Thursday, December 28, 2017

Nellis AFB Air Show, November 11/2017


[1. Overview] [2. Wings of Blue] [3. Smoke-N-Thunder Jet Car] [4. Texas Flying Legends] [5. Nellis Capabilities Demonstration] [6. F-22 Demo] [7. USAF Thunderbirds]


Photo Link

IMG_5442 Vegas Strong, Aviation National 2017
Figure 1.1: 進基地不久後一架F-16馬上升空繞場,機背塗有Vegas Strong為十月一日的槍擊案死傷者致意。

IMG_5486 Vegas Strong, Nellis AFB
Figure 1.2: 降落後的F-16,駕駛艙下的logo也可以在Figure 1.4的F-15垂直尾翼上看到。

IMG_9830 Nellis AFB
Figure 1.3: 這架F-15的左側也有Vegas Strong。

IMG_9877 Vegas Strong
Figure 1.4: 如果你從Las Vegas的南邊以Las Vegas Blvd進城,在快到Mandalay Bay這賭場前會看到這個垂直尾翼logo的原版

IMG_9960 Aviation Nation 2017
Figure 1.5: 這架F-15原本是為了慶祝美國空軍成立70周年而塗成這樣,因為十月一日的槍擊案才在另一側搞成Vegas Strong的彩繪機。

IMG_9958 F-22A Raptor, Nellis AFB
Figure 1.6: 照例照一下這雷鳥鳥巢的標記,前方這架是F-22。建築物上方有幾個人,也許有sniper在那。

IMG_9824 Aviation Nation 2017
Figure 1.7: 這個air show的刊物,類似national park發的公園報紙。

IMG_0033 Aviation Nation 2017
Figure 1.8: 刊物裡提到Jeannie Leavitt是美國空軍的第一個女性戰鬥機飛行員,現在已經是將軍,而且Nellis AFB這基地現在也是由她管。

1. Overview

Thunderbirds的最後一周表演在Nellis AFB舉行,地點就在Las Vegas旁,算是個每年都有的例行活動,而這活動都以Aviation Nation稱呼,是賭城的每年盛事之一。對於南加州的居民來說,Las Vegas也差不多算是自家的後院,周末來回算很平常,專程開車到這看飛行表演不算特別辛苦,何況在看完一天的air show後還有很多時間可以到處在附近鬼混。

這是我連續第二年到這看飛行表演,因為天氣預報說星期天是個陰天,所以特地選了個晴天的週六到這。根據去年的經驗,很多人很早就會進場,所以我在九點開門前的八點半就已經下I-15的交流道要停進去Motor Speedway的停車場。這時間到還是塞車塞了大概廿分鐘,不過在九點左右就坐上了到達基地的接駁車。

想說這樣應該還算夠早,沒想到接駁公車的司機迷路miss了基地的入口,這時馬路上已經有一整串小車子,所以又因交通問題而折騰了半小時的時間。好消息是,到達基地後在檢查哨前排隊的人還不多,在例行的檢查後很快就進入基地,走了一段路後終於可以放下摺椅佔位置,先喘口氣在說。

IMG_9854 SA-8 Gecko, Nellis AFB
Figure 1.9: 地面展示的前蘇聯SA-8 Gecko野戰防空飛彈。

IMG_9856 Aviation Nation 2017
Figure 1.10: 小朋友在玩高射砲。

IMG_5732 Vicky Benzing, Nellis AFB
Figure 1.11: 半年前在LA County Air Show表演的Vicky Benzing又到這表演。

IMG_5694 L-39 Albatros, Nellis AFB Air Show
Figure 1.12: 也是半年前在LA County Air Show出現過的L-39 Albatros

IMG_5548 Red Eagles Formation Team, Nellis AFB
Figure 1.13: Red Eagles Formation Team這次只來四架,之前在March Field AirFest則有五架表演。

IMG_5876 Texas Flying Legends, Nellis AFB Air Show
Figure 1.14: Texas Flying Legends的二戰飛機機隊。

