Wednesday, September 12, 2018

Yellowstone National Park (6-11)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge

除了地熱與黃石大峽谷等著名景觀,黃石公園也蘊藏了不少化石,而petrified tree是其中一項。最容易看到的石化木在Tower Junction附近的馬路邊,不過因為之前被非法偷走,所以剩下來的那一棵石化木被鐵欄圍著,而隔著鐵欄欣賞通常不是甚麼多有趣的經驗。

石化木在公園的不少地方都有,Specimen Ridge是其中之一,也是最容易到達可以看到石化木的地方。步道口在Tower Junction往東約4.5 miles車程的地方,快到的時候會看到Trailhead這個牌子,在你的右手邊會有個大概可以容納10輛車的pullout讓你停車。如果你已經過了橋,或甚至看到Slough Creek的牌子,表示你開過了頭需要U turn。

公園有一條叫做Specimen Ridge Trail的長步道,這邊講的不是這一條,請不要走錯了。

IMG_8274 Petrified Trees Trailhead
Figure 6-11.1: 步道口離Lamar River Bridge不遠但不是很明顯,不過那個pullout有關於狼的解說。

IMG_8287 Petrified Trees Trail
Figure 6-11.2: 步道一開始也不是很明顯,是條已經廢棄的道路。在步道口遇到德州來的Chris,於是三人結伴一起走增加安全性。

IMG_8293 Petrified Trees Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-11.3: 公園北方典型的桌布類形大草原景色,但比桌布多了很多樹就是,而這步道上很多都是Douglas-fir。

IMG_8296 Pronghorn
Figure 6-11.4: ㄧ隻路過的pronghorn。

IMG_8297 Petrified Trees Trail
Figure 6-11.5: 看起來像是死掉的quaking aspen,光線效果不錯。

IMG_8303 Hikers on Petrified Trees Trail
Figure 6-11.6: 這步道的坡度很陡,這邊已經走了一段這樣的路,但最陡的部分才正要從前方開始。

這條通往petrified trees的步道來回雖然只有3 miles,但需要爬升1,100 feet左右,可說是非常陡,走起來並不輕鬆,大部分的人都需要在上坡時停下來休息個幾次才能繼續往上走。步道口一開始是一條遺棄的道路,應該很容易認出來,走一小段路後就會開始上坡,並開始艱辛地爬坡。

步道大部分的路段並不算寬,但我覺得沒有甚麼安全性的問題。不過有些地方有所謂的social trails,尤其是在靠近第一個可以看到石化木的地方,到底要往那個方向走可能會有點混亂。之所以如此可能有兩個原因,一個是要off trail去找其他的石化木;另一個原因是坡度太陡,所以有人試著以距離換坡度的方式繞來讓自己好走一點。

我自己在去程的上坡路段並沒有這問題,回程的時候才在Figure 6-11.9這附近走到另一條路,但好處是意外看到Figure 6-11.22裡的另一棵petrified tree。回程的這一小段路變成是個shortcut,距離短且坡度大,不一會兒功夫又接上了原本走的主幹道。也許只要大方向正確,最後總是會走到該走的步道上。

IMG_8333 Northern Range
Figure 6-11.7: 爬到高一點的位置,一樣是桌布般的風景。

IMG_8341 Northern Range
Figure 6-11.8: 換個位置與方向後依然是桌布。

IMG_8353 Petrified Tree
Figure 6-11.9: 第一階段的爬坡到這先告一段落,而這是一塊石化木。

IMG_8156 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.10: 上圖石化木的特寫。

IMG_8143 Slough Creek, Yellowstone National Park
Figure 6-11.11: 這是Slough Creek與到達另一個步道口的unpaved road,曾經有一個狼群以這條溪命名,在跟其他狼群戰鬥以及受到mange這皮膚病嚴重感染下,這狼群的最後一隻狼死於2010年的三月。

IMG_8144 Slough Creek, Yellowstone National Park
Figure 6-11.12: 依然是Slough Creek,但換個角度。

在辛苦爬坡一陣子後會先到達Figure 6-11.9這可以看到一棵2266石化木的地方,也是到達終點前一個大部分人會停下來稍微休息的地方。這地方還可以俯視山腳下的Lamar River與Slough Creek,是看石化木之外的額外bonus。此外,還可以看到之前冰河活動所留下的遺跡,也就是Figure 6-11.13裡的potholes。

這些potholes附近還有不少零亂的巨石,稱為glacial erratics,是被冰河搬運到這後所留下,當你開車經過這區域時會在路邊看到。這整個區域有個非正式的名稱,叫做Little America,因為之前有一個pothole長得很像美國地圖,但後來乾掉了就是。這個稱呼比較是賞狼的人在用,因為這也是常常可以(遠距離)看到狼的區域。

