Monday, July 23, 2018

Yellowstone National Park (6-8)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

6-8. Beaver Ponds Loop

Beaver Ponds Loop是Mammoth Hot Springs這區域的一條踏青步道,雖然名為loop,但其實步道口有兩端,一端在Mammoth Hot Springs Hotel的後門外,另一端則在Lower Terrace的Liberty Cap與Stone House旁,這兩個地方大概只有三分鐘走馬路的路程,因此可以很方便連成一個loop。

IMG_6258 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.1: 從Lower Terrance開始的步道口,遠方是Palette Spring。

IMG_6262 Yarrow (Achillea millefolium), Yellowstone National Park
Figure 6-8.2: 野花yarrow (Achillea millefolium),不少時候還會看到野花上的其他昆蟲。

IMG_6272 Woods Rose (Rosa woodsii)
Figure 6-8.3: 另一種野花Woods rose (Rosa woodsii)。

IMG_6295 Streamside Bluebell (Mertensia ciliata)
Figure 6-8.4: 這是cordroot penstemon (Penstemon montanus)。

IMG_6303 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.5: 步道大概是這個調調,以樹林與meadow為主,季節正確的話地上會有不少野花。

IMG_6178 Arrowleaf Balsamroot (Balsamorhiza sagittata)
Figure 6-8.6: 很常見但花瓣有點2266的arrowleaf balsamroot (Balsamorhiza sagittata)。

IMG_6217 Sticky Geranium (Geranium viscosissimum)
Figure 6-8.7: 這期間公園裡另一種常見的野花sticky geranium (Geranium viscosissimum)。

走一圈這步道共5 miles,大致上算是很平而沒什麼爬坡,主要的爬坡在步道的兩端端口,大約400 feet,是稍微辛苦的路段。如果你跟我一樣從Liberty Cap這一端出發的話,會先後遇到Howard Eaton Trail與Sepulcher Mountain Trail的交叉口,交叉口有指示牌,依著Beaver Ponds的指示方向走即可。步道很清楚且maintained良好,印象中沒有什麼奇怪或危險的路段。

既然這步道叫做Beaver Ponds,顯然是為了看beaver,到時候能不能看得到beaver當然是另一回事。一般來說,清早或傍晚看到的機會較高,不過這種時候遇到熊的機會也較高,真要跟他拼了的話請結伴而行並攜帶bear spray,因為路上不會遇到太多人。事實上,我是下午二點半左右開始走,也一樣是帶bear spray且結伴而行。

在到達beaver ponds前,大致是以樹林與meadow為主的地形與景色,也有人稱之為Windows的桌布景觀,雖然Windows的桌布沒有長樹就是。這種景觀雖然不算是spectacular,但現場感覺很舒服,而當天low 70s的溫度且微風不時徐來讓整趟路走起來相當舒適。運氣好的話,還可能看到大隻的野生動物,包括bison、elk與deer。

IMG_6221 Richardson Geranium (Geranium richardsonii), Yellowstone National Park
Figure 6-8.8: 第二次有印象看到Richardson geranium (Geranium richardsonii)這花,上一次是在Cedar Breaks National Monument

IMG_6229 Stickseed (Hackelia floribunda)
Figure 6-8.9: 這花看起來很像勿忘我,也就是forget-me-not,但我想是stickseed (Hackelia floribunda),因為是往上長高而不是貼地長。

IMG_6317 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.10: 走這步道的人不多,這是途中難得看到的一組hikers。

IMG_6319 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.11: 一個積水的小池子,還有quaking aspen的倒影。

IMG_6264 Wild Iris (Iris missouriensis), Yellowstone National Park
Figure 6-8.12: 這是走這步道我最喜歡的野花wild iris (Iris missouriensis),也叫Rocky Mountain iris。

IMG_6257 Wild Iris (Iris missouriensis) on Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.13: 這位置的光線條件不錯,特地照一張wild iris的獨照。

