Monday, November 5, 2018

Yellowstone National Park (6-15)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain]

6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser

Fairy Falls是個位於離Old Faithful地熱區不遠的一個瀑布,步道口在Midway Geyser Basin旁,開車經過這地方時會看到步道口的指示牌子。

走到Fairy Falls的來回距離是5 miles,整段路幾乎都是平的,先有Midway Geyser Basin的開闊視野,之後會走一小段樹林路,算相當好走,也很family friendly。行有餘力的話,可以從這瀑布繼續走到Imperial Geyser,一樣是走起來不費力的平坦樹林與草地地形,而整趟hiking的距離會從5 miles變成6.5 miles。

這是個相當熱門的步道,甚至是個must hike,但主要原因不是Fairy Falls或Imperial Geyser,而是Grand Prismatic Spring。經驗上,步道口的停車位在中午前就會被停滿,甚至一路停到馬路邊。但因為大部分人都只是去Grand Prismatic Spring Overlook眺望這大稜鏡池,停車位的流動率算高,可能比想像中容易等到停車位。

IMG_7741 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.1: Fairy Falls的步道口,前方的河是Firehole River。

IMG_7743 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.2: 左手邊的叉路會到達Grand Prismatic Spring Overlook,因為這時天空還很陰,回程時才走上去。

IMG_7744 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.3: 前方冒蒸氣的是左邊的Grand Prismatic Spring與右邊的Excelsior Geyser Crater。

IMG_7747 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.4: 騎腳踏車來的話得停在這,之後往Fairy Falls的叉路得用走的。

長久以來,走Fairy Falls Trail去看Grand Prismatic Spring一直是個公開的秘密。從步道口開始走不到十分鐘,會看到左手邊山坡有所謂的social trail,於是不少人沿著前人的足跡順勢爬到這小山坡上登高眺望Grand Prismatic Spring,得到公園裡最大的視覺享受之一。

但爬上這個小山丘並不容易,除了地上有很多因1988年大火所倒下的樹,不少地方土質並不堅固,在這可能需要手腳並用的過程中也有滑倒或摔倒而受傷的可能,需要小心謹慎。即使已經爬得夠高,有的人因為池子還是被樹擋到一部分覺得不甘心而繼續往上爬,但有的人覺得已經受夠了而決定見好就收下山。即使這過程有危險性,對某些人來說甚至是在搏命演出,但因為爬到上面所得到的視覺爽度實在是太高了,每年往上爬的人可說是絡繹不絕,直到2014年。

這年六月的某一天風很大,一棵死於1988年大火的lodgepole pine被風吹倒而擊中一位爬上這小山坡的台灣人頭部,不久後被趕到步道現場協助的ranger宣告死亡。這意外事件發生後不久就上了新聞,公園也因此關閉了這部分的步道,並在之後進行相關的步道改善工程。

IMG_7763 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.5: 轉往Fairy Falls的路大概是這個調調,兩旁都是lodgepole pine而沒啥特殊風景,但很平很好走就是。

IMG_7770 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.6: 這些standing dead的lodgepole pine是1988年公園森林大火造成的,視野因此好很多,而走到這表示離Fairy Falls只差幾步路。

IMG_7780 Fairy Falls
Figure 6-15.7: 到達Fairy Falls,已經有兩個人在這休息。

IMG_7788 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.8: 要繼續到Imperial Geyser得走過這就地搭起的橋,遠方那兩道蒸汽分別是Spray Geyser與Imperial Geyser。

Grand Prismatic Spring是公園最大的熱泉,彩虹般的顏色由池心的藍色往外擴散成紅色可說是其招牌,但因為過於巨大而無法從Midway Geyser Basin好好欣賞。空中是最好的角度,但不准使用drone,所以這步道旁的小山坡就成為了次好的選項。

據說公園在1997年就有要在這小山坡上蓋眺望台的計畫,但一直處於有計畫表但沒有時間表的狀況。在這個意外事件後的2017年夏天,公園終於鋪好了一條往這小山坡上的正式步道,並在夠高的地方設置了個有護欄的眺望台,也就是Grand Prismatic Spring Overlook。公園否認蓋Grand Prismatic Spring Overlook跟2014年的意外事件有關,但信不信就由你了。除了這個眺望台,步道口的停車場也跟著擴建,顯然有預期走這步道的人會變多。

