Monday, March 27, 2017

Bryce Canyon National Park (4-6)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Navajo Loop Trail] [4-2. Queens Garden Trail] [4-3. Peekaboo Loop Trail] [4-4. Fairyland Loop/Tower Bridge] [4-5. Bristlecone Loop] [4-6. Riggs Spring Loop] [4-7. Swamp Canyon/Sheep Creek] [4-8. Hat Shop]

4-6. Riggs Spring Loop

IMG_7981 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.1: 位於Yovimpa Point的Riggs Spring Loop步道口。

IMG_7992 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.2: 開始下坡看到的景象,跟從Yovimpa Point看到的類似。

IMG_8021 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.3: 這一片被燒焦的樹林主要是ponderosa pine,也是個需要靠森林野火繁衍下一代的樹。

IMG_8043 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.4: Yovimpa Pass有個backcountry campground,但因為熊出沒而關閉。

IMG_8060 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.5: 步道不少地方有quaking aspen,Labor Day這個long weekend才剛要入秋,樹葉剛開始要變黃。

Rainbow Point除了有Bristlecone Loop這輕鬆容易完成的短步道之外,還有Riggs Spring Loop這一圈8 miles的步道。雖然我走完一圈後是從Rainbow Point這一側出來,正式的步道口其實是在到達Yovimpa Point這個眺望點之前一點的叉路上。

除了距離,這步道會走到rim的下面。根據公園的資料,總共有2,248 feet的下降高度,這當然也表示之後得再爬上來。雖然是先下後上,跟大峽谷Bright Angel Trail的那些步道比起來容易很多,一來是因為沒那麼熱,二來是這步道大部分地方都有樹遮陽,只要有適當的體力與足夠的水,應該是沒有爬不上來的問題。

這不是個可以看到嚇死人hoodoos的步道,所以請不要有不切實際的期待。實際上,這步道上能看到hoodoos的路段不多,而且大多在靠近rim的地方,風景看起來跟Rainbow Point與Yovimpa Point差不多。Riggs Spring這個天然泉水對backpacker有提供水源的幫助,但我找了一陣子沒找到,是不是真有水流出來是個問號,真要走到這搞backpacking前最好先去遊客中心問一下。

IMG_8078 Greenleaf Manzanita
Figure 4-6.6: 公園裡很常看到的greenleaf manzanita。

IMG_8108 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.7: 變色中的楓葉,應該是bigtooth maple。

IMG_8117 Canyon Maple on Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.8: 跟上圖相同的楓葉,看來已經變色完成,後面還有quaking aspen的白色樹幹與藍天陪襯。

IMG_8124 Quaking Aspen
Figure 4-6.9: 兩片quaking aspen的黃色樹葉,也是整趟步道走下來唯二的兩片黃色樹葉。

IMG_8144 Ponderosa Pine
Figure 4-6.10: 依然是ponderosa pine,光線效果不錯。

因為沒有什麼特殊的賣點,走這步道的人很少,主要是喜歡backcountry清靜氣氛的人在走。我會走這步道的另一個原因是聽說公園南邊有black bear,所以順便來試一下手氣。結果手氣不夠好,只在營區看到熊出沒的告示,沒看到任何一隻熊。

這要是在Glacier National Park還是Yellowstone National Park這種有grizzly bear的地方,我是不會一個人走這種沒什麼人走的步道。不過因為這公園只有black bear,我也有過幾次在步道上遇到black bear的經驗,真的發生一對一的情形我應該還能應付。

即使如此,一個人在black bear可能出沒的地方hiking依然不是什麼良好示範,而且有可能遭到mountain lion的偷襲,請別亂學。

IMG_8151 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.11: Riggs Spring就在這個backcountry campground旁,但我周圍找了一下是沒看到這個spring就是。

IMG_8180 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.12: 步道上的另一個backcountry campground,同樣因為熊出沒而關閉。

