Wednesday, April 13, 2011

Seedskadee National Wildlife Refuge


IMG_0597 Entrance Sign
Figure 1: 入口告示牌。

Photo Link

National Wildlife Refuge並不是大部分人會去旅遊的地方,這個refuge有個怪裡怪氣的名子,到訪的人更是少。這地方位於Wyoming的西南邊,因為我要從Rocky Mountain National Park到Grand Teton National Park,還算順路,所以就專程到這邊沾一下醬油,看看能有什麼收穫。

Seedskadee原本是Shoshone這一族印地安人Sisk-a-dee-agie這樣發音,但因為不好記所以之後被發成現在Seedskadee這個音,雖然一樣還是很難記與難唸。這個字的意思是river of the prairie hen(chicken),而這條河就是Green River,如果你去過Canyonlands National Park的Island in the Sky,裡面的一個主要景點Green River Overlook看到的河也可以在這裡看到,只不過這邊看到的是上游。這地方雖然沒有Green River Overlook那樣壯觀的景色,但這水源與衍生的habitat被很多野生動物所倚賴,包括常住在這邊或是因為migration經過的鳥類或是哺乳類。

IMG_0614 Pronghorn, Seedskadee NWR
Figure 2: 一群pronghorn。

IMG_0603 Pronghorn, Seedskadee NWR
Figure 3: 另一群pronghorn。

IMG_0625 Pronghorn Buck, Seedskadee NWR
Figure 4: 一隻公的pronghorn,鬼鬼祟祟的樣子。

我是在冬末春初的三月來的,來之前覺得pronghorn(叉角羚)應該是這邊最容易看到的,第二個我想看的是trumpeter swan。結果第一個期待成真,第二個期待落空,雖然官方網站說這兩種動物整年都居住在這個refuge。時間對的話,這邊也可以看到sandhill crane,是從加州Merced National Wildlife Refuge飛過來的,不過應該要夏天才看得到。這邊因為有水源與衍生的樹林,moose也是另一個可能看到的動物,不過我這次來也沒看到就是。

雖然只有看到pronghorn,依然是個豐碩的沾醬油之旅,因為我看到了他們的特殊行為。Pronghorn是北美第一快腿,但他們卻是個不怎麼會跳的動物,面前放個一公尺的fence就可以造成他們的心裡障礙,以為有一個十公尺的牆擋在前面。這些fence也因此造成了他們在migration的障礙,不少pronghorn因為無法跳過這些fence而受困,甚至造成死亡。雖然pronghorn目前的總體數量算是相當safe,但Greater Yellowstone這區域的pronghorn卻是受威脅的,跟這些fence的阻擋有著很大的關係。

這個refuge在路邊架起很長的fence,我想理由是為了阻隔pronghorn,不然他們可能會在過馬路時跟來往的車輛發生車禍。在我快到這個refuge時就已經可以在路邊的sagebrush看到成群的pronghorn,後來其中一群為了躲我結果溜到了fence旁邊,我想說他們到那就無處可逃了,剛好可以讓我就近照到爽。沒想到他們竟然會在fence旁稍微後退,助跑後直接在我面前排隊很快地一一跳過fence,看得我下巴快掉下來,因為我看過不少書籍與網頁,都說pronghorn不太會跳,所以眼前的景象完全不是我預期會看到的。現在是有圖有真相,看起來這一群pronghorn跳得還蠻順的,誰說pronghorn不會跳?

IMG_0632 Jumping Over the Fence
Figure 5: 一隻母的pronghorn剛跳過fence。

IMG_0633 It's My Turn
Figure 6: 這隻公的pronghorn接著跳過fence。

IMG_0641 You Jump I Jump! Seedskadee NWR
Figure 7: 同一隻公的,在前一隻母的後跳過另一面fence,這畫面讓我想起了傑克在船尾對蘿斯說的"You jump I jump"。

IMG_0648 Pronghorn Buck Crossing WY-372
Figure 8: 這隻公的pronghorn跳過fence後馬上跑過馬路。

一個原因可能是這邊的fence不算太高,所以pronghorn還敢跳。不過我估計這些fence大概也有一公尺的高度,理應夠高才對,何況這些fence有用來阻隔pronghorn跑到馬路的用意,如果不夠高的話refuge的人應該也不會只架這高度。可惜那天是週末,這個refuge沒人上班,不然可以把照到的相片給他們看,看他們有什麼答案。不管如何,看到pronghorn群起跳過fence依然是個大收穫,這算是不常見到的鏡頭。