如果你從Tower Junction開始往東開,在過了Yellowstone River的橋後會馬上看到右手邊的Yellowstone River Picnic Area,同時也是個可能看到bighorn sheep的地方。離開這個野餐區後就算是進入了Little America,一直到你到達Slough Creek為止。這整片寬闊的草原區域除了可能看到狼,bison與pronghorn也常可以在這看到。

IMG_8167 Potholes, Yellowstone National Park
Figure 6-11.13: 這區域有很多之前冰河活動留下的potholes,曾經有一個pothole的形狀很像美國地圖,所以有人稱這地方為Little America,但這不是官方名稱就是。

IMG_8168 Lamar River and Slough Creek
Figure 6-11.14: 下方的Lamar River與上方的Slough Creek。

IMG_8370 Hikers on Petrified Trees Trail
Figure 6-11.15: 遇到一對回程的hikers。

IMG_8389 Lamar River and Slough Creek, Yellowstone National Park
Figure 6-11.16: Slough Creek大概在這地方跟Lamar River合流。

IMG_8403 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.17: 終於到達目的地並看到這豎立著的石化木,據說生前是棵redwood。

IMG_8392 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.18: 由德州來的Chris提供比例尺功能,他還蠻上相的。

步道的終點可以看到Figure 6-11.17裡的石化木,離Figure 6-11.9這地方大概還有半小時的路程,而且依然是很陡的上坡。反正累了就停下來休息,持續走總是走得到。終點這地方有其他小一點的石化木,但因為有坡度且土石不是很穩固,冒險走去旁邊有滑倒受傷的可能。

提到石化木,難免得跟Petrified Forest National Park做個比較。就easy access這部份來說,Petrified Forest National Park可說是大勝,而且在色澤上也豐富許多,雖然我覺得艷麗到有點邪氣就是;Yellowstone的石化木大都在偏遠的backcountry,要說陣容勝過Petrified Forest未必不可能,畢竟這公園很大,但有這種美國時間探索的人不多。以這次距離算短的hiking來說,來回的路上我只看到五組人馬,算非常少人。

Yellowstone的石化木有個特色,就是有不少大棵的石化木都是站著,而不像Petrified Forest National Park裡大都是躺著。一開始是認為在火山爆發後這些樹原地死掉,所以我們看到standing dead的石化木。這個看法在1980年Mount St. Helens爆發後遭到挑戰,科學家觀察到有很多樹被火山爆發後所形成的lahar沖走並落腳在Spirit Lake,而且很多樹都是以豎著的方式漂浮在這湖裡,之後才逐漸被埋進土裡。

這個難得的學習機會被用來重新檢視Yellowstone的石化木,加上不少站立的石化木並沒有樹根,因此支持Mount St. Helens所觀察到的現象,也就是先死於火山爆發,但不久後被沖走,在落腳到另一個地方後以standing dead的站姿被掩埋,之後周遭土被侵蝕掉而成為今日大家所見的石化木。這並不表示公園裡所有站立的石化木都是這樣形成的,有些站著的石化木還是有可能死在原地。

IMG_8158 Sticky Geranium
Figure 6-11.19: 步道上其實有不少野花,不過之前大都看過,所以就用一張sticky geranium代表。

IMG_8179 Hikers on Petrified Trees Trail
Figure 6-11.20: 好像老朋友邊走邊聊天悠閒自在,但根本就只是在步道口剛認識。

IMG_8195 Petrified Trees Trail, Yellowstone National Park
Figure 6-11.21: 上圖遠方的那幾個人其實是在檢查Figure 6-11.9的那塊石化木。

IMG_8433 Petrified Tree, Yellowstone National Park
Figure 6-11.22: 因為我走錯路而看到的另一棵石化木。

IMG_8438 Bison
Figure 6-11.23: 快回到步道口前看到的ㄧ隻bison。

IMG_8455 Petrified Trees Trail
Figure 6-11.24: 回到步道口。

因為不想搞得太晚,走這步道的時候並沒有花太多時間探索周遭區域,來回只花了一個半小時多一點的時間,因此整路下來並沒看到太多石化木。撇開沒人性的步道坡度,我還蠻喜歡這條步道,而且有興趣再回來走走,到時候會多花時間找其他的石化木。

即使不會在這步道上看到比Petrified Forest National Park更多的石化木,走在桌布般的綠草如茵風景裡就先是個享受,居高俯視蜿蜒的Slough Creek與冰河活動所遺留下的potholes提供另一個視覺饗宴,加上可能在步道口附近的草原看到bison與pronghorn,除了那缺乏人情味的坡度,這條短步道其實相當精采。

腿力不要太差且做好防熊準備的話,應該可以在二個小時左右的時間完成這步道。

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