IMG_8193 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.13: 上坡往回走,這地方看起來總算有點Bryce Canyon該有的樣子。

IMG_8204 Douglas-Fir
Figure 4-6.14: 雖然整串樹葉看起來像是bottle brush或是foxtail,但這樹是Douglas-fir。

IMG_8235 Bristlecone Pine
Figure 4-6.15: 這個是步道上一棵bristlecone pine的樹葉,看起來同樣像是bottle brush或是foxtail,但樹葉緊密很多。

IMG_8251 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.16: 看到Rainbow Point的這指示牌表示再走幾步就完成了這個loop。

我是在Labor Day的long weekend走這步道,一些maple與oak的葉子在這初秋的時候已經變色,算是個走之前沒期待的bonus;步道上一些地方也有quaking aspen,可以看到樹葉正要開始從綠轉黃。就現場情況看起來,我估計大概九月中到九月底左右的時間會是這步道秋色的peak,也許是這步道最漂亮的時候,但這不是大部分人方便到這公園的時間就是。

這步道的conifer種類也算豐富,一開始有white fir與Douglas-fir,往下走一小段就會開始看到一堆樹幹像拼圖的ponderosa pine,在快完成loop到達Rainbow Point前可以看到Great Basin bristlecone pine與limber pine。

與同樣是8 mile的Fairyland Loop比起來,Riggs Spring Loop比較不曬,所以比較好走。沒花太多時間做其他事的話,四小時內應該是可以輕鬆走完這一圈。

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Tuesday, March 21, 2017

NAF El Centro Air Show, March 11/2017


Photo Link

IMG_2140 NAF El Centro Air Show
Figure 1: 這地方已經在基地內,各種Blue Angels用過的機種都做成1:1的模型。

IMG_7311 F-86 vs Mig-15
Figure 2: 停好車正往安檢路上看到的F-86與Mig-15。

IMG_7346 Blue Angels Diamond Take Off
Figure 3: 一到四號機開始起飛進行表演。

IMG_7356 Blue Angels
Figure 4: Diamond Formation進行空中翻滾。

IMG_7371 Blue Angels
Figure 5: 五、六號機這時才起飛。

IMG_7379 Blue Angels Diamond Formation
Figure 6: Diamond Formation低空飛過觀眾席。

IMG_7400 Blue Angels Diamond Formation
Figure 7: 右翼被陽光打到發亮。

離上次到NAF El Centro這個基地已經是四年前的事情了,這是2013年我唯一看的ㄧ場飛行表演,因為那年聯邦政府在瘦身省錢,所以之後的Blue Angels與Thunderbirds表演幾乎全部被取消,但有的air show在壓軸主角的欠缺下依然進行就是。

位於加州El Centro這個沙漠裡的海軍設施是Blue Angels的冬天訓練基地,他們的正式基地在佛羅里達的Pensacola。所以每年Blue Angels的第一場表演都在El Centro,最後一場表演都在Pensacola。不過在El Centro的表演都只在周六,周日沒有表演,不像大部分的air show都會在周末的兩天舉行。原因我不清楚,下次去我希望還記得住這問題,去現場問一下他們看會不會有答案。

IMG_7419 Blue Angels Diamond Roll, NAF El Centro Air Show
Figure 8: 這個是Diamond Roll的某一個瞬間。

IMG_7431 Blue Angels Mirror Pass
Figure 9: 放起落架與攔截勾的Blue Angels Fortus,也就是Mirror Pass。

IMG_7452 Blue Angels Double Farvel, NAF El Centro Air Show
Figure 10: Blue Angels Double Farvel是招牌表演項目之一。

