Tuesday, September 26, 2017

Zion National Park (4-14)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Watchman Trail] [4-2. Pa'rus Trail] [4-3. Emerald Pools] [4-4. Riverside Walk] [4-5. Angels Landing] [4-6. Observation Point] [4-7. Hidden Canyon] [4-8. The Narrows] [4-9. Canyon Overlook] [4-10. Taylor Creek] [4-11. Timber Creek Overlook] [4-12. Kolob Arch/La Verkin Creek Trail] [4-13. Observation Point and Condor 299] [4-14. Northgate Peaks] [4-15. Chinle (Petrified Forest) Trail] [4-16. Sand Bench Trail] [4-17. West Rim Trail] [4-18. Deertrap Mountain]

4-14. Northgate Peaks

Distance (round trip): 4.4 miles
Trailhead Elevation: 6,960 feet
Elevation Gain: mostly level
Hiking Time: ~2 hours

Northgate Peaks這步道的步道口不在Zion Canyon或Kolob Canyons這兩區,必須以Kolob Terrace Road這條道路到達Wildcat Canyon Trailhead,公園另一個有名步道Subway的bottom-up也是從這馬路的步道口開始進行。如果你從公園外的小鎮Springdale開始開車的話,開到這步道口大概需要卅分鐘。

IMG_1278 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.1: 步道起點。

IMG_1279 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.2: 看起來像是某種paintbrush,黃色的應該是broom groundsel。

IMG_1283 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.3: 雖然Zion Canyon裡的步道人很多,這步道上的人非常少,整路來回大概只有三組人馬。

IMG_1285 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.4: 步道大致以ponderosa pine與meadow為主。

IMG_1300 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.5: 步道旁有個canyon,特地走過去看後覺得很普通就是。

Northgate Peaks是條來回4.5 miles左右的平路,加上大約7,000 feet的海拔高度,這地方跟Zion Canyon裡的步道比起來相對涼快,是個不錯的family-friendly步道,對體力的負擔很小。

這步道沿路以三針的ponderosa pine與meadow為主,溫度夠高的話還可能會在步道上聞到ponderosa pine的vanilla或是butterscotch味道(你也可以走到樹邊聞樹皮)。大致上,步道附近的ponderosa pine樹林算是健康,因為不會很密且樹的周遭沒有甚麼shade tolerance的樹(比如white fir),相關書籍或文章常用parklike或savanna形容這種健康的ponderosa pine樹林。整體感覺很開闊sunny,不是雨林那種調調。

Ponderosa pine是個很典型依賴森林野火繁衍下一代的樹,所以通常可以看到樹皮被燒過的痕跡。正常且自然的情況下,野火只會以surface fire的方式進行,而這樹有如拼圖般的樹皮可以抵擋住這規模的火勢。這種surface fire可以清除地上的針葉與其他草叢,這樹的種子才有辦法接觸地表開始萌芽,像Figure 4-14.6那個樣子種子是無法發芽的。

如果有帶小朋友來走的話,這段路是個不錯的ponderosa pine生態教育,能發出香草味道的拼圖樹皮也能加深整體的印象。

IMG_1299 Ponderosa Pine Cones
Figure 4-14.6: 地上的ponderosa pine cones,這些乾掉的針葉會讓seed無法落土,需要靠森林野火清除。

IMG_1309 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.7: Ponderosa pine是個跟森林野火有密切關係的樹,健康的ponderosa pine樹林大都可以看到樹皮被燒過的痕跡。

IMG_1326 Northfate Peaks Trail, Zion National Park
Figure 4-14.8: 抵達終點,這很大塊的是North Guardian Angel。

IMG_1343 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.9: 跟Zion Canyon那一區看到的景色很不同,最右邊那一小塊凸出來的應該是West Temple。

IMG_1362 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.10: 雖然去程就看到這像是某種daisy的野花,回程時的光線較好。

步道終點可以看到以North Guardian Angel為主的遼闊景色,色調跟Zion Canyon那區的景色類似,也許是因為用top-down的角度,rock formation看過去比較不同。

