Tuesday, November 13, 2018

Yellowstone National Park (6-16)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


6. Day Hiking

[6-1. Mount Washburn] [6-2. Artists Paintpots] [6-3. Trails at the Grand Canyon of the Yellowstone] [6-4. Natural Bridge] [6-5. Ranger-Led Hike: Lupine Loop Walk] [6-6. Mystic Falls] [6-7. Bunsen Peak] [6-8. Beaver Ponds Loop] [6-9. Lone Star Geyser] [6-10. The Hoodoos] [6-11. Petrified Trees of Specimen Ridge] [6-12. Pelican Creek Nature Trail] [6-13. Cascade Lake] [6-14. Monument Geyser Basin] [6-15. Fairy Falls/Imperial Geyser] [6-16. Elephant Back Mountain] [6-17. Hellroaring Creek] [6-18. Yellowstone River Picnic Area Trail]

6-16. Elephant Back Mountain

Elephant Back Mountain是Yellowstone Lake西邊因岩漿所形成的一座小山,步道口在Lake Junction北邊0.5 mile或是Fishing Bridge Junction南邊1 mile的馬路上,馬路上的步道告示牌子不算小,應該不容易錯過。步道口也有適當的停車空間,也不容易被停滿才對。

IMG_6966 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.1: 步道的指示。

IMG_6970 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.2: 一位長輩在這晨跑,這其實是有遇到熊的危險性。

IMG_6975 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.3: 步道口的告示除了警告熊,之前的hikers還留言說最近步道上有一隻elk媽因為保護小elk而很凶悍。題外話,美國人手寫的6跟4常常很像而不好分辨。

IMG_6983 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.4: 步道在這地方split形成一個loop,根據之前的警告,elk媽是在往右邊的步道上,但我還是選擇往右走,因為我走的時候已經是六月底,沒看到這隻elk。

這步道大部分都走在lodgepole pine的樹林裡,一段路程後會遇到分叉,要往左還是往右走都無妨,因為這是一個loop,也是爬坡較陡的路段,大概600 feet左右,但到達這個分叉之前已經先爬了200 feet就是。這步道來回只有約3.5 miles,並不算長,沒在眺望點混太久的話應該可以在二小時左右完成。

步道的highlight我想是爬到高處的眺望點,海拔大概有8,600 feet,可以看到Yellowstone Lake與湖邊的Lake Yellowstone Hotel。話雖如此,整體景觀並不特別。因為湖在眺望點的東邊,下午來光線會比較順,也許會好看一點。

我走的時候是六月底,但花況並不好,我想跟大部分路段都在樹林裡有關。真要說有趣,就是在步道高一點的地方可以看到whitebark pine。雖然whitebark pine是公園很關切的樹,大部分的人對看(針葉)樹沒興趣,所以這也不算是走這步道的誘因。

這步道在2015年的八月六日發生一起grizzly bear攻擊人致死並吃人的事件,是我想來走的一個原因,順便看看能不能活著離開。

IMG_6987 Common Juniper
Figure 6-16.5: 這東西是common juniper。

IMG_6994 Elephant Back Mountain, Yellowstone National Park
Figure 6-16.6: 到達眺望湖的地方。

IMG_6998 Elephant Back Mountain
Figure 6-16.7: 早上逆光加雲多,效果並不好,但可以看到山腳下的Lake Yellowstone Hotel

IMG_7015 Whitebark Pine on Elephant Back Mountain
Figure 6-16.8: 這樹長得跟lodgepole pine不一樣,需要進一步察看才能分辨。

63歲的Lance Crosby是公園在Lake Village小診所的一位雇員,原本應該在八月七日早上八點到診所工作卻沒出現,其他診所雇員在等到九點後向公園報案,公園的ranegr在同一天大概中午十二點於Elephant Back Mountain稍微off trail一點的地方先發現到他的屍體。在ranger帶回這消息後,公園組成一個調查隊前往陳屍地點,到的時候發現一隻母的grizzly bear與兩隻cubs還在那,但看到大批人馬後逃跑。

