Saturday, September 1, 2018

Yellowstone National Park (6-9)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

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6-9. Lone Star Geyser

公園最有名的地熱景觀當屬geyser,不少地方都提供走在boardwalk上的簡單步道讓遊客方便欣賞,而Old Faithful Geyser所在區域的Upper Geyser Basin更是geyser最集中且最容易看到他們噴發的地方。特地花時間與力氣hiking去backcountry看geyser聽起來似乎不太有吸引力,但如果你待在公園的時間夠久且想有些special的經驗,Lone Star Geyser是不錯的選擇。

進入Yellowstone的backcountry有遇到grizzly bear的風險,這步道走的人算多,這方面應該還好,只要你不要在過早或過晚的時間走,很容易在路上遇到人而增加安全性。即使如此,2018年八月有一個家庭共四人在這步道附近的Divide Trail遭到有帶小熊的grizzly bear媽攻擊,10歲小男孩在逃跑時被熊媽追上並撲倒,好在他爸媽及時使用bear spray將熊媽驅趕走,最後以皮肉傷收場並送到Big Sky的醫院療養與觀察。

最保險的做法還是夠多人一起走,同時攜帶bear spray。需要的話,黃石大峽谷Visitor Center旁有在租bear spray,適合只想花一天或二天hiking的遊客。如果你有打算在這公園hiking好幾天,買一瓶反而划算且方便。即使最後沒用到,就當作是保了熊險,同時也保平安。

IMG_7031 Lone Star Geyser Trail
Figure 6-9.1: Lone Star Geyser的步道口。

IMG_7040 Hikers on Lone Star Geyser Trail
Figure 6-9.2: 步道很寬很平,整段路都走在樹林裡。

IMG_7043 Bikers on Lone Star Geyser Trail
Figure 6-9.3: 這步道也允許騎腳踏車,需要的話可以去Old Faithful Snow Lodge租。

IMG_7044 Lone Star Geyser Trail
Figure 6-9.4: 已經差不多到達Lone Star Geyser,騎腳踏車的話必須停在這,之後走幾步路過去即可。

IMG_7051 Lone Star Geyser
Figure 6-9.5: Lone Star Geyser的cone很大,而且有一個可以給hikers簽名的本子。

IMG_7065 Hikers Enjoying Lone Star Geyser (Minor Eruption)
Figure 6-9.6: 這是Lone Star Geyser的minor eruption,大概在major eruption前的半小時,但大家還是很興奮。

Lone Star Geyser離Old Faithful這區域不遠,就在觀賞Kepler Cascades這瀑布停車場的旁邊。這步道是可以讓車子開的service road,而且有鋪過柏油,類似Yosemite到達Mirror Lake的步道。走到Lone Star Geyser的單程距離是2.5 miles,整段路幾乎是平的,通常一小時內就會走到這個位於backcountry的geyser。

這步道不僅可以用走的,也可以騎腳踏車。需要的話,腳踏車可以在Old Faithful Snow Lodge租到。不過如果你直接從Old Faithful Snow Lodge騎,來回距離變成9 miles還是10 miles,但我想單程還是可以在一小時內騎到這個geyser。

因為到達Lone Star Geyser的步道很多地方都有鋪過,需要推娃娃車還是輪椅的話也還算適合;冬天這步道也是個groomed過的cross country skiing雪道,我自己是有興趣到這滑雪,不過之前一直找不到適當的時間,希望下次冬天到Old Faithful時可以完成這件事。

IMG_7071 Lone Star Geyser
Figure 6-9.7: 這是剛要開始的major eruption。

IMG_7170 Lone Star Geyser, Yellowstone National Park
Figure 6-9.8: 噴發中的Lone Star Geyser。

IMG_7099 Lone Star Geyser
Figure 6-9.9: 下午常有風,水柱因此會被吹斜。

IMG_7242 Steam Phase of Lone Star Geyser
Figure 6-9.10: 這是Lone Star Geyser的steam phase,表示噴發已經接近尾聲。

IMG_7268 Engelmann Spruce
Figure 6-9.11: 雖然公園地熱區的樹大都是lodgepole pine,如果你會分辨的話其實是可以在這步道上看到其他的樹,比如這張圖的Engelmann spruce。