IMG_6326 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.14: 第一個看到的beaver pond,不是什麼嚇死人的景色,但現場感覺相當好。

如果你是春天的時候到,這步道也會有相當不錯的野花展示,而這邊也放上了一些野花相片。其中我印象最深的是wild iris (Iris missouriensis)。我在wildflower guide看過不少次這花,但這應該是我有印象裡第一次親眼看到,原因我想是我很少在這個季節在有這野花的區域hiking。雖然這路上看到不少這花,我覺得六月底時這花在這步道上的花季應該已經過了peak,而這可能還是因為靠去年冬天較高的降雪量才繼續在這時間開花。

另一個我印象較深的是Richardson geranium (Geranium richardsonii),可能是因為去年我才在Cedar Breaks National Monument看過這花,我現場馬上可以辨認出這花,不過在這看到的Richardson geranium稍微大朵一點。我這段期間在公園各處共走了約55 miles,但印象中不常在其他地方看到這花。書上說這花的花季是六月到八月,如果將去年冬天的高雪量一併考量,晚一個月來花況也許會很好。

所以這段步道上wild iris過了peak而Richardson geranium離peak還有一段時間,這很正常,每種花開花的時間都不同,不可能走一次會遇到所有花都剛好在peak期間。若你對某種花情有獨鍾,需要最佳化你的hiking季節才能有最大的效果。不過大部分的人通常沒那麼龜毛,只要差不多在那段期間來走,大都會遇到其他花的peak,可看性依然可以相當不錯。

IMG_6338 Mule Deer on Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.15: 樹林裡的一隻mule deer。

IMG_6349 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.16: 這應該是幾個beaver ponds裡最大的一個。

IMG_6361 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.17: 雖然這水壩有點漏水,但證明這地方確實有beaver。

IMG_6396 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.18: 陰影裡的山是Absaroka Range。

IMG_6399 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.19: 下面這條路是古代stagecoach使用的道路,現在遊客開車的路在遠一點且在Mount Everts下面的地方。

IMG_6412 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.20: 回程的路可說是一路走在meadow上完全沒有遮陽,遠方還有點雪在上面的那個山峰是Bunsen Peak。

IMG_6430 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.21: 回到Mammoth Hot Springs,會從圖右方的那條路走下去。

這步道的重點,也就是beaver ponds不只一個,Figure 6-8.14與Figure 6-8.16是比較大的兩個,通常會有水鳥在上面,比如我就看到mallard媽帶著幾隻新生兒在游泳。雖然我們距離很遠,但她還是帶著這些babies離我遠去。理論上這種水池也可能吸引moose,但公園裡這類的水池或是湖很多,這地方我覺得對moose來說可能太熱了點,而且附近的植物對moose來說可能不是很可口。

雖然這次沒看到beaver,但還是可以看到如Figure 6-8.17由beaver堆起來的dam,不算是完全沒收獲。如果你很認真找,也許會看到他們的巢。因為打算在五點半之前先在Mammoth Hot Springs的餐廳吃晚餐,之後開回去Madison Campground過夜,所以沒有在池塘附近多逗留,這也降低了看到beaver的機會。

雖然強腿族對這步道可能不會太感興趣,但這是個適合親子同遊的步道,尤其小孩子還不是很大(或大人年紀太大)而不適合走太艱難的步道,如果你有在Mammoth Hot Springs或是Gardiner過夜的話就更方便了。季節是另一個要素,我覺得六月或五月都是不錯的時間,地上的草已經變綠且有不少野花可以看,可能是最有吸引力的月份。七、八月走可能會太熱,尤其是下午走在open meadow的路段。

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Sunday, July 15, 2018

Yellowstone National Park (6-7)


