Tuesday, September 24, 2019

Chiricahua National Monument (3-3)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


3. Activities

[3-1. Scenic Drive/Massai Point] [3-2. Echo Canyon Trail] [3-3. Natural Bridge Trail] [3-4. Heart of Rocks/Inspiration Point] [3-5. Sugarloaf Mountain]

3-3. Natural Bridge Trail

IMG_3311 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.1: 馬路邊的步道口。

IMG_3334 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.2: 走了一段距離後的回頭角度。

IMG_3340 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.3: 八、九月是monsoon season,中午前常常就開始積雲,走完這步道後還下了點雨。

IMG_3346 Parry's Agave on Natural Bridge Trail
Figure 3-3.4: 公園內常見的沙漠植物Parry's Agave。

IMG_3350 Natural Bridge Trail
Figure 3-3.5: 野花不算稀奇,但Arizona的夏天開出一堆黃花應該還算有趣。

IMG_3355 Natural Bridge Trail
Figure 3-3.6: 這地方發生過森林野火,有些樹看起來像是ponderosa pine。

IMG_3370 Natural Bridge Trail
Figure 3-3.7: 這是步道的終點,只能遠遠看圖左上方的Natural Bridge。

IMG_9444 Natural Bridge, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.8: 長鏡頭下的Natural Bridge。

天然石橋,也就是natural bridge還蠻常出現在國家公園裡,主要是在科羅拉多高原這區域。公園也有這樣的東西,但必須走個來回5 miles的步道,總爬升大約幾百feet。整體來說,步道本身的難度並不高。但就跟公園裡大部分的步道一樣,沒有太多可以遮陽的地方,所以熱依然是最大的問題。

我在九月初的早上九點半左右開始走,溫度大概是在mid 70s,回到步道口時大約是中午十二點,而當時的溫度大概是low 80s。我自己是覺得還好,而且之後不覺得有什麼不舒服,但是不是所有的人都可以在這樣的條件下自我感覺良好就看人了。

當然,如果你可以在涼一點的月份走的話會好很多,走起來也會更輕鬆。不然,盡量在早一點的時間走,腿力不要太差的話應該可以在太熱之前完成這趟來回。

IMG_9452 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.9: 遠方的山。

IMG_3388 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.10: Arizona的夏天看起來也是可以有綠意,因為這地方的海拔大約有7,000 feet。

IMG_3441 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.11: 頭上的烏雲越來越多。

IMG_3455 Natural Bridge Trail
Figure 3-3.12: 這步道上的野花其實不少,即使已經是九月初,這是其中一種。

IMG_3463 Natural Bridge Trail
Figure 3-3.13: 大部分的路段都很空曠且無法遮陽。

IMG_3468 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.14: 步道旁的巨石。

IMG_3486 Natural Bridge Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-3.15: 天上的雲提供不錯的光影效果,走到步道底就差不多回到了馬路邊。

IMG_3500 Smooth Bouvardia
Figure 3-3.16: 離步道口不遠的smooth bouvardia,看起來像是一種penstemon。

雖然沿路很曬,但不少地方還蠻綠的,即使是在九月初,依然可以在不少地方看到野花。也許是因為有溪流或是藉由地形遮陽,某些地方的樹長得也蠻高的。對比山腳下沙漠的高熱,公園因幾千英尺高的海拔而形成了所謂的sky island,提供了較理想的生存環境,也因此到處充滿了生機。

走到步道終點可以遠眺這個Natual Bridge,長得相當標準,但欣賞效果其實很普通,即使用望遠鏡或是長鏡頭。理論上可以cross country往這個天然石橋走過去,但有些地方大概需要手腳並用,看似就在眼前,真要走到這石橋下應該不輕鬆。

大致上來講,Natural Bridge這步道不算特別,但也不至於很差。走Echo Canyon或Heart of Rocks的投資報酬率更高,在完成這兩條步道後再來走這步道不算晚。

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Monday, September 16, 2019

Chiricahua National Monument (3-2)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


3. Activities

[3-1. Scenic Drive/Massai Point] [3-2. Echo Canyon Trail] [3-3. Natural Bridge Trail] [3-4. Heart of Rocks/Inspiration Point] [3-5. Sugarloaf Mountain]

