Wednesday, May 24, 2017

Los Angeles County Air Show, March 25/2017 (7)


[1. Overview] [2. Holland/Stein/Chapman] [3. L-39 Albatros] [4. T-33 Shooting Star] [5. F/A-18 Super Hornet] [6. F-86 Sabre] [7. USAF Thunderbirds]


IMG_1051 Thunderbirds
Figure 7.1: 飛行員已經就定位,不久後就要起飛。

IMG_1074 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.2: 在飛行員進入機艙後,地勤人員以手勢示意。

IMG_1124 Thunderbirds
Figure 7.3: 飛機開始滑向起飛跑道,飛行員向觀眾打招呼。機背上的一堆國旗是Thunderbirds曾經表演過的國家,包括1959年在日本、菲律賓、台灣與韓國的表演。

IMG_1167 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.4: 五號機開後燃器起飛。

IMG_1214 Thunderbirds
Figure 7.5: 五六號機的對飛。

IMG_1239 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.6: 這天Lancaster的濕氣稍重,所以機翼的翼尖牽絲。

IMG_1295 Thunderbirds Calypso Pass
Figure 7.7: 根據現場發的Thunderbirds手冊,這動作稱為Calypso Pass,之前似乎都稱為Mirror Pass。

7. USAF Thunderbirds

美國空軍的雷鳥是這個air show的最後一項表演,通常也是大部分人最期待的。早上雖然天空還有不少雲,但逐漸散去,到雷鳥表演的時候天空一片晴朗,加上朝北的觀賞角度,雷鳥F-16的白色機身在陽光照耀下相當搶眼,是相當理想的觀賞條件。雖然我算是常看air show,但上次在類似條件下看到雷鳥表演也已經是2011年在Travis AFB Air Show的事了。

今年開雷鳥的六位飛行員裡有三位是新加入的,包括開一號機的隊長Jason Heard中校,前幾年都是由Christopher Hammond中校擔任隊長。每年的雷鳥飛行表演雖然大同小異,但我感覺這場跟去年在Nellis AFB看到的幾乎完全一樣,不清楚是不是Jason Heard中校剛接這職務,所以先照舊一下,等飛到夠多場之後才會做一點改變。

因為Canon 7D的射速不算特別快,五、六號機的表演不是很好抓,尤其是對飛的時候。這次比較認真照這兩架,幾個鏡頭還算不錯;此外,因為選擇坐在雷鳥停機的地方,也花了比較多時間照地面活動。

IMG_1342 Thunderbirds Diamond Formation
Figure 7.8: 標準的Thunderbirds Diamond Formation。

IMG_1356 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.9: 五六號機交錯飛過。

IMG_1381 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.10: 這應該是在表演低速飛行。

IMG_1405 Thunderbirds
Figure 7.11: 五機編隊飛行時的翼尖牽絲。

IMG_1481 Thunderbirds Delta Formation
Figure 7.12: 六機的Delta Formation。

IMG_1514 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.13: 雖然這角度我照過不少次,這張六機的Delta Formation是我目前最喜歡的。

IMG_1526 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.14: 進入尾聲的六機分裂。

繼去年蒐集到六位飛行員簽名,今年也進行這個SOP,當作是個留念。如果只要蒐集一兩個簽名通常不難,但要蒐集六個會有些難度,因為可能有不少人在排隊,而排到的人可能又會想跟飛行員講講話,有時候還會講很久或甚至是扯到天南地北去。而他們簽名以及與群眾互動的時間可能只有一小時左右,因為之後要做debriefing。

不過不是每位飛行員前都有一堆人等著排隊,一號隊長前通常都會有不少人,另外五位就不一定。我看排五號機飛行員Alex Turner少校前的人不多,就順便跟他聊天。他去年開Thunderbirds的六號機,在Colorado Springs空軍軍官學校的flyover後要降落機場前跳機,總統Obama還特地慰問了一下。

因為可能會有點尷尬,我沒問他那天是怎麼回事,改成問他今年志願要來飛Thunderbirds有多少人?他說大概30人左右申請,第一輪刷掉剩14人,之後再從這14人選六人。30個人裡選6人比我想像中容易,機率上只要連續申請5年就能成為雷鳥飛行員的一員。

IMG_1543 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.15: 六機分裂後的最後一個四機飛過觀眾席,同時播放God Bless America,那聲音應該是Celine Dion唱的。

