Thursday, February 23, 2017

Bryce Canyon National Park (4-3)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Navajo Loop Trail] [4-2. Queens Garden Trail] [4-3. Peekaboo Loop Trail] [4-4. Fairyland Loop/Tower Bridge] [4-5. Bristlecone Loop] [4-6. Riggs Spring Loop] [4-7. Swamp Canyon/Sheep Creek] [4-8. Hat Shop]

4-3. Peekaboo Loop Trail

IMG_9882 Peekaboo Trail
Figure 4-3.1: Peekaboo Loop在峽谷底的起點,可以從Navajo Loop Trail到達。

IMG_9911 Peekaboo Trail
Figure 4-3.2: 像是城堡的rock formation。

IMG_9938 Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-3.3: 前方的樹與後方的hoodoos。

IMG_9982 Peekaboo Trail
Figure 4-3.4: 一大早的人很少,這是當時遇到的其中兩個人。

IMG_0006 Peekaboo Trail
Figure 4-3.5: 這角度是背光,也是樹加hoodoos。

IMG_0020 Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-3.6: 另外兩個比較有年紀的人正在上坡。

Bryce Amphitheater這個公園最精彩的區域除了可以由眺望點往下看,也有幾條步道可以走下去往上看,Peekaboo Loop Trail是其中的一條。這步道的起點在Bryce Point,先往下走個1 mile多一點會到達一個交叉口,可以自由選擇往任一個方向走,這是個3 miles長的loop,之後會回到這個交叉口,再往上走回Bryce Point,總長共5.5 miles。

因為長度較長,大部分時間不夠的人不會走這步道,所以這步道上的人比Navajo Loop TrailQueens Garden Trail少,也清靜很多;不過這步道同時也給mule team走,這對hiking的人來說通常不妙,好在這步道並不那麼nasty,因為mule team得先走一段路才會到這,該拉的與該尿的在這之前大都已經解決得差不多了。

IMG_0048 Peekaboo Trail
Figure 4-3.7: 一個不錯的光線與顏色對比角度,hoodoos看起來也很高大。

IMG_0050 Wall of Windows, Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-3.8: 這是Wall of Windows,是這步道上很多人喜歡的地方之一。

IMG_0109 Peekaboo Trail
Figure 4-3.9: 特地在這等了一陣子,於是「剛好」在這遇到mule team經過。

IMG_0157 Hoodoos on Peekaboo Trail
Figure 4-3.10: 這角度看過去的hoodoos長得相當別緻。

IMG_1215 Hoodoos on Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-3.11: 有種清真寺的味道。

IMG_0164 Peekaboo Trail
Figure 4-3.12: 給mule team中途休息用的,走到這大概完成了這loop的一半。

實際上,Peekaboo Loop Trail、Navajo Loop Trail與Queens Garden Trail在底部是相通的,所以一個距離更短的走法是從Sunset Point走Navajo Loop Trail到底部,之後走一圈Peekaboo Loop Trail回到Navajo Loop Trail,再從Navajo Loop的另一側回到Sunset Point,也是這篇相片裡的走法,這樣總長不到4.5 miles。

如果時間沒那麼趕且體力也不算差,我還是比較推薦從Bryce Point走下來,因為這一段路也很有可看性。我這次之所以會從Navajo Loop Trail走進Peekaboo Loop,是因為從Bryce Point下來的那段路因落石關閉;2016年時我又這麼走一次,因為這年Bryce Point在進行整建而停車場不開放,但可以用這逆向操作的方式走到Bryce Point。

IMG_0165 Peekaboo Trail
Figure 4-3.13: 不曉得上面那一陀會不會在走過這的時候滑下來。

IMG_0173 Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-3.14: 右邊看起來是正在新生hoodoos的一片fin。

IMG_0227 Peekaboo Trail,
Figure 4-3.15: 除了有hoodoos這些有趣的石柱外,色彩繽紛也是走在步道上的另一種享受。

IMG_0265 Hikers on Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park,
Figure 4-3.16: 雲越來越多,烏雲下的hoodoos仍然很好看。

