Thursday, September 1, 2016

Yellowstone National Park (5-11)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


5. Wildlife Watching

[5-1. Grizzly Bear at Dunraven Pass] [5-2. Black Bear Watching] [5-3. Wolf/Grizzly Bear/Coyote in Hayden Valley] [5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley] [5-5. Elk in Rut at Mammoth Hot Springs] [5-6. Coyote at Lower Geyser Basin] [5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon] [5-8. Lamar Canyon Pack] [5-9. Pronghorn in Rut] [5-10. Red Fox] [5-11. Trumpeter Swan] [5-12. American Dipper] [5-13. White Wolf] [5-14. Violet-Green Swallow]

5-11. Trumpeter Swan

除了像熊這類的大隻四條腿的野生動物外,公園裡也有一些大型的鳥類可能會被有緣的遊客看到,trumpeter swan算是其中一種。這天鵝是北美最重的鳥,視覺上應該也會夠大隻才是。

Yellowstone裡的trumpeter swan並不多,不過好消息是他們真要出現也就只會出現在那幾個地方。在這公園裡,典型看到trumpeter swan的地方都在河或湖的邊緣。更精確一點講,河的水流速度不宜過快,而且深度剛好夠讓他們的脖子伸到河床吃到東西。Hayden Valley的Yellowstone River算是滿足這兩個條件的地方,至少夏天如此。

公園的冬天比夏天容易看到這天鵝,Madison附近的Firehole River通常比Hayden Valley裡的Yellowstone River理想,因為水流速度不宜過快且深度剛好這兩個條件意味著這河很容易結冰,脖子當然也就伸不到河底了。拜地熱之賜,Firehole River與更下游的Madison River冬天不結冰,也因此會吸引trumpeter swan與bald eagle等依靠open water的鳥類出現。不過Yellowstone River的某些河段在冬天比較不會結冰,因此還是有機會在那看到天鵝。

IMG_2309 Trumpeter Swans, Yellowstone National Park
Figure 5-11.1: 在Yellowstone River上的三隻trumpeter swans。

IMG_0530 Trumpeter Swan and American White Pelican
Figure 5-11.2: 附近同時還有一隻American white pelican。

IMG_2250 Trumpeter Swan
Figure 5-11.3: 這隻trumpeter swan有腳環,應該是公園的biologist裝上的。

通常我在Hayden Valley的Yellowstone River附近看到的都是Canada geese這尋常的鳥,也有看到其他比如goldeneye還是mallard之類的水鳥,2016年的七月在Alum Creek附近很難得近距離看到trumpeter swan。而且這幾隻天鵝也沒有因為河邊有人就游開,而是忙著把脖子伸到河底,完全視旁人而不顧,我就不客氣地慢慢欣賞。除了天鵝,現場同時有一隻American white pelican與另一隻beaver。

雖然我在National Elk Refuge已經花過不短的時間觀察trumpeter swan,這次在Hayden Valley裡仍然有兩件事情很新鮮。其中一件事情是這地方提供了居高往下看的角度,因此可以看到脖子在水底的活動情形。另一個新鮮之處在於其中一隻天鵝的腳不是常見的黑色,而是黃色的。查了一下,才知道這是因為色素不足造成的少見leucistic trumpeter swan,而這天鵝在juvenile時期就是白色的,而不是大部分juvenile是灰色的。

IMG_2211 Trumpeter Swan, Yellowstone National Park
Figure 5-11.4: 大部分trumpeter swan的腳是黑的,但這隻很難得是黃色的腳,來自於其他色素不足的關係,也就是所謂的leucism。

IMG_2188 Trumpeter Swans and Beaver
Figure 5-11.5: 旁邊還有一隻beaver。

IMG_0566 Trumpeter Swans in Hayden Valley, Yellowstone National Park
Figure 5-11.6: 這地方是Hayden Valley,在這當一隻trumpeter swan應該還蠻爽的,至少夏天看起來是這個樣子。

這公園我前後來過相當多次,這個跟天鵝的近距離相遇可說是相當難得。不過我車上的人不是懶得走下車(外面一直颳風所以會有點冷),就是因時差而覺得睡覺更有吸引力。也罷,就算是我帶這個旅遊團的犒賞好了。

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