這個refuge附近有很大的區域都是sagebrush,是pronghorn喜歡的開闊地形,因為他們可以靠極好的視力在很遠的距離就偵測到predator並儘早躲避。所以你不見得要進到這refuge才看得到pronghorn,附近不少地方的路邊都可能看到三三兩兩或甚至是成群的pronghorn。也就是說這邊開車(主要是WY-372這條路)得提高警覺,不然撞到pronghorn的機率不低。

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Sunday, April 3, 2011

Yellowstone National Park (5-8)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


5. Wildlife Watching

[5-1. Grizzly Bear at Dunraven Pass] [5-2. Black Bear Watching] [5-3. Wolf/Grizzly Bear/Coyote in Hayden Valley] [5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley] [5-5. Elk in Rut at Mammoth Hot Springs] [5-6. Coyote at Lower Geyser Basin] [5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon] [5-8. Lamar Canyon Pack] [5-9. Pronghorn in Rut] [5-10. Red Fox] [5-11. Trumpeter Swan] [5-12. American Dipper] [5-13. White Wolf] [5-14. Violet-Green Swallow]

5-8. Lamar Canyon Pack

※ 內有血腥圖片,不喜勿入!

打從1995年黃石公園重新引進狼,Lamar Valley就是一個觀察狼活動的重要地點,之所以如此在於這邊地形遼闊且無樹林遮擋。此外,這邊冬天的公園道路也有剷雪,因此成為四季皆宜的賞狼聖地。一般來說,冬天比夏天在這邊容易看到狼,因為狼的主要獵殺對象elk冬天都得從高海拔往低海拔的地方遷徙,因此更進一步增加了在Lamar Valley這地方看到狼的機率。

IMG_8358 Wolf Watchers
Figure 5-8.1: 即使是在三月底,公園每天多少會下點雪,不過依然有人專門到這邊看狼。這台黃色的SUV是公園研究狼的專用車,免天都會開到Lamar Valley記錄狼的活動,跟他走看到狼的機率很高,因為他有無線電可以追蹤狼。

IMG_0987 Elk Carcass by Lamar Canyon Pack
Figure 5-8.2: 這是一隻elk的屍體(carcass),是一早被Lamar Canyon Pack這個狼群殺死的,我到的時候已經是下午,一群不請自來的ravens吃免費吃得正爽。

IMG_1043 Wolf of Lamar Canyon Pack
Figure 5-8.3: 傍晚時,Lamar Canyon Pack的狼回來吃晚餐。果然只要看到carcass,總是等得到狼回來或是其他動物過來吃。

IMG_8373 Lamar Valley
Figure 5-8.4: 像這種路邊就看得到被狼殺死carcass的地方,ranger總會來交通管制一番,並放上管制標示,即使是冰天雪地也不例外。

Lamar Valley最有名、也是黃石公園最有名的狼群當屬Druid Peak Pack,其中由21M與42F帶頭的狼群最多曾到達卅多隻(一般狼群大都在十隻上下),並且掌控Lamar Valley接近十年。所謂21M的21指的是第21隻被radio collar的狼,M就是male的意思,所以42F就是第42隻被radio collar的狼,且是母(F,female)的。在Druid Peak Pack失勢之後,Lamar Valley被其他狼群輪流佔領過,比如[5-4. Wildlife Watching in Lamar Valley]這裡的狼,屬於Silver Pack。不過Silver Pack的alpha male在2010年的十一月死掉,使得整個狼群解體,原本以Lamar Valley西邊Slough Creek區域為主的Lamar Canyon Pack這時趁機擴展領土,成為最新掌控Lamar Valley的狼群。Lamar Canyon Pack目前只有七隻狼,要控制Lamar Valley與Slough Creek這麼廣大的區域並不容易。不過狼群裡的alpha female (832F)目前懷孕中,正常的話會在2011年的春天生下新一批小狼,以黃石公園平均一次五胎來算且小狼都有養活的話,這個狼群應該是有不錯的機會在這區域壯大起來。

Lamar Canyon Pack的alpha female是一隻能力很強的母狼,據說她可以不靠其他狼的幫助下自己做掉一隻成年的elk,是一隻有很多粉絲的狼。實際上,Druid Peak Pack的alpha male與female,也就是21M與42F是她的祖父母,所以她也算是隻出身世家的狼。

IMG_8370 Wolf Watchers in Lamar Valley
Figure 5-8.5: 由於Lamar Valley是世界上最容易看到狼的地方,每年總是會有一定數量的人來找狼,不管天氣多糟溫度多低。

IMG_1046 Wolf of Lamar Canyon Pack
Figure 5-8.6: 這是另一隻Lamar Canyon Pack的wolf,看起來符合big bad wolf的形象。