IMG_9914 Aviation National 2017
Figure 1.15: Nellis AFB的小型軍事演習,A-10正在表演對地攻擊。

IMG_6428 Aviation National 2017
Figure 1.16: Red Bull Team的傘兵表演。

空中的飛行表演十點開始,這之前所剩不多的時間可以先看看地面展示。不過我的另一個重點是找飲用水,因為大會說有提供這東西。我覺得這是很好的措施,之前去過的air show大都沒有提供飲用水。其實我去年來的時候就已經有帶水壺,但卻沒找到水,這次倒是很順利,在使用完流動廁所後就在附近找到了,而且離我的位置不算遠。

沒多久後就有一架戰鬥機升空,看了一下是F-16。Big deal?這飛機地上或天空到處都看得到,所以我一開始不太理他,直到大會廣播說請大家看看這飛機的機背,這時才發現了Vegas Strong這專門為十月一日槍擊案塗上的字。之前十月的時候是看了不少Houston Strong,沒想到十一月的時候還有Vegas Strong可以續攤。

除了有飛在天空的F-16為這場槍擊案的死傷者做紀念外,地上還有一架塗有Vegas Strong的F-15。這架F-15原本是塗成了美國空軍成立七十年的彩繪機,因為十月一日的槍擊案而在另一側塗上了Vegas Strong,而我特別喜歡Figure 1.4那個垂直尾翼的logo,改裝自要進入Las Vegas的歡迎牌子,比如在快到發生槍擊案的Mandalay Bay這賭場前的Las Vegas Blvd進城路上就會看到,而且有個停車場專門讓遊客跟那牌子拍照。

IMG_6578 F-22A Raptor
Figure 1.17: 跟去年一樣照例有F-22 Raptor的表演。

IMG_6612 Heritage Flight, Nellis AFB Air Show
Figure 1.18: 由P-51,A-10,與F-22組成的Heritage Flight。

IMG_5772 Smoke-N-Thunder Jet Car
Figure 1.19: Smoke-N-Thunder Jet Car算是air show的常客。

IMG_6928 USAF Thunderbirds
Figure 1.20: 最後壓軸的Thunderbirds表演。

IMG_9993 Aviation Nation 2017
Figure 1.21: 夕陽開始西下,也是開始離場的時候。

IMG_9997 RPG-7, Nellis AFB
Figure 1.22: 小朋友在玩RPG-7這俄製武器。

IMG_0005 Aviation Nation 2017
Figure 1.23: 看起來像是以前飛狼影集裡壞人在開的直升機。

IMG_0024 M60 Patton, Nellis AFB
Figure 1.24: M-60這已經過時的坦克車也出現在這。

IMG_0004 C-5 Galaxy
Figure 1.25: 等接駁公車的進場遊客,後面這架是C-5 Galaxy。

重點是,Nellis AFB相當重視跟Las Vegas的軍民關係,這兩架彩繪機可說是相當有心。不是所有的城市都喜歡有個這類的軍事基地在旁邊,比如噪音可能是個問題。以我住San Diego的經驗,每天中午常常可以聽到兩架F/A-18的引擎聲,但有時候晚上也會聽到,因為MCAS Miramar離我的住家不到十分鐘車程。

因為這個air show並不是在daylight saving time的時候舉行,下午的開放時間會短一點,加上九點才開放進場,待在基地的時間其實有限,即使我已經來第二次,還是有一個地面展示的區域還沒時間去,也許明年還會到這一趟到這區瞧瞧。

我兩次參加這個air show的溫度大概都在70F左右,可說是相當涼爽,早上颳點風甚至會覺得有點冷。不過沙漠裡的太陽還是很毒,防曬還是得做。

今年Aviation Nation 2017的空中飛行表演有老面孔也有新面孔,實際上是老面孔居多,但整體來說算是陣容堅強。跟去年比起來,今年陽光燦爛很多,整體感覺也舒服很多。配合上賭城的歡樂氣氛,是我最喜歡的幾個air show之一。即使南加州比這距離近的air show不少,我自己還是喜歡專程跑這一趟。

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[1. Overview] [2. Wings of Blue] [3. Smoke-N-Thunder Jet Car] [4. Texas Flying Legends] [5. Nellis Capabilities Demonstration] [6. F-22 Demo] [7. USAF Thunderbirds]