IMG_7484 Blue Angels, NAF El Centro Air Show
Figure 11: 另一個給觀眾照相的隊形。

IMG_2156 Blue Angels
Figure 12: 五、六號機倒飛且對飛,難得抓到這個瞬間。

IMG_7516 Blue Angels, NAF El Centro Air Show
Figure 13: 五機俯衝。

IMG_7541 Blue Angels
Figure 14: 一到四號機的另一個空中翻滾。

像這種直接在軍事基地進行的air show有個好處,就是不用門票,而且停車也免費;不能帶外食進去,但瓶裝水可能可以,要去之前看一下這活動的網頁都有這方面的說明。

離El Centro最近的大都市是San Diego,大概兩小時車程。雖然(以我的標準)不算遠,但因為每年的九月底十月初左右都一定會有更近的MCAS Miramar Air Show,而三月中這時間又是到沙漠賞花的時刻,所以會吃飽太閒去El Centro的人沒那麼多,這成為了我喜歡這個air show的ㄧ個原因。除了比較容易得到地上飛機的clean shot機會,空中表演時也比較不會被站在旁邊的人卡到。

因為隔週馬上在南加州的Ridgecrest有NAWS China Lake Air Show這也是Blue Angels壓軸的表演,我原本是打算2018年才來參加NAF El Centro Air Show,會在2017年來純粹是臨時起意。

IMG_7552 Blue Angels, NAF El Centro Air Show
Figure 15: 這個是Barrel Roll Break,緊接在上圖翻滾完後隊形進行分裂。

IMG_7570 NAF El Centro Air Show
Figure 16: 五、六號機表演低速飛行。

IMG_7593 NAF El Centro Air Show
Figure 17: 對著觀眾席飛的一到四號機。

IMG_7594 Blue Angels, NAF El Centro Air Show
Figure 18: 變焦鏡的彈性表現在上一張圖的短焦距與這張圖的長焦距,但動作得快就是。看了這麼多場的Blue Angels,第一次抓到這個持續不到一秒的角度。

IMG_7607 NAF El Centro Air Show
Figure 19: 四機飛到遠方,之後準備與五、六號機會合。

IMG_7624 Blue Angels Delta Formation
Figure 20: 六機會合後的Delta Formation。

IMG_7638 Blue Angels Fleur De Lis
Figure 21: 大部分的Blue Angels表演隊形都屬於陽剛風味,這個隊形相對優雅,叫做Fleur De Lis。

三月通常是我到Anza-Borrego Desert State Park找bighorn sheep新生小羊的時間,在Borrego Palm Canyon走了兩小時後沒什麼收獲,經驗加直覺告訴我今天他們不想到這,我當場決定隔天週日再到這州立公園一趟(之後證明這是正確的決定),而這天剩下的時間乾脆去一趟El Centro看飛機好了。

我十二點就到達El Centro,我知道這時間才到會塞車,但覺得一點之前應該是可以開始參觀。不幸的是塞車比我預期嚴重,一直到快二點才通過基地的安檢,剛好是Blue Angels要開始表演的時刻。

也許是因為飛行表演只有一天的關係,NAF El Centro Air Show地面展出的陣容不算堅強,但還OK。所謂不算堅強指的是擺出的飛機比較老,如果你喜歡二戰或是韓戰時期的飛機,這可能反而對你的味口;空中飛行表演除了Blue Angels外,Red Eagles Formation Team是我也有興趣看的。因為塞車的關係沒在秀場看到,但有在塞車的時候看到幾目,最後在要離開基地時又再看到他們正要飛走。

IMG_7670 Blue Angels Loop Break Cross, NAF El Centro Air Show
Figure 22: 另一個我很喜歡的隊形,叫做Loop Break Cross,也叫Delta Break。

IMG_7677 Blue Angels Loop Break Cross
Figure 23: 上圖的下一個瞬間,變焦的動作也得快才能抓到這兩個瞬間。

IMG_2165 Blue Angels, NAF El Centro Air Show
Figure 24: 六機對著會場中央飛。

IMG_7701 Blue Angels, NAF El Centro Air Show
Figure 25: 最後的隊形分列準備降落。

IMG_7736 Blue Angels
Figure 26: Blue Angels飛行員跟觀眾說再見。

IMG_7752 Red Eagles Formation Team, NAF El Centro Air Show
Figure 27: Red Eagles Formation Team離開基地時照的。