IMG_1075 Lamar Canyon Pack
Figure 5-8.7: 幾隻wolf吃飽了,到旁邊躺著休息順便消化。

IMG_8369 Wolf Watcher in Lamar Valley
Figure 5-8.8: 像這種carcass位置好的情形,是可以坐在車裡邊吹暖氣邊拿望遠鏡看的。

2010年的X'mas我曾經跟朋友到這邊過,也曾在Slough Creek與Lamar Valley兩地跟一堆找狼的人用他們的望遠鏡看過這個狼群幾次,不過一來距離實在太遠,再加上下雪與起霧,能見度相當差。雖然還是可以從望遠鏡裡看到幾個移動的黑點,整體來說效果並不好。

以我在Lamar Valley多次的經驗,要在這邊看到狼確實不難,難是難在要在夠近的距離看到。夠近不只是因為要看爽,另一個原因在於冬天這邊常會下雪與起霧,一旦太遠會因為霧的阻隔而看不到。

IMG_1084 Feeding on Elk Carcass
Figure 5-8.9: 這是隔天我一早來看到的,兩隻狼正在吃早餐。跟Figure 5-8.2比較一下,不過隔一晚elk carcass就見骨了,這些動物真是能吃。

IMG_1087 Lamar Canyon Pack Howling
Figure 5-8.10: Oh yeah,狼在howl!實際上有七隻狼在howl,另外四隻在另一邊,所以無法全部照進去。

IMG_1094 Lamar Canyon Pack, Yellowstone National Park
Figure 5-8.11: Lamar Canyon Pack的七隻狼全部到齊。

IMG_1099 Lamar Canyon Pack
Figure 5-8.12: 一些狼開始移動,另外那三隻不曉得坐在那幹嘛。

在X'mas的三個月後捲土重來,非常幸運的是當天早上這個狼群剛殺掉一隻elk,且就陳屍在路邊不遠處。我原本打算那天一大早過來,不過因為下大雪,在能見度極低的狀況下即使到也沒用,所以在中午左右雪停了才過來。雖然只看到carcass與一堆吃免費的ravens,但根據經驗,狼一般在清早與傍晚活動,所以就先開車四處活動,等時間差不多再回來,果然這時有幾隻狼回來吃晚餐,而現場也有不少望遠鏡已經架好以及一些人在觀賞。

跟夏天不同的是,這時候大部分的grizzly bear還在冬眠,因此carcass旁看不到grizzly bear。雖然理論上這種時候看到coyote的機率較高,但這次我倒沒在這看到coyote。

最讓我高興的是,隔天一早我再過來一次,這時不但Lamar Canyon Pack的七隻狼全部到齊,而且還howl了起來。他們howl的時間不長,大概半分鐘而已。很多人對狼的howl來自於藝人的學狼叫,雖然狼確實也會那樣叫,不過一群狼時候的群叫聲通常不是那樣。若要我形容現場聽的狼叫聲,用「無病呻吟」來形容是很貼切的。實際上,很多我看過黃石公園狼的DVD裡的叫聲也是那樣。雖然無病呻吟這形容看起來有點負面,但現場聽到的時候是相當令人興奮的。

IMG_1105 Lamar Canyon Pack, Yellowstone National Park
Figure 5-8.13: 這七隻狼開始離開carcass,也許是要去巡視他們的領土。

IMG_8372 Bison Joining Wolf Watchers in Lamar Valley
Figure 5-8.14: 看狼看到一半,幾隻bison從馬路走過來,跟我們這些看狼的人倒也是相安無事。

IMG_1124 Lamar Canyon Pack
Figure 5-8.15: 移動中的三隻狼。

IMG_1136 Lamar Canyon Pack
Figure 5-8.16: 六隻狼,另一隻在後面脫隊很遠,就不照他了。

黃石公園除了地熱是dynamic外,狼群,或說是生態,也是dynamic。現在的Lamar Valley由Lamar Canyon Pack掌控,但他們可以控制這地方多久也沒人曉得,其他狼群的挑戰、小狼能養活多少、病毒的傳染、獵殺elk順不順利、被觀光客的車或剷雪車撞死都會影響到整個狼群的實力。

大部分的人對國家公園的印象通常是仙境還是童話故事般的情境,欣賞狼群以及看到血腥的屍體不是遊覽國家公園的傳統方式。不過觀念總是隨時間演變,到黃石公園的人大都很入境隨俗,並且跟著嗜血起來。而越來越多到黃石公園旅遊的人也都將賞狼當成遊覽重點。這是四季都能自己開車做的事,而不像觀賞地熱到了冬天會有較大的侷限。若你真的在這公園看到血腥的東西以及狼,應該要覺得很慶幸,畢竟很多人想看還看不到。

後記: 2012年的十二月初,這個狼群的alpha female (832F)在公園外被合法獵殺而死。

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