Tuesday, July 2, 2013

Zion National Park (4-12)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Watchman Trail] [4-2. Pa'rus Trail] [4-3. Emerald Pools] [4-4. Riverside Walk] [4-5. Angels Landing] [4-6. Observation Point] [4-7. Hidden Canyon] [4-8. The Narrows] [4-9. Canyon Overlook] [4-10. Taylor Creek] [4-11. Timber Creek Overlook] [4-12. Kolob Arch/La Verkin Creek Trail] [4-13. Observation Point and Condor 299] [4-14. Northgate Peaks] [4-15. Chinle (Petrified Forest) Trail] [4-16. Sand Bench Trail] [4-17. West Rim Trail] [4-18. Deertrap Mountain]

4-12. Kolob Arch/La Verkin Creek Trail

Distance (round trip): 13.0 miles
Trailhead Elevation: 6,070 feet
Kolob Arch Viewing Area Elevation: 5,270 feet
Hiking Time: 6 - 10 hours

在Kolob Canyons這個公園較少人造訪的地方有一個還算有知名度的景點,就是Kolob Arch,長度有287 feet,只比位於Arches National Park裡美國最長的Landscape Arch少3 feet。不過Kolob Arch這個拱門離馬路很遠,需要靠走一段來回約13 miles的步道才能到達。由於距離相當長,大部分人是以backpacking的方式在中途紮營。但如果你屬於strong hiker,是可以在一天裡完成的。我一個人早上八點多一些出發,只花了約不到十分鐘欣賞Kolob Arch,就在快兩點的時候回到步道口,以拼業績模式在不到六小時的時間完成13 miles。

DSCN0089 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.1: 步道起點與告示牌。

IMG_5739 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.2: 開始走沒多久看到的景色,可能是這步道最好看的地方。

IMG_5731 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.3: 右邊低下部分應該是Hurricane Fault這斷層造成的。

IMG_5744 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.4: Cottonwood tree是Zion的主力樹種,公園很多地方都看得到。

IMG_5758 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.5: 這條trail有很多backcountry campsite,這只是其中一個。

IMG_5759 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.6: 有些地方要跨溪而過,六月走大部分地方都已經夠乾而不會造成問題。

要到Kolob Arch可以從兩個地方出發,包括我、以及最多人的選擇是從Kolob Canyons這邊經由Lee Pass到達,但也可以從Kolob Reservoir Road那邊開始走,但據說有些地方可能會有溪水過深需要knee deep一小段。不管從那邊走,來回距離都差不多是12 miles,而這12 miles的步道稱為La Verkin Creek Trail。如果你有辦法在兩頭安排車輛接送的話,是可以從一頭走到另一頭去。而Kolob Arch大約是在這12 miles La Verkin Creek Trail步道正中間一個約0.5 mile長的spur trail盡頭,所以全部走下來到Kolob Arch大約是13 miles。La Verkin是西班牙文La Virgen的的變形(corruption),因為早期這條溪被誤認為是Virgin River。

這步道大抵算很平,只有800 feet的坡度,但是先下後上,如果要一天來回的話,在回程時通常得面臨日正當中爬坡的挑戰,但還沒到大峽谷那種難度就是。我這次是在六月中走,二點左右回到車上時,車上的溫度計是86F;若想要舒服一點,我建議選五月或十月的時間,七、八月要當天來回可能得要有過人的耐熱能力。因為走之前就有看天氣預報是這種機車的溫度,所以背了約3.5公升的水迎戰高熱與13 miles的距離,回到步道口還有剩0.5公升還沒喝。總之,在夏天要搞當天來回這步道得把水帶足。不過如果你有可以濾水的水壺,是可以利用溪水而少帶就是。

IMG_5767 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.7: 溪水裡其實有不少蝌蚪,照了幾張但忘記upload上來就是,有美國時間的話可以花點時間欣賞。

IMG_5774 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.8: 因為到達Kolob Arch路程遙遠,這步道上看到的人大都是這種裝備,我整路走下來只看到十個人左右。

IMG_5804 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.9: 這條溪水應該是Timber Creek。

IMG_5819 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.10: 不確定這是否還是Timber Creek,可能已經是La Verkin Creek了。重點是,需要水冷式降溫的話,可以到溪邊利用一下。