Thursday, December 21, 2017

Yosemite National Park (3-4)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. Who's Who in the Park] [8. More about the Park] [9. Conclusion]


3. Sightseeing

[3-1. Tunnel View] [3-2. Bridalveil Fall] [3-3. Southside Drive] [3-4. Cook's/Ahwahnee Meadows] [3-5. Lower Yosemite Falls] [3-6. Norththside Drive] [3-7. Glacier Point] [3-8. Mariposa Grove of Giant Sequoias] [3-9. Tioga Road]

3-4. Cook's/Ahwahnee Meadows

IMG_3875 Yosemite Falls from Cook's Meadow
Figure 3-4.1: 在Cook's Meadow看到的Yosemite Falls雙瀑布。

IMG_6952 Upper Yosemite Falls, Yosemite National Park
Figure 3-4.2: 早上剛被陽光打亮的Upper Yosemite Falls。

IMG_8801 Yosemite Falls in Autumn
Figure 3-4.3: 秋天時black oak樹葉變黃褐色,瀑布通常也只有一點點水或甚至是沒水。

IMG_8786 Breaking Storm from Cook's Meadow
Figure 3-4.4: 天氣不穩定時常有不錯的雲霧效果。

IMG_0104 Bikers at Cooks Meadow
Figure 3-4.5: Cook's Meadow是不少人喜歡騎腳踏車的地方。

IMG_0067 Cooks Meadow, Yosemite National Park
Figure 3-4.6: 之前冬天下夠多雪或雨,可能可以在春天時看到Half Dome的倒影。

Cook's Meadow緊接在Sentinel Meadow旁,並以給人走的Superintendent Bridge為界線;如果你是開車,則在經過Yosemite Chapel不久後左轉跨過Sentinel Bridge,左手邊就是Cook's Meadow。除了有一些停車位外,也有一個公園公車的停靠站。

Cook's Meadow可以說是Yosemite Valley的核心區域,雖然未必所有人都知道這地方叫做Cook's Meadow,畢竟Yosemite Valley裡的meadow很多,比如還有Bridalveil Meadow、Sentinel Meadow、Stoneman Meadow、Ahwahnee Meadow、Leidig Meadow以及El Capitan Meadow等等,但這是到Yosemite National Park的遊客都會花些時間停留的地方,公園的一些ranger programs也常會走到這地方。

Yosemite Valley裡幾個最有名的地標都可以在Cook's Meadow看到,其中之一是Yosemite Falls雙瀑布。Yosemite Falls有上下兩段瀑布,在Yosemite Valley的路邊大都只能看到Upper Falls,Cook's Meadow是可以同時看到上下兩截瀑布的主要區域。所以即使你不曉得這地方叫做Cook's Meadow,只要你在Yosemite Valley照的相片裡有同時出現如Figure 3-4.1這角度的兩段瀑布,就表示你到過這區域。

IMG_5641 Cook's Meadow, Yosemite National Park
Figure 3-4.7: 被black oak框的Half Dome。

IMG_8649 Cathedral Rocks from Cook's Meadow
Figure 3-4.8: Cook's Meadow也可以看到Cathedral Rocks。

IMG_8647 Ponderosa Pine at Cook's Meadow
Figure 3-4.9: 早上meadow旁的ponderosa pine。

IMG_8494 Cook's Meadow, Yosemite National Park
Figure 3-4.10: 秋天一大早的另一個角度。

IMG_5086 Half Dome from Sentinel Bridge
Figure 3-4.11: Sentinel Bridge就在Cook's Meadow旁,是個熱門照Half Dome倒影的地方。

IMG_8484 Half Dome from Sentinel Bridge
Figure 3-4.12: 另一個秋天Sentinel Bridge上的Half Dome倒影。

Cook's Meadow的另一個主要地標是Half Dome,算是最方便照這塊岩石的幾個地方之一,除了一年四季都適合,不同季節也有不同的風味。如果你想照Half Dome的倒影,這meadow旁的Sentinel Bridge是一個熱門地點,不過大都只在夏末或秋天的枯水期比較可能照到清晰的倒影,因為這時候Merced River的水流速度很慢,倒影比較不會糊掉。

