Saturday, February 24, 2018

Petrified Forest National Park (6-2)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Painted Desert] [4. Blue Mesa] [5. Petrified Forest] [6. Off the Beaten Path] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


6. Off the Beaten Path

[6-1. Four Bridges] [6-2. Historic Blue Forest Trail] [6-3. Petroglyph Mesa] [6-4. Red Basin/Clam Beds] [6-5. First Forest Overlook] [6-6. Bidahochi] [6-7. Flattops Circumnavigation] [6-8. Siltstone] [6-9. Titanic] [6-10. Historic Rainbow Forest Road]

6-2. Historic Blue Forest Trail

IMG_7434 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.1: 這個guided hike的集合地點在The Tepees的路邊停車。

IMG_7435 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.2: 帶隊的是Matt與Dorenda夫婦,跟團的連我共五個人。

IMG_7441 Erosion Landscape at the Teepees
Figure 6-2.3: 這地形有點像是lava flow,但不是黑色而是紫色調就是。

IMG_7445 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.4: 這種跟團的都有解說,Matt還有準備歷史圖片跟現場對照。

IMG_7448 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.5: 這邊開始往上爬,之前走的是1930年代鋪設給車子開的平路。

IMG_7455 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.6: 一小段路就爬到上面,地形變得更有趣、或說是詭異。

自從上次在感恩節參加了Four Bridges這個Off the Beaten Path的guided hike活動後,我就對要走到其他地方的類似活動很有興趣。原本打算在聖誕節左右到,不過臨時改變計畫,改成總統節到這。這個活動目前都選在週末的兩天舉行,並不是每天有。如果你也對這活動有興趣,在安排旅程的時候得配合一下。

原本想說可能又會看到上次帶隊Four Bridges的Gary與Connie夫妻,不過換成的是來自Iowa的Matt與Dorenda夫妻。他們是第二年冬天到這擔任volunteer,而在擔任Off the Beaten Path的帶隊hike前先接受過Gary的training。據他們所說,公園的這帶隊活動大都是地頭蛇Gary走出來的,之後傳授給其他的volunteer。所以雖然這次沒看到Gary,但他的精神還是一直陪伴著我。

IMG_7458 Blue Forest, Petrified Forest National Park
Figure 6-2.7: 小班制的hiking很casual,Dorenda跟另兩位來自德州的Gina與Don邊走邊聊天與照相。

IMG_7477 Sinking Ship from Blue Forest, Petrified Forest National Park
Figure 6-2.8: 看起來不像是地球上的風景,另一個叫做Titanic的帶隊活動會走到後面白色的那條岩石那邊。

IMG_7479 Badlands at Blue Forest
Figure 6-2.9: 紫色調的惡地地形。

IMG_7511 Petrified Wood
Figure 6-2.10: 一排被撐起的石化木。

IMG_7515 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.11: 這個帶隊的hike有不少得走在這種窄小步道的路段,上坡還好但下坡有些地方可能會有點可怕。

IMG_7535 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.12: 這是最難走的下坡路段,從圖的左下方小小的步道以很斜的坡度走下去,會接到圖右上方鋪設的Blue Mesa Trail

1930年代為了解決經濟大蕭條而成立的CCC (Civilian Conservation Corps)曾在這公園鋪設過不少馬路與步道,而Blue Forest是其中之一。大部分人在到達The Tepees時大都就路邊停車拍個照,但這裡其實有一條通往Blue Mesa方向的馬路,之後有Blue Forest這步道可以連接到Blue Mesa Trail

這段馬路與步道在1955年之後廢棄不用,由Blue Mesa Road與Blue Mesa Trail取代原先的功能。公園有不少段的馬路都在之後廢棄不用,其中一個原因是化石,而Blue Forest這區是化石的重點區域之一。除了恐龍,在公園找到的fresh water shark也被視為相當珍貴,因為目前的鯊魚大都在海水而不在淡水裡。

Matt與Dorenda也接受過古生物學家的化石training,有一次他們就檢了一顆很像是尋常石頭的化石給我們看,就他們的判斷是恐龍的一顆牙齒。反正他們就邊帶隊順便找,有看到化石或疑似是化石,就用GPS記下座標,之後報給公園的古生物學家。這些專家之後會走去,大部分的時候是已知的化石,但也有之前沒發現的就是。

IMG_7541 Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.13: 這邊剛離開Blue Mesa Trail不久。

IMG_7548 Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.14: 一堆鮮豔的石化木。

IMG_7556 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.15: 每個轉彎都有有趣的地形。

IMG_7561 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.16: 地上的碎石是不少地方難走的原因,下坡會很滑而可能摔倒受傷,之前Figure 4-6.12的步道上就有這些鬼東西,上坡走會好一些,但不小心還是會滑。

IMG_7593 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.17: 這是往回走的路上,又回到外星球般的景色。

IMG_7597 Guided Off the Beaten Path Hike: Historic Blue Forest Trail
Figure 6-2.18: 走到這已經可以看到中間偏左停車的地方,大概十分鐘左右就可以回到馬路旁。

這個guided hike整趟走完大約3 miles,爬坡大概400 feet,看起來似乎很簡單,但因為地形基本面的關係,其實不少路段很不好走。不少地方有Figure 6-2.16的小石子,往下走的時候容易滑,萬一又是在很窄如Figure 6-2.12的下坡路段遇到,會非常struggle。實際上,在走完Figure 6-2.12到達鋪設好的Blue Mesa Trail時,Matt有問大家有沒有興趣順便走一圈Blue Mesa Trail?那一小段路顯然大家都去掉了快半條命,只想趕快往回走。

不管你是自己或是跟團走這公園的Off the Beaten Path,鞋子最好要好一點,走這個Blue Forest的步道可能還需要有hiking pole輔助。如果你自己沒有準備hiking pole,帶隊的人是有提供的。有空的話,我很推薦換個時間再走一趟,因為有的在早上逆光的角度在下午會變得很好看,反之亦然。

我對Blue Forest這步道的風景非常印象深刻,跟其他大咖的國家公園比起來可說是絲毫不遜色,至少在詭異風格這方面可說是相當突出。Blue Mesa這區域比較有高低起伏,可能是公園裡地形最精彩的地方。這區域還有一個可以到達Figure 6-2.8裡叫做鐵達尼號的帶隊Off the Beaten Path活動,我自己是相當有興趣參加,希望可以找到時間成行。

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