3-2. Echo Canyon Trail

IMG_4350 Echo Canyon Trailhead
Figure 3-2.1: Echo Canyon的步道口。

IMG_4360 Echo Canyon Trail
Figure 3-2.2: 除了一大片步道遠方的石柱,有些石柱直接就在步道旁。

IMG_4383 Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.3: 這地方步是Grottos,不過此時浮雲蔽日,回程太陽出來時看起來才比較有趣。

IMG_4394 Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.4: 沿路不少巨石。

IMG_4440 Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.5: 這邊開始要往峽谷下方走。

IMG_4450 Rock Cracks on Echo Canyon Trail
Figure 3-2.6: 巨石裡因joint形成的洞。

如果要在這公園裡挑一條短又美的步道走,Echo Canyon會是我最優先推薦的。大部分人會一路由上往下走到Echo Park,之後可以原路走回來,或是以Hailstone Trail與Ed Riggs Trail走一個loop回到步道口。不管如何走,來回距離大約都是3 miles,並在回程時需要爬升大約500 feet。以這距離與坡度來看並不算難,算是family-friendly。

話雖如此,通常走這步道所面對的最大困難是熱。公園處於沙漠裡約6000~7000 feet的山上,雖然不像低海拔的沙漠那麼熱,七、八月的夏季溫度依然可以超過90F。我走的時候是九月初的Labor Day長週末,最高溫大概還有mid 80s。不過因為我是早上八點就開始走,走完的時候只是high 70s,這方面並沒有遭遇到太大的問題,加上這步道不少地方可以靠地形遮陽,整趟走下來還算輕鬆。

沒有被熱困擾到、或是在步道上鬼混太久的話,整趟來回應該可以在二小時內完成。

IMG_4460 Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.7: 另一個有趣的觀景角度。

IMG_4484 Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.8: 繼續走向Echo Canyon的底部。

IMG_4550 Pinnacles on Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.9: 不錯的石柱景觀與光線效果,而石柱的底部就是Echo Park。

IMG_4586 Echo Park
Figure 3-2.10: 到達Echo Canyon谷底的Echo Park。

IMG_4600 Reflection at Echo Park
Figure 3-2.11: Echo Park積水所形成的倒影。

IMG_4617 Wildflower on Echo Canyon Trail
Figure 3-2.12: 雖然是九月初,還是可以在Echo Park看到野花。

公園雖然也有scenic drive與眺望點讓大家可以輕鬆欣賞大片石林,走Echo Canyon這步道可以讓你更親近這些石柱,類似離開Bryce Canyon National Park的眺望點走Navajo Loop Trail的感覺。好消息是,位於Arizona東南部的地點對做業績的行程安排通常很不順路,加上大部分人覺得這地方的夏天很熱,因此觀光客很少,不像Navajo Loop Trail的步道上到處都是人。

就跟公園主要眺望點Massai Point可以看到陣容龐大的石柱一樣,Echo Canyon Trail的沿路也提供這種景觀,但我覺得最精彩的有兩個地方,一個是Grottos,另一個是到達Echo Park前因joint所形成的狀似slot canyon地形。

Grottos離步道口大概只有0.5 mile,走個大概十分鐘左右就會到。這石窟長得算特別,適當光線下的視覺效果相當不錯。在我剛走到這地方的時候,太陽暫時被天空的雲遮住,軟光下看起來並不怎麼樣。不過當我回程時太陽已經高掛天空,這時候的Grottos如Figure 3-2.23與Figure 3-2.24所示。我隔年改成下午又走一次這步道,因為下午跟早上的光線方向不同,有些角度看起來也因此不同。

IMG_4681 Slot Canyon
Figure 3-2.13: 回程時光線從石縫打進這個因joint形成的狹窄峽谷地形。

IMG_4710 Slot Canyon on Echo Canyon Trail
Figure 3-2.14: 一段窄路,要稱這地方為華爾街也無不可。

IMG_4718 Slot Canyon
Figure 3-2.15: 時間正確的話,這種因joint形成的slot canyon地形會有相當不錯的光線效果。

IMG_4720 Echo Canyon Trail
Figure 3-2.16: 從slot canyon往外看到的石柱。

IMG_4746 Rock on Echo Canyon Trail
Figure 3-2.17: 另一個光影效果不錯的地方。

IMG_4770 Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.18: 步道這地方走在兩端高牆下。

在離開Grottos往峽谷底部走的過程中會經歷類似slot canyon的地形,嚴格來說不該用slot canyon稱呼,因為這種地形是長年侵蝕下岩石裡的joint變寬所形成,走在當中的狹道高牆效果跟slot canyon很像。時間正確的話,這種地形所呈現出來的光線效果也可能會很有趣。Figure 3-2.6與Figure 3-2.7在去程時的軟光下看起來較好,而我比較喜歡Figure 3-2.13至Figure 3-2.18在回程時的硬光效果。