IMG_1264 Hoodoos on Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-3.17: 有點不是在地球上的另類畫面。

IMG_0362 Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-3.18: 另一個公園較少見的畫面,而走到這也已經差不多完成了這個loop就是。

雖然看來看去都是在看hoodoos,但Peekaboo Loop Trail上hoodoo的精彩度與多樣性還要更高一些。步道上上下下左左右右,也許是因為每個轉彎都有令人想要大叫wow的風景,因此這步道被稱為peekaboo。我記得有一次在快完成這一圈loop時,遇到幾位才剛進入這loop就已經驚嘆連連的hikers,我就跟他們說"That's just the beginning",好戲還在後頭,而且整段路走下來幾乎沒有冷場。

雖然步道的底部跟Navajo Loop Trail差不多低,不過這個loop高高低低,所以整體爬坡大概有1,500 feet,比Navajo Loop Trail的550 feet要大。因為沿路風景好,走累了就藉口要照相順便休息即可。此外,這步道較少像Wall Street這種可以遮陽的地形,因此整路走下來比較曬,早上走這方面也許會較輕鬆。

這步道也可以用mule ride的方式進行,雖然要多花錢,但有另一種樂趣;如果你比較想照出好看的相片,用走的會比用騎的容易。

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[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


Thursday, February 16, 2017

Bryce Canyon National Park (5-2)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


5. Winter Activities

[5-1. Winter Sightseeing] [5-2. Ranger-Led Snowshoe Walk] [5-3. XC Skiing: Fairyland Point] [5-4. Navajo-Queens Garden Loop]

5-2. Ranger-Led Snowshoe Walk

IMG_9034 Ranger-Led Snowshoe Walk, Bryce Canyon National Park
Figure 5-2.1: 有報名參加這活動的可以免費領取一雙snowshoe,之後當然得還。這雙是MSR Lightning Ascent,是相當高檔的snowshoe。

IMG_9051 Ranger-Led Snowshoe Walk, Bryce Canyon National Park
Figure 5-2.2: 如果這是我自己的snowshoe,我是不會在柏油路上穿的,不過ranger也沒在管就是。

IMG_9060 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.3: 這才是穿snowshoe的地方。

IMG_9075 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.4: 大家都穿好snowshoe,ranger開始介紹這活動。

IMG_9078 Ranger-Led Snowshoe Walk, Bryce Canyon National Park
Figure 5-2.5: 笑容可掬的ranger開始帶大家走。

IMG_9085 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.6: 停在ponderosa pine樹林裡解說,順便讓大部分第一次使用snowshoe走的人整頓一下。

Bryce Canyon National Park是少數在科羅拉多高原的冬天有提供ranger-led snowshoe walk的國家公園,因為這公園的積雪量相對較高,且高到足夠從事這活動,另一個也有提供這活動的地方是Cedar Breaks National Monument。

在聖誕節附近雪可能積得夠高到讓公園開始這項活動,但也可能要到New Year或甚至是更晚,跟當年的降雪時間有關。如果你在聖誕節期間已經可以從事這活動,記得早一點去visitor center報名,因為名額有限,很快就會額滿。我早上八點半去的時候已經滿了(visitor center八點開),不過ranger很好心,超額讓我加入,還跟我說不要跟其他人講我是他偷收的。

我其實已經不太需要參加這個活動,除了我自己前後已經買了兩雙snowshoe,也用snowshoe走了超過100 mile。即使如此,我還是喜歡參加各公園的這活動,一個原因是我有機會嘗試不同的snowshoe。

IMG_9104 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.7: 大部分的人走很慢,只有幾個人緊跟在ranger後面。

IMG_9106 Ranger-Led Snowshoe Walk, Bryce Canyon National Park
Figure 5-2.8: 第一個眺望點。