有趣的是,即使這是九月中的時候走,沿路還有一些野花可以看,是讓我比較訝異的地方。這步道可能有賞野花的potential,七月還是八月來也許花況會更好,我以後會選這兩個月再來瞧瞧是否如此。

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[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]

Monday, September 18, 2017

Cedar Breaks National Monument (3-4)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


3. Activities

[3-1. Scenic Drive] [3-2. Spectra Point/Ramparts Overlook Trail] [3-3. Sunset Trail] [3-4. Alpine Pond Nature Trail]

3-4. Alpine Pond Nature Trail

IMG_4880 Alpine Pond Trail, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-4.1: 步道口有個yurt,是冬天可以靠snowshoeing走到的ranger station。

IMG_4888 Alpine Pond Trail
Figure 3-4.2: 這步道分上下兩段,可以繞一圈或是以figure-8的方式完成。

IMG_4891 Alpine Pond Trail
Figure 3-4.3: 有空可以找找看石堆附近有沒有marmot或是pika。

IMG_4900 Alpine Pond Trail
Figure 3-4.4: 典型的步道景色,meadow、樹林以及死掉的Engelmann spruce。

IMG_4915 Aspen Bluebell, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-4.5: 夏天很常見的aspen bluebell。

Alpine Pond Nature Trail是公園另一條簡單的短程步道,來回只有2 miles,雖然有點起伏,但坡度不大,對大部分人來說應該都還算輕鬆。雖然這步道有個正式在蒙古包、也就是yurt旁的步道口,你也可以從另一頭的Chessmen Ridge Overlook走。

這步道有lower trail與upper trail兩部分,除了分別在兩頭接在一起外,在Alpine Pond附近還有一段連接起來的shortcut。也因此這是個形如figure-8的步道,你可以簡單繞一圈、或是用8字形這較有趣的方式來回。

這步道沿路設有marker,可以在Information Center買一個解說小冊子,然後邊走邊學習各種相關知識,也是這步道被稱為nature trail的原因。這小冊子的內容算相當豐富,而且只要$1這跟用送沒兩樣的價錢,對花花草草有興趣的話會很受用。總之,我很推薦去買來邊走邊看,最糟的情況下還可以帶回家當紀念品。

IMG_4972 Scarlet Paintbrush
Figure 3-4.6: 這一叢scarlet paintbrush不錯看。

IMG_4988 Alpine Pond Trail
Figure 3-4.7: 天然泉水湧出形成的Alpine Pond,理論上是個休息吃點東西的地方,但夏天池塘邊可能會有蚊子就是。

IMG_4996 Subalpine Larkspur
Figure 3-4.8: 這是subalpine larkspur。

IMG_5124 Colorado Columbine
Figure 3-4.9: 另一個夏天也很常看見的Colorado columbine。

IMG_5162 Colorado Columbine, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-4.10: 難得有個由下往上的角度照Colorado columbine。

雖然這步道在某些地方看得到Cedar Breaks Amphitheater,但大都被樹遮到,看大景的效果不好,所以對這方面不要期待。某種程度上,這步道可以算野味版的Sunset Trail,或說Sunset Trail是文明化版的Alpine Pond Nature Trail。這步道沒有用水泥鋪過,完全走在泥土上,不適合推輪椅或是娃娃車。

如果你想賞野花,Alpine Pond Nature Trail其實也很適合,很多Sunset Trail上看得到的花也都可以在這看到。不過很多時候照野花都得身子蹲低,泥土路上比較容易弄髒衣服,Sunset Trail在這方面就乾淨不少。不過Alpine Pond Nature Trail因為有點高低起伏,所以可能可以找到由下往上照的角度就是。

這步道的另一個優點就是也可以看到Great Basin bristlecone pine,但只有幾棵。如果你從Chessmen Ridge Overlook開始走的話,剛開始走的左手邊那幾棵就是,可以靠樹葉與cone認出,如Figure 3-4.12與Figure 3-4.13所示。不這幾棵bristlecone pine的造型很普通,長得完全不像傳說中的bristlecone pine。對這樹有期待的話,走一趟Spectra Point比較實在。