如果你從Fairy Falls的步道口開始走,來回Grand Prismatic Spring Overlook的距離大概只有1 mile。雖然最後需要往上爬,但距離不長且坡度也還好,小朋友走都算輕鬆。沒花過多時間欣賞這池子的話,來回大概只要三十或四十分鐘左右。

IMG_7810 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.9: 大部分的步道交叉口都有告示,但這地方沒有,應該是一個loop,往右走比較快到Imperial Geyser。

IMG_7815 Spray Geyser
Figure 6-15.10: 遠方冒煙的是Spray Geyser,但沒有正式的步道到達。

IMG_7825 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.11: 這段步道旁的小溪是Imperial Geyser的run-off,前方冒蒸氣的地方就是Imperial Geyser。

IMG_7853 Imperial Geyser, Yellowstone National Park
Figure 6-15.12: 色彩繽紛的Imperial Geyser,算是個跟hot spring連在一起的geyser。

咦,那Fairy Falls呢?對大部分的人來說,這步道從來就不是用來看瀑布的。就我自己的現場目測估計,至少有70%甚至是80%的人是走到Grand Prismatic Spring Overlook後就回頭。所以如果你以為公園的瀑布就是黃石大峽谷裡的那兩個,也許再加上Tower Fall,走去Fairfy Falls是浪費時間而不如去趕下一個業績,就會聰明反被聰明誤,錯過了Grand Prismatic Spring Overlook這個好物。

對於時間不趕且有心走去看Fairy Falls的人,會發現這瀑布相當高,接近200 feet,但不是走水量大的暴力路線。Fairy Falls這名稱取得很恰當,秀氣的水量配上現場的微風,給人仙女般的lovely感覺。如果有計畫在步道享用午餐或休息吃點零食,這是個不錯的地點。

這瀑布最好看的時候可能是冬天,我曾經各以snowshoeing與cross country skiing的方式到過這,而這時的瀑布旁會有很多帶點藍色(陰天的藍色效果較好)的icicle。

IMG_7917 Mudpot
Figure 6-15.13: Imperial Geyser旁邊還有個mudpot。

IMG_7984 Imperial Geyser, Yellowstone National Park
Figure 6-15.14: Imperial Geyser旁有個上小山坡可以爬上去提供這另外的角度,這時剛好有兩個hikers走到這當比例尺。

IMG_8005 Imperial Geyser
Figure 6-15.15: 爬上小山坡後可以看到整個山谷,如果你很難理解為何這區域的山谷被稱為hole的話,這是個不錯的現場解釋,看起來確實像是個凹下去的洞。

IMG_7986 Fairy Falls Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-15.16: 遠方冒煙的是Midway Geyser Basin。

從Fairy Falls走不到1 mile就會到達Imperial Geyser,即使在公園的那些from A to Z的geyser basin已經看過不少噴泉,Imperial Geyser仍然有它的特殊之處。這個位於backcountry的geyser曾經非常active,公園還因此很慎重地幫它取個好名字。過程中曾一度與Columbia Geyser這也很受歡迎的名字形成拉鋸戰,不過最後由Imperial Geyser出線。

大部分看到的geyser跟hot spring是各自獨立的,但Imperial Geyser像是跟周圍的hot spring形成了連體嬰。基本上,geyser在噴發時就是白色的水柱,而Imperial Geyser同時還有漂亮的hot spring陪襯,多了大部分geyser所沒有的色彩繽紛感覺,即使這geyser噴得不算高,現場看到眼睛還是為之一亮。

Imperial Geyser並不總是active,根據過往資料至今已經active了超過廿年,需要的話可以先去visitor center問再決定要不要走到這。另一個判別的方式是在到了Fairy Falls這瀑布後,往之後步道的空曠方向望去看有沒有蒸氣。如Figure 6-15.8所示,可能可以看到Spray Geyser與較大的Imperial Geyser蒸氣,表示Imperial Geyser正在噴,值得專程走過去看。

IMG_7991 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.17: 小山坡上還有個小池塘,走到池塘邊可能會看到pond lily這花。

IMG_8041 Fairy Falls, Yellowstone National Park
Figure 6-15.18: 回程時看到的Fairy Falls。

