Saturday, April 21, 2018

Yellowstone National Park (5-13)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


5. Wildlife Watching

[5-1. Grizzly Bear at Dunraven Pass] [5-2. Black Bear Watching] [5-3. Wolf/Grizzly Bear/Coyote in Hayden Valley] [5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley] [5-5. Elk in Rut at Mammoth Hot Springs] [5-6. Coyote at Lower Geyser Basin] [5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon] [5-8. Lamar Canyon Pack] [5-9. Pronghorn in Rut] [5-10. Red Fox] [5-11. Trumpeter Swan] [5-12. American Dipper] [5-13. White Wolf] [5-14. Violet-Green Swallow]

5-13. White Wolf

看狼是不少遊客到黃石公園的重點項目,願望可能成真也可能失敗,待在公園的時間不要太短的話,有不錯的機會可以從Rick McIntyre帶領的這群wolf watchers的望遠鏡裡看到。雖然大都只是看到望遠鏡裡的幾個小點,但理論上算有看到。

要自己開車看到也不是不可能,我自己就這樣看過幾次。我甚至有一個大學同學一、兩年前到Yellowstone的Lamar Valley時,一隻wolf直接從車子前方過馬路(雖然聽起來比較可能是一隻coyote),同一天還看到遠方的狼群正在追殺bison。不過他沒有那麼多時間,所以沒有看完追殺的結局就是。

不管如何,有在公園裡看到狼都是一件令人開心的事。但如果你運氣實在很好,甚至會看到白色的狼。公園裡的狼大都是灰色與黑色,白狼非常稀少,我在2017年二月的ㄧ個從West Yellowstone出發的snowcoach tour幸運地看到其中一隻,是Canyon Pack的alpha female。去程與回程各看到一次,旁邊還有一隻黑狼,可能是她的mate (712M)。

IMG_7061 Gray Wolf, Yellowstone National Park
Figure 5-13.1: 在路邊lodgepole pine樹林裡的白狼。

IMG_7067 Gray Wolf (Canis lupus), Yellowstone National Park
Figure 5-13.2: 白狼的近照。

這隻Canyon Pack的alpha female是這幾年公園裡很有名的狼,之所以有名除了毛是白色的,因為她很常出現在馬路邊,所以看到的遊客(相對)很多。大部分的狼不喜歡人,大都選擇離馬路遠遠的,但Canyon Pack這個狼群例外,選擇靠近人類。原因是這狼群比較弱,很難跟其他狼群競爭,所以利用人當保護傘而免於被其他狼群追殺。

這隻白狼並不是打從出生就是白色的,是成熟了之後才開始逐漸變白,而且越老越白,之所以如此是來自於她媽的基因遺傳,因為她媽也是一隻白狼,而且是之前Hayden (Valley) Pack的alpha female。這個狼群遭到附近另一個強大狼群Mollie's Pack的攻擊,在寡不敵眾的情況下,帶頭的alpha male與這隻白狼alpha female雙雙傷重陣亡,其他的狼也只能自顧逃命,包括這隻第二代的白狼,Hayden Pack從此解散並被公園除名。有趣的是,這隻第二代白狼在逃命後跟從Mollie's Pack離開的幾隻狼重組了新的狼群,也就是Canyon Pack,並成為了這個狼群的alpha female,完全沒有殺父還是殺母之仇這種也許是人類才有的情結。

Canyon Pack在夏天也是以Hayden Valley為主要地盤,但因為這地方的冬天只剩很難殺的bison,所以他們在冬天會離開Hayden Valley到其他地方找食物,最遠到達Mammoth Hot Springs與Old Faithful。我曾經在幾年前的冬天在等Old Faithful Geyser噴發時連續兩個下午都聽到wolf的howling,就是這個狼群的叫聲。我有點意外狼會到這區域,因為Old Faithful這區域的冬天也只有很難殺的bison,對狼來說並不是好的habitat。

yellowstone wolf pack map 2013
Figure 5-13.3: 2013年黃石公園裡的狼群分佈圖(from internet),Canyon Pack的活動範圍很大,看起來似乎是很強的狼群,但其實不然,主要是因為冬天在Hayden Valley很難找到食物,所以需要長途跋涉到其他地方。

yellowstone wolf pack map 2016
Figure 5-13.4: 2016年黃石公園裡的狼群分佈圖(from NPS),會發現Canyon Pack已經不在黃石大峽谷與Hayden Valley這區域,取而代之的是Wapiti Lake Pack這新的狼群。

