Saturday, April 21, 2018

Yellowstone National Park (5-13)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


5. Wildlife Watching

[5-1. Grizzly Bear at Dunraven Pass] [5-2. Black Bear Watching] [5-3. Wolf/Grizzly Bear/Coyote in Hayden Valley] [5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley] [5-5. Elk in Rut at Mammoth Hot Springs] [5-6. Coyote at Lower Geyser Basin] [5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon] [5-8. Lamar Canyon Pack] [5-9. Pronghorn in Rut] [5-10. Red Fox] [5-11. Trumpeter Swan] [5-12. American Dipper] [5-13. White Wolf]

5-13. White Wolf

看狼是不少遊客到黃石公園的重點項目,願望可能成真也可能失敗,待在公園的時間不要太短的話,有不錯的機會可以從Rick McIntyre帶領的這群wolf watchers的望遠鏡裡看到。雖然大都只是看到望遠鏡裡的幾個小點,但理論上算有看到。

要自己開車看到也不是不可能,我自己就這樣看過幾次。我甚至有一個大學同學一、兩年前到Yellowstone的Lamar Valley時,一隻wolf直接從車子前方過馬路,同一天還看到遠方的狼群正在追殺bison。不過他沒有那麼多時間,所以沒有看完追殺的結局就是。

不管如何,有在公園裡看到狼都是一件令人開心的事。但如果你手氣實在很好,甚至會看到白色的狼。公園裡的狼大都是灰色與黑色,白狼非常稀少,我在2017年二月的ㄧ個從West Yellowstone出發的snowcoach tour幸運地看到其中一隻,是Canyon Pack的alpha female。去程與回程各看到一次,旁邊還有一隻黑狼,可能是她的mate (712M)。

IMG_7061 Gray Wolf, Yellowstone National Park
Figure 5-13.1: 在路邊lodgepole pine樹林裡的白狼。

IMG_7067 Gray Wolf (Canis lupus), Yellowstone National Park
Figure 5-13.2: 白狼的近照。

這隻Canyon Pack的alpha female是這幾年公園裡很有名的狼,之所以有名除了毛是白色的,因為她很常出現在馬路邊,所以看到的遊客(相對)很多。大部分的狼不喜歡人,大都選擇離馬路遠遠的,但Canyon Pack這個狼群例外,選擇靠近人類。原因是這狼群比較弱,很難跟其他狼群競爭,所以利用人當保護傘而免於被其他狼群追殺。

這隻白狼並不是打從出生就是白色的,是成熟了之後才開始逐漸變白,而且越老越白,之所以如此是來自於她媽的基因遺傳,因為她媽也是一隻白狼,而且是之前Hayden (Valley) Pack的alpha female。這個狼群遭到附近另一個強大狼群Mollie's Pack的攻擊,在寡不敵眾的情況下,帶頭的alpha male與這隻白狼alpha female雙雙傷重陣亡,其他的狼也只能自顧逃命,包括這隻第二代的白狼,Hayden Pack從此解散並被公園除名。有趣的是,這隻第二代白狼在逃命後跟從Mollie's Pack離開的幾隻狼重組了新的狼群,也就是Canyon Pack,並成為了這個狼群的alpha female,完全沒有殺父還是殺母之仇這種也許是人類才有的情結。

Canyon Pack在夏天也是以Hayden Valley為主要地盤,但因為這地方的冬天只剩很難殺的bison,所以他們在冬天會離開Hayden Valley到其他地方找食物,最遠到達Mammoth Hot Springs與Old Faithful。我曾經在幾年前的冬天在等Old Faithful Geyser噴發時連續兩個下午都聽到wolf的howling,就是這個狼群的叫聲。我有點意外狼會到這區域,因為Old Faithful這區域的冬天也只有很難殺的bison,對狼來說並不是好的habitat。

yellowstone wolf pack map 2013
Figure 5-13.3: 2013年黃石公園裡的狼群分佈圖(from internet),Canyon Pack的活動範圍很大,看起來似乎是很強的狼群,但其實不然,主要是因為冬天在Hayden Valley很難找到食物,所以需要長途跋涉到其他地方。

yellowstone wolf pack map 2016
Figure 5-13.4: 2016年黃石公園裡的狼群分佈圖(from NPS),會發現Canyon Pack已經不在黃石大峽谷與Hayden Valley這區域,取而代之的是Wapiti Lake Pack這新的狼群。