IMG_5215 Parry Primrose
Figure 3-4.11: 七月初時候的Parry primrose不算常看見,只在這步道的幾個地方有看到。

IMG_5245 Bristlecone Pine
Figure 3-4.12: 很漂亮的一串刷毛,這是Great Basin bristlecone pine的樹葉。

IMG_5237 Bristlecone Pine Cone
Figure 3-4.13: 進一步確認,這樹的cone上長有bristle,是Great Basin bristlecone pine無誤。

IMG_5248 Alpine Pond Trail
Figure 3-4.14: 這地方剛從Chessmen Ridge Overlook往回走,草地上很多little sunflower與scarlet paintbrush。

IMG_5269 Alpine Pond Trail
Figure 3-4.15: 回到步道口,秋天來這quaking aspen的樹葉會變成很好看的黃色。

走馬看花的話,不用一小時就可以繞完一圈。只要沒颳風下雨,七八月時候走起來應該很舒服,會是一趟相當好的踏青健行。

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[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]

Sunday, September 10, 2017

Cedar Breaks National Monument (3-3)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


3. Activities

[3-1. Scenic Drive] [3-2. Spectra Point/Ramparts Overlook Trail] [3-3. Sunset Trail] [3-4. Alpine Pond Nature Trail]

3-3. Sunset Trail

IMG_6383 Colorado Columbine, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-3.1: Colorado columbine是七月夏天主要的花種之一,這花喜歡濕氣,通常長在容易有陰影的地方。

IMG_6389 Aspen Bluebell (Mertensia arizonica)
Figure 3-3.2: 另一個夏天常見的花aspen bluebell。

IMG_6391 Sunset Trail
Figure 3-3.3: 有幾個地方步道直接在馬路旁。

IMG_6403 Sunset Trail
Figure 3-3.4: 步道周遭大都由subalpine fire/Engelmann spruce與meadow構成。

IMG_6421 Elkweed
Figure 3-3.5: 這個是elkweed,但還沒開花。

Sunset Trail是2016/2017年剛完成的一條wheelchair accessible步道,可以從Point Supreme一路走到Sunset View,來回距離只有2 miles。因為特別鋪過,也適合推娃娃車以及穿涼鞋走。

這步道只有兩端可以看到Cedar Breaks Amphitheater與hoodoos,大部分的地方是以subalpine meadow為主的景觀,包括subalpine fir與Engelmann spruce這兩種公園裡最常見的conifer,而整路大致上是綠油油。不過步道旁的這兩種樹並沒有高且密到可以遮陽,防曬還是需要的。

我覺得欣賞野花是這步道最適合從事的活動,如果你是七、八月夏天到的話。雖然公園馬路旁也可以看到不少,但並不是隨處有pullout可以路邊停車,而且車子走走停停也很麻煩。賞花最好的方式還是用走的,而Sunset Trail可以說是最方便與輕鬆的選擇。

IMG_6426 Sunset Trail
Figure 3-3.6: 另一個subalpine meadow景色,死掉的樹大都是被spruce bark beetle搞死的Engelmann spruce。

IMG_6450 Richardson Geranium (Geranium richardsonii)
Figure 3-3.7: 這個是Richardson Geranium,七月初只看到幾朵這種花。

IMG_6491 Sunset Trail
Figure 3-3.8: 步道終點Sunset View。

IMG_6522 Little Sunflower (Helianthella uniflora)
Figure 3-3.9: 另一種夏天在公園開滿地的little sunflower。

IMG_6523 Sunset Trail, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-3.10: 長在open meadow的little sunflower與scarlet paintbrush。

會看到什麼花跟來的時間有關,如果你是七月初左右到,Colorado columbine (Aquilegia caerulea,也可以寫成Aquilegia coerulea)應該是最搶眼的。

Colorado columbine是Colorado的州花,典型看到的花瓣是藍白相間。不過這公園以及附近的Dixie National Forest很少看到這種顏色的Colorado columbine,大部分的花瓣是全白。Columbine這字衍生自拉丁文,意思是鴿子;科學名字裡的Aquilegia則來自拉丁文aquil,意思是老鷹,這邊指的是這花長得像老鷹的爪子。