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6. Day Hiking

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6-7. Bunsen Peak

Bunsen Peak是公園北邊Mammoth Hot Springs這區域一條不少人走的步道,步道口就在Swan Lake Flats與Golden Gate Canyon的交界處。如果你從Mammoth Hot Springs往南朝Old Faithful或是Norris的方向開,在經過Upper Terrace Drive與亂石陣後會經過一個上坡的峽谷(也就是Golden Gate Canyon),左手邊還有個Rustic Falls。一旦你開出這峽谷就會到達視野寬闊的Swan Lake Flats,而左手邊就是到達Bunsen Peak的步道口。步道口大概可以停十多輛車,被停滿的話可能得停到稍遠的pullout或是馬路的路肩。

IMG_0463 Bunsen Peak Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-7.1: Bunsen Peak的步道口。

IMG_0475 Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.2: 從步道口走幾步路後就會到這個交叉口,這會形成一個loop,所以往任何方向走都會到達Bunsen Peak,但往左走比較快到達山頂。

IMG_0502 Golden Gate Canyon from Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.3: 開始往上爬後可以看到Golden Gate Canyon以及後方的Mammoth Hot Springs與Absaroka Range,其中一小段被撐起來的橋稱為Golden Gate Bridge。

IMG_0547 Hiker Ascending Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.4: 這角度是Swan Lake Flats與後方的Gallatin Range,中尖的山峰是Antler Peak,左邊幾個山峰裡的中間是Mount Holmes,也有步道可以走到上面去。

IMG_0521 Indian Paintbrush on Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.5: 因為之前冬天雪多,六月底還是有不錯的野花可以看,這是Indian paintbrush。

IMG_0569 Douglas-Fir on Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.6: 步道旁的一些針葉樹看起來不像是lodgepole pine,檢查一下後確認這是一棵內陸版本的Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii var. glauca)。

IMG_0571 Cone of Douglas-Fir (Pseudotsuga menziesii var. glauca)
Figure 6-7.7: 公園北邊有不少Douglas-fir,包括這步道上的不少地方,可以根據長在樹上或是掉在地上有三叉片的cone來確認。

步道口一開始是一條unpaved road,走幾步路後就會看到一個通往Bunsen Peak的告示,一直走這條unpaved road或是往左走都可以到達山嵿,但往左走會近很多。往左走到Bunsen Peak的round trip是4.2 miles,山嵿的海拔是8,564 feet,爬升大約1,300 feet,難度大概算是moderate與strenuous之間。如果沒有花過多時間在山頂,大部分人應該可以在三小時內完成這個來回。

因為公園是grizzly bear的habitat,為了避免人跟熊的衝突,有Bear Management Area的管理,不同地區的步道在某些時間會因此而關閉不准走,跟熊冬眠完後會四處找食物有關。不過Bunsen Peak這區域是一年四季都可以走,包括冬天也可以搞snowshoeing與cross country skiing。

熊是我在這公園hiking最大的顧忌,除了準備bear spray外,也找了個朋友一起走。公園一般是建議group of 4以上,不過人到了一定年紀後,除非自己生兩個一起走,要湊到這人數有一定的困難度,但兩個人還是比一個人走好很多。就我自己的觀察,走這步道的人還算多,只要不是太晚或是太早走,這方面的安全性應該還不錯,但也沒人敢打包票一定不會在這步道上遇到熊就是。

IMG_0588 Manyflowered Phlox (Phlox multiflora)
Figure 6-7.8: 第一眼的感覺很像是之前看過的spreading phlox (Phlox diffusa),其實沒有差很多,這是manyflowered phlox (Phlox multiflora),也叫flowery phlox。

IMG_0604 Cordroot Penstemon (Penstemon montanus)
Figure 6-7.9: 這紫色的花是cordroot penstemon (Penstemon montanus),根據科學名稱,也許也可以叫做mountain penstemon。

IMG_0619 Engelmann Spruce (Picea engelmannii)
Figure 6-7.10: 快到山頂的另一種針葉樹Engelmann spruce,cone看起來有點像Douglas-fir,但沒有三叉片;此外,兩者的葉子長得也不一樣。

