Monday, January 20, 2020

Chiricahua National Monument (3-4)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


3. Activities

[3-1. Scenic Drive/Massai Point] [3-2. Echo Canyon Trail] [3-3. Natural Bridge Trail] [3-4. Heart of Rocks/Inspiration Point] [3-5. Sugarloaf Mountain]

3-4. Heart of Rocks/Inspiration Point

IMG_6349 Massai Point Trailhead
Figure 3-4.1: Heart of Rocks可以從幾個不同的步道口走到,Massai Point是其中一個。

IMG_6374 Ed Riggs Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.2: 走不到五分鐘會接到Ed Riggs Trail。

IMG_6383 Mushroom Rock
Figure 3-4.3: 步道旁高處的Mushroom Rock。

IMG_6392 Trail Junction to Inspiration Point
Figure 3-4.4: 到了Inspiration Point的交叉口。

IMG_6401 Inspiration Point, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.5: 到達Inspiration Point,調調跟Massai Point類似,都提供開闊的視野。遠方是沙漠,看起來常常很hazy。

IMG_6421 Big Balanced Rock Trail
Figure 3-4.6: 離開Inspiration Point往Big Balanced Rock前進。

Heart of Rocks是公園景觀最具代表性的地方之一,也是公園裡另一個值得花時間走走的地方。有幾條步道可以到達這地方,包括從Massai Point、Echo Canyon的步道口、以及visitor center的Lower Rhyolite Canyon步道口,從這三個步道口到Heart of Rocks的來回距離差不多,都在7 miles至7.5 miles左右。

雖然條條步道通Heart of Rocks,從Echo Canyon的步道口或是Massai Point走通常是比較好的選擇,因為這兩個地方比較高,來回的總爬坡大概只有1,000 feet左右。如果你從visitor center走的話,來回的總爬坡會較多,但也不會超過1,500 feet就是。

公園有個很貼心的服務,就是提供免費從visitor center或營區接送到Massai Point與Echo Canyon步道口的服務,這樣大家可以在走完Heart of Rocks後以省電模式下坡走到visitor center,不需要在炎熱的狀況下還得硬往上爬。這班免費的接送需要至少在前一天跟公園登記,而且在早上九點出發。對我來說,這出發時間稍晚了點,但對其他人可能剛好。總之,有需要的話請多加利用。

IMG_6447 Big Balanced Rock Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.7: 最右邊那個看起來像陀螺的就是Big Balanced Rock。

IMG_6488 Big Balanced Rock, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.8: Big Balanced Rock的基本面。

IMG_6484 Big Balanced Rock, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.9: 中間倒掉但卡住的那塊岩石也蠻有趣的。

IMG_6477 Big Balanced Rock, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.10: Big Balanced Rock的特寫。

IMG_6473 Big Balanced Rock
Figure 3-4.11: Big Balanced Rock的另一個角度。

IMG_6533 Heart of Rocks, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.12: 這地方已經進入了Heart of Rocks。

從Massai Point跟從Echo Canyon的步道口的走法類似,會先下坡接到Ed Riggs Trail,之後走Mushroom Rock Trail,然後接Big Balanced Rock Trail後就會到達Heart of Rocks。其中Mushroom Rock Trail是去程的主要上坡,最高點在經過Inspiration Point Trail後一小段路的地方。如果你在早上出發的話,這段上坡的路大都會走在陰影裡,對體力的負擔也會較輕。

在離開Mushroom Rock Trail後有一條叉路通往Inspiration Point,來回這地方的距離大約是1 mile,路算平而沒什麼坡度,大概半小時可以完成這段叉路的來回。Inspiration Point這地方的地形相當開闊,看到的遠方風景以及大片的石柱雖然還不錯,跟從Massai Point看到的有類似之處。我到的時候天氣過於晴朗,看起來因此較乏味,天空雲量恰當的話會好看很多。

整段來回Inspiration Point的路沒什麼遮陽的地方,大部分人應該也不會在終點久留。這段叉路我覺得可走可不走,請自己到時候看著辦。

IMG_6555 Kissing Rocks, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.13: Kissing Rocks以及遠方風景。

IMG_6561 Duck on a Rock
Figure 3-4.14: 看起來確實很像鴨子的Duck on a Rock。

IMG_6570 Punch and Judy, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.15: 這兩塊岩石叫做Punch and Judy,岩石的名稱來自於木偶秀。

IMG_6571 Heart of Rocks, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.16: 用來框Punch and Judy的岩石。

IMG_6625 Thor's Hammer
Figure 3-4.17: 這根叫做Thor's Hammer。

IMG_6630 Heart of Rocks Loop
Figure 3-4.18: 這類似峽谷的地形也是joint所形成。

在到達Heart of Rocks之前還有個亮點,就是Big Balanced Rock,也是我很喜歡的地方。公園有不少顆長得類似Big Balanced Rock的平衡石,這是其中一個。這麼大的一顆岩石只靠小小的一個支點定竿,風颳得大一點似乎就能將它吹倒。不曉得這岩石有多久的歷史了,能像現在這樣繼續撐多久也沒人知道,而Figure 3-4.9裡中間那顆倒下但卡住的岩石之前也許就像現在的Big Balanced Rock。

Heart of Rocks是一個loop,整圈走下來大該是1 mile多一點,主要坡度在剛進入loop的兩端,當時不要太熱的話對體力的負擔應該還好。Heart of Rocks的特色是有很多長得有趣的岩石,比如Kissing Rocks、Punch and Judy、Pinnacle Balanced Rock......等,公園在這些岩石旁大都有標示,但印象中我沒有看到Duck on a Rock的標示就是。

這地方我在早上與下午各走過一次,我自己比較喜歡這次在早上時候的光線角度,但上次在天氣不穩定的下午走也另有風味就是。真要說缺點,就是到這公園的人真的很少,即使是Labor Day的長周末,不容易在路上找到模特兒提供比例尺功能,尤其是早上的時段。

IMG_6645 Pinnacle Balanced Rock, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.19: Pinnacle Balanced Rock是Heart of Rocks這區域裡的另一塊岩石。

IMG_6639 Pinnacle Balanced Rock, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.20: 這平衡石不曉得可以繼續平衡多久。

IMG_6657 Big Balanced Rock Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.21: 回程開始遇到較多人。

IMG_6661 Hikers on Big Balanced Rock Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.22: 這地方剛離開Big Balanced Rock。

IMG_6675 Arizona Fleabane, Chiricahua National Monument
Figure 3-4.23: 步道上的Arizona fleabane。

IMG_6684 Ed Riggs Trail
Figure 3-4.24: 已經接近中午,這地方離Massai Point還有大概1 mile,有不怕熱的家庭這時才正要往Heart of Rocks前進。

Heart of Rocks與Big Balanced Rock是整趟路程裡最精華的兩個地方,也可說是公園裡最具代表性的景點。如果你有打算認真地玩這公園,這是個該納入行程專程走一趟的地方。

不過這整趟的路程超過7 miles,不像Echo Canyon只有3 miles多一些,在防曬與防熱上會更嚴峻。我這次在九月初的八點前出發,在十二點前完成了包括Inspiration Point在內共8 miles多一點的路程,回到車上時的溫度是low 80s,並沒有被熱困擾到。總之,早走通常是對抗熱的最好策略。

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