不幸的是,就在我看到這隻白狼的一個多月後,她在公園北口附近被發現身受重傷,公園在據報後派相關人員趕到現場,但因為她受傷過重,決定讓她安樂死,享年十二歲,超過Yellowstone狼平均年齡(大概是五歲)的兩倍,算是相當長壽。有興趣的話,可以看一下Doug Smith討論她的影片。

之後公園將她送去實驗室驗屍,發現她是因違法槍殺而重傷致死,於是發出了$5,000的懸賞獎金要找兇手,其他保護動物團體也發出各自的懸賞獎金,所有懸賞獎金加起來大概有$24,000之多,但兇手至今還是沒有找到。

對我來說,這並不是第一次在看到某隻動物後得到死訊,比如[5-8. Lamar Canyon Pack]裡的alpha female (832F,也被稱為06 Female)以及在Zion看到的California Condor 299。這個不到二個月後的死訊來得實在很突然,在我照到她幾張相片時完全沒有想到會有被槍殺而後安樂死這樣的結局。

不過這不表示公園已經沒有白狼了,因為她是Canyon Pack的alpha female,之前也生了不少隻wolf,其中的ㄧ個女兒也是白狼,而且是Wapiti Lake Pack這個也是以Hayden Valley為地盤狼群的alpha female。也就是說,Hayden Valley已經由這白狼祖孫女掌管了三代,算是公園狼群的有趣故事之一。

IMG_3783 Bob Landis' Film
Figure 5-13.5: 有關黃石公園狼的DVD大都是Bob Landis所拍攝,包括White Wolf都可以在公園的紀念品店買到。如果只能挑一片買,我推薦右上角Now Playing的Nature系列Yellowstone雙DVD組,裡面的In the Valley of the Wolves與Christmas in Yellowstone兩部影片都很精彩。

如果你對白狼的故事有興趣,Bob Landis在這隻白狼被非法槍殺前剛出版了White Wolf這部由兩片DVD組成的影片,講的分別是這隻被槍殺白狼(Canyon Pack的alpha female)與她媽(Hayden Pack的alpha female)的故事,而影片最後還講了一點她女兒(Wapiti Lake Pack的alpha female)的故事。如果一切配合,也許幾年後會有一片專屬於這第三代白狼的故事,剛好形成Hayden Valley的白狼三部曲。

Bob Landis在黃石公園花了很多時間拍攝野生動物,尤其是wolf。他雖然不像Rick McIntyre每年的365天都在公園找狼,但應該至少有300天在公園拍攝狼與其他動物。大部分跟黃石公園狼有關的影片都是他拍攝的,包括National Geographic的Wolves: A Legend Returns to Yellowstone以及Nature的In the Valley of the Wolves這兩部以Druid Peak Pack故事為主的影片。In the Valley of the Wolves講的是Druid Peak Pack後期的故事,而Wolves: A Legend Returns to Yellowstone則是著重Druid Peak Pack前期的故事。

之前提到過Lamar Canyon Pack的alpha female,Bob Landis也出了She Wolf這專屬的DVD紀念她,裡面還有包括Rick McIntyre與Doug Smith等人對這隻母狼的專訪;在In the Valley of the Wolves裡提到一隻想跟Druid Peak Pack眾女狼搞男女關係的黑狼,他後來也發展出了自己的故事,收錄在The Rise Of Black Wolf這部影片裡。如果你想看但又不想買這黑狼的DVD,之前Old Faithful的visitor center有播放這影片可以免費觀賞,但我不確定現在還有沒有就是,到時候可以自己現場check一下。

如果你曾經親眼看過狼,之後又可以在影片裡看到同一隻狼,相信是非常難能可貴的經驗,而我相信Yellowstone是全世界最容易提供這種機會的地方。

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