IMG_0635 Hikers Ascending Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.11: 快到山頂還有一大片殘雪,所幸繞過即可。

IMG_0642 Electric Peak from Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.12: 這是Gallatin Range的最高峰Electric Peak,山頂的海拔是10,969 feet。

IMG_0649 Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.13: 到達山嵿看到的小木屋,有一個hiker log可以簽名並記錄。

也許是有點高山症以及身體狀況不算完全無恙的關係,我朋友走得較慢,不過還是在一個半小時的時間到達山頂,但原本可能可以繼續往Osprey Falls與走一個loop的計畫得放棄就是。如果你真有這體力去完成這兩件事,全部的round trip會變成10 miles,而且往Osprey Falls的叉路還有一段一千多feet海拔得克服,也許得花5還是6個小時才能夠完成這全程。

這山峰之前是一座火山,在長年來的侵蝕而成了今日的模樣,並以德國科學家Robert Wilhelm Bunsen命名。他最有名的發明是Bunsen burner,是實驗室裡用來加熱的儀器,而靈感據說是來自於研究冰島的geysers。我不確定Bunsen本人是否有到公園看過這個以他為名的山峰,如果沒有的話也不算是個意外就是。

拜去年冬天超過平均降雪量之賜,這年六月底這時間不少地方的野花狀況都還是相當理想,包括通往Bunsen Peak的步道,而manyflowered phlox (Phlox multiflora)是這步道上我印象最深刻的。因為不少花在其他步道都還會看到,這邊就只放上幾張。降雪量高的負面就是這時間高海拔的地方還有不少殘雪,沒特別帶裝備走在雪上的話會很危險,而這步道在接近山頂的地方也還有一大片雪沒融完。所幸這片雪只蓋住步道的一小部分,可以detour或甚至是直接走過。

IMG_0723 Swan Lake Flats and Gallatin Range from Bunsen Peak
Figure 6-7.14: 從Bunsen Peak看到的Swan Lake Flats與Gallatin Range,跟半山腰看到的並沒有差很多,但比較不會被樹擋到就是。

IMG_0657 Swan Lake Flats and Gallatin Range from Bunsen Peak
Figure 6-7.15: 這兩位年長的hikers已經在這休息很久了。

IMG_0664 Hikers on Bunsen Peak Trail
Figure 6-7.16: 一邊看風景一邊吃東西,這個角度是Electric Peak。

IMG_0699 Hikers on Bunsen Peak, Yellowstone National Park
Figure 6-7.17: 他們休息夠了正打算要離開。

IMG_0907 Sticky Geranium (Geranium viscosissimum)
Figure 6-7.18: 這是下山後照的sticky geranium (Geranium viscosissimum),這段時間很多地方都看得到這花。

IMG_0923 American Globeflower (Trollius laxus)
Figure 6-7.19: American globeflower (Trollius laxus)也可以在這步道與很多地方看到。

IMG_0926 Woodland Strawberry (Fragaria vesca)
Figure 6-7.20: 另一種花woodland strawberry (Fragaria vesca),也叫wild strawberry,不過六月底是開花而不是結果的時間。

Bunsen Peak的山頂提供360度的視野,而Swan Lake Flats這角度應該是最好看的。這角度其實在到達山頂前的不少地方就可以看到,但視野多少受到地形以及樹的阻擋。Swan Lake Flats的另一個賣點是backdrop的Gallatin Range,其中Electric Peak、Mount Holmes與Antler Peak是較為醒目的幾個山峰,而海拔10,969 feet的Electric Peak是這山脈的最高峰。

雖然公園的樹林以lodgepole pine為主,這步道可以看到幾種其他的樹,包括Douglas-fir、Engelmann spruce以及疑似whitebark pine與subalpine fir的樹。所謂疑似是因為沒看到cone或是太遠摸不到樹葉,但根據海拔以及其他特徵我覺得那是whitebark pine與subalpine fir。有機會的話,我希望在大概八月之後再走這步道一趟,應該就能夠進一步確認。