不過這不表示在其他季節就無法在這看到倒影,如果冬天雪或雨下得夠多,這meadow的某些地方會因此積水,就可以藉此看到倒影,比如Figure 3-4.6。這季節性的倒影一般以四或五月的春天為主,不過如果之前冬天雪下得夠多,是可能一路延伸到六月或是七月。當然,如果之前冬天很乾,那大概就得期待下一年。

即使Cook's Meadow在欣賞風景上有不少優點,但這meadow周遭是個人車常常經過與停靠的地方,所以想要在這照一張「乾淨」的純風景照並不算特別容易,尤其是下午。即使如此,這還是個該花點時間走走的地方。此外,因為meadow的另一側就是可以走到Lower Yosemite Falls的簡單步道,不少人是一起解決這兩個地方,也省去找停車位的麻煩。

IMG_5153 Ahwahnee Meadow after Spring Snowstorm
Figure 3-4.13: 下了春雪後的Ahwahnee Meadow,這是一大早的時候照的,可以看到Upper Yosemite Falls。

IMG_5164 Fog over Ahwahnee Meadow, Yosemite National Park
Figure 3-4.14: 跟上一張同一天照的,飄在Ahwahnee Meadow上的霧正要散去。

P1130775 Half Dome, Yosemite National Park
Figure 3-4.15: Ahwahnee Meadow也可以看到Half Dome,不過這棵black oak已經不在這了。

IMG_3492 Mule Deer at Ahwahnee Meadow
Figure 3-4.16: 經驗上,mule deer常喜歡到Ahwahnee Meadow吃草。

IMG_5055 Ahwahnee Meadow, Yosemite National Park
Figure 3-4.17: 秋天加了CPL效果的Ahwahnee Meadow。

IMG_5752 Bikers at Ahwahnee Meadow
Figure 3-4.18: 不少人也會把腳踏車騎到Ahwahnee Meadow來。

Ahwahnee Meadow並不緊接在Cook's Meadow旁,不過沿著馬路走不用五分鐘就可以從一個meadow走到另一個meadow。如果你是開車的話,在經過Housekeeping Camp後會到達一個交叉口,直走會開去那一堆Pines Campground,右轉會到Curry Village (現在稱為Half Dome Village),左轉則會開過Stoneman Bridge,之後在到達2017年新完成的小圓環前的右手邊就是Ahwahnee Meadow。

Ahwahnee Meadow跟Cook's Meadow的調調很像,都看得到巨大的Half Dome,不過這地方只看得到Upper Falls而看不到Lower Falls就是。如果時間不夠,也許不需要特地走到這。

我自己喜歡Figure 3-4.15裡長在meadow裡的那一棵black oak,不過這棵樹在2014-2015年的冬天先倒下,之後公園在這進行prescribed burn,所以現在已經無法在這看到這棵樹了;秋天時meadow裡如Figure 3-4.17的樹葉會變黃,我大都會專程為此到這來瞧瞧。

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[3-1. Tunnel View] [3-2. Bridalveil Fall] [3-3. Southside Drive] [3-4. Cook's/Ahwahnee Meadows] [3-5. Lower Yosemite Falls] [3-6. Norththside Drive] [3-7. Glacier Point] [3-8. Mariposa Grove of Giant Sequoias] [3-9. Tioga Road]

[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. Who's Who in the Park] [8. More about the Park] [9. Conclusion]

Tuesday, December 12, 2017

Petrified Forest National Park (4-5)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Painted Desert] [4. Blue Mesa] [5. Petrified Forest] [6. Off the Beaten Path] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


4. Blue Mesa

[4-1. Puerco Pueblo] [4-2. Newspaper Rock] [4-3. The Tepees] [4-4. Blue Mesa Road] [4-5. Blue Mesa Trail] [4-6. Off the Beaten Path: Historic Blue Forest Trail]

4-5. Blue Mesa Trail

IMG_7436 Blue Mesa Loop Trail, Petrified Forest National Park
Figure 4-5.1: 剛開始往下走的路段較陡,走到了下面就是平路。