離開這些因joint形成的slot canyon地形後不久就會到達Echo Park,基本上是個以花花草草為特色的地方,春天來的話應該還可以看到不少流水。即使如此,我2018年九月初來的時候不少地方還是可以看到水,甚至還可以聽到瀑布的聲音,也有野花可以看,要說是lush green並不過份,不是大部分人預期會看到的九月初Arizona景色;不過隔年是Arizona史上最乾的夏天之一,這年夏天的monsoon season沒下什麼雨,我一樣九月初到這就沒看到什麼水,野花陣容也遜色很多。

Echo Park這地方看起來曾經發生過森林野火,被燒黑還standing dead的樹可能會讓很多人看起來不太賞心悅目,但好處是視野較好。不過站在ecosystem的角度,這些森林野火是需要的,不應該為了取悅觀光客的視覺效果而去撲滅這些野火。

IMG_4800 Hikers on Echo Canyon Trail, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.19: 回程時才開始看到有較多人走,順便提供比例尺功能。

IMG_4817 Hikers on Echo Canyon Trail
Figure 3-2.20: 另外一個走到這的家庭,之後還看到媽媽跟女兒。

IMG_4845 Rock on Echo Canyon Trail
Figure 3-2.21: 看起來像是大小兩隻青蛙。

IMG_4929 Echo Canyon Trail
Figure 3-2.22: 又回到了Grottos,光線變得較有層次感。

IMG_4910 Grottos of Echo Canyon, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.23: 這就是Grottos,相當有趣的形狀與光線。可以走到裡面去,但請小心步伐。

IMG_4884 Grottos of Echo Canyon, Chiricahua National Monument
Figure 3-2.24: 另一個Grottos的角度。

大部分人可能會從Echo Park繼續走Hailstone Trail與Ed Riggs Trail以一個loop的方式回到Echo Canyon的步道口,不過因為我走的時候一開始太陽被雲遮住,覺得之前走過的路段在太陽高掛時候的光線效果會很不同,所以決定原路往回走,也確實看到我想看的效果。如果你選擇要用loop的方式走回步道口,之後的風景會以峽谷對面的遠方石柱為主,類似Figure 3-2.8這種調調,但石柱的距離更遠就是。

Echo Canyon Trail是個有優美風景且相當親民的步道,跟不少其他國家公園裡的熱門步道比一點都不遜色,而且步道上沒什麼人而非常清幽。七、八月的下午也許會太熱而不適合走,但只要早出發且做好防曬,應該可以順利享受到這不算長步道所提供的一切。

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[3-1. Scenic Drive/Massai Point] [3-2. Echo Canyon Trail] [3-3. Natural Bridge Trail] [3-4. Heart of Rocks/Inspiration Point] [3-5. Sugarloaf Mountain]

[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]

Sunday, September 8, 2019

North Cascades National Park (4-3)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Other Activities] [6. More about the Park] [7. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Cascade Pass/Sahale Arm] [4-2. Easy Pass] [4-3. Blue Lake]

4-3. Blue Lake

Distance (Round Trip): 4.4 miles
Trailhead Elevation: 5,200 feet
Blue Lake Elevation: 6,300 feet
Hiking Time: 2 to 3 hours

Blue Lake是個菜市場名,不少地方都有湖用這名字,這邊指的是位於Okanogan-Wenatchee National Forest的Blue Lake,步道口位於Rainy Pass與Washington Pass之間的WA-20上。

我在當天完成Maple Pass Loop後想挑個不會太難走的步道走走,這步道來回只有4.4 miles且爬升只有1,100 feet,加上步道口離Maple Pass不遠,是個相當理想的調節體力步道。對於有小朋友的家庭,這也是個不錯的選擇,應該有不錯的機會可以順利來回。