IMG_9120 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.9: 大家陸陸續續到達,不少人很興奮。

IMG_9125 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.10: 不算很特別,不過這地方夏天屬於off trail看不到就是。

IMG_9145 Ranger-Led Snowshoe Walk, Bryce Canyon National Park
Figure 5-2.11: 到這地方時ranger問我說知不知道後面這棵是什麼樹?他真是問對人了。

IMG_9156 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.12: 這邊有不少Great Basin bristlecone pine,雖然大部分的人不完全曉得這樹有啥厲害,但ranger既然特別提到,就照一照。

我第一次於2009年在這參加這活動時,用的還是古代的snowshoe。但這次公園提供的snowshoe非常高檔,用的竟然是一雙約$300的MSR Lightning Ascent!這雙snowshoe其實並不適合這次的snowshow walk,甚至還有反效果,因為容易自己絆倒,而實際上也發生在不少人身上。這些新的snowshoe值不少錢,不曉得公園是從什麼地方搞來的,或是廠商之類所提供贊助的。總之,我不太相信這是公園為了這活動專門花錢買的。

進行snowshoeing的地點在Paria View停車場前剷雪的盡頭,這地方離Paria View大概五分鐘,如果你只想看Paria View在冬天長什麼樣子,是可以自己走過去,甚至不需要snowshoeing或是cross country skiing;不過如果你參加這活動,ranger會「繞遠路」帶你先去其他地方看些有趣的,之後才又繞到Paria View。

我覺得這次的snowshoeing最有趣的是Great Basin bristlecone pine,公園南邊裡雖然有一條Bristlecone Loop Trail可以看到不少bristlecone pine,但並不是唯一的地點。Paria View附近也有不少Great Basin bristlecone pine,不過這些地方夏天沒有步道可以去,冬天因為地上積雪反而方便以snowshoeing的方式前往。當然,這地方的bristlecone pine不是Ancient Bristlecone Pine Forest或是Great Basin National Park裡的那種可以活超過4,000年的等級就是。

IMG_9157 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 5-2.13: Great Basin bristlecone pone的樹葉狀似foxtail或是bottle brush,松果也長刺。

IMG_9175 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.14: 沿著rim邊繼續走。

IMG_9186 Ranger-Led Snowshoe Walk, Bryce Canyon National Park
Figure 5-2.15: 雖然很多時候要snowshoeing或是cross country skiing都可以,但這種狀況對cross country skiing會比較麻煩,用snowshoe相對來說較容易。

IMG_9192 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.16: 到達Paria View,Figure 5-2.10看起來是從另一個方向看相同的地方。

IMG_9231 Ranger-Led Snowshoe Walk, Bryce Canyon National Park
Figure 5-2.17: 這是ranger的最後一次解說,還用到了公園的地圖。

IMG_9252 Ranger-Led Snowshoe Walk
Figure 5-2.18: 邁向歸途,前方就是開始走的起點。

因為這已經是大雪後好幾天,雪況不算特別好,風景看起來也會因此遜色不少。不過參加這活動的重點是在認識與嘗試snowshoeing這雪上活動,如果你喜歡,也許會像我一樣自己去買一雙snowshoe來增加冬天活動的空間。

很多人以為冬天積雪所以很多地方都不能去,但如果你有相關的工具與技能,不少地方反而更容易到達,而且比夏天更有樂趣。

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[5-1. Winter Sightseeing] [5-2. Ranger-Led Snowshoe Walk] [5-3. XC Skiing: Fairyland Point] [5-4. Navajo-Queens Garden Loop]

[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


Wednesday, February 8, 2017

Bryce Canyon National Park (6-1)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


6. Other Activities

[6-1. Mule Ride: Peekaboo Loop] [6-2. Pronghorn]

