Saturday, December 15, 2018

Petrified Forest National Park (6-4)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Painted Desert] [4. Blue Mesa] [5. Petrified Forest] [6. Off the Beaten Path] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


6. Off the Beaten Path

[6-1. Four Bridges] [6-2. Historic Blue Forest Trail] [6-3. Petroglyph Mesa] [6-4. Red Basin/Clam Beds] [6-5. First Forest Overlook] [6-6. Bidahochi] [6-7. Flattops Circumnavigation] [6-8. Siltstone] [6-9. Titanic]

6-4. Red Basin/Clam Beds

Off the Beaten Path: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.1: 公園的facebook網頁對這個活動的公告,雖然總共得走8 miles,但沒有什麼大爬升,不算難走,不過從頭到尾曬太陽就是,所以還是有一定的辛苦程度。

IMG_9843 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.2: 集合的地方在Blue Mesa Road剛開始進入loop的路邊空地。

IMG_9853 Deer Buck Skeleton
Figure 6-4.3: 走沒多久馬上看到一隻死掉的公deer骨頭。

IMG_9933 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.4: 走了一段不算太有特色的路段後到達Clam Beds這地方。

IMG_9949 Clam Beds, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.5: 大家在找岩石上的clam化石。

IMG_9939 Clam Fossil, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.6: 這是clam的化石,雖然碎碎的,但是少見的紅色,我在這公園看到其他的clam化石大都是黑色或是灰色。

IMG_9959 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.7: 看完clam的化石後馬上走在這種有趣顏色的地形上。

在2017年感恩節參加了公園的Off the Beaten Path帶隊hiking活動後,覺得這是很好重新認識這公園的方式,因此在三個月後的總統節又來了一趟,依然覺得意猶未盡,所以決定在2018年的感恩節期間再來參加這活動。

2017年看到的活動大概共有八還是九個,結果公園facebook網站在2018年十月與十一月貼出的活動讓我吃了一驚,共有超過十個新增項目,而有些原本提供的活動(比如[6-2. Historic Blue Forest Trail])則消失不見了。

所以我就此問了一下這活動的帶頭大哥Gary怎麼回事,他說公園每年都會對這活動給他們一些criticism,其中一項是不要每年都去一樣的地方,希望他們在菜單上提供不同的菜色,而他自己也樂於這樣做;此外,這活動使得有些地方的使用率高了點,公園因此希望換個地方走讓那些地方得到更好的保護。

IMG_9979 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.8: 這地方需要往上爬,距離其實很短,但土質鬆軟有點滑。

IMG_0013 Badlands near Billings Gap Overlook, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.9: 爬上後看到這少見顏色組合的惡地地形。

IMG_0027 Billings Gap Overlook
Figure 6-4.10: 這地方是Billings Gap Overlook,離看到上圖的地方只有幾步路。

IMG_0040 Bone Fossil, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.11: 離開Billings Gap Overlook後路上撿到的一塊骨頭化石,印象中Gary還是Connie說可能是metoposaur。

IMG_0056 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.12: 路邊很chalky的岩石。

IMG_0085 Prehistoric Site
Figure 6-4.13: Gary特地帶大家到這,因為之前的印地安人曾住在圖右的岩石下。

IMG_0091 Red Basin
Figure 6-4.14: 抵達Red Basin,真的是地如其名。

Gary看起來跟一年前差不多,跟他聊了一陣子後我順便問了一下Matt跟Dorenda的狀況,他說正常情況下他們會帶二月與三月的這活動,他跟Connie則帶十一月與十二月。咦,那一月呢?目前一月並沒有安排這活動。我就問說因為太冷不適合?他說不是,他們其實還是願意帶,不過這是個food chain,他們跟公園提proposal,但並不總是得到批准,比如一月的這活動就遭到否決。

參加這次的活動現場連我共有八人,加上Gary與Connie夫婦共十人,以我目參加這活動的經驗來說算是人多,大部分都不到五個人參加這活動,有一次甚至是只有我一個人跟他們夫婦走。就Gary所說,目前大部分都是住在附近的人參加這活動,所謂附近不是只有住在Holbrook的人,還包括住在Winslow與Flagstaff這類一到二小時車程地方的人。

十一月的一早通常是40s的溫度,可能會有點冷,但之後溫度會升高到50s。這數字看起來似乎不是很溫暖,但因為太陽一路曬到底,加上濕度低以及走路時身體會發熱,所以一段時間後就可能需要脫外套散熱。