不幸的是,就在我看到這隻白狼的一個多月後,她在公園北口附近被發現身受重傷,公園在據報後派相關人員趕到現場,但因為她受傷過重,決定讓她安樂死,享年十二歲,超過Yellowstone狼平均年齡(大概是五歲)的兩倍,算是相當長壽。有興趣的話,可以看一下Doug Smith討論她的影片。

之後公園將她送去實驗室驗屍,發現她是因違法槍殺而重傷致死,於是發出了$5,000的懸賞獎金要找兇手,其他保護動物團體也發出各自的懸賞獎金,所有懸賞獎金加起來大概有$24,000之多,但兇手至今還是沒有找到。

對我來說,這並不是第一次在看到某隻動物後得到死訊,比如[5-8. Lamar Canyon Pack]裡的alpha female (832F,也被稱為06 Female)以及在Zion看到的California Condor 299。這個不到二個月後的死訊來得實在很突然,在我照到她幾張相片時完全沒有想到會有被槍殺而後安樂死這樣的結局。

不過這不表示公園已經沒有白狼了,因為她是Canyon Pack的alpha female,之前也生了不少隻wolf,其中的ㄧ個女兒也是白狼,而且是Wapiti Lake Pack這個也是以Hayden Valley為地盤狼群的alpha female。也就是說,Hayden Valley已經由這白狼祖孫女掌管了三代,算是公園狼群的有趣故事之一。

IMG_3783 Bob Landis' Film
Figure 5-13.5: 有關黃石公園狼的DVD大都是Bob Landis所拍攝,包括White Wolf都可以在公園的紀念品店買到。如果只能挑一片買,我推薦右上角Now Playing的Nature系列Yellowstone雙DVD組,裡面的In the Valley of the Wolves與Christmas in Yellowstone兩部影片都很精彩。

如果你對白狼的故事有興趣,Bob Landis在這隻白狼被非法槍殺前剛出版了White Wolf這部由兩片DVD組成的影片,講的分別是這隻被槍殺白狼(Canyon Pack的alpha female)與她媽(Hayden Pack的alpha female)的故事,而影片最後還講了一點她女兒(Wapiti Lake Pack的alpha female)的故事。如果一切配合,也許幾年後會有一片專屬於這第三代白狼的故事,剛好形成Hayden Valley的白狼三部曲。

Bob Landis在黃石公園花了很多時間拍攝野生動物,尤其是wolf。他雖然不像Rick McIntyre每年的365天都在公園找狼,但應該至少有300天在公園拍攝狼與其他動物。大部分跟黃石公園狼有關的影片都是他拍攝的,包括National Geographic的Wolves: A Legend Returns to Yellowstone以及Nature的In the Valley of the Wolves這兩部以Druid Peak Pack故事為主的影片。In the Valley of the Wolves講的是Druid Peak Pack後期的故事,而Wolves: A Legend Returns to Yellowstone則是著重Druid Peak Pack前期的故事。

之前提到過Lamar Canyon Pack的alpha female,Bob Landis也出了She Wolf這專屬的DVD紀念她,裡面還有包括Rick McIntyre與Doug Smith等人對這隻母狼的專訪;在In the Valley of the Wolves裡提到一隻想跟Druid Peak Pack眾女狼搞男女關係的黑狼,他後來也發展出了自己的故事,收錄在The Rise Of Black Wolf這部影片裡。如果你想看但又不想買這黑狼的DVD,之前Old Faithful的visitor center有播放這影片可以免費觀賞,但我不確定現在還有沒有就是,到時候可以自己現場check一下。

如果你曾經親眼看過狼,之後又可以在影片裡看到同一隻狼,相信是非常難能可貴的經驗,而我相信Yellowstone是全世界最容易提供這種機會的地方。

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[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]

Thursday, April 12, 2018

Yellowstone National Park (8-9)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


8. Who's Who in the Park

[8-1. John Colter] [8-2. Jim Bridger] [8-3. Nathaniel P. Langford] [8-4. Thomas Moran] [8-5. William Henry Jackson] [8-6. George Bird Grinnell] [8-7. Theodore Roosevelt] [8-8. Robert Reamer] [8-9. Rick McIntyre]

8-9. Rick McIntyre

IMG_9502 Rick McIntyre
Figure 8-9.1: 冬天正用天線追蹤wolf的Rick。

DSCN0931 Rick McIntyre
Figure 8-9.2: 先用天線確定wolf在視線內,再用高倍數望遠鏡找。

Rick McIntyre並不是大部分到公園旅遊的人會有印象的名子,通常是花夠多時間找wolf或是有上網找跟wolf相關的資訊才會知道這個人。因為他長期觀察黃石公園裡的wolf,有人稱他為黃石公園裡的「狼人」;除此之外,他每年的365天都在公園裡觀察wolf,不管是夏天還是冬天,每天都必須在日出前就起床(夏天是每天早上三點就得起床),而且已經這麼持續了至少15年,所以他同時也是個鐵人,好像永遠不會生病的樣子。