IMG_8039 Fairy Falls
Figure 6-15.19: 這小女孩她哥之前走這倒下的樹過去,她覺得好玩也跟著走,結果因害怕而(一時)卡在上面。她爸媽這時在旁邊研究地圖還是幹嘛沒注意到,之後她有沒有發生甚麼事我就不清楚了。

IMG_8058 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.20: 離開Fairy Falls往回走,這時比一早sunny且溫暖很多,是個很舒服的hiking天氣。即使這時候是六月底快七月的夏天,這天大部分人還是穿長袖。

我2018年六月底到這的時候Imperial Geyser算是active,每隔三分鐘還是五分鐘會噴一次,每次也噴個大概三分鐘還是五分鐘,算是相當規律。這噴泉在1920年代時曾經噴很高,最高可達150 feet,但不久後進入了dormant的狀態,並這麼持續了幾十年,大概在2000年前後才又開始變得active,但噴得沒有dormant前高。

Imperial Geyser旁有個可以走上小山丘的social trail,但周遭沒有死掉的lodgepole pine。因為坡度大且土石鬆軟,我擔心下坡會很滑所以一開始沒打算爬上去。後來一位爬上去的hiker跟我說上面有一群elk,在盛情難卻的壓力下不是很甘願地爬了上去。到上面時elk雖然已經離開了,但提供了由上往下看Imperial Geyser與其他角度的風景,其實相當不錯。

之後下坡也確實如我所料很滑,即使我穿的鞋子還算不錯,有些路段還是很struggle,最後還是安全下莊就是。我自己覺得這小山丘可爬可不爬,到時候請自己看著辦。

IMG_8149 Grand Prismatic Spring, Yellowstone National Park
Figure 6-15.21: 從步道叉路Grand Prismatic Spring Overlook看到的大稜鏡池。

IMG_8118 Grand Prismatic Spring
Figure 6-15.22: 因為不是從正上方看,池子的形狀會比較橢圓。在以前走social trail的年代,有人會爬到更高的地方,看起來就會比較圓。

IMG_8032 Grand Prismatic Spring, Yellowstone National Park
Figure 6-15.23: 因為Grand Prismatic Spring太巨大,近距離從Midway Geyser Basin的boardwalk上看反而受到侷限而無法盡情欣賞這池子。

IMG_8161 Fairy Falls Trail
Figure 6-15.24: 前方就是步道口的停車場,步道上的人不少,但大部分都是走去Grand Prismatic Spring Overlook,會一路走到Fairy Falls的人很少。

因為新蓋好Grand Prismatic Spring Overlook的緣故,這步道正逐漸成為worst kept secret,但不管是馬路上的步道告示牌或是步道口的資訊欄,全都沒有提到Grand Prismatic Spring這個比Fairy Falls更有吸引力的關鍵字,之前沒做點功課的話很容易錯過這地方。即使如此,還是有很多人知道要走這旁門左道欣賞美景。

如果你對看Grand Prismatic Spring有高度興趣,也許不要拖太久以後才到這。咦,反正隨時可以走到眺望台看,有什麼好急的?有沒有看到Figure 6-15.21裡前景的樹?這些lodgepole pine不是冗員,他們會不斷長高,之後會擋到視線。五年或十年內也許還好,廿年就不清楚了。一旦這些樹長高到開始擋住視線多少會煞風景,而公園未必會馬上處理這樣的樹。

從看到Grand Prismatic Spring、Fairy Falls並一路到Imperial Geyser,整趟走下來比步道口單單的Fairy Falls標示精彩很多,是個景觀豐富、CP值極高且好走的步道。即使有如Figure 6-15.19這年紀的小朋友,要走到Imperial Geyser的機會依然相當高。光走去Grand Prismatic Spring Overlook當然也算是值回票價,但我是很推薦在天氣不要太差的狀況下一路走到Imperial Geyser。

步道的人潮主要集中在前面到達Grand Prismatic Spring Overlook的路段,好處是因此很難有被grizzly bear攻擊的機會。過了這段路後人開始變少,尤其是Fairy Falls之後,最好做點防熊準備。

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1 comment:

Anonymous said...

Thank you for the thorough report and photos. It was my 6th trip to the park, but my first to hike the Fairy Falls Trail. Indeed the display at the trail head did not mention anything about Grand Prismatic Spring Overlook. We came upon it as a total surprise. Your pictures are amazing. We will go back there to check out Fairy Falls, Imperial Geyser and Spray Geyser next year.