Tuesday, March 16, 2010

Yellowstone National Park (5-7)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


5. Wildlife Watching

[5-1. Grizzly Bear at Dunraven Pass] [5-2. Black Bear Watching] [5-3. Wolf/Grizzly Bear/Coyote in Hayden Valley] [5-4. Wolf/Grizzly Bear in Lamar Valley] [5-5. Elk in Rut at Mammoth Hot Springs] [5-6. Coyote at Lower Geyser Basin] [5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon] [5-8. Lamar Canyon Pack] [5-9. Pronghorn in Rut] [5-10. Red Fox] [5-11. Trumpeter Swan] [5-12. American Dipper] [5-13. White Wolf] [5-14. Violet-Green Swallow]

5-7. Bighorn Sheep at Gardner Canyon

在黃石公園裡,bighorn sheep(大角羊)是另一種可能看到的野生動物,主要在公園北邊的區域。某次冬天我從Mammoth Hot Springs要回Gardiner的Subway買中餐時,碰巧在路上遇到一群bighorn sheep走下峭壁(這地方叫做Gardner Canyon)到路邊的草叢找東西吃。雖然我之前經過這地方時已經看過不少次bighorn sheep,但他們都在峭壁的上方,距離雖然不算特別遠,但在爽度不夠高的情況下通常我都沒有久留。這次既然他們走下來而且近在眼前,我就花了大概半小時好好欣賞一下他們。

IMG_4945 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.1: 一群出現在路邊的bighorn sheep。

IMG_5129 Bighorn Sheep Ram, Yellowstone National Park
Figure 5-7.2: 跑下雪堆的公羊(ram)。

IMG_4969 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.3: 這是mating season時公羊常做的事,會去聞母羊(ewe)屁股的賀爾蒙味道,看看是不是時候到了。

IMG_5017 Need Snowshoe?
Figure 5-7.4: 雪堆很深,母羊整隻陷進去。

這次是在X'mas左右看到這一群bighorn sheep,這時正值他們的mating season,可說是最精彩的時候,比如你可以看到不少公(ram)的跟母(ewe)的互動,也就是看到眾羊們大搞男女關係,這是其他季節看不到的。只有在11月至1月左右他們才會有這種近距離互動,如果你是在夏天看到,通常是公的自己一群,母的跟小的一群。也因此雖然我已經在Glacier National Park近距離看過不少bighorn sheep,但都是夏天看到的,所以這次依然願意冒著寒冷在黃石公園看他們,雖然其實我都坐在車裡面邊吹暖氣邊看,因為他們真的就是在路邊。必要的時候我會下車照幾張,然後趕快溜回車上保暖。

如果你有打算冬天到黃石公園旅遊且對看bihghorn sheep很有興趣,把時間放在National Elk Refuge會比這裡好,那邊是「保證」看得到bighorn sheep,而且他們也常常會走下峭壁到路邊。這次在這裡近距離看到bighorn sheep是真的運氣很好,以機率來說效果是不如National Elk Refuge的。

IMG_5084 Bighorn Sheep with Broomed Horn, Yellowstone National Park
Figure 5-7.5: 正在剷雪的公羊,注意他的角(horn)前端被磨掉,這叫做broomed horn,因為角太長擋住了視線,所以公羊會找東西磨掉角的尖端。

IMG_5106 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.6: 很好吃的樣子。

IMG_5176 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.7: 這表情好像也是吃得很爽的樣子。

IMG_5097 Bighorn Sheep Ewe, Yellowstone National Park
Figure 5-7.8: 母羊與後面的小羊(lamb),他們就在我車子的右車窗外,直接搖下車窗從車上照。

一個在mating season可以看到的,就是公的會靠近母的身邊聞他賀爾蒙的味道,通常是聞母的屁股,比如Figure 5-7.3與Figure 5-7.9,這跟之前提到在Mammoth Hot Springs看elk的Figure 5-5.7是幾乎一樣的動作。實際上,我也看過moose做這種動作,看來是很多哺乳類動物都會做的事,包括人類。

另一個動作叫做lip curl,就是公羊的頭會稍上揚並且嘴巴微張,為的是嗅空氣中從母羊散發出來的賀爾蒙味道,他們可以在一大群羊裡分辨到底是那一隻母羊的味道,然後跑去這隻母羊身邊進行下一步動作(比如帶到峭壁旁邊搞兩羊自強聯誼去)。這動作我在National Elk Refuge看過,不過這次沒在這一群裡看到就是。而這種lip curl的動作據說公的elk也會做,印象中我好像在那本書看到的,不過我還沒親眼看過就是。

