Tuesday, June 23, 2009

Zion National Park (4-4)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Watchman Trail] [4-2. Pa'rus Trail] [4-3. Emerald Pools] [4-4. Riverside Walk] [4-5. Angels Landing] [4-6. Observation Point] [4-7. Hidden Canyon] [4-8. The Narrows] [4-9. Canyon Overlook] [4-10. Taylor Creek] [4-11. Timber Creek Overlook] [4-12. Kolob Arch/La Verkin Creek Trail] [4-13. Observation Point and Condor 299] [4-14. Northgate Peaks] [4-15. Chinle (Petrified Forest) Trail] [4-16. Sand Bench Trail] [4-17. West Rim Trail] [4-18. Deertrap Mountain]

4-4. Riverside Walk (Gateway to the Narrows)

Riverside Walk也是公園裡的熱門步道之一,來回2.0 miles。整段路很平很好走,單純來回不需要一小時。但因為這步道有戲水與遮陽的功能,在旅遊旺季相當受用,不少人因此會多待在這步道一些時間。這條步道有特別鋪設過,很適合輪椅族或嬰兒車族來這邊走走,同時也是條適合親子活動的步道。大致上,走這步道比較像是在散步而不是在hiking。

IMG_9691 Riverside Walk
Figure 4-4.1: Riverside Walk的起點就在Temple of Sinawava,是公園shuttle bus的最後一站。

IMG_9498 Riverside Walk in Fall, Zion National Park
Figure 4-4.2: 時間正確的話,這步道在秋天會很漂亮。

IMG_9505 Bigtooth Maple (Acer grandidentatum)
Figure 4-4.3: 這一叢是bigtooth maple (Acer grandidentatum),也有人稱這樹為canyon maple,提供北美西部較少見的紅色系秋色。

IMG_9517 Boxelder Maple (Acer negundo)
Figure 4-4.4: 這是另一種楓樹boxelder maple (Acer negundo),但秋天樹葉變黃而不是變紅。

IMG_3190 Boxelder Maple on Riverside Walk
Figure 4-4.5: Boxelder的楓葉近照,有楓葉該有的形狀,但顏色是(令不少人失望的)黃色。

之所以叫做Riverside Walk是因為就走在Virgin River旁邊,而且步道有不少地方可以讓遊客到河邊玩水。此外,這是峽谷口相當狹窄的地方,不但走在河邊,也同時走在峭壁下,順便提供遮陽,在炎炎夏日下相對涼爽,也是這步道會熱門的一個原因。

這步道在不同時間走有不同的風味,夏天清早走時感覺很特別,常有風吹,有一種特殊的靈氣。等太陽上來後,藍天配上紅色的峭壁與綠色的樹葉,視覺上非常舒服。

雖然說Riverside Walk已經算是條蠻令人享受的步道了,但很多人是醉翁之意不在酒,真正的目的其實是要去走The Narrows,因為The Narrows的起點就是Riverside Walk的終點。不過若你要深入The Narrows,最好特別準備,因為要溯水而上整個人「撩下去」。此外,還要留意flash flood的資訊,不然可能會有危險。

IMG_9530 Riverside Walk in Fall
Figure 4-4.6: 步道旁的這些變黃葉子也是boxelder。

IMG_9577 Wind Blown Leaves
Figure 4-4.7: 一陣風把樹上的葉子颳落,這也表示賞秋色不宜等,運氣不好的話這些已經變色的樹葉會因風或雨而很快掉光光。

IMG_3200 Wind Blown Leaves on Riverside Walk
Figure 4-4.8: 令一陣風吹落步道旁的樹葉,現場的秋天氣氛頓時達到最高點。

IMG_9592 Virgin River with Fall Color
Figure 4-4.9: 不錯的Virgin River河水顏色以及樹葉變黃的樹,這些樹不見得一定是boxelder,也可能是Fremont cottonwood,遠遠看不總是能夠分辨。

IMG_9606 Riverside Walk
Figure 4-4.10: 這地方的樹葉已經掉了差不多,但還是有不少人坐在河邊享受陽光與現場氣氛,即使當時有點冷。

這步道我走過不少次,至今大概有十次,春夏秋冬都走過,冬天後面的路段可能會因峽谷壁的冰柱而關閉。有不少次是因為要去走The Narrows,但有時是純粹到這散步。

前面說過不同時間走這步道有不同風味,不同季節走其實也有不同的風情。比如夏天走就很熱鬧,除了常可以看到在步道上拼經濟與民同樂的rock squirrel(請勿餵食),某些地方的峽谷牆上會冒出泉水形成所謂的hanging garden,時間正確的話還會在這無預警看到野花與其他有趣的植物或動物(我在這看過dipper與common merganser)。