IMG_7773 F/A-18 Hornet, NAF El Centro Air Show
Figure 28: 地勤人員指揮一架F/A-18準備起飛。

NAF El Centro Air Show的秀場在下午是坐西朝東,是我喜歡的陽光角度,對手持長鏡頭的攝影師來說也許是這個飛行表演的最大優點。

當天最高溫度大概是91F,算是這地方這時候的正常溫度。天空沒什麼雲,Blue Angels在相片裡的色澤與光線對比相當理想。雖然離上個在Nellis AFB舉行的air show已經有四個月的時間,這天在2017年Blue Angels的第一場表演手感還不錯,只miss了幾個鏡頭。

Canon 100-400mm這二手買來的老鏡頭在用了七年後,幾個月前第一次拿去給人清理,順便calibrate一下。銳利度有改善,不過對焦速度還是沒有當年剛買來的時候快,有時會有無法自動對焦的問題(也可能機身是7D的關係,之前用50D較少發生這種情形)。雖然會因此而miss掉鏡頭,不過因為我看air show的機會很多,還是決定繼續用下去。

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Tuesday, March 14, 2017

Rendezvous Ski Trails


IMG_0806 Rendezvous Ski Trails, Gallatin National Forest
Figure 1: Rendezvous Ski Trails的起點,這個起點的arch還蠻常在cross country skiing的雜誌或廣告看到。

IMG_0266 Rendezvous Ski Trails
Figure 2: 請自己在起點旁繳費,一天$8。

IMG_0179 Freeheel and Wheel
Figure 3: 需要租雪具的話,可以在West Yellowstone這小鎮上找到,比如Freeheel and Wheel。Freeheel指的是冬天的cross country skiing,wheel指的是夏天的mountain biking。

IMG_0208 Map of Rendezvous Ski Trails
Figure 4: Rendezvous Ski Trails的地圖,號稱groomed超過35 km。

IMG_0267 Map of Rendezvous Ski Trails
Figure 5: 雪道的交叉口都有地圖與相關標示,需要的話也可以自行索取地圖帶在身上就是。

Official Website

在cross country skiing(越野滑雪)這個圈子裡,位於West Yellowstone的Rendezvous Ski Trails算是知名度很高的一個地方,而所謂知名度很高指的是很容易可以在相關的雜誌與書籍看到這地方的廣告與介紹。如果你不清楚什麼是cross country skiing,可以先參考我之前所寫的Rim Nordic Ski Area這一篇。

這地方之所以會有名的一個原因在於雪質好,除了每年的降雪量很穩定之外,這邊的雪以乾又輕的dry snow為主,而不是wet snow;另一個原因在於這邊的ski trails設計好且涵蓋的種類多,除了classic與skating外,還有地方練習telemark (freeheel版本的downhill skiing)與biathlon (就是滑雪加射擊)。

除了以上的基本面,這地方的ski trails算是groom得很勤快,號稱是Yellowstone這一區冬天maintain最好的ski trails。此外,這地方還設置了兩個很受用的warming hut,一個就在雪道的起點,裡面雖然東西不多,但空間算大,且旁邊的廁所有沖水馬桶與洗手台;另一個在雪道的Biathlon Range旁,是後來擴充設備加入的,空間較小,比較屬於短時間或應急使用。

Rendezvous Ski Trails位於Geyser Street與Obsidian Avenue的交叉口,從West Yellowstone這小鎮的大部分motel都算是走路可以到的地方,雖然大部分的人還是開車到這就是。

IMG_0800 Rendezvous Ski Trails
Figure 6: 這個是skate skiing用的ski,可以發現沒有像classic的ski底部中間有fishscale。

