.11: 在這被燒過樹林旁的野花Markagunt penstemon。

IMG_5821 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.12: 正在拼經濟的蝴蝶。

IMG_5826 Milkweed
Figure 4-7.13: 也是長在燒過樹林旁的某種milkweed。

IMG_5831 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.14: 這地方有個backcountry ground,步道也從這接回到rim。

IMG_5884 Ponderosa Pine
Figure 4-7.15: 被燒過的ponderosa pine,因為現場不算很destructive,也許這是prescribed burn造成的。

IMG_5909 Swamp Canyon/Sheep Creek Trail
Figure 4-7.16: 走到這已經差不多回到步道口了。

評估了一下沿路的樹,有看到Gambel oak這樹葉會變色的樹,秋天走的話色彩繪繽紛一些,但我沒在步道上有看到quaking aspen就是。

這並不是個需要走的步道,不過有個Hike the Hoodoos的benchmark可以蒐集。就我的了解,公園共有九個這東西,不過只要蒐集到一個就可以去visitor center領獎品。但如果你是蒐集狂而想要集滿這九個benchmark,是需要稍微走這一趟的。

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[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


Tuesday, August 1, 2017

Yosemite National Park (3-5)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. Who's Who in the Park] [8. More about the Park] [9. Conclusion]


3. Sightseeing

[3-1. Tunnel View] [3-2. Bridalveil Fall] [3-3. Southside Drive] [3-4. Cook's/Ahwahnee Meadows] [3-5. Lower Yosemite Falls] [3-6. Norththside Drive] [3-7. Glacier Point] [3-8. Mariposa Grove of Giant Sequoias] [3-9. Tioga Road]

3-5. Lower Yosemite Falls

IMG_0425 Yosemite Falls
Figure 3-5.1: 雖然這簡單的步道只能走到Lower Yosemite Falls,但也看得到Upper Yosemite Falls與Middle Cascades。

IMG_0428 Upper Yosemite Falls and Ponderosa Pine
Figure 3-5.2: 步道旁的ponderosa pine,是Yosemite Valley最常見的conifer之一。

IMG_0622 Yosemite Falls, Yosemite National Park
Figure 3-5.3: 太陽剛開始照到Upper Falls。

IMG_0528 Incense-Cedar
Figure 3-5.4: 有些人以為在Yosemite Valley看到giant sequoia,但看到的大都是incense-cedar這另一種公園裡很常見的conifer。Yosemite Valley裡確實有giant sequoia,但是前人種的。

Lower Yosemite Falls是Yosemite Valley裡的主要景點之一,除了有個公車站可以到達,不少人會在到過visitor center後走過去;如果你有在Yosemite Lodge過夜,可以跨過馬路走到這瀑布的下面。雖然算是個步道,但既平又短,比較像是在散步而不是hiking。

Yosemite Falls號稱是北美第一高的瀑布,但這是上下兩段瀑布(還有中間的Middle Cascades)加起來的結果。我自己對這算法向來不太滿意,不過因為長久以來大家都這麼寫,想要撼動這說法有相當的難度。如果不相加只算一段自由落下的距離,公園裡不遠處的Ribbon Falls才是北美最高的瀑布。

對於春天到Yosemite的人來說,瀑布多高不是重點,水量才是吸引人之處。Yosemite Falls與公園裡大部分其他瀑布的水源都來自於冬天的融雪,通常在四、五月的時候瀑布有最大的水量,而走到瀑布附近的時候會親身感受到瀑布飛濺的水,現場體驗瀑布的威力。時間對的話,還可以看到彩虹,甚至是晚上的moonbow。

IMG_0758 Foliage of Incense-Cedar
Figure 3-5.5: 這個是incense-cedar的scale-like樹葉。

IMG_0558 Lower Yosemite Falls
Figure 3-5.6: 稍微走一下就快到達Lower Falls。

IMG_0446 Middle Cascades of Yosemite Falls
Figure 3-5.7: 上下兩個瀑布間還有個Middle Cascades。

IMG_0469 Foliage of Douglas-Fir, Yosemite National Park
Figure 3-5.8: 這有點fox tail或是bottlebrush樣子的是Douglas-fir的樹葉,是生存在Yosemite Valley的另一種conifer,但不像ponderosa pine與incense-cedar那麼到處都是。

走到瀑布底的路有樹林提供遮陽,在春天這時刻走起來通常都很舒服。路旁除了有秋天樹葉會變黃色的black oak,ponderosa pine與incense-cedar是另兩種Yosemite Valley裡最容易看到的conifer。這兩種樹也很好認,紅褐色且有像一片片拼圖的樹幹是ponderosa pine,同樣紅褐色但有垂直上下條紋的是incense-cedar,是最多人誤以為是giant sequoia的樹。想進一步確認的話,ponderosa pine的針葉是bundle of three,而且針葉很長;incense-cedar的葉子是scale-like而不是needle-like,像是被燙斗燙過一片片平平的。

比較有趣的是,在走到瀑布前的某些地方會看到Douglas-fir這另一種conifer。這樹是Oregon與Washington這Northwest地區最具代表性的樹之一,而Yosemite差不多是這樹在Sierra Nevada最南端的habitat。有看過Oregon的車牌嗎?有想過中間那棵樹是什麼嗎?那棵就是Oregon的州樹Douglas-fir。

認這樹最好的方式是認他的cone,包括長在樹上或是掉在地上的。Douglas-fir的cone有少見的三叉片,是相當顯著的特徵。根據傳說,當年某森林發生大火,一堆小老鼠在逃難時爬上Douglas-fir並躲進這樹的cone,大家在這cone上看到的三叉片就是這些小老鼠的尾巴與兩條後腿。網路上有比較完整的生動故事,如果小孩還處在聽父母講故事有興趣的年紀,這是個不錯的親子互動機會,不過當父母的得先有本事找到這樹就是。

總之,如果你想為這簡單的路程增添點Oregon style的樂趣,不妨試著找一下步道旁的Douglas-fir;走完後也許還可以順便走去馬路對面的Yosemite Lodge,停車的地方可能會看到Oregon的車牌。

IMG_0556 Seed Cones of Douglas-Fir and Ponderosa Pine
Figure 3-5.9: 左右邊各是Douglas-fir與ponderosa pine的cone,會發現Douglas-fir的cone有三叉片,是辨認這樹的最好憑據。

IMG_0770 Douglas-Fir: State Tree of Oregon
Figure 3-5.10: 有看過Oregon這州的車牌嗎?中間綠色那棵樹就是Oregon州樹Douglas-fir。

IMG_0698 Lower Yosemite Falls
Figure 3-5.11: 春天Lower Falls的水量很大,某些地方會被水噴到而想逃。

IMG_3050 Lower Yosemite Falls
Figure 3-5.12: 瀑布飛濺的水。

因為Yosemite Falls的「後台」不是很硬,一般在八月左右就會乾掉沒水,得大概等到大約十月底或十一月左右公園的High Sierra地區下雪,這瀑布才又會開始有水。

如果你對看到上下瀑布但卻只走到Lower Falls的瀑布底部而感到意猶未盡,可以考慮走Upper Yosemite Falls Trail到這瀑布的頂端。不過這步道很陡且不好走,請依自己的體力與時間看著辦。

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