IMG_1552 Thunderbirds Reflection Pass
Figure 7.16: 四機飛過觀眾席後的五六號機Reflection Pass,之後六機一一降落。

IMG_1597 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 7.17: 關引擎前的最後測試。

IMG_1612 Thunderbirds Pilots
Figure 7.18: 表演結束,六位飛行員跟大家say goodbye。

IMG_1633 Thunderbirds Pilots
Figure 7.19: 六位飛行員裡有三位是去年就飛Thunderbirds,另三位是新的,包括新的隊長Jason Heard中校。

IMG_2912 Thunderbirds Pilot #3 Major Nate Hofmann
Figure 7.20: Thunderbirds的三號飛行員Nate Hofmann少校幫觀眾簽名。

IMG_2915 Thunderbirds Pilots
Figure 7.21: 順利蒐集到2017年六位飛行員的簽名。有興趣的話,可以對比2016年在March Field Airfest的飛行員簽名。

雖然2017年春天的南加州還有其他air show可以看,不過連看三個週末已經很多,這場雷鳥表演算是相當好的結尾,剛好就此打住。若要說遺憾,就是這年春天法國的Patrouille de France有到北美表演。這個世界最老的特技表演機隊上次到北美已經是幾十年前的事了,雖然在Sacramento有表演,但可惜沒到南加州。

不過半年後的秋天還可以續攤,比如九月底有離我住家十分鐘外的MCAS Miramar,我去年特地不去看,今年應該會去;隔週Huntington Beach也有air show可以看,原本不打算去,但因為聽說加拿大的Snowbirds會來表演,去的機會大增。

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Saturday, May 20, 2017

Los Angeles County Air Show, March 25/2017


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Photo Link

IMG_2770 Los Angeles County Air Show
Figure 1.1: 開始進場的民眾。

IMG_2810 Los Angeles County Air Show
Figure 1.2: 還有電台採訪。

IMG_2807 C-17 Globemaster III
Figure 1.3: 這個air show的唯一一架運輸機C-17 Globemaster III。

IMG_9398 C-17 Globemaster III
Figure 1.4: C-17 Globemaster III的引擎進氣口。

IMG_2789 F-35 LIGHTNING II
Figure 1.5: 這個air show也有一架F-35做地面展示。

IMG_9363 Thunderbirds, Los Angeles County Air Show
Figure 1.6: 一早停在跑道旁的一架Thunderbirds F-16,光線效果不錯。

1. Overview

這年的三月週末可說是忙碌且充實,連續三個週末在南加州都有air show可以看,繼在NAF El CentroNAWS China Lake的前兩場,Los Angeles County Air Show是三月的最後一場,壓軸的表演也由之前兩場的美國海軍Blue Angels換成了美國空軍Thunderbirds。

Los Angeles County Air Show的地點在Lancaster的William J. Fox Airfield,雖然離San Diego有三小時的車程,但我連續三年都到這,除了我喜歡朝北座向的觀賞角度外,Lancaster附近還有Antelope Valley California Poppy Reserve這個欣賞加州州花California poppies的地方,剛好可以一次到這分兩天解決。實際上,這個air show的大會廣播在一開始的介紹也提到,這時間Lancaster最有名的兩件事情就是air show與California poppies。

話雖如此,2018年的這個時間在這並沒有以Blue Angels或是Thunderbirds壓軸的air show就是,不過到時候我應該還是會到這欣賞一下California poppies。

IMG_9446 Thunderbirds
Figure 1.7: 停在我座位正前方的Thunderbirds F-16,印象中我以前沒照過這角度。

IMG_9591 The Patriot Parachute Team
Figure 1.8: 正在唱國歌,同時由Patriot Parachute Team空降國旗。

IMG_0614 Patriot Parachute Team
Figure 1.9: Patriot Parachute Team的空中疊羅漢。

IMG_0645 Patriot Parachute Team
Figure 1.10: 另一個Patriot Parachute Team鏡頭。

IMG_9856 L-39 Albatros, Los Angeles County Air Show
Figure 1.11: 捷克製L-39 Albatros的表演,地上幾片橘色是開滿California poppies這加州州花造成的。

IMG_0432 T-33 Shooting Star
Figure 1.12: T-33 Shooting Star教練機的空中表演。

即使這個air show收錢而不是免費的,在九點開放進場前已經有不少民眾排隊。Lancaster屬於high desert,三月通常還不熱,一大早甚至還蠻冷的,因此不少人都穿很多。實際上,這天溫度最高只有low 60s,加上三不五時颳點風,應該是所有我參加過air show裡最冷的一次。