Elephant Back Mountain是住在Lake Village的遊客與公園雇員常從事hiking的地點,有的是想爬上去看風景,有的則用來當作運動健身。這步道也是Lance Crosby生前在這區域常走的幾條步道之一,根據陳屍現場,他沒有帶背包與水,也沒帶相機,顯然不是到這看風景,也不打算會在這花太多時間。他常一個人不帶bear spray(根據他生前的說法,帶bear spray會讓他自以為有免死金牌護身而放鬆警戒,不帶bear spray完全靠自己的知覺警戒以避免跟熊衝突才是王道)走這步道,而且有off trail的喜好,在公園的專家徹底調查周遭環境後推論他意外遇到並驚嚇到grizzly bear,因而在熊的攻擊下重傷致死。

如果攻擊他致死的熊馬上離開,根據之前的類似案件,公園很可能認定這熊是在做正當防衛而不會對之做出任何處置。但這隻熊媽在幹掉他後繼續把他當食物吃,所以公園決定抓她,最後並處以安樂死。至於另外兩隻成為孤兒的小熊,則由Ohio的Toledo Zoo收容。這個決定在當時引起民眾很大的反彈,要求公園不要殺這隻熊。但這是專業問題,不是民主投票,民意並沒有改變最後的結果。

目前可以接受熊把人當威脅,即使在衝突的過程造成人的重傷或是死亡。但不能接受熊把人當食物或是食物來源,何況還有兩隻小熊在旁有樣學樣。根據過往經驗,這種跟食物扯上關係的熊特別危險,為了保護遊客,所以需要"remove"這隻吃人的母熊。

IMG_7007 Whitebark Pine
Figure 6-16.9: 五針加上紅色的pollen cone,這是棵whitebark pine。

Grizzly Bear Attack Report Sample
Figure 6-16.10: 63歲的Lance Crosby在2015年八月七日被發現死在這步道旁,這是調查報告依照當時現場所畫出的示意圖。

Grizzly Bear Attack Report Sample
Figure 6-16.11: 從2015年的一月到出事前的八月六日有相當多grizzly bear在附近出沒,出事現場30公里半徑範圍內共觀察到327起。

IMG_7027 Hikers on Elephant Back Mountain
Figure 6-16.12: 接近中午後步道上的人才開始較多。

在Yellowstone從事hiking有一種未知的恐懼,看起來風和日麗,但你永遠不曉得什麼時候grizzly bear會突然出現,是在其他地方hiking少有的經驗。除了結伴以及攜帶bear spray外,也盡量不要太早或太晚出現在步道上,走的時候能三不五時看到人會安全很多。

就風景來講,這步道並不算特別,可以眺望Yellowstone Lake的地方其實不少,有很多更輕鬆且省時的方式可以達成。除非你跟我一樣對當年這起意外好奇而想以身試命實地走一趟瞧瞧,我覺得先走附近的Natural BridgePelican Creek Nature Trail會比較有收獲。

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2 comments:

C.C.Chang said...

看了你這篇文章,第一次對在Yellowstone hiking感覺到恐懼。
到黃石玩了幾次,也走過幾個Trail,都沒意識到有可能會遇到灰熊。是我們走的Trail都是太大眾化的嗎?還是說我們都是一家四口走?這麼多年的hiking,都沒遇到過動物在Trail旁(Denali除外),是因為我們一家人太吵了,把動物都嚇跑了嗎?
對於能看到熊,真的是又期待又怕受傷害!

itchiang(thor) said...

大致上,人多的熱門步道比較不容易遇到熊,長步道的風險通常也比短步道高。另一個是時間,不早不晚也比較不容易遇到。步道沿路有沒有熊喜歡吃的東西(也就是habitat)也有關係,而熱一點的溫度也比較不容易遇到。但還是有運氣不好遇到的時候,比如步道附近有個動物的屍體,熊怕你搶他的食物而攻擊你。

如果遠遠的就看到通常比較不會有事,很多意外都跟短距離的surprise有關。人多對安全有幫助,不管旁邊是熟人還是生人,即使真被攻擊也比較不會致命。