看他們吃東西也很有趣,因為積雪的關係,他們常常得先用腳將雪撥走或是剷開,之後才能夠把頭靠過去吃。我也看過elk用腳剷雪才吃的動作,而這也是為什麼很多野生動物一到冬天得migrate到降雪量較低的低海拔,這樣他們才不需要剷半天的雪才吃得到。不過如果你有看過bison在這種情況下吃東西,他們是直接用頭左右搖晃剷雪,而不是用腳這種秀氣的方式在剷雪,也因此常看到冬天的bison整個頭都是雪。

IMG_5144 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.9: 又在聞屁股。

IMG_5146 Are We Family?
Figure 5-7.10: ㄟ,別耍色好不好,人家在吃東西啦!一公一母與一小,看起來像是個溫馨的家庭,但這是假象。這隻公的對那隻小的其實一點興趣都沒有,他眼裡只有這隻母的。人類的行為很多時候跟這些野生動物是很類似的,依此類推常可以得到有趣的結論。

IMG_5183 Bighorn Sheep Digging for Food, Yellowstone National Park
Figure 5-7.11: 冬天因為草被雪埋住,要吃得先用腳剷雪。

IMG_5221 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.12: 這兩隻都是公的,但上面那一隻年紀小很多,所以角也小很多。

觀看bighorn sheep一個重點當然是他們的角(horn),公的跟母的bighorn sheep都有角,不像elk只有公的才有角(antler)。如果你不清楚horn與antler有何不同,請參考我寫的Antler vs Horn。母的角很小,只有公的才能把角長到英文字母的C這種長度,不過這一般得活到六歲才能有這種size,Figure 5-7.12可以看到大小不同的horn,雖然兩隻都是公的。

如果你有注意看公羊的角,可能會發現如Figure 5-7.5這隻的角,前端被磨平。之所以如此是因為角繼續長會擋到視線,所以年紀大到一定的bighorn sheep常常都會把這部分磨掉,而這種角被稱為是broomed horn。在大西部的野生動物裡,pronghorn是視力最好的,bighorn sheep是另一種視力也很好的動物,僅次於pronghorn。一個典型的bighorn sheep畫面是在吃完草後,大家跑上峭壁坐下來,一邊反芻一邊看遠方是否有predator,因此視力可說是bighorn sheep及早發現predator的方法,跟pronghorn類似。也因為這兩種動物都相當仰賴視力來發現predator,他們大都不喜歡待在樹林裡,因為那等於是拿石頭在砸自己的腳。由於視力在樹林裡很難發揮功效,所以即使在大太陽下都有不錯的機會看到他們,跟elk或是black bear這種怕曬的動物相當不同。不過因為他們的視力比人類好,所以通常是他們先看到你,然後根據你的行為來決定你對他們的威脅性,必要時候才用腿力或是爬山的能力逃跑。

IMG_5168 Bighorn Sheep Lamb, Yellowstone National Park
Figure 5-7.13: 其實bighorn sheep的小羊長得也算可愛,有點福態是落磯山區bighorn sheep的共同特徵。這隻小羊大概已經半歲大了,頭上可以看到小小的角。

IMG_5200 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.14: 這草比較長,不用剷雪就可以吃得到。

IMG_5214 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.15: 這隻角不大,估計三歲左右。

IMG_5036 Bighorn Sheep, Yellowstone National Park
Figure 5-7.16: 像這種角長到像英文自母的C,一般都是六歲以上,這隻看來不止這歲數,也許已經是九歲還是十歲了。

這次比較可惜的是沒看到兩隻公的bighorn sheep互撞頭上的角,就跟公的elk決定誰比較強壯一樣。這可能得在mating season的初期才比較容易看得到,也就是得在Thanksgiving左右的十一月才比較會發生。即使如此,可以在近距離看這一群約廿隻bighorn sheep依然是很令人高興的。我經過這一段路也幾十次了,這是第一次他們走到路邊,所以這不見得是常態。我在這一段路也看過pronghorn、moose、elk與coyote,經過這一段路時不妨留意一下,還是有可能會有意外的收獲。

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