IMG_7272 Subalpine Fir
Figure 6-9.12: 步道上的Douglas-fir。

之前提到專程hiking去看geyser聽起來沒吸引力還有另一個原因,就是萬一等半天都等不到噴發的話,那豈不是超級浪費時間?Lone Star Geyser是公園裡最準時的geyser之一,大約每三小時會噴一次,也是worst case scenario的等待時間。花三小時等對大部分的人來說通常還是太奢侈,但稍微做一下功課可以得到很大的改善。

經驗上,Lone Star Geyser大概會在10:00am、1:00pm與4:00pm這幾個時間噴,算是rule of thumb。另外五個時間點通常太早或是太晚,不太會是大部分人走一小時到這欣賞的時間,而且被熊抓包的機會也會比較高。有時間的話,不妨先去Old Faithful Visitor Center問最近一次的噴發時間,然後自己推算之後的噴發時間。Visitor Center裡的人會知道這geyser之前的噴發時間主要是靠遊客回報,所以如果那陣子剛好都沒人主動回Visitor Center告知的話,幫助可能不大。

有時候會有hikers在這步道口的公布欄寫上噴發的時間,應該是最可靠的,但並不是所有hikers都會熱心公益做這件事,像我這次要走之前就沒看到。不過因為我12:00pm左右要走前看到剛回來的hikers,直接問他們後得到的回覆是10:30am剛噴過,所以下一次理論上是1:30pm (如果10:30am這時間可靠的話),加上接近一小時的hiking時間還有半小時左右的margin,可說是相當理想。

IMG_7749 Lodgepole Pine, Yellowstone National Park
Figure 6-9.13: 公園裡最常見的二針松lodgepole pine,會發現乾掉的seed cone上也有刺,但這顯然不是bristlecone pine,因為其他特徵與地點都不屬於這長壽的松樹。

IMG_7261 Pollen Cone of Lodgepole Pine
Figure 6-9.14: 也是lodgepole pine,黃色的是pollen cone。

IMG_7725 Yellow Columbine (Aquilegia flavescens)
Figure 6-9.15: 步道上的野花不多,不過這yellow columbine (Aquilegia flavescens)不錯看。

IMG_7761 Serviceberry (Amelanchier alnifolia)
Figure 6-9.16: 傳說中的服務果,也就是serviceberry (Amelanchier alnifolia)。

IMG_7772 Woodland Strawberry (Fragaria vesca)
Figure 6-9.17: 之前有在公園其他地方看到的woodland strawberry (Fragaria vesca)。

IMG_7270 Family on Lone Star Geyser Trail
Figure 6-9.18: 看完Lone Star Geyser噴發後往回走的家庭,這對父母應該很喜歡當時的氣氛。

提早半小時到有個bonus,就是會先看到Lone Star Geyser的minor eruption,印象中噴不到三分鐘,但已經讓現場的hikers覺得興奮。有的人不曉得這只是minor eruption而在看完後就離開,結果major eruption真的在1:30pm左右開始,連尾聲的steam phase總共歷時卅分鐘左右。

第一眼對Lone Star Geyser的印象是cone很大,是公園裡幾個有這種醒目cone的geyser之一。這geyser的噴發高度不算特別高,但可以在相對近的距離欣賞,所以效果其實不錯。加上這是在backcountry,現場感覺較自然,也多了一種特殊性。這geyser的近處沒有其他的hot springs或thermal features,自己孤零零的每隔三小時噴自己的,被稱為lone star應該算貼切,據信跟Lone Star State、也就是德州無關。

噴發的尾聲是所謂的steam phase,也就是水夠熱但量不太夠,因此噴到最後大部分是蒸氣而不是水,以類似steam phase結尾的還包括Old Faithful Geyser附近的Castle Geyser。就我在公園裡的經驗,大部分geyser停止噴發是因為水夠多但不夠熱,因此會看到噴發的高度越來越小而最後停止噴發,比如Old Faithful Geyser就是以這種方式結尾。

到達這geyser後還有步道可以繼續延伸,如果你太早到,可以試著繼續往前走,也許會看到其他的風景。當然也可以在看完噴發後再進一步探索,不過這時大部分的人會沿著原路往回走就是。

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