IMG_0801 Warming Hut
Figure 7: 起點旁的warming hut,空間算大,但沒有任何豪華設備。

IMG_0802 Warming Hut
Figure 8: 我是沒去喝warming hut裡的咖啡與熱水,所以不確定品質如何。不過有微波爐,可以自己帶午餐在這邊熱。

IMG_0450 Rendezvous Ski Trails
Figure 9: 正在下雪,不過不減大家滑雪的興致。

IMG_0439 Rendezvous Ski Trails
Figure 10: 這地方是Rendezvous Loop的起點,我覺得也是到這滑雪至少要嘗試的loop。

因為整體條件好,且可能從十一月就能開始滑雪,這地方除了吸引包括美國以及歐洲的冬季奧運隊來從事訓練,一些民間的相關滑雪協會也很常使用這地方的場地。

Rendezvous Ski Trails實際上屬於Gallatin National Forest的一部分,但是由West Yellowstone Chamber of Commerce出錢groom雪道。很久以前要到這滑聽說是免費的,但有捐款箱接受donation;現在則要求一天$8的trail pass,雪道入口的arch旁有個self registration,請自己把錢放入並索取trail pass。如果你覺得你可能在這滑超過五天,可以考慮買$40 (家庭版的是$75)的season pass。

有一次我在這入口arch處剛好遇到Forest Service的ranger,他之所以會到這是因為載snowmobile來groom雪道,看到我就稍微問一下有沒有trail pass。我說有,還問他說要不要拿trail pass給他看,他說不用。所以這完全是榮譽制度,你敢說你有trail pass,別人就敢相信你有,不像大部分這類的地方得秀出trail pass。

這地方並沒有提供出租雪具,但可以在West Yellowstone這小鎮上租到,比如Freeheel and Wheel。這間小店還提供滑雪教學,需要的話也可以在這買trail pass。整組雪具的出租價錢一天$25算是行情價,雖然比我所期待的Montana物價貴了一點。

IMG_0573 Rendezvous Loop
Figure 11: 交叉口都有清楚的步道與難易程度標示。

IMG_0206 Rendezvous Ski Trails
Figure 12: 這個是Rendezvous Loop的一個下坡,因為角度的關係,相片看起來有點可怕,但實際上還好,用half wedge或甚至是不用就可以搞定這個下坡。

IMG_0218 Skate Skiing
Figure 13: 這地方從事skate skiing的人相當多,可以看到以招牌的V字形方式滑。

IMG_0381 Rendezvous Ski Trails, Gallatin National Forest
Figure 14: 因為大都是以loop進行的單行道,這邊給classic skiing使用的track只有一組。剛下過雪,skate skiing的V字形軌跡很清晰地留在中間的雪道。

IMG_0469 Skate Skiing
Figure 15: 除了要有更好的體力,skate skiing也需要更好的平衡感,因為一次只有一根ski在地面上。

Rendezvous Ski Trails裡的雪道主要以loop的單行道方式進行,所以給classic用的track大都只有一組,不像大部分這類地方都有兩組track提供雙向的交通。雙向的雪道有些地方會比較擁擠,可能造成初學者滑雪的壓力,單行道比較沒這問題。不過就我的觀察,這地方很少初學者,而且skate skiing的人相當多,classic skiing的人在這算少數。

在這些loop裡,Rendezvous Loop是最多人滑的,一圈6 km,不過從雪道口還得滑一小段距離到這loop就是,來回共7.2 km。如果你體力沒那麼好或是時間沒那麼多,這個loop有幾個cutoff,可以只滑較小圈的loop而不需要滑整圈,是相當不錯的設計。

此外,Rendezvous Loop的坡度不算大,雖然被列為藍色等級的中等雪道,我自己覺得比較是距離因素而不是坡度,我下坡最多只用到half wedge,上坡有個地方因為沒有track所以稍微需要用到herringbone。如果你之前已經有點classic skiing的經驗,要完成這整個loop應該沒什麼大問題。