IMG_3489 Blue Lake Trailhead, Okanogan-Wenatchee National Forest
Figure 4-2.1: 位於Okanogan-Wenatchee National Forest的Blue Lake步道口。

IMG_3491 Blue Lake Trail
Figure 4-2.2: 告示欄的藍湖地圖。

IMG_3495 Blue Lake Trail, Okanogan-Wenatchee National Forest
Figure 4-2.3: 典型的樹林路,得爬高後才會出樹林。

IMG_3520 Blue Lake, Okanogan-Wenatchee National Forest
Figure 4-2.4: 到達Blue Lake。

這算是個destination hike,也就是最有看頭的地方在步道的終點。一開始往湖走的上坡路段雖然沒什麼風景好看,但樹林的遮陽效果不錯,對於下午出發的人來說相當受用。中途沒發生什麼狀況的話,大概在一小時左右可以走到湖邊,之後還可以繼續爬高欣賞到Liberty Bell Mountain與South Early Winter Spires。

我之前對這地方的湖光山色沒有什麼期待,純粹因為方便到這做個業績,結果這缺乏國際知名度的湖頗令我驚豔,湖水顏色有點Canadian Rockies裡Moraine Lake的調調。這種調調的湖水顏色通常是因湖裡有冰河活動產生的glacial flour,不過現在這湖的周邊並沒有冰河,也許是冰河消失後glacial flour還可以繼續殘存一段時間。

這湖水的這種神秘藍調也跟觀察角度有關,如果從高處看的話就是比較正常的藍,某些角度看甚至會比較偏綠。此外,我是午後的時間到這,如果你是早上到或是那天雲較多,看起來也許會是不同的調調。

IMG_3582 Hikers from Minnesota at Blue Lake
Figure 4-2.5: 一個來自Minnesota的家庭正在享受藍湖。

IMG_3594 Blue Lake
Figure 4-2.6: 這角度的湖水色澤還蠻特別的,懸掛在湖上的那棵樹是larch。

IMG_3508 Larch on Blue Lake Trail
Figure 4-2.7: 湖邊也有不少larch。

IMG_3684 Blue Lake, Okanogan-Wenatchee National Forest
Figure 4-2.8: 這角度可以看到Liberty Bell Mountain與South Early Winter Spires。

除了湖水,這也是個可以看到larch的地方,比如Figure 4-2.6裡右上方那棵彎曲成水平的樹就是棵larch。其實湖邊有不少larch,可以憑藉Figure 4-2.7形成bundle的針葉來分辨。如果你是秋天來就會省事很多,因為葉子會變金黃色,一眼就能認出。

大部分人對秋色的想像就是maple或是quaking aspen這類的落葉樹,但larch是會落葉的針葉樹,可說是相當特別。在美國,這種樹主要生長在北邊跟加拿大接壤的州,對於住西雅圖的人,值得在秋天專程欣賞larch的秋色,而夏天的正常綠色針葉就當作是個對照組。

華盛頓州號稱是Evergreen State,但並非所有的針葉樹都是evergreen,larch就是個少數例子,而這有趣的樹主要生長在Cascade Range的東側,我在Easy Pass與Maple Pass也都有看到這樹,但沒在Cascade Pass看到,因為Cascade Pass不夠東邊。如果你嫌走到Easy Pass或Maple Pass看這樹的秋色太辛苦,Blue Lake是個還算容易的地方。當然,也有可能就在馬路邊看到就是。

IMG_3658 Blue Lake
Figure 4-2.9: 這角度的湖水看起來很藍,但Figure 4-2.6較有神秘感。

IMG_3689 Blue Lake Trail
Figure 4-2.10: 回程開始要走進樹林。

IMG_3706 Fireweed on Blue Lake Trail
Figure 4-2.11: 八月常見的fireweed。

IMG_3697 Blue Lake Trail
Figure 4-2.12: 有人走這步道是為了爬上Liberty Bell Mountain。

雖然Blue Lake不在North Cascades National Park裡,但還是相當值得一走,週末時候的步道口也停了不少車,人氣算相當不錯。我自己是有興趣在秋天再到這一趟,神秘的藍調湖色搭配larch的金黃色樹葉讓人很有想像空間。

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