Wednesday, November 22, 2017

Spring Mountains National Recreation Area (3)


[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]


3. Wildlife

[3-1. Wild Burros]

3-1. Wild Burros

IMG_4241 Burros, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 3-1.1: 出現在馬路邊的burros母子或是母女組。

IMG_4250 Burros
Figure 3-1.2: 看起來burro媽有點不耐煩。

IMG_4297 Burros, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 3-1.3: 他們不算怕人,但還是會警戒以及保持距離。

IMG_4302 Burro, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 3-1.4: 這年出生的burro已經相當大隻了,看起來還蠻可愛的。

IMG_4305 Burros Crossing Road
Figure 3-1.5: 小burro很喜歡纏他娘。

IMG_4309 Burros Crossing Road
Figure 3-1.6: 在馬路觀察一陣子後,burro媽決定過馬路,小burro也不看馬路上有沒有來車直接盲從跟上。

雖然這個森林遊樂區有burro,也就是驢子這大型野生動物,當時就在路邊看到可說是一場意外。這動物耐熱,生長地點屬於北非的沙漠,而不是高山上。在賭城Las Vegas附近,他們通常出現在Spring Mountains山腳下的Red Rock Canyon保護區。我曾經在到Red Rock Canyon時有試著找這有趣的動物,不過無功而返。

這次只是hiking完想要開回Las Vegas,完全沒期待看到他們,沒想到他們竟然就直接站在馬路邊。這地方的溫度對他們來說我想是太舒服了,不少地方還有樹蔭可以遮陽,只能說追求舒服的環境不只是人性,也是獸性。

Burro不是北美的原產動物,在這算是non-native,跟native的desert bighorn sheep形成競爭關係,對desert bighorn sheep的生存性不利。不過因為歷史性的關係,還是讓他們繼續在這些地方生存,不過每隔一段時間會控制他們的數量。

總之,有到這的話就keep an eye,也許會有好事發生。

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[3-1. Wild Burros]

[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]

Tuesday, November 14, 2017

Spring Mountains National Recreation Area (2-1)


[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]


2. Day Hiking

[2-1. Bristlecone Loop Trail] [2-2. North Loop Trail/Raintree]

2-1. Bristlecone Loop Trail

IMG_9640 Upper Bristlecone Pine Trailhead
Figure 2-1.1: Bristlecone Loop Trail有兩個步道口,這是高度較高的Upper Bristlecone Trailhead。

IMG_1443 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.2: 步道口馬上有個解釋bristlecone pine的exhibit,旁邊就有bundle of five的這樹,但周圍大都是三針的ponderosa pine。

IMG_9688 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.3: 這步道也可以騎馬。

IMG_9664 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.4: 右邊這棵就是bristlecone pine,背景的山峰是Sisters姊妹雙峰。

IMG_9731 Ponderosa Pine
Figure 2-1.5: 這是ponderosa pine,很多時候光靠樹皮就可以認出而不需要靠bundle of three的針葉。

IMG_1456 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.6: 這步道上也有一些quaking aspen,大概九月底十月初的時候葉子會變金黃色。

如果你對Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva)有興趣,這步道應該可以算是一個不錯的選擇。步道口在NV-156上,往Lee Canyon滑雪場的方向開會先到達Lower Bristlecone Trealhead,開到底則是滑雪場與Upper Bristlecone Trealhead。我自己大都從Upper Bristlecone Trealhead開始走,好處是步道口就先有幾棵bristlecone pine,如果看這樹也是你的目標,這可說是最方便的地方。

從Upper Bristlecone Trealhead走到Lower Bristlecone Trealhead大概是5 miles,雖然來回是10 miles,但大部分人會走馬路回到Upper Bristlecone Trealhead,這樣總共只需要走大約6 miles。另一個可以考慮折返的地方是走到跟Bonanza Trail的交叉口,這地方大約是整條Bristlecone Loop的中點,不管從那個步道口走到這的來回距離都不到6 miles。