實際上,冬天有時候公園會因為white out等天氣因素而暫時關閉馬路,甚至是公園內部的groomed road,他的連續記錄可能曾經因此而中斷過。不過重點是他的精神,這種小事應該是不需要太計較。

他的觀察地點以Northern Range為主,也就是公園北邊從Mammoth Hot Springs到Cooke City這段一年四季都開放汽車通行的馬路。不過大部分是在從Tower Junction到Lamar Valley的這區域,我想主要是因為這部分的馬路旁有很多不會被樹林擋住的空曠草原,比較容易用望遠鏡觀察。

Rick McIntyre一開始是volunteer,是這群觀察wolf所有人裡的leader。那時候他開的是一輛黃色的SUV,也就是[5-8. Lamar Canyon Pack]這篇裡第一張圖的那輛車。如果你要找wolf,找黃色的SUV就對了。

後來公園hire他當正式員工,所以現在他已經不在公園裡開黃色的SUV,我每次看到的都是白色的車子,不確定他每次開的是不是同一輛,但不是有寫Park Ranger的那種就是。雖然沒有黃色的SUV可以認,但如果你有在路邊的pullout看到一群人並且有幾根單筒望遠鏡,就有不錯的機會看到他。

IMG_8367 The Wolf Man: Rick McIntyre
Figure 8-9.3: 某一次看到Rick正在給一群學生講解。

IMG_8366 The Wolf Man: Rick McIntyre
Figure 8-9.4: 偷照Rick McIntyre的正面照。

Rick這幾年開始花較多時間在路邊講解公園裡wolf的相關知識,有不少學生與相關團體會專程到這聽他講,如果你在馬路上有看到,其實是可以自己加入聽他的講解。我有一次就這麼加入,而其中有一位學生問他觀察wolf這麼久,最近可以多近看到?

Rick其實並不喜歡很近看到這些wolf,因為那會影響wolf的自然行為,而大部分時候的觀察距離在0.5到1 mile之間。但偶而會遇到wolf要過馬路,他就必須管理交通讓wolf可以安全走到馬路的另一側。所以說找到他很多時候表示會看到wolf,但請不要有不切實際的期待。

我最近一次看到Rick是在2018年的ㄧ月,地點是在介於Slough Creek與Tower Junction之間的Little America。很難得的是這次他旁邊並沒有停什麼車,所以他主動邀請我看wolf,而我從他的望遠鏡看到五隻還算大且移動中的黑色wolf,屬於Junction Butte Pack。

除了Doug Smith,Rick McIntyre是公園裡另一個有名的wolf專家。Doug Smith是公園Wolf Project的leader,所以很常出現在影片或報章裡,但我從沒在現場看過他;Rick McIntyre因為每天都會出現在公園裡,有很多現場接觸的機會,多年下來也已經累積了不少粉絲,我還看過有人要跟他一起拍照,Google幾個關鍵字也很容易找到他的資料。

如果到黃石公園找狼對你來說是一件重要的任務,最好知道、甚至是親眼見一下Rick McIntyre這個備受尊敬的人物。雖然大部分的情況下對能不能照到漂亮的wolf相片沒什麼幫助,但會是個很知性且特別的經驗,有小孩同行的話可能也是個good education。

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Friday, April 6, 2018

MCAS Yuma Air Show, March 17/2018 (3)


[1. Overview] [2. F-35B Lightning II] [3. MV-22B Osprey] [4. AV-8B Harrier II] [5. Patriots Jet Team]

IMG_3191 MV-22B Osprey
Figure 3.1: MV-22B Osprey飛入場後開始準備空中盤旋。

IMG_3229 MV-22B Osprey, MCAS Yuma Air Show
Figure 3.2: 螺旋槳轉90度表演空中盤旋。

IMG_3246 MV-22B Osprey, MCAS Yuma Air Show
Figure 3.3: 一邊空中盤旋一邊側飛。

IMG_3303 MV-22B Osprey, MCAS Yuma Air Show
Figure 3.4: 這飛機可以在空中盤旋時機身轉360度一圈,這時剛轉完360度面向觀眾。