IMG_5821 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.11: 這就確定是La Verkin Creek了,溪邊有些路段的步道很窄且斜斜的,但manageable。

IMG_5824 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.12: 走到這已經快到Kolob Arch的junction,牆上有一些baby arch。

雖然說這應該算是個destination hike,但沿途風景還算不錯(相對其他的destination hike),而步道一開始的時候有最遼闊的視野,之後會在cottonwood tree的一路伴隨下一直到Kolob Arch。Zion National Park的夏天算很接近沙漠氣候,所以會非常熱,但因為沿途cottonwood tree帶來的綠意以及Timber Creek與La Verkin Creek的流水,感覺不會那麼harsh。即使如此,當天來回還是得要有一雙強腿、足量的水以及好的耐熱能力。

這步道上的人不算多,至少跟Zion Canyon那幾個有名的trail比起來可說是少很多,主要都是重裝備的backpacker在走。也因為步道上的人不多,萬一走到中暑還是身體有什麼不舒服也比較難找到人幫忙,得自己有充分準備。

從La Verkin Creek Trail走到Kolob Arch這最後的一段路雖然不長,但步道有些地方不是很明顯,甚至還得用手輔助藉著上上下下岩石才行,不過應該還不至於迷路,不是很確定時大致看一下四周以邏輯判斷,應該是沒什麼問題才是。步道終點離Kolob Arch其實還有一小段距離,所以只能遠觀。實際上能遠觀的角度不多,因為樹很高把大部分的視線都給擋住,我只找到兩個地方的空隙遠距離欣賞這拱門。有空的不妨在這些樹叢裡走走,也許會有更好的角度。

DSCN0018 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.13: 這裡是到Kolob Arch的junction,只剩下0.5 mile左右得走,牌子寫1.5 mile我想指的是一路走到拱門上的距離。如果你是騎馬過來的話,後面那東西是給你栓馬用的。

IMG_5850 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.14: 這段路也有小溪流,有些地方得用手稍微scramble一下。

IMG_5845 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.15: 淺淺的溪水長出綠綠的東西,顏色對比蠻高的。

IMG_5854 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.16: 有些地方有cairn指路。

DSCN0008 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.17: 這就是終點,所以Kolob Arch是個可遠觀而不可褻玩焉的拱門。

DSCN0014 Kolob Arch, Zion National Park
Figure 4-12.18: 請愛用相機的望遠端焦距,會覺得Kolob Arch蠻粗勇的。

Kolob Arch應該不算是造型優美的拱門,雖然量出來是美國第二長的拱門,但視覺上比較像是美國第二粗勇的拱門。這種拱門屬於alcove arch這個類型,也就是在岩壁上因為侵蝕而搞出一個洞來。這種alcove arch在公園不少地方都可以看到真正成為拱門的前身,比如在Zion-Mount Carmel Highway上看到的Great Arch of Zion,Canyon Overlook這步道走過「奈何橋」後的那個石穴,都是這種alcove arch的前身。

專程到這看美國第二長的拱門對大部分人來講代價算是很高,要看拱門我建議還是先去Arches National Park。雖然那邊也很熱,但至少走的距離短很多,會比較enjoyable。此外,那根第一長的Landscape Arch一直在預告隨時會掛掉,所以先去看第一長的拱門還是比較實在。若Kolob Arch有朝一日變成了美國第一長的拱門,到時候再走到這我想還不遲。

DSCN0005
Figure 4-12.19: 這arch可說是藏在一堆樹的後面,不曉得第一個發現這arch的人是誰,還蠻厲害的。

DSCN0034 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.20: 回程可說是日頭赤焰焰,遇到另兩個往Kolob Arch前進的二人組。

DSCN0024 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.21: 六月尾聲僅存的野花,五月來花會比較多。

DSCN0042 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.22: 有需要的話,確實是可以利用La Verkin Creek水冷式降溫,尤其是回程的時候。

DSCN0055 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.23: 步道不少地方都有cottonwood tree的樹蔭,通常在這歇一下之後續走,尤其是上坡的時候。

DSCN0091 Kolob Arch/La Verkin Trail, Zion National Park
Figure 4-12.24: 日正當中的回程是一場奮戰,沿路多休息最後總是會走回步道起點的停車場。

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