6-1. Mule Ride: Peekaboo Loop

IMG_4460 Wranglers
Figure 6-1.1: 騎mule的地方就在Bryce Canyon Lodge旁,穿得很有西部牛仔風格的wranglers也已經準備好要帶隊出發。雖然已經是五月底,一大早只有大概34F這溫度,所以大家都穿長袖。

IMG_4474 Mule Ride
Figure 6-1.2: 剛開始離開rim往走下,有些地方會濺起較大的塵土,呼吸系統不好的人最好準備口罩。

IMG_4497 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.3: 這地方已經大致完成了主要的下坡。

IMG_4529 Mule Ride
Figure 6-1.4: 右前方那根hoodoo就是E.T.,右手邊會接到Queens Garden Trail;步道左邊那幾棵都是Great Basin bristlecone pine,步道右邊靠近E.T.那棵也是。

IMG_4540 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.5: 繞過E.T.後會騎在類似ridge的一個相對高處,視野相當開闊。

IMG_4551 Mule Ride
Figure 6-1.6: 整隊人數超過十人但不到十五人,這是騎在後面的幾個人,而圖最左邊那根白白的就是E.T.。

大部分的國國家公園裡都有提供horseback ride或是mule ride的服務,Bryce Canyon National Park也有。這公園主要是mule ride,因為mule比馬耐乾旱,不過印象中我也有看到幾頭馬就是,而騎到mule或是horse對大部分的人通常差不多。

提供這服務的是Canyon Trail Rides,他們也有在Zion與Grand Canyon的North Rim提供騎馬的服務,而在這三個地方的騎馬經驗裡,我最喜歡的是Bryce Canyon。

就我在Bryce Canyon騎過四次的經驗裡,這活動還蠻熱門的,每次隊伍都很滿,大約是wrangler一個人可以handle的十出頭個人。即使如此,當天早一點去Bryce Canyon Lodge報名都有位置,也許是因為我只是一個人的關係。我發現現在可以去他們的網站事先預約,也許表示供不應求,因為之前他們的網站是沒有這項功能的。

IMG_4567 Mule Ride on Peekaboo Trail
Figure 6-1.7: 從這開始要騎一圈Peekaboo Loop。

IMG_4603 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.8: 除了巨大的石牆,步道旁也有幾棵Great Basin bristlecone pine。

IMG_4592 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.9: 一個左轉上坡。

IMG_4636 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.10: 我記得wrangler說這是"100% man-made natural tunnel"。

IMG_4678 Mule Ride
Figure 6-1.11: 中途下mule休息的地方,除了有水可以喝,也有個茅廁可以使用。

IMG_4730 Mule Ride on Peekaboo Trail
Figure 6-1.12: 這是Peekaboo Loop上我最喜歡的幾個景之一,稱為Wall of Windows。

這公園的mule ride有兩小時與半天兩種,兩小時就是從Sunrise Point的horse trail騎到下面,之後騎horse trail一圈後上來;所謂騎半天會一路騎去Bryce Point下的Peekaboo Loop Trail,整段路距離較長,時間大概是三個半小時,早上與下午各有一個班次。早上的班次是八點開始,也許比較容易有位置。

如果你從來沒騎過horse或是mule,也許先嘗試二小時的horse trail就好,因為騎mule會用到你平常不太用到的肌肉,兩個小時上上下下步道有一定的辛苦程度,過程中有可能會覺得什麼地方不舒服,而騎完後屁股也可能會痛。

這兩種我都各騎過兩次,一次早上一次下午。早上天空通常比較晴朗,但一大早會比較冷,不過在太陽出來幾個小時後的中午前大都已經夠溫暖了。下午溫度雖然會更高,一般不至於太熱。下午的雲通常比較多,有時甚至會多到打雷或是下(幾滴)雨。

不管是二小時的horse trail或是騎半天到Peekaboo Loop,風景都相當好,不過Peekaboo Loop上的風景更好就是;但如果你想要照出好的相片,用走的會比用騎的容易。為了表達騎mule的樂趣,這邊照的風景裡都帶mule,希望看起來更生動。騎在mule上照相並不容易,大都是機會快門,沒把握不要勉強,因此而掉下mule發生意外就令人遺憾了。