IMG_3327 MV-22B Osprey
Figure 3.5: 空中盤旋時的離地面高度。

IMG_3456 MV-22B Osprey
Figure 3.6: 降落後不久馬上垂直起飛。

3. MV-22B Osprey

之前說過這個air show的空中表演項目風格很海軍陸戰隊,除了F-35B的表演之外,MV-22B是另一個,之後還有AV-8B。

美國海軍陸戰隊因為先天的限制,無法在兩棲突擊艦的甲板上操作傳統的定翼機,因為那需要夠長的跑道才能起飛與降落,遇到需要運送士兵或裝備的情形,直升機是主要選擇。但直升機的飛行速度不夠快,所以開發出可以像直升機做垂直起降、又可以像定翼機做快速飛行的MV-22B,雖然說這飛機的飛行速度跟定翼機比還是慢很多就是。

經驗上,MV-22B不算特別常在air show的空中表演看到,不過因為我住在MCAS Miramar這海軍陸戰隊基地不遠的地方,三不五時會看到這飛機飛在天上,有時還會在晚上聽到這飛機飛在空中的聲音。

上次看到這飛機的空中表演是在2013年的NAF El Centro Air Show,這次跟上次的表演項目基本上差不多,除了空中盤旋,還包括側飛、原地轉360度以及垂直起降。不過這飛機的妥善率並不算特別好,也發生過幾起墜機以及相關死傷。即使如此,現場看還蠻有趣的就是。

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Sunday, April 1, 2018

MCAS Yuma Air Show, March 17/2018 (4)


[1. Overview] [2. F-35B Lightning II] [3. MV-22B Osprey] [4. AV-8B Harrier II] [5. Patriots Jet Team]

IMG_9238 MCAS Yuma Air Show
Figure 4.1: 雖然AV-8B Harrier II已經是很老的飛機了,眾家砲手對這飛機依然很有興趣。

IMG_3552 AV-8B Harrier II, MCAS Yuma Air Show
Figure 4.2: 低空低速飛行並準備短場降落。

IMG_3566 AV-8B Harrier II
Figure 4.3: 一個通過觀眾的photo pass。

IMG_3614 AV-8B Harrier II
Figure 4.4: 表演垂直降落,四個廢氣噴嘴全部轉90度朝下。

4. AV-8B Harrier II

AV-8B這架可以做垂直起降的飛機雖然已經有超過卅年的歷史,但不算常出現在air show,上次看到這飛機表演是在同樣也是海軍陸戰隊基地的MCAS Miramar。

這飛機一開始是英國BAE設計的,麥道公司(後來被Boeing併購)獲得生產權並進行改良,才成為後來的機型。美國軍方用的幾乎都是自己設計並生產製造的,這源自於英國設計的飛機在身份上因此顯得相當特別。

不管用哪種數據還衡量,包括速度、航程、載彈量...等,這飛機跟其他主力戰機比都不如,主要的存在價值在於一架飛得上天空的爛飛機還是勝過飛不起來的好飛機。飛機需要夠長的跑道起飛,但在某些情況下未必有這種跑道,比如跑道被炸掉或是需要從船上起降,因而設計了可以垂直與短場起降的AV-8B Harrier II,但這功能使得這飛機在其他性能上必須有所犧牲。

IMG_9241 AV-8B Harrier II Hovering
Figure 4.5: 這項表演離觀眾席比之前F-35B近很多。

IMG_3626 AV-8B Harrier II Vertical Take-Off
Figure 4.6: AV-8B示範垂直起飛。

IMG_3668 AV-8B Harrier II
Figure 4.7: 表演完後降落在地面。

IMG_3669 AV-8B Harrier II, MCAS Yuma Air Show
Figure 4.8: 雖然看不到臉,但開這飛機的人我想不是阿諾史瓦辛格。

垂直起降在現場看起來很cool,但這其實是危險動作,因為噴到地面的廢氣可能會被飛機自己的進氣口吸進去而使得引擎窒息,肇事率比其他飛機要高,據說是F/A-18的四倍。之前表演的F-35B因為設計不同,沒有這個吸入自己廢氣的問題。但當年Boeing在競標JSF的X-32因為使用類似AV-8B的設計,也有這問題,也許是沒有得標的ㄧ個技術因素。

AV-8B算是海軍陸戰隊在air show的招牌表演項目,也相當受觀眾歡迎,表演的時間比之前F-35B長很多,示範空中盤旋與垂直起降時的距離也近很多,看起來相當過癮。AV-8B是準備被F-35B取代的飛機,預計會繼續服役至2025年,之後可能不會再出現於air show,沒看過這飛機表演的話也許該找個機會去看看。

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