參加這次air show有個bonus,就是不遠處的Edwards AFB會搞個超音速飛行製造音爆,而在進場不久的大會廣播就宣告這件事,請大家在九點半還是十點的時候等候。一般的air show有規定不准做超音速飛行,所以不管你覺得那台飛機飛多快,最多都只是次音速,如果飛行員沒有違反規定的話。

我確實有聽到音爆,也許是因為有點距離的關係,並沒有震撼的感覺,聽起來像是遠方有人在開砲的聲音。

IMG_9901 Vicky Benzing, Los Angeles County Air Show
Figure 1.13: Vicky Benzing的小飛機特技表演。

IMG_9942 Vicky Benzing, Los Angeles County Air Show
Figure 1.14: 表演完接受觀眾歡呼的Vicky Benzing。

IMG_9990 Vicky Benzing
Figure 1.15: 下飛機的Vicky Benzing。

IMG_9958 NASA ER-2, Los Angeles County Air Show
Figure 1.16: 剛起飛的NASA高空科學研究機ER-2,可以飛到70,000 feet高的平流層。

IMG_9975 NASA Lockheed ER-2 High Altitude Science Aircraft
Figure 1.17: NASA ER-2特寫。

IMG_0042 Yakovlev Yak-3, Los Angeles Air Show
Figure 1.18: 二戰的蘇聯Yak-3戰機。

整個air show的會場並不大,地面展示的貨色可以用so so來形容,甚至比去年的展示還差一些。不過這次有比較多航空歷史相關的介紹,但我沒去參加就是。

在所有的地面展示裡,F-35應該是其中最精彩的。不幸的是,上一週我才在NAWS China Lake看過包括美、英與荷蘭的A、B與C型的F-35,所以這架F-35對我並沒有太多的吸引力。我感覺這陣子F-35的展示似乎很頻繁,也許是因為之前總統Donald Trump嫌這飛機貴要求降價,所以Lockheed Martin或是軍方為了爭取民眾支持而讓這飛機頻繁亮相爭取好感。

這次倒是沒有遇到便衣人員的盤查,可能是因為我沒花太多時間在地面展示上,也可能是因為這是民用機場。

IMG_0089 P-38 Lightning and B-25 Mitchell
Figure 1.19: 二戰P-38 Lightning與B-25 Mitchell。

IMG_0078 Los Angeles Air Show
Figure 1.20: 二戰飛機示範對地攻擊的爆破場面。

IMG_0260 P-38/A-10 Heritage Flight, Los Angeles County Air Show
Figure 1.21: 這是個少見由P-38與兩架A-10所組成的Heritage Flight。

IMG_0769 F/A-18 Super Hornet, Los Angeles Air Show
Figure 1.22: 來自美國海軍的F/A-18 Super Hornet示範表演。

IMG_0841 F-86F Sabre
Figure 1.23: 韓戰時期的F-86軍刀式戰機。

IMG_1284 Thunderbirds
Figure 1.24: 壓軸的美國空軍Thunderbirds表演。

雖然地面展示的飛機並不多,空中表演算相當精采,而且比上一週在NAWS China Lake還好。除了專為特技飛行表演的小飛機外,二戰時期的戰機包括P-51 Mustang、P-38 Lightning、B-25 Mitchell、俄製Yak-3與英國的Spitfire也有精彩演出。雖然這節目在去年已經看過,但一架架飛機以遊行的方式低空飛越,並搭配爆破場面,看起來還是很過癮。

這個air show最特別的應該是P-38與兩架A-10所組成的Heritage Flight,是很少見的飛行組合。

其他包括L-39 Albatros、T-33 Shooting Star、F-86 Sabre與F/A-18 Super Hornet與NASA ER-2雖然也都在之前看過,但因為這天風暴剛過,飛機在雲的背景搭配下效果相當好。

壓軸的Thunderbirds當然是進場民眾的焦點,在天空晴朗且光線條件良好的狀況下,力與美的精彩度算是得到完整的呈現,抱持期待來看的人相信是滿意而歸。

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Thursday, May 11, 2017

Minaret Vista


IMG_4548 Mammoth Mountain Ski Area
Figure 1.1: Minaret Vista的起點就在Mammoth Mountain Ski Area。

IMG_4550 Mammoth Mountain Ski Area, Inyo National Forest
Figure 1.2: 一大早還沒什麼人來滑雪。

