Wednesday, March 23, 2011

Merced National Wildlife Refuge


[1. Introduction] [2. Lesser Sandhill Crane] [3. Ross's Goose]


1. Introduction

IMG_3377 Merced National Wildlife Refuge
Figure 1: 入口告示牌。

Photo Link

位於加州Central Valley的Merced National Wildlife Refuge是sandhill crane南下過冬的地方,主要看頭在冬天,也是我到這邊的主要目的。這地方離舊金山灣區大約二小時左右,算是最近可以看到sandhill crane的地方之一。除了sandhill crane之外,這個Refuge也是Ross's geese這種侯鳥過冬的主要地方。既然Ross's geese會到這過冬,snow geese也很容易一起出現。

IMG_2960 Merced National Wildlife Refuge
Figure 2: 這個是本Refuge的說明,就這麼一塊大板子與幾張brochure提供所有資訊,是大部分National Wildlife Refuge的標準配備。想看英文說明的話,可以點進圖裡放大看。

IMG_0543 Sandhill Cranes, Merced National Wildlife Refuge
Figure 3: 難得低空飛過的一隻sandhill crane。

IMG_5484 Merced National Wildlife Refuge
Figure 4: 這個是sandhill crane在加州Central Valley生存環境減少的地圖,而這個Refuge是sandhill crane在加州最主要過冬的地方之一。

IMG_4229 Ross's Geese, Merced National Wildlife Refuge
Figure 5: Ross's geese是另一種大群到這過冬的侯鳥。

IMG_1387 White-Faced Ibis, Merced National Wildlife Refuge
Figure 6: 這隻是white-faced ibis,也是冬天在Central Valley常見的鳥。

某種程度上,這地方跟從灣區到Yosemite National Park是順路,如果你打算從CA-140進去的話。在CA-99下CA-140往東到Yosemite的北邊上一個出口是CA-59往南,從這開個約五分鐘會到一條叫做Sandy Mush Road的路,往西繼續開個約五分鐘就會到達Merced National Wildlife Refuge。

另一個到這的方法是走US-101到Gilroy,然後走CA-152到Los Banos,再靠田間道路到這邊。這走法的好處是可以順便到San Luis National Wildlife Refuge,裡面有tule elk可以看,是灣區最最容易且最近看到elk的地方之一。

IMG_3328 White-Fronted Geese
Figure 7: 另一種常見的侯鳥,是white-fronted geese。

IMG_5808 Black-Necked Stilt
Figure 8: Black-necked stilt可說是到處都看得見。

IMG_0015 American Avocet
Figure 9: 另一種到處可見的American avocet。

IMG_7844 Great Egret
Figure 10: 這也是到處都看得到的great egret,至少在加州是這樣,不過要看這鳥成功抓到老鼠需要點運氣就是。

IMG_8647 Killdeer, Merced National Wildlife Refuge
Figure 11: 這鳥有個叫killdeer的有趣名字。

IMG_3320 Wetlands
Figure 12: 濕地的水位必須時常調整,用來控制整個habitat與相關的野生動物。調整水位的設施是相當多National Wildlife Refuge裡的基本配備,為的是模擬洪水氾濫(flooding)對生態系統的影響,就跟森林野火也是生態裡不可欠缺的一部份一樣。

加州的Central Valley是農業重鎮,北從Redding南到Bakersfield,可以沿I-5或CA-99這兩條主要南北向高速公路的兩旁看到大片的農地或是牧場。然而在這農業發達的背後,卻是原有的自然生態遭到破壞,使得很多鳥類失去生存的空間。在Lea Act這法案通過下,這地方於1951年成立為Merced National Wildlife Refuge,希望可以復原之前自然環境的一部份,讓以Pacific Flyway為主的sandhill crane與其他鳥類可以在這邊有個過冬的空間。

另一個可以看到Central Valley造成環境破壞的地方是Sequoia/Kings Canyon National Parks,如果你曾經在這公園往西邊的山下鳥瞰,常會發現霧霧(hazy)的,尤其是在夏天的時候。Central Valley過多的農業活動是造成可見度降低的主要原因,冬天這情況會好一些。

IMG_8555 Cottontail Rabbit
Figure 13: 除了鳥類外,地上也有小動物,比如這隻cottontail rabbit。

IMG_8632 Brown-Headed Cowbird, Merced National Wildlife Refuge
Figure 14: 鳥如其名的brown-headed cowbird。

IMG_9451 American White Pelican, Merced National Wildlife Refuge
Figure 15: American white pelican雖然也會飛到這,經驗上數量不算多且不算太容易看到。

IMG_3705 Cinnamon Teal
Figure 16: 這個是cinnamon teal。

IMG_8634 Red-Winged Blackbird, Merced National Wildlife Refuge
Figure 17: 雖然red-winged blackbird也是到處看得到的鳥,但我不常看到他們站在濕地上。

這地方屬於San Luis National Wildlife Refuge Complex的一部份,帶頭大哥是San Luis National Wildlife Refuge,新的Visitor Center已經蓋好,我很推薦進去參觀一下,除了可以獲得很多資訊,那也是一棟LEED Platinum的綠建築。我也在那附近看過sandhill crane,但數量差Merced National Wildlife Refuge很多就是。

如果對Aleutian cackling geese這看起來很像Canada geese的鳥有興趣的話,不算很遠的San Joaquin River National Wildlife Refuge也可以順便去。如果你在Merced National Wildlife Refuge看到疑似Canada geese,很可能是看到Aleutian cackling geese。經驗上通常只看到兩三隻,數量沒有像San Joaquin River National Wildlife Refuge那邊那麼大群就是。

IMG_3333 Northern Pintails, Merced National Wildlife Refuge
Figure 18: 這群是northern pintail,據說是很多人喜歡看的鳥種。

IMG_9203 Aleutian Cackling Geese, Merced National Wildlife Refuge
Figure 19: 看起來像是尋常的Canada geese,但這是Aleutian cackling geese。

IMG_1985 Northern Shovelers
Figure 20: 這隻是公的northern shoveler,後面頭鑽進水裡的那隻是母的。

IMG_1309 Red-Tailed Hawk
Figure 21: 很尋常的red-tailed hawk。

IMG_0923 Sunset at Merced National Wildlife Refuge
Figure 22: 夕陽天空中的鳥群。

IMG_5613 Great Blue Heron
Figure 23: 到處可見的great blue heron。

IMG_0030 Swainson's Hawk?
Figure 24: 這也許是Swainson's hawk,但我一直不是很確定就是。

這個Refuge除了sandhill crane與Ross's geese這兩種冬天的特別來賓外,也有些「家常菜」提供給大家,比如great egret、snowy egret、great blue heron、snow goose、red-tailed hawk、turkey vulture、mallard、coot、stilt......與avocet等,地上還不時看到cottontail rabbit與ground squirrel之類的,理論上應該也可以吸引coyote到這邊,雖然我還沒在這看到就是。以上這些都不算珍奇異獸,我就不多寫了,擺些相片就算是交代了事。這邊可能可以看到Swainson's hawk,屬於比較特別一點的hawk,不妨留意一下。

以前住Bay Area的時候,每年冬天大概都會到這好幾次。搬到南加州後當然不可能常到這,但大概一年還會到這一次,而在這聽到大群sandhill crane與Ross's geese的叫聲依然令人愉快。

Revised on Nov 11, 2015

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