IMG_4736 Mule Ride on Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.13: 有攝影或錄影器具的人可以邊騎邊照,但別照到掉下mule就好。

IMG_4771 Mule Ride on Peekaboo Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.14: 一段往上的switchbacks。

IMG_4821 Wrangler
Figure 6-1.15: 在前方停下來等隊伍到齊的wrangler,看起來英姿煥發。

IMG_4836 Mule Ride on Peekaboo Trail
Figure 6-1.16: 穿過兩旁巨石的窄路。

IMG_4855 Mule Ride on Peekaboo Trail
Figure 6-1.17: 另一個美景,前方的hoodoos陣容相當龐大。從Bryce Point應該也可以看到這些hoodoos,但角度不同且距離較遠。

IMG_4869 Mule Ride
Figure 6-1.18: 經過一棵有趣的ponderosa pine。照網站所說,騎Peekaboo Loop的小朋友需要十歲,但騎二小時的horse trail只要七歲。

這個mule ride最艱難的部分可能是一開始從Sunrise Point以switchbacks下到底部的路段,而這也同時是個可怕的路段。這段路有些地方有drop-off,遇到這種路段我通常會走步道內側,但mule似乎沒這問題,他們還是走drop-off那邊的外側,騎的人右腿(有時是左腿)因此騰空在drop-off上。只能說,用四條腿走路跟用兩條腿走路的想法還是信心不同就是。帶隊的wrangler也曉得這情形,我記得他們會說"If you feel scared, close your eyes."。

當大家騎完這段主要的下坡路後,會在一個地方停下來,wrangler下馬幫大家整頓一下,順便介紹一下這公園,並試著回答大家的問題:

"I'll do my best to answer your questions. If I don't know the answer, I'll try to make up a good one."

我記得我有問這些給大家騎的mule之前是否有經過任何training?答案是沒有,就是長到差不多夠大隻就拖到這讓大家騎,至今似乎也沒發生過什麼意外。

IMG_4885 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.19: 遇到一群景仰我們的hikers。騎mule的人有較高的優先權,所以hikers得停下來等我們經過後才能開始走。

IMG_4911 Mule Ride
Figure 6-1.20: 整段旅程已經進入往回走的尾聲。

IMG_4957 Mule Ride
Figure 6-1.21: 開始爬坡往rim前進,這地方坡度不小。

IMG_4962 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.22: 繼續往上騎。

IMG_4985 Mule Ride, Bryce Canyon National Park
Figure 6-1.23: 這地方已經差不多是rim了,wrangler的左邊就是Sunrise Point。

IMG_5007 Mule Ride
Figure 6-1.24: 回到終點!雖然一大早只有34F,現在已經超過70F,溫差相當大。

反正沿路到處是美景,帶隊的wrangler其實也不需要說太多話,除了稍微介紹幾根hoodoos與沿途看到的Great Basin bristlecone pine外,只要確定mule與騎的人沒什麼奇怪的行為即可。不過我還記得他們有講幾個大西部風格的笑話,其中一個是"What's the difference between in-laws and outlaws?",比如mother-in-law就算是一種in-law。

答案是"Outlaws are wanted.",聽不懂的話,可以參考這些海報。我覺得不錯笑,而幾年後我在Grand Canyon Railway又聽到這笑話。

如果你騎到Peekaboo Loop,中間會下mule休息(Figure 6-1.11),他們也在這有提供水給大家喝,需要的話,還有個茅廁讓大家使用。我自己比較喜歡從中間休息後回到Peekaboo Loop起點的路段,不過這跟當時的光線條件有關,你騎的時候也許會覺得其他路段比較好看。

這活動當然需要多花錢,禮貌上騎完還得給點小費。即使如此,我還是很推薦在這騎mule。

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