Monday, July 23, 2018

Yellowstone National Park (6-8)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

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6-8. Beaver Ponds Loop

Beaver Ponds Loop是Mammoth Hot Springs這區域的一條踏青步道,雖然名為loop,但其實步道口有兩端,一端在Mammoth Hot Springs Hotel的後門外,另一端則在Lower Terrace的Liberty Cap與Stone House旁,這兩個地方大概只有三分鐘走馬路的路程,因此可以很方便連成一個loop。

IMG_6258 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.1: 從Lower Terrance開始的步道口,遠方是Palette Spring。

IMG_6262 Yarrow (Achillea millefolium), Yellowstone National Park
Figure 6-8.2: 野花yarrow (Achillea millefolium),不少時候還會看到野花上的其他昆蟲。

IMG_6272 Woods Rose (Rosa woodsii)
Figure 6-8.3: 另一種野花Woods rose (Rosa woodsii)。

IMG_6295 Streamside Bluebell (Mertensia ciliata)
Figure 6-8.4: 這是cordroot penstemon (Penstemon montanus)。

IMG_6303 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.5: 步道大概是這個調調,以樹林與meadow為主,季節正確的話地上會有不少野花。

IMG_6178 Arrowleaf Balsamroot (Balsamorhiza sagittata)
Figure 6-8.6: 很常見但花瓣有點2266的arrowleaf balsamroot (Balsamorhiza sagittata)。

IMG_6217 Sticky Geranium (Geranium viscosissimum)
Figure 6-8.7: 這期間公園裡另一種常見的野花sticky geranium (Geranium viscosissimum)。

走一圈這步道共5 miles,大致上算是很平而沒什麼爬坡,主要的爬坡在步道的兩端端口,大約400 feet,是稍微辛苦的路段。如果你跟我一樣從Liberty Cap這一端出發的話,會先後遇到Howard Eaton Trail與Sepulcher Mountain Trail的交叉口,交叉口有指示牌,依著Beaver Ponds的指示方向走即可。步道很清楚且maintained良好,印象中沒有什麼奇怪或危險的路段。

既然這步道叫做Beaver Ponds,顯然是為了看beaver,到時候能不能看得到beaver當然是另一回事。一般來說,清早或傍晚看到的機會較高,不過這種時候遇到熊的機會也較高,真要跟他拼了的話請結伴而行並攜帶bear spray,因為路上不會遇到太多人。事實上,我是下午二點半左右開始走,也一樣是帶bear spray且結伴而行。

在到達beaver ponds前,大致是以樹林與meadow為主的地形與景色,也有人稱之為Windows的桌布景觀,雖然Windows的桌布沒有長樹就是。這種景觀雖然不算是spectacular,但現場感覺很舒服,而當天low 70s的溫度且微風不時徐來讓整趟路走起來相當舒適。運氣好的話,還可能看到大隻的野生動物,包括bison、elk與deer。

IMG_6221 Richardson Geranium (Geranium richardsonii), Yellowstone National Park
Figure 6-8.8: 第二次有印象看到Richardson geranium (Geranium richardsonii)這花,上一次是在Cedar Breaks National Monument

IMG_6229 Stickseed (Hackelia floribunda)
Figure 6-8.9: 這花看起來很像勿忘我,也就是forget-me-not,但我想是stickseed (Hackelia floribunda),因為是往上長高而不是貼地長。

IMG_6317 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.10: 走這步道的人不多,這是途中難得看到的一組hikers。

IMG_6319 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.11: 一個積水的小池子,還有quaking aspen的倒影。

IMG_6264 Wild Iris (Iris missouriensis), Yellowstone National Park
Figure 6-8.12: 這是走這步道我最喜歡的野花wild iris (Iris missouriensis),也叫Rocky Mountain iris。

IMG_6257 Wild Iris (Iris missouriensis) on Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.13: 這位置的光線條件不錯,特地照一張wild iris的獨照。

IMG_6326 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.14: 第一個看到的beaver pond,不是什麼嚇死人的景色,但現場感覺相當好。

如果你是春天的時候到,這步道也會有相當不錯的野花展示,而這邊也放上了一些野花相片。其中我印象最深的是wild iris (Iris missouriensis)。我在wildflower guide看過不少次這花,但這應該是我有印象裡第一次親眼看到,原因我想是我很少在這個季節在有這野花的區域hiking。雖然這路上看到不少這花,我覺得六月底時這花在這步道上的花季應該已經過了peak,而這可能還是因為靠去年冬天較高的降雪量才繼續在這時間開花。

另一個我印象較深的是Richardson geranium (Geranium richardsonii),可能是因為去年我才在Cedar Breaks National Monument看過這花,我現場馬上可以辨認出這花,不過在這看到的Richardson geranium稍微大朵一點。我這段期間在公園各處共走了約55 miles,但印象中不常在其他地方看到這花。書上說這花的花季是六月到八月,如果將去年冬天的高雪量一併考量,晚一個月來花況也許會很好。

所以這段步道上wild iris過了peak而Richardson geranium離peak還有一段時間,這很正常,每種花開花的時間都不同,不可能走一次會遇到所有花都剛好在peak期間。若你對某種花情有獨鍾,需要最佳化你的hiking季節才能有最大的效果。不過大部分的人通常沒那麼龜毛,只要差不多在那段期間來走,大都會遇到其他花的peak,可看性依然可以相當不錯。

IMG_6338 Mule Deer on Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.15: 樹林裡的一隻mule deer。

IMG_6349 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.16: 這應該是幾個beaver ponds裡最大的一個。

IMG_6361 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.17: 雖然這水壩有點漏水,但證明這地方確實有beaver。

IMG_6396 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.18: 陰影裡的山是Absaroka Range。

IMG_6399 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.19: 下面這條路是古代stagecoach使用的道路,現在遊客開車的路在遠一點且在Mount Everts下面的地方。

IMG_6412 Beaver Ponds Loop Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-8.20: 回程的路可說是一路走在meadow上完全沒有遮陽,遠方還有點雪在上面的那個山峰是Bunsen Peak。

IMG_6430 Beaver Ponds Loop Trail
Figure 6-8.21: 回到Mammoth Hot Springs,會從圖右方的那條路走下去。

這步道的重點,也就是beaver ponds不只一個,Figure 6-8.14與Figure 6-8.16是比較大的兩個,通常會有水鳥在上面,比如我就看到mallard媽帶著幾隻新生兒在游泳。雖然我們距離很遠,但她還是帶著這些babies離我遠去。理論上這種水池也可能吸引moose,但公園裡這類的水池或是湖很多,這地方我覺得對moose來說可能太熱了點,而且附近的植物對moose來說可能不是很可口。

雖然這次沒看到beaver,但還是可以看到如Figure 6-8.17由beaver堆起來的dam,不算是完全沒收獲。如果你很認真找,也許會看到他們的巢。因為打算在五點半之前先在Mammoth Hot Springs的餐廳吃晚餐,之後開回去Madison Campground過夜,所以沒有在池塘附近多逗留,這也降低了看到beaver的機會。

雖然強腿族對這步道可能不會太感興趣,但這是個適合親子同遊的步道,尤其小孩子還不是很大(或大人年紀太大)而不適合走太艱難的步道,如果你有在Mammoth Hot Springs或是Gardiner過夜的話就更方便了。季節是另一個要素,我覺得六月或五月都是不錯的時間,地上的草已經變綠且有不少野花可以看,可能是最有吸引力的月份。七、八月走可能會太熱,尤其是下午走在open meadow的路段。

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