IMG_0558 Biathlon Range
Figure 16: 這也是skate skiing,後方是給biathlon用的靶場。

IMG_0560 Skate Skiing, Rendezvous Ski Trails
Figure 17: 這個是skate skiing的側面,依然是只有一根ski在地面上。

IMG_0557 Taylor Fork Cabin Warming Hut
Figure 18: 另一個warming hut,裡面有暖氣可以使用,不過空間小很多就是。

IMG_0575 Rendezvous Ski Trails, Gallatin National Forest
Figure 19: 當地人帶小朋友來滑雪,我一直覺得小朋友的短短ski很可愛。

IMG_0489 Rendezvous Ski Trails, Gallatin National Forest
Figure 20: 難得有點藍天可以看,那個小木屋就是Figure 18的warming hut。

Deja View Loop跟Rendezvous Loop屬於同一等級的中階雪道,這個loop的距離是7.3 km,其實也沒比Rendezvous Loop長多少,但人少很多,我一圈滑下來看不到三個人。這一圈的坡度我覺得跟Rendezvous Loop差不多,要完成一圈比較是體力的問題。

Rendezvous Loop跟Deja View Loop應該可以算是這地方最主要的雪道,雪道都在以lodgepole pine為主的樹林裡。雖然說沿路沒什麼風景可以看,好處是遇到下雪或是颳風,樹林提供遮蔽的功能,滑起來比較不會那麼痛苦。

Volunteer Loop與Dead Dog Loop會滑到比較高的地方,可以看到遠方的群山。Volunteer Loop被歸為黑色的雪道,會有較多坡度;而滑6 km距離的Dead Dog Loop大致也等於得同時完成Rendezvous Loop,對體力是個考驗。不過因為我到的時候剛好遇到天氣不好,所以就沒滑這兩個loop,下次來應該會嘗試。

最難的是Windy Ridge Loop,不但距離長,而且聽說有可能會迷路,只適合經驗豐富的人滑。

IMG_0384 Grooming Ski Trails
Figure 21: 一台snowmobile正在groom雪道。

IMG_0502 Deja View Loop
Figure 22: Deja View Loop比Rendezvous Loop長一點,但坡度我覺得差不多。

IMG_0515 Rendezvous Ski Trails, Gallatin National Forest
Figure 23: Deja View Loop上的人比Rendezvous Loop少很多,我滑完一圈看不到三個人,這是我第一個看到的人。

IMG_0533 Rendezvous Ski Trails
Figure 24: Telehill在Deja View Loop上,主要用來練習telemark skiing,也就是滑雪場的cross country skiing版本。不過classic與skate skiing的ski太輕薄而不適合從事telemark,需要使用更堅強的ski。

IMG_0566 Rendezvous Ski Trails
Figure 25: 在雪道交叉口交換資訊的滑雪者。

除了滑雪本身的樂趣,對於冬天到黃石公園的人來說也提供了旅程的彈性。遇到不適合開車的天氣或是路況,等待是最安全的方式,而在Rendezvous Ski Trails或是其他可以從事cross country skiing的地方是這情況下可以從事的活動之一。

比如我要離開West Yellowstone前往Salt Lake City的前一天晚上下了幾吋的雪,而當天早上又下了點雪,於是決定中午左右才離開,希望鏟過雪後比較好開車。我原本就有打算練skate skiing,剛好趁這早上的時間上了個lesson,而之後開車也一路順暢,可說是將時間做了最佳的利用。

West Yellowstone是冬天進入黃石公園的主要入口之一,除了提供不少snowcoach與snowmobile往來Old Faithful與黃石大峽谷的一日遊,cross country skiing是另一個可以從事的活動。雖然West Yellowstone附近還有不少選擇(可以去West Yellowstone的遊客中心索取相關資料),Rendezvous Ski Trails通常是第一個該去的地方。

我對Rendezvous Ski Trails的印象相當不錯,之後會繼續再到這滑雪。

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