這步道的最高點海拔是9,400 feet,最低的Lower Bristlecone Trailhead海拔也有8,500 feet,是bristlecone pine生長所需的沙漠高山環境。步道不算陡,但空氣稀薄,走慢點通常都沒問題才是。

IMG_2020 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.7: 直接就在步道旁的quaking aspen,這地方離步道口不到三分鐘,繼續走還有更多。

IMG_2004 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.8: 另一個步道旁的秋色。

IMG_9763 Mountain Biking on Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.9: 典型長bristlecone pine的地方都有點災區的模樣,左邊大小兩棵都是bristlecone pine。這步道也可以騎mountain bike,國家公園裡的步道大都不能騎這東西。

IMG_9785 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-1.10: 走到更高的地方可以看到品質較好的bristlecone pine。

IMG_9813 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-1.11: 步道另一側的bristlecone pine。

IMG_9846 Great Basin Bristlecone Pine Cone
Figure 2-1.12: 帶有小刺的cone以及類似bottlebrush的整串樹葉是認bristlecone pine的依據。

IMG_9832 White Fir Cone
Figure 2-1.13: 當你看到cone站著而不是垂著,表示這是一棵fir (Abies),而Spring Mountains這地方只有white fir。

這步道以Great Basin bristlecone pine命名,只要掌握幾個特徵,這樹在這步道上應該很好認;首先,這是五針的松樹,而且針葉相對較短而密。此外,這樹的整串樹葉很像bottlebrush。如果可以看到這樹的cone,會發現這樹的cone有長小刺。Ancient Bristlecone Pine Forest (3)這篇裡有更詳細的描述,有興趣的請自己參考。

步道口雖然就有幾棵bristlecone pine,但長相很尋常,跟傳說中的那種扭曲模樣差很多,一個很重要的原因是這地方不夠harsh,所以大都長得很直,必須往較高的地方走才會有比較扭曲的樣子。即使如此,跟有名的Ancient Bristlecone Pine Forest或Great Basin National Park裡同樣的樹比起來,這步道上bristlecone pine的造型還是遜色不少。

這步道上最常見的conifer是ponderosa pine與white fir,這兩種樹大都生長在中海拔較溫和的環境。如果你有這概念,當你看到bristlecone pine附近長了一堆這兩種樹就要心裡有數這不是bristlecone pine的prime habitat,除了在造型上不要有太大的期待外,這附近的bristlecone pine大概也不會長壽。

IMG_1230 Bristlecone Pine Trail
Figure 2-1.14: 這是跟Bonanza Trail的交叉口,表示已經從Upper Bristlecone Trailhead走了2 miles多一些。

IMG_1287 White Fir, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 2-1.15: 因為cone是站著的,這顯然是white fir。

IMG_1308 Clark's Nutcracker on Limber Pine
Figure 2-1.16: 這是Clark's nutcracker與limber pine。雖然limber pine跟bristlecone pine都是五針的松樹,但limber pine的針葉比較長且稀疏,它的cone也不長刺。

IMG_1261 Mummy Mountain, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 2-1.17: 不錯的視野與角度,遠方的山是Mummy Mountain。

IMG_1316 Bristlecone Pine Trail, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 2-1.18: 這部分的步道很寬,因為以前是可以開車的。

IMG_1337 Bristlecone Pine Pine and Quaking Aspen
Figure 2-1.19: 對我來說,同時看到bristlecone pine與quaking aspen是個有趣的組合。

IMG_1386 Lower Bristlecone Pine Trailhead
Figure 2-1.20: 從Upper Bristlecone Trailhead一路走到Lower Bristlecone Trailhead共5 miles,之後走馬路回到原來的步道口。

這步道上另一種有趣的樹是quaking aspen,如果你是在大約九月底十月初走這步道,這樹的樹葉會變金黃色,也許是走這步道的最大bonus。Spring Mountains不少地方都有quaking aspen,但不像Colorado落磯山區那樣長整片,而是混在綠色的長青樹裡。這步道是欣賞這樹的好地方,除了一開始在有欄杆路段的步道旁就有一些,繼續走下去還有更大片的quaking aspen,不過不少這樹的樹幹都被刻字就是,是個令人遺憾之處。