如果要我選最喜歡走Riverside Walk的季節,我會說是十月底與十一月初左右的秋天,可以看到相當不錯的秋色展示。一般來講,秋色或野花這類花花草草的東西不是大部分人到科羅拉多高原的主因,也不是這區域給人最大的印象。不過凡事有例外,而Zion就是其中一個例外。

IMG_9629 Riverside Walk, Zion National Park
Figure 4-4.11: Riverside Walk的終點,夏天走到這的話會有一堆人並且一整個歡樂。

IMG_9640 Fremont Cottonwood Tree
Figure 4-4.12: 樹葉顯然不是maple該有的形狀,這應該是Fremont cottonwood,雖然葉子不是標準的心形。

IMG_9642 Virgin River
Figure 4-4.13: 紅色的峽谷峭壁反射在Virgin River上。

IMG_9647 Virgin River with Fall Color
Figure 4-4.14: 另一處充滿秋色的Virgin River河岸,有趣的是還同時看到仙人掌。

IMG_9652 Virgin River, Zion National Park
Figure 4-4.15: 望向峽谷的上游,陽光普照下雖然地形看得較清楚,但秋意較弱。

雖然Zion Canyon是個沙漠般的環境,雨少且酷熱,但有趣的是,大部分的遊客似乎不會將這地方跟沙漠聯想在一起,一個很重要的原因是Virgin River。這條河供給兩岸Fremont cottonwood所需的水分,這樹進一步提供遮陽的樹蔭,有相當大柔和沙漠的效果。更美妙的是,這樹的樹葉在秋天會變黃,是Zion Canyon裡提供秋色的主力之一。

Zion Canyon的另一個特色是有很多hanging garden,這些從峭壁流出的泉水以及地形的遮陽效果形成了所謂的microhabitat,提供其他植物所需的溼氣與生存空間,比如這步道旁的bigtooth maple (Acer grandidentatum)與boxelder maple (Acer negundo)這兩種楓樹,是Zion Canyon秋色的另外兩個較不為人知的代表。其實Zion Canyon也看得到Gambel's oak這樹葉會變色的樹,較高海拔的地方也有quaking aspen,但這兩種樹沒出現在Riverside Walk就是。

北美西部的秋色以(金)黃為主,最有名的大概是quaking aspen,而包括不少種的cottonwood、oak與maple也都是以黃色為主,比如這步道旁的Fremont cottonwood與boxelder。難得的是,Zion有bigtooth maple這種樹葉在秋天會變紅的楓樹,而這步道是公園裡欣賞這樹秋色的好地方之一。壞消息是,這樹通常不會長到特別大棵,加上喜歡濕氣而不太容易出現在開闊的地形,因此比較難看到整片紅的壯觀畫面。

即使如此,在Riverside Walk裡的bigtooth maple依然很搶眼,不少人看到都會情不自禁地停下來照幾張相。

IMG_9664 Bigtooth Maple on Riverside Walk
Figure 4-4.16: 這跟Figure 4-4.3是同一個地方但不同時間,我比較喜歡之前軟光的秋意效果,這張是在做對照組。

IMG_3236 Bigtooth Maple, Zion National Park
Figure 4-4.17: Bigtooth maple葉子的近照。

IMG_3250 Bigtooth Maple on Riverside Walk
Figure 4-4.18: 這地方的bigtooth maple呈現萬花筒般的色彩。

IMG_9677 Riverside Walk
Figure 4-4.19: 這裡已經差不多回到了步道起點。

IMG_9688 Temple of Sinawava
Figure 4-4.20: 公園的shuttle bus早已到站,隨時可以搭車離開。

雖然Riverside Walk的周遭被峽谷的高牆所圍繞,這並不表示走這步道是為了看大景,峽谷高牆下的花花草草與Virgin River的潺潺流水反而才是最大的特色。如果欣賞Zion Canyon周遭的巨石像是在欣賞武俠小說裡俠客的氣魄,那Riverside Walk展現的就是俠骨柔情,而這柔情在秋天樹葉變色時達到最淋漓盡致。

某一年的The Weather Channel曾經選了五個最值得在秋天造訪的國家公園,而Zion是其中的一個。影片裡雖然沒有真正照到這五個國家公園秋色的極致,但這五個公園選得其實不錯。事實上,秋天Zion Canyon的馬路邊就已經到處是秋色,主要是Fremont cottonwood。Riverside Walk的優點在於還有紅色的bigtooth maple搭配,加上走起來很輕鬆,即使之前夏天已經走過,仍然值得為此再走一趟。

這次是快十一月中的時候走,走之前擔心樹葉可能已經掉得差不多,好在實際情況比預期好很多,不過bigtooth maple已經過了peak。即使如此,依然相當享受這種慢條斯理的散步感覺。我還是很有興趣繼續在秋天走這步道,但會換成十一月初會是十月底,希望到時候bigtooth maple的狀況會更好。

Revised on March 5, 2019

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