雖然說有超過1,000 feet的爬坡得克服,但步道不長、maintained良好且scenic,算是個family-friendly的步道,如果有打算在這公園走幾條步道的話,這是個不錯的選項。

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Saturday, July 7, 2018

Zion National Park (4-16)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Watchman Trail] [4-2. Pa'rus Trail] [4-3. Emerald Pools] [4-4. Riverside Walk] [4-5. Angels Landing] [4-6. Observation Point] [4-7. Hidden Canyon] [4-8. The Narrows] [4-9. Canyon Overlook] [4-10. Taylor Creek] [4-11. Timber Creek Overlook] [4-12. Kolob Arch/La Verkin Creek Trail] [4-13. Observation Point and Condor 299] [4-14. Northgate Peaks] [4-15. Chinle (Petrified Forest) Trail] [4-16. Sand Bench Trail] [4-17. West Rim Trail] [4-18. Deertrap Mountain]

4-16. Sand Bench Trail

Distance (round trip): 3.5 miles
Trailhead Elevation: 4,400 feet
Elevation Gain: 200 feet
Hiking Time: ~2 hours

在之前公園夏天的報紙裡,Sand Bench Trail是個刻意被忽略的步道,一個原因是這是公園裡主要的騎馬步道,所以都只在冬天的報紙裡提到。近年來這公園的遊客大增,不但年訪客量超過四百萬,2017年更超過Yosemite與Rocky Mountain成為年訪客量僅次於Great Smokey Mountains與Grand Canyon的國家公園,可說是相當驚人,這個算小的國家公園儼然成為了National Park System裡的小巨人。

也許是為了疏散其他熱門步道上的人潮,這步道現在也列在公園夏天的報紙裡。目前走這步道的人還很少,幾年後會發生甚麼事就難說了。

IMG_3071 Sand Bench Trail
Figure 4-16.1: 從Court of the Patriarchs往Virgin River走一小段路後會看到這個有Sand Bench Trail的步道告示。

IMG_5326 Wild Turkey, Zion National Park
Figure 4-16.2: 幾隻在步道旁的火雞。

IMG_3106 Sand Bench Trail
Figure 4-16.3: 這地方是騎馬的人一個回頭的地方。

IMG_3112 Sand Bench Trail, Zion National Park
Figure 4-16.4: 需要跨過Birch Creek到另一岸。

IMG_5337 Tadpole
Figure 4-16.5: 溪水裡的蝌蚪。

IMG_3121 Navajo Sandstone Peaks from Sand Bench Trail, Zion National Park
Figure 4-16.6: 這邊已經開始走在Sand Bench Trail的上坡路段,從左手邊的山峰分別是Issac、Jacob與Mount Moroni。

2018年公園報紙給的Sand Bench Trail資訊是從Zion Lodge開始走,距離會比較長。比較近的走法是從Court of the Patriarchs的公車站開始走,這樣整趟只要3.5 miles,在大太陽下會容易很多。

在有限的時間以及不少其他的選擇下,Sand Bench Trail很難在旅遊旺季得到遊客觀愛的眼神,長久以來一直不是Zion Canyon裡檯面上的步道。這步道我走過幾次,還包括騎馬,路程不算長且爬坡也不算大,沿路的風景其實不錯,整體來說是條投資報酬率相當不錯的步道。

步道最難走的路段是進入loop後走在沙子上的爬坡路段,也是這步道被稱為sand bench的原因,不少地方得直接走在沙子上。雖然說全部的爬坡距離不算特別長,但因為腳會陷在裡面,走起來會比較吃力,尤其是大太陽的時候。我分別用過順時鐘與逆時鐘的方向走這段loop,並不覺得用那個方向走會比較省力。