這步道的風景不算特別,我覺得除了步道口附近之外,步道最高點附近也有還不錯的開闊風景可以看,但大部分的路段都是以樹林為主。對外地人來說,這步道應該不算有吸引力,所以步道上大都是賭城居民,而不少人是hiking順便遛狗。這是National Forest的好處,因為National Park大都不允許在這類的步道上遛狗。

真要走這步道,我建議以欣賞植物為主。不妨試著在一堆ponderosa pine與white fir裡辨認出bristlecone pine,走完這步道後如果可以在這方面有某種程度的自信,那就算是不枉走這一趟了。

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[2-1. Bristlecone Loop Trail] [2-2. North Loop Trail/Raintree]

[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]

Monday, November 6, 2017

Spring Mountains National Recreation Area


[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]


1. Introduction

IMG_1072 Spring Mountains National Recreation Area
Figure 1.1: 遊樂區屬於Humboldt-Toiyabe National Forest的一部分,這是遊樂區的入口告示牌。

IMG_9626 Visitor Center
Figure 1.2: 遊客中心大都是第一個停車的地方。

IMG_8289 Visitor Center
Figure 1.3: 遊客中心的櫃台。

IMG_9609 Visitor Center
Figure 1.4: 遊客中心裡有相關資訊展示。

有人想過到賭城Las Vegas欣賞大自然嗎?其實賭城旁是有不少自然風光可供欣賞,但因為地處Mojave Desert這沙漠,通常夏天不宜。不過Spring Mountains National Recreation Area拜海拔大都在7,000 feet以上之故,最高峰Mount Charleston甚至接近12,000 feet,對於整天在家吹氣的Las Vegas居民來說,這是夏天最適合出外走走的地方之一。有趣的是,這地方的冬天還有滑雪場可以滑雪。

這個山區有不少天然湧出的泉水,所以被稱為Spring Mountains,翻成中文裡應為泉山,但大部分人的直覺中文翻譯都翻成春山;此外,Las Vegas的居民大都用Mount Charleston (官方的正式名稱是Charleston Peak)這山區的最高峰來稱呼這地方,跟他們講Spring Mountains也許還以為你指的是Spring Mountain Road上的中國城。

這地方離Las Vegas大概需要45分鐘車程,在開上I-15後得轉US-95往北,之後左轉NV-157一路往西,在經過由BLM (Bureau of Land Management)管理的Red Rock Canyon National Conservation Area後就會進入Spring Mountains National Recreation Area,但管理單位變成US Forest Service。

IMG_8273 Visitor Center
Figure 1.5: 這個遊客中心有經過節能設計。

IMG_8285 Visitor Center
Figure 1.6: 雖然官方以Spring Mountains稱呼這整個山區,Las Vegas居民大都以這山區的最高峰Mount Charleston稱呼這地方。

IMG_9614 Visitor Center, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 1.7: 遊客中心的背面,也有簡單的步道可以走走。

IMG_1749 South and North Sisters, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 1.8: 遊樂區裡有幾個醒目的山峰,這是Sister South與Sister North姊妹雙峰。

這是個典型由US Forest Service管理的風景或是遊樂區,有一些馬路可以讓你開車欣賞風景,但一般來說不到會嚇死人的地步。大部分外地來的人不會專門到這,但如果順路或剛好有多餘的時間,也許可以加減看看或走走步道。即使如此,由於這地方離Las Vegas不遠,對比之下有一種莫名的喜感。

我之所以會到這的主要原因是為了找Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva),也就是傳說中的刺果松。我已經在其他地方看過不少這號稱世界上最長壽的樹,基本上並不期待可以在這看到多好的貨色,但倒是好奇這地方的Great Basin bristlecone pine會長成甚麼樣子。如果你對這樹也很有興趣,這可能是最方便的地方,最老的據說活了超過3,000年。