我不算特別專注於野花,不過第一眼不小心看到Colorado columbine這花時很難得的眼光馬上被吸引過去,難怪這花會被Colorado選為州花,也讓我對加州州花California poppy的忠誠度產生了某種程度的動搖,只能說這世界上真的是是草外有草,花外有花。

IMG_6528 Markagunt Penstemon (Penstemon leiophyllus)
Figure 3-3.11: Markagunt penstemon也常在夏天的公園裡看到,而這種penstemon只在這附近的區域看得到。

IMG_6530 Oregon Fleabane (Erigeron speciosus)
Figure 3-3.12: 這是Oregon fleabane。

IMG_6519 Southern Ligusticum (Ligusticum porteri)
Figure 3-3.13: 常可以在步道旁看到的southern ligusticum,這地方的光線效果相當不錯。

IMG_6567 Colorado Columbine, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-3.14: 典型的Colorado columbine花瓣是白藍(雖然比較像是紫色)相間,但這地方的花瓣大都是全白,我只在這步道的某處看到幾朵這種顏色搭配的「標準」Colorado columbine。

IMG_6635 Colorado Columbine (Aquilegia caerulea), Cedar Breaks National Monument
Figure 3-3.15: 大部分在這公園看到的全白花瓣Colorado columbine,根據ranger的說法,這主要是基因造成的。

其他包括aspen bluebell、little sunflower與scarlet paintbrush也常在七月的時候看到,不過一來驚豔程度不比Colorado columbine,二來我已經有在其他地方看過類似的花種,這邊就只擺上幾張當記錄。

Colorado Plateau這區主要以紅色岩石著名,一般不太會跟野花聯想在一起。Cedar Breaks算是這區域少數有不錯野花可以欣賞的地方,加上因10,000 feet的海拔使得溫度通常適中,只要太陽有出來,賞起花來可說是輕鬆愉快。如果對賞花有興趣,Sunset Trail是條值得好好利用的步道。

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Tuesday, September 5, 2017

Cedar Breaks National Monument (3-2)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


3. Activities

[3-1. Scenic Drive] [3-2. Spectra Point/Ramparts Overlook Trail] [3-3. Sunset Trail] [3-4. Alpine Pond Nature Trail]

3-2. Spectra Point/Ramparts Overlook Trail

IMG_4726 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.1: Spectra Point與Ramparts Overlook的步道口。

IMG_4751 Cedar Breaks Amphitheater
Figure 3-2.2: 步道沿著Cedar Breaks Amphitheater邊緣走,有不少欣賞開闊風景與hoodoos的機會。

IMG_4752 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.3: 前方步道上的人剛好提供比例尺功能。

Spectra Point與Ramparts Overlook在同一條步道上,步道口就在Point Supreme的停車場。這步道的終點是2 miles距離之遠的Ramparts Overlook,而Spectra Point剛好在中間約1 mile的地方。

這步道大概類似Bryce Canyon的Rim Trail,並沒有往下走到深處,因為Cedar Breaks Amphitheater坡度較大難以造一條不需要攀爬的步道走到下面去。雖然走在rim上,還是有一點上下坡,不過爬升只有幾百個feet,並不算陡。如果你剛從平地到這,走起來會比實際上困難一些,因為這地方的海拔有10,000 feet高,腿會比較重一點,上坡呼吸也會比較喘一點,通常走慢一點即可。

雖然這步道並沒有走到下面去,但沿路很scenic,我自己覺得比路邊停車的那幾個眺望點好看。如果你只走到Spectra Point,應該可以在一小時左右走完這來回2 miles的步道。以風景來說,我覺得Spectra Point比Ramparts Overlook好看,沒有繼續往前走並不算很可惜。但時間沒那麼趕的話,不妨繼續走到這步道的終點Ramparts Overlook,應該可以在二小時左右走完來回4 miles的路程。

IMG_4769 Great Basin Bristlecone Pine at Spectra Point
Figure 3-2.4: 到達Spectra Point,有活了大約1,600年的Great Basin bristlecone pine可以欣賞。