IMG_7465 Petrified Wood in Blue Mesa
Figure 4-5.2: 除了惡地,步道旁也有石化木。

IMG_7495 Blue Mesa Loop Trail, Petrified Forest National Park
Figure 4-5.3: 這邊的石化木比較零碎,但背景好看。

IMG_7505 Badlands at Blue Mesa
Figure 4-5.4: 另一個角度的惡地地形。

Blue Mesa Road上有一個來回1 mile的簡單步道可以走,而且步道有鋪過,穿涼鞋也能輕鬆走完全程。之前到這公園因為時間不夠而沒走,於是成為了這次感恩節到這時to do list裡的一項。

這步道先從rim往下走,之後走一個loop後得爬上去停車的地方,基本上是個先下後上的步道。爬坡的路段不長,坡度我猜大概是200 feet左右,對大部分的人不會有什麼問題,基本上是個family friendly的步道,至少在Thanksgiving這種時候可以這樣說。如果你是夏天走這步道當然會辛苦很多,因為整路並沒有什麼可以遮陽的地方。

IMG_7545 Badlands at Blue Mesa, Petrified Forest National Park
Figure 4-5.5: 紫色調的地形相當特別,不過相機的自動白平衡常常過暖,之後需要調冷。

IMG_7528 Blue Mesa Loop Trail
Figure 4-5.6: 這是走了一小段off trail到達一個高點看到的風景,繼續走過去會到達馬路旁的The Tepees。

IMG_7578 Petrified Wood, Petrified Forest National Park
Figure 4-5.7: 看起來是當年掛掉的一棵樹,之後斷成一塊塊。

IMG_7645 Petrified Wood
Figure 4-5.8: 這塊石化木看似被挑高,但我想是因為這塊石化木的保護而使得正下方的erosion較慢。

大部分人對科羅拉多高原印象最深的大都是那些紅色的岩石與地形,包括大峽谷以及猶他州所謂的Mighty Five與其他的州立公園。Blue Mesa這區域的色調屬於冷色調,因含錳而呈現的紫色應該是最特別的,配合上起伏的惡地地形與地上的石化木,整體的組合可說是相當異類,但也是最吸引人的地方。

我是在公園八點開門後從南入口直奔這地方,希望趁著太陽還不太高時有還不錯的contrast可以欣賞,顏色表現通常也會比較好。實際上用自動白平衡照出的相片大都偏暖,不過把raw檔的白平衡調冷後看起來就跟當時現場看到的色調差不多。如果我下次再走這步道,我會換成公園關門前的二小時左右走,看看有何不同。

這個趁早走的效果確實不錯,也因此我走完這個loop後,又反方向走了一次。本來雖然有計畫off trail走去The Tepees,但因為對這個loop的感覺相當好而只走了一小段就回頭,這個off trail的計畫就留待下次好了。

IMG_7675 Badlands at Blue Mesa
Figure 4-5.9: 另一個我喜歡的紫色調與地形組合。

IMG_7696 Blue Mesa Loop Trail
Figure 4-5.10: 看起來這邊曾是一條creek、或是個wash。

IMG_7710 Blue Mesa Loop Trail
Figure 4-5.11: 步道上的幾個地方有exhibit。

IMG_7772 Blue Mesa Loop Trail
Figure 4-5.12: 之前只有我一個人走,剛走完後才有其他人走下去,剛好提供比例的功能。

一大早大概只有40F,因為有太陽曬再加上走動時自己的身體會生熱,並不覺得冷。大概因為是感恩節後的星期一,大部分人在星期天都已經收假,我在這步道上混了二個小時還是沒遇到任何人。之所以說是混,還包括off trail與爬上爬下,如果你乖乖走一圈後就往回走,是不需要一個小時的。

這不是個有名的步道,跟公園的知名度較低有關(2016年的visitation為64萬人)。一直以有名的地方當目標還是可能會錯過一些精彩的地方,而這條輕鬆且CP值極高的步道就是其中一個例子。所以有空的話就加減走,是可能會有意外收獲的。

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