IMG_1438 Mummy Mountain
Figure 1.9: 從馬路上看到的Mummy Mountain。

IMG_8100 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 1.10: 如果你對Great Basin bristlecone pine這號稱最長壽的樹有興趣,這可能是最方便看到這樹的地方。

IMG_1463 Quaking Aspen, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 1.11: 遊樂區裡也有不少quaking aspen這樹,大概在九月底十月初這期間可以在這看到秋色。

IMG_4257 Burros
Figure 1.12: 有想過到Las Vegas欣賞野生動物嗎?這是其中一個可能看到wild burros的地方。

這廣大且充滿綠意的森林遊樂區就在滿地黃沙的沙漠裡,甚至可能在這看到包括Rocky Mountain elk與burro等大型野生動物,是大部分旅遊Las Vegas的人所想像不到的。我自己還蠻喜歡這地方,到Las Vegas的機會還很多,預計之後還會有很多機會到這繼續探索。

Las Vegas不只是個賭城,也是不少人旅遊西南部的hub。雖然大部分人都有比到這遊樂區更重要的旅遊大業想完成,不過原先的計畫到時難免會有變化,這地方是個可以考慮的旅遊備案;對於已經玩過Las Vegas的人,這也是個改走健康路線的地方,因緣際會之下可能還會在這留下不錯的回憶。

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[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]

Wednesday, November 1, 2017

Bryce Canyon National Park (7-5)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


7. More about the Park

[7-1. Ebenezer Bryce] [7-2. What Are Hoodoos?] [7-3. Differential Erosion] [7-4. The Road to National Park] [7-5. Renaming Bryce Canyon?]

7-5. Renaming Bryce Canyon?

雖然公園曾經有Temple of the Gods這稱呼與Utah National Park這提案,不久後都回歸了Bryce Canyon這名稱。不過因為這名字有地質不正確的問題,有人覺得該改名。

我第一次注意到國家公園的名字取得不好或不對,是在參加公園的一個ranger talk。如果你到這裡有在看公園的報紙、小冊子或某些景點的解說牌之類的,也許你會看到Bryce Canyon地質上並不是個峽谷,就好像之前提到這公園內的Natural Bridge其實是個arch而不是bridge一樣。因為大部分的人是以貌取名,但地質學家不是,他們對每一種地貌往往都有明確的定義,並不是光憑外貌。

IMG_5859 Plateau Point
Figure 7-4.1: 峽谷是因為河流切割所造成,比如從Plateau Point看到被Colorado切割出的大峽谷。

那布萊斯峽谷為何不是峽谷呢?標準的峽谷就像是Zion Canyon或是Grand Canyon,兩邊峭壁被中間的河水切開,是受到河流侵蝕所造成。但從公園大部分的眺望點看過去,你沒有看到另一邊的峭壁,底下也沒有河水流過。公園這地形的地質正確名稱為amphitheater,不是canyon,所以公園的地質正確名稱為Bryce Amphitheater National Park。

問題是,公園名稱是否地質正確未必是大部分人的主要考量,而用了這麼久的名字大家也都習慣了,何況地質不正確的名稱也不是只有Bryce Canyon這公園。比如Crater Lake National Park是另一個地質不正確的名稱,這湖是個caldera,並不是crater;而Death Valley National Park是另一個例子,因為那是個graben,而不是個valley。

寫成Bryce-Canyon或是Brycecanyon是一個兼顧方便與地質正確的作法,類似植物專家不寫Douglas fir而寫成Douglas-fir或Douglasfir。真正fir的科學名稱是Abies,但Douglas-fir並不是真正的fir,科學名稱則是Pseudotsuga。因為坊間用fir稱這樹太久了,所以才有兩字間加hyphen或是將兩字併在一起的寫法。

即使如此,我自己目前是沒看到地質界有類似植物界的這種寫法。此外,要改已經用了超過一百年的名字得花不少力氣,可能還得國會通過才行,所以大都只是嘴巴說說,沒看到有人吃飽太閒真的採取行動想要改這公園的名稱就是。

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