Tuesday, November 14, 2017

Spring Mountains National Recreation Area (2-1)


[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wild Burros]


2. Day Hiking

[2-1. Bristlecone Loop Trail] [2-2. Raintree/North Loop Trail]

2-1. Bristlecone Loop Trail

IMG_9640 Upper Bristlecone Pine Trailhead
Figure 2-1.1: Bristlecone Loop Trail有兩個步道口,這是高度較高的Upper Bristlecone Trailhead。

IMG_1443 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.2: 步道口馬上有個解釋bristlecone pine的exhibit,旁邊就有bundle of five的這樹,但周圍大都是三針的ponderosa pine。

IMG_9688 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.3: 這步道也可以騎馬。

IMG_9664 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.4: 右邊這棵就是bristlecone pine,背景的山峰是Sisters姊妹雙峰。

IMG_9731 Ponderosa Pine
Figure 2-1.5: 這是ponderosa pine,很多時候光靠樹皮就可以認出而不需要靠bundle of three的針葉。

IMG_1456 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.6: 這步道上也有一些quaking aspen,大概九月底十月初的時候葉子會變金黃色。

如果你對Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva)有興趣,這步道應該可以算是一個不錯的選擇。步道口在NV-156上,往Lee Canyon滑雪場的方向開會先到達Lower Bristlecone Trealhead,開到底則是滑雪場與Upper Bristlecone Trealhead。我自己大都從Upper Bristlecone Trealhead開始走,好處是步道口就先有幾棵bristlecone pine,如果看這樹也是你的目標,這可說是最方便的地方。

從Upper Bristlecone Trealhead走到Lower Bristlecone Trealhead大概是5 miles,雖然來回是10 miles,但大部分人會走馬路回到Upper Bristlecone Trealhead,這樣總共只需要走大約6 miles。另一個可以考慮折返的地方是走到跟Bonanza Trail的交叉口,這地方大約是整條Bristlecone Loop的中點,不管從那個步道口走到這的來回距離都不到6 miles。

這步道的最高點海拔是9,400 feet,最低的Lower Bristlecone Trailhead海拔也有8,500 feet,是bristlecone pine生長所需的沙漠高山環境。步道不算陡,但空氣稀薄,走慢點通常都沒問題才是。

IMG_2020 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.7: 直接就在步道旁的quaking aspen,這地方離步道口不到三分鐘,繼續走還有更多。

IMG_2004 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.8: 另一個步道旁的秋色。

IMG_9763 Mountain Biking on Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.9: 典型長bristlecone pine的地方都有點災區的模樣,左邊大小兩棵都是bristlecone pine。這步道也可以騎mountain bike,國家公園裡的步道大都不能騎這東西。

IMG_9785 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-1.10: 走到更高的地方可以看到品質較好的bristlecone pine。

IMG_9813 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-1.11: 步道另一側的bristlecone pine。

IMG_9846 Great Basin Bristlecone Pine Cone
Figure 2-1.12: 帶有小刺的cone以及類似bottlebrush的整串樹葉是認bristlecone pine的依據。

IMG_9832 White Fir Cone
Figure 2-1.13: 當你看到cone站著而不是垂著,表示這是一棵fir (Abies),而Spring Mountains這地方只有white fir。

這步道以Great Basin bristlecone pine命名,只要掌握幾個特徵,這樹在這步道上應該很好認;首先,這是五針的松樹,而且針葉相對較短而密。此外,這樹的整串樹葉很像bottlebrush。如果可以看到這樹的cone,會發現這樹的cone有長小刺。Ancient Bristlecone Pine Forest (3)這篇裡有更詳細的描述,有興趣的請自己參考。

步道口雖然就有幾棵bristlecone pine,但長相很尋常,跟傳說中的那種扭曲模樣差很多,一個很重要的原因是這地方不夠harsh,所以大都長得很直,必須往較高的地方走才會有比較扭曲的樣子。即使如此,跟有名的Ancient Bristlecone Pine Forest或Great Basin National Park裡同樣的樹比起來,這步道上bristlecone pine的造型還是遜色不少。

這步道上最常見的conifer是ponderosa pine與white fir,這兩種樹大都生長在中海拔較溫和的環境。如果你有這概念,當你看到bristlecone pine附近長了一堆這兩種樹就要心裡有數這不是bristlecone pine的prime habitat,除了在造型上不要有太大的期待外,這附近的bristlecone pine大概也不會長壽。

IMG_1230 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.14: 這是跟Bonanza Trail的交叉口,表示已經從Upper Bristlecone Trailhead走了2 miles多一些。

IMG_1287 White Fir, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 2-1.15: 因為cone是站著的,這顯然是white fir。

IMG_1308 Clark's Nutcracker on Limber Pine
Figure 2-1.16: 這是Clark's nutcracker與limber pine。雖然limber pine跟bristlecone pine都是五針的松樹,但limber pine的針葉比較長且稀疏,它的cone也不長刺。

IMG_1261 Mummy Mountain, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 2-1.17: 不錯的視野與角度,遠方的山是Mummy Mountain。

IMG_1316 Bristlecone Pine Trail, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 2-1.18: 這部分的步道很寬,因為以前是可以開車的。

IMG_1337 Bristlecone Pine Pine and Quaking Aspen
Figure 2-1.19: 對我來說,同時看到bristlecone pine與quaking aspen是個有趣的組合。

IMG_1386 Lower Bristlecone Pine Trailhead
Figure 2-1.20: 從Upper Bristlecone Trailhead一路走到Lower Bristlecone Trailhead共5 miles,之後走馬路回到原來的步道口。

這步道上另一種有趣的樹是quaking aspen,如果你是在大約九月底十月初走這步道,這樹的樹葉會變金黃色,也許是走這步道的最大bonus。Spring Mountains不少地方都有quaking aspen,但不像Colorado落磯山區那樣長整片,而是混在綠色的長青樹裡。這步道是欣賞這樹的好地方,除了一開始在有欄杆路段的步道旁就有一些,繼續走下去還有更大片的quaking aspen,不過不少這樹的樹幹都被刻字就是,是個令人遺憾之處。

這步道的風景不算特別,我覺得除了步道口附近之外,步道最高點附近也有還不錯的開闊風景可以看,但大部分的路段都是以樹林為主。對外地人來說,這步道應該不算有吸引力,所以步道上大都是賭城居民,而不少人是hiking順便遛狗。這是National Forest的好處,因為National Park大都不允許在這類的步道上遛狗。

真要走這步道,我建議以欣賞植物為主。不妨試著在一堆ponderosa pine與white fir裡辨認出bristlecone pine,走完這步道後如果可以在這方面有某種程度的自信,那就算是不枉走這一趟了。

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