IMG_4774 Bristlecone Pine at Spectra Point
Figure 3-2.5: 長得半死半活可以說是bristlecone pine的特色。

IMG_4775 Spectra Point, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-2.6: 這種規格的圍欄通常是在路邊的眺望點,走一段路才能到的Spectra Point也有這種規格也許是在鼓勵大家走到這。

走這步道的另一個重點,就是看活了有1,600年的Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva),是我會走這步道的主要原因,結果意外發現風景比我想像中好看。Great Basin bristlecone pine算是北美甚至是世界的名樹之一,詳細介紹可以在我寫過的Ancient Bristlecone Pine Forest找到,這邊就不再贅述。

跟公園的其他地方類似,這步道的沿路以subalpine fir與Engelmann spruce這兩種conifer為主,大概得走到接近Spectra Point的地方才看得到Great Basin bristlecone pine,之後往Ramparts Overlook的路也有。Spectra Point與Ramparts Overlook這兩個地方比較exposed,在條件較惡劣的狀況下bristlecone pine才有辦法競爭得過subalpine fir與Engelmann spruce這兩種樹,也因此在這兩個地方會看到較多的bristlecone pine。

要在這三種樹之間分辨出bristlecone pine應該是相當容易的,因為另兩種的針葉都不形成bundle,不像bristlecone pine是bundle of five。一般bristlecone pine附近都會有針葉也是bundle of five的limber pine,才是較難區分的,尤其是當樹還小看不到cone的時候,但印象中我沒有在這步道上甚至這公園裡看到很多limber pine就是。

IMG_4779 Hoodoos in Cedar Breaks Amphitheater
Figure 3-2.7: 從Spectra Point看到的hoodoos群。

IMG_4825 Great Basin Bristlecone Pine at Cedar Breaks Amphitheater
Figure 3-2.8: 這地方開始往Ramparts Overlook的方向走,這棵樹也是bristlecone pine。

IMG_4841 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 3-2.9: 快到達Ramparts Overlook前的另一棵看起來像是躺在地上的bristlecone pine。

雖然這步道上的bristlecone pine沒有Ancient Bristlecone Pine Forest或是Great Basin National Park裡的陣容堅強,最老的也不過1,600年而不是驚人的5,000年,但我依然相當推薦將欣賞bristlecone pine當成到這公園以及走這步道的一個重點。其中的一個原因在於這地方的bristlecone pine有Cedar Breaks Amphitheater當背景,色彩的視覺效果比以上兩個更具知名度的地方豐富。

另一個原因是這地方的bristlecone pine旁有subalpine fir與Engelmann spruce這兩種也屬於timberline的conifer,提供對照組的功能。沿路走下來,除了學習分辨哪棵是bristlecone pine外(比如說當你看到Figure 3-2.8裡的那棵樹時,你有把握說這是棵bristlecone pine嗎?),還可以想想為何bristlecone pine要長在這而不長在那,是相當好的自我學習機會。

IMG_4849 Great Basin Bristlecone Pine at Ramparts Overlook
Figure 3-2.10: 這地方是Ramparts Overlook,風景不算特別好看,但有一些有趣的bristlecone pine。

IMG_4920 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 3-2.11: 走回了快到Spectra Point的地方,這一排都是bristlecone pine。

IMG_4931 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.12: 回程路上的subalpine fir,這步道旁大都是這樹以及Engelmann spruce,通常只在比較exposed的地方才會有bristlecone pine。

IMG_4935 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.13: 已經差不多回到步道口,而這兩個人才正要開始走。雖然是Labor Day weekend的中午,但還是會冷,你會發現這兩個人的衣服穿得不少。

公園外的Dixie National forest也有一條Bristlecone Pine Trail也可以看到這樹,而Bryce Canyon裡也有Bristlecone Loop這一條短步道提供類似的功能,但Cedar Breaks的這條步道是這三條步道裡我認為最好的,包括沿路風景與bristlecone pine的品質。

不過如果你是bristlecone pine的粉絲,我還是建議你把這兩條簡單的步道也走一下,很多時候新知或是有趣的事情是經過交相對照後才會被激勵出來的。

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