IMG_4554 Inyo National Forest
Figure 1.3: 冬天到Minaret Vista從這路上去。

IMG_4602 Minaret Vista
Figure 1.4: 這地方已經快到終點了,樹林不錯看。

IMG_4609 Groomer near Minaret Vista, Inyo National Forest
Figure 1.5: 整路上只看到這台groomer。

除了Tamarack Cross Country Ski Center外,Mammoth Lakes還有其他可以從事cross country skiing的地方,其中來回2.5 miles的Minaret Vista是相當多人的選擇。

Minaret Vista屬於Inyo National Forest的管轄區域,是夏天往Devils Postpile National Monument的一個路邊停車的地方,冬天道路不剷雪,得靠雙腿到。這段路的前半段跟Mammoth Mountain Ski Area共用,會看到不少在這滑雪場的人從這段路往下滑;繼續往上這些downhill skier就會消失,不過可能會看到snowmobiler。

也就是說,這是多用途而不是專門提供越野滑雪的雪道,如果你還是cross country skiing的初雪者,也許會感到一點壓力;此外,這雪道雖然有groomed,但沒有track,會增加一點cross country skiing難度。好消息是不用錢,而且沒有規定非得用cross country skiing的方式,你也可以用snowshoeing或甚至就一雙鞋hiking。

IMG_4621 Mammoth Mountain, Inyo National Forest
Figure 1.6: 回頭看到的Mammoth Mountain,有望遠鏡的話可以看到半空中的lift纜線。

IMG_4649 Minaret Vista, Inyo National Forest
Figure 1.7: 這整排山脈是Ritter Range,這個山峰是Iron Mountain。

IMG_4681 Minaret Vista, Inyo National Forest
Figure 1.8: 從Minaret Vista看到的一個角度。

IMG_4735  Minaret Vista, Inyo National Forest
Figure 1.9: 卸下自己帶來的skis與poles。

IMG_4743  Minaret Vista, Inyo National Forest
Figure 1.10: Minaret Vista的觀景處在冬天的模樣,左邊鋸齒狀的就是Minarets,中間偏右的高峰是Mount Ritter,再右邊一點的次高峰是Banner Peak。

我這次是用cross country skiing的方式進行,因為一大早就到,整路除了遇到一台groomer與幾輛snowmobile,沒看到任何一個cross country skiing或是snowshoeing的人。雖然起點在Mammoth Mountain Ski Area,現場並沒有標示跟你說往這方向滑,所以請自己憑夏天的印象往正確的方向前進,或現場問一下人。

雖然這段groomed過的路沒有track,但還是可以用在track滑的skis,去程的時候盡量靠邊閃開滑下坡的人。整段路的四周主要是樹,得在快到終點才有比較開闊的風景可以欣賞。坡度算是gentle,彎曲度也還好,上坡應該不需要用到herringbone,只要對snowplowing有基本的熟練度就可以控制下坡的速度。

Minaret Vista的海拔大概在9,200 feet,從滑雪場到終點需要爬升約200 feet,整段路滑下來應該不會超過藍色的中等難度。除非有很嚴重的高山症,來回應該可以在三小時內完成,跟你想在終點待多久有關,快的話甚至可以在二小時左右完成。

IMG_2157 The Minaret
Figure 1.11: Minarets的特寫。

IMG_2141 Dead Whitebark Pine at Minaret Vista
Figure 1.12: 看起來像是死掉的whitebark pine。

IMG_4850 Inyo National Forest
Figure 1.13: 樹葉上的積雪很像冰淇淋,有興趣的可以嘗一下。

IMG_4858 Inyo National Forest
Figure 1.14: 回程看到的snowmobile。

IMG_4872 Mammoth Mountain Ski Area
Figure 1.15: 十點多一些回到起點,滑雪場已經很熱鬧。

下過大雪後的Minaret Vista相當漂亮,四周的群山配上掛滿雪的樹林讓之前到這的苦力值回票價。除了groomed過的路面,路邊還有整片積滿雪的空間可以explore。不幸的是,我用的是專門用來在track滑的輕便skis,在新鮮雪上的浮力不夠,得用專門在backcountry使用的skis才行。如果下次冬天還要到這,我會改用snowshoe。

Minaret Vista的冬天雪景比夏天精彩很多,相當推薦用cross country skiing或是snowshoeing到這一趟。因為這整段路有groomed過且不長,即使對於雪上活動不是很有經驗的人來說都還算安全,不妨嘗試一下。

US National Park (activities)