IMG_0134 Hikers toward Red Basin
Figure 6-4.15: 在遠觀Red Basin一陣子後開始往裡面走。

IMG_0145 Hikers in Red Basin, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.16: 正式走入Red Basin,可說是此行最精彩的地方。

IMG_0157 Red Basin, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.17: 除了紅色的凹凸地形,遠處的惡地顏色組合也很異類。

IMG_0192 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.18: 中途休息吃午餐的地方。

IMG_0233 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.19: Gary忽然又帶大家爬上一個高處看東西。

IMG_0244 Petroglyph, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.20: 因為高處上的岩石有petroglyph,這是其中之一。

IMG_0295 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.21: 很像走在外星球上。

這個hike會先走到Clam Beds,之所以叫Clam Beds是因為走到這可以撿到clam做clam chowder吃(誤)......是因為可以看到clam的化石。化石這種東西常常很小,很多時候看起來跟石頭沒啥兩樣,加上大部分人hiking著重的是看風景,所以如果你自己走就容易miss掉這種小東西。我在這公園共看過三種clam的化石,大都是黑色的,而Clam Beds這地方的clam化石是紅色的,算是較特殊之處。

在Clam Beds待一陣子後,Gary帶大家繼續深入公園的wilderness,在稍微爬上一個小山坡後到達了所謂的Billings Gap Overlook。公園的網頁有提供包括這個Red Basin/Clam Beds與Billings Gap Overlook的資訊,Gary的free style將這兩個地方一起解決,是跟團的好處。此外,像是Figure 6-4.11的骨頭化石、Figure 6-4.13的史前遺跡、Figure 6-4.20的petroglyph以及Figure 6-4.26的pottery都是自己走較難發現的,跟團比較容易看到這些小東西。

這個hike的重頭戲是Red Basin,至少就風景來說是這樣。這公園在顏色上面相當獨特,除了萬花筒般的石化木,Blue Mesa這區域以藍紫色為主的冷色調地形可說是相當異類,而這種冷色調在搭配Red Basin的紅色凹凸地表後可說是一整個的超現實,作夢都夢不到大自然可以有這種奇特的組合。

要將這地方的色澤真誠地呈現在照片裡其實相當困難,不完全是因為到達Red Basin大概是正中午的時間。實際上,我不覺得在日出或夕陽時的效果會特別好,因為冷色調的東西搭上暖光色澤常常會變得很奇怪。就我自己在這公園的經驗,當場照下的相片往往過暖,顏色也跟著走調,需要事後調整才會較符合現場所見。此外,不同螢幕看起來也可能會差很多。

IMG_0309 Badlands of Chinle Formation, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.22: 應該沒有人想像得到沙漠會長成這種樣子吧?這段走在Red Basin的路可以完全顛覆大家對沙漠的印象。

IMG_0331 Hikers in Red Basin
Figure 6-4.23: 走到這差不多要離開這次活動的重頭戲Red Basin。

IMG_0355 Big Petrified Wood
Figure 6-4.24: 路上其實不少地方都有看到石化木,這差不多是最大的一塊,所以才特別停下來欣賞。

IMG_0445 Billings Gap
Figure 6-4.25: 這地方就是Billings Gap,大夥左前方的高地就是之前看到Figure 6-4.10景色的Billings Gap Overlook。

IMG_0532 Prehistoric Pottery, Petrified Forest National Park
Figure 6-4.26: 路上撿到古人留下的pottery,看完請放回原處。

IMG_0543 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.27: 走到這已經快回到起點。

IMG_0575 Guided Backcountry Hike: Red Basin/Clam Beds
Figure 6-4.28: 下坡後就完成了這次的hiking。

這世界上漂亮的地方很多,即使只是在Colorado Plateau,比這公園有名氣的地方也不少,甚至還有號稱是秘境需要抽樂透才能去的。但如果你有親自走一趟Red Basin,會發現這才是真正的秘境,不但google不太到這地方長什麼樣子,而且不用抽樂透。

實際上,這個Off the Beaten Path的hiking並不是只有風景,還包括paleontology(化石)以及archaeology(遺跡與古物),是在其他地方hiking少有的體驗。不但沒有人潮擁擠的問題,活動又是免費。夏天當然是不推薦,但如果冬天有安排到這區域旅遊,值得為此專程走一趟。

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