Tuesday, September 26, 2017

Zion National Park (4-14)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Scenic Drive] [4. Day Hiking] [5. Wildlife Watching] [6. Other Activities] [7. More about Zion] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Watchman Trail] [4-2. Pa'rus Trail] [4-3. Emerald Pools] [4-4. Riverside Walk] [4-5. Angels Landing] [4-6. Observation Point] [4-7. Hidden Canyon] [4-8. The Narrows] [4-9. Canyon Overlook] [4-10. Taylor Creek] [4-11. Timber Creek Overlook] [4-12. Kolob Arch/La Verkin Creek Trail] [4-13. Observation Point and Condor 299] [4-14. Northgate Peaks] [4-15. Chinle (Petrified Forest) Trail] [4-16. Sand Bench Trail] [4-17. West Rim Trail] [4-18. Deertrap Mountain]

4-14. Northgate Peaks

Distance (round trip): 4.4 miles
Trailhead Elevation: 6,960 feet
Elevation Gain: mostly level
Hiking Time: ~2 hours

Northgate Peaks這步道的步道口不在Zion Canyon或Kolob Canyons這兩區,必須以Kolob Terrace Road這條道路到達Wildcat Canyon Trailhead,公園另一個有名步道Subway的bottom-up也是從這馬路的步道口開始進行。如果你從公園外的小鎮Springdale開始開車的話,開到這步道口大概需要卅分鐘。

IMG_1278 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.1: 步道起點。

IMG_1279 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.2: 看起來像是某種paintbrush,黃色的應該是broom groundsel。

IMG_1283 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.3: 雖然Zion Canyon裡的步道人很多,這步道上的人非常少,整路來回大概只有三組人馬。

IMG_1285 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.4: 步道大致以ponderosa pine與meadow為主。

IMG_1300 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.5: 步道旁有個canyon,特地走過去看後覺得很普通就是。

Northgate Peaks是條來回4.5 miles左右的平路,加上大約7,000 feet的海拔高度,這地方跟Zion Canyon裡的步道比起來相對涼快,是個不錯的family-friendly步道,對體力的負擔很小。

這步道沿路以三針的ponderosa pine與meadow為主,溫度夠高的話還可能會在步道上聞到ponderosa pine的vanilla或是butterscotch味道(你也可以走到樹邊聞樹皮)。大致上,步道附近的ponderosa pine樹林算是健康,因為不會很密且樹的周遭沒有甚麼shade tolerance的樹(比如white fir),相關書籍或文章常用parklike或savanna形容這種健康的ponderosa pine樹林。整體感覺很開闊sunny,不是雨林那種調調。

Ponderosa pine是個很典型依賴森林野火繁衍下一代的樹,所以通常可以看到樹皮被燒過的痕跡。正常且自然的情況下,野火只會以surface fire的方式進行,而這樹有如拼圖般的樹皮可以抵擋住這規模的火勢。這種surface fire可以清除地上的針葉與其他草叢,這樹的種子才有辦法接觸地表開始萌芽,像Figure 4-14.6那個樣子種子是無法發芽的。

如果有帶小朋友來走的話,這段路是個不錯的ponderosa pine生態教育,能發出香草味道的拼圖樹皮也能加深整體的印象。

IMG_1299 Ponderosa Pine Cones
Figure 4-14.6: 地上的ponderosa pine cones,這些乾掉的針葉會讓seed無法落土,需要靠森林野火清除。

IMG_1309 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.7: Ponderosa pine是個跟森林野火有密切關係的樹,健康的ponderosa pine樹林大都可以看到樹皮被燒過的痕跡。

IMG_1326 Northfate Peaks Trail, Zion National Park
Figure 4-14.8: 抵達終點,這很大塊的是North Guardian Angel。

IMG_1343 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.9: 跟Zion Canyon那一區看到的景色很不同,最右邊那一小塊凸出來的應該是West Temple。

IMG_1362 Northfate Peaks Trail
Figure 4-14.10: 雖然去程就看到這像是某種daisy的野花,回程時的光線較好。

步道終點可以看到以North Guardian Angel為主的遼闊景色,色調跟Zion Canyon那區的景色類似,也許是因為用top-down的角度,rock formation看過去比較不同。

有趣的是,即使這是九月中的時候走,沿路還有一些野花可以看,是讓我比較訝異的地方。這步道可能有賞野花的potential,七月還是八月來也許花況會更好,我以後會選這兩個月再來瞧瞧是否如此。

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