IMG_3129 Jacob Peak, Zion National Park
Figure 4-16.7: Jacob常常被Mount Moroni擋住,難得有自己的獨照。

IMG_3191 Beavertail Cactus on Sand Bench Trail
Figure 4-16.8: 走到更高一點的地方,視野更加開闊。

IMG_3203 Beavertail Cactus, Zion National Park
Figure 4-16.9: 這是beavertail cactus的花。

IMG_5443 Pale Evening Primrose (Oenothera pallida) with Utah Juniper Berry
Figure 4-16.10: 第一次見到pale evening primrose (Oenothera pallida)這花,地上藍藍的東西是Utah juniper的berry。

IMG_3206 Mountain of the Sun, Twin Brothers and East Temple
Figure 4-16.11: 這角度可以看到Mountain of the Sun、Twin Brothers與East Temple,下方剛好有一輛公園的shuttle bus經過。

IMG_3258 Canyon Junction from Sand Bench Trail
Figure 4-16.12: 俯視Canyon Junction。

我自己比較喜歡在下午的時間走,也就是這次走的時間。除了The Streaked Wall與The Sentinel會逆光外,另一個方向的Mountain of the Sun、Twin Brothers與East Temple會是順光,更遠一點的Bridge Mountain與The Watchman在這時間看起來可能也會比早上好一點。

下午走一般會比較曬,不過我那天下午三點半左右走的時候大概只有high 70s,而且我刻意走很慢,沒有預期中的辛苦。如果你選擇在五點之後的時間走,逆時針方向走這步道的loop有機會全部都走在陰影裡,因為太陽大概在六點前會被The Streaked Wall與The Sentinel擋住而曬不到步道,會容易且舒服很多。

慢慢走的一個目的是找野花,順便混時間降低太陽的殺傷力。因為已經是五月中,加上去年冬天很乾沒下太多的雪或雨,我一開始並沒有很高的期待,只要還能看就可以。整趟走下來比預期好很多,看到pale evening primrose (Oenothera pallida)這花可說是最大的收獲,雖然這不算是難看到的野花。這花主要是開晚上,所以花名有evening,但午後就可能開花而未必得到傍晚,之後一直開花到隔天早上陽光太強才會枯萎。

IMG_3259 Bridge Mountain and the Watchman
Figure 4-16.13: 左手邊的Bridge Mountain與右手邊的The Watchman。

IMG_3265 The Sentinel and Streaked Wall, Zion National Park
Figure 4-16.14: The Streaked Wall與The Sentinel。

IMG_3283 Navajo Sandstone Peaks from Sand Bench Trail
Figure 4-16.15: 因為太陽已經被峽谷的高牆擋住,從現在開始完全走在陰影下。

IMG_5546 Gooseberry-Leaved Globemallow
Figure 4-16.16: 另一種野花gooseberry-leaved globemallow,雖然公園其他種類的globemallow長得也差不多是這樣子。

IMG_5365 Larkspur
Figure 4-16.17: 這個是larkspur。

IMG_3376 Sand Bench Trail, Zion National Park
Figure 4-16.18: 回到Virgin River的橋,之後再走幾步就回到馬路上的bus stop。

走這步道另一個也許可以算是吸引力的地方,就是可以比較清楚看到Jacob這個三長老之一的山峰。Jacob是Three Patriarchs之一,從馬路上大都會被Mount Moroni擋住,這步道提供欣賞Jacob最好的角度。不過到這公園的遊客大概只認Angels Landing,其他山峰叫甚麼名子通常不會太有興趣就是。

Zion大概從三月底還是四月初左右就開始人潮洶湧,而且是一直湧到步道上。如果你想要在旅遊旺季有獨自享受Zion Canyon的solitude感覺,這步道是最好的機會,相當清靜。如果對野花有興趣,四月可能是最理想的月份。

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