Sunday, January 13, 2019

Petrified Forest National Park (6-7)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Painted Desert] [4. Blue Mesa] [5. Petrified Forest] [6. Off the Beaten Path] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


6. Off the Beaten Path

[6-1. Four Bridges] [6-2. Historic Blue Forest Trail] [6-3. Petroglyph Mesa] [6-4. Red Basin/Clam Beds] [6-5. First Forest Overlook] [6-6. Bidahochi] [6-7. Flattops Circumnavigation] [6-8. Siltstone] [6-9. Titanic] [6-10. Historic Rainbow Forest Road]

6-7. Flattops Circumnavigation

IMG_4998 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.1: 帶隊活動的起點在公園道路23至24 mile間的一個泥土路邊停車,遠方那個平平的就是這區域的幾個flattops之一。

IMG_5003 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.2: 走不久後就有這種會滑的下坡路,有hiking pole輔助會有幫助。

IMG_5013 Petroglyph
Figure 6-7.3: 克服了上圖的下坡路後馬上有petroglyph可以看。

IMG_5026 Pottery, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.4: 撿到的史前pottery。

公園雖然以石化木為號召,但也有一些史前遺跡可以欣賞,比如Puerco PuebloAgate House。以上只是開放給大眾參觀的地點,在backcountry裡還有其他「好物」,而位於公園南邊Flattops這區域就是看好物的地方之一。實際上,Flattops是公園的考古重鎮,據說公園最老的史前遺跡就在這,在這有挖到幾個pit house,但禁止所有人參觀,即使參加這帶隊的活動也不能去。

Flattops這區域很大,這個活動只是到其中的一部份探索一番。2018-2019年的冬天帶頭大哥Gary又新推出Siltstone這活動,會帶大家到Flattops的另一側,這部分會在下一篇[6-8. Siltstone]介紹。不管是Flattops Circumnavigation或是Siltstone,重點都不在欣賞風景。如果你又對考古或找化石這類的議題沒什麼興趣,這兩個活動也許不適合你。

活動地點在公園馬路23至24 mile間一個沒有鋪柏油的泥土路邊停車,實際上比較靠近23 mile的標竿。在靠近24 mile的地方有另一個鋪柏油的路邊停車,但不是這一個。

IMG_5028 Petroglyph
Figure 6-7.5: 另一處的petroglyph。

IMG_5034 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.6: 在backcountry走三不五時會看到這種很chalky也很吸引目光的岩石。我一開始是用insanely white來形容,後來聽到Connie用chalky這字,順便跟她學點英文。

IMG_5038 Clam Fossil, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.7: 公園可以找到不少clam的化石,這是其中一種。

IMG_5049 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.8: 這也算是惡地地形,不過顏色比較不討好就是。

這次活動連我共只有三個人參加,之前都跟Gary走過,另外兩個人可以在[6-5. First Forest Overlook]看到。隊伍裡如果有第一次參加的新人,Gary都會先做點相關介紹,這次當然就免了,大家都很清楚遊戲規則。

在早上帶我完成[6-6. Bidahochi]這活動後,Gary與Connie賢伉儷只有一小時的休息時間,馬上又到這帶這天的第二個活動。即使他們已經是退休後的年紀,還是樂在其中,整趟走下來我一點都不覺得他們有任何疲態,實在是了不起。

Gary與Connie真是退休人士的好榜樣,與其吃好穿好卻這裡痛那裡不舒服得整天待在家或住醫院,不如平日粗茶淡飯但有個健康的身體可以四處隨意活動。

IMG_5062 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.9: 走到這地方的地形與顏色還算有趣。

IMG_5064 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.10: 另一個下坡會struggle的地方,我照完後其實是有過去幫忙的。

IMG_5077 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.11: 這次活動的重點不在看風景,但這地方算搶眼。

IMG_5092 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.12: 如果你有跟Gary/Connie賢伉儷走,可能會發現Connie走的時候頭常常是低低的,因為她常常邊走邊找路上的化石還是古物之類的小東西。

在開始走一小段路後,很快會有一段下坡的gravel路段得克服,也就是地上有很多踩了不會碎的小石粒,鞋子抓地力不好的話是會很容易滑倒的。在不少這類帶隊到公園backcountry的活動都有這種下坡路段,有的比較容易克服,有的則像這次Figure 6-7.2裡的狀況,需要在較窄且陡的路段往下走。有hiking pole會有幫助,但多少還是會struggle一下。

遇到這種狀況,想要一步一步踏穩往下反而可能是在製造drama,小跑步順勢往下有時候反而比較容易,不過這跟所處的地勢有關,也不是所有狀況都適合這樣做。總之,到時候自己看著辦。我自己跟Gary走下後有往回幫助之後要往下走的人,有時候伸手提供一個支撐的力量就很受用,有時候則是把腳橫擺提供一個牢固的foothold。

在我多次的經驗裡,走這種有碎石子的下坡路常常是這活動最令人討厭的部分,真要參加的話鞋子要穿好點。如果不是很有把握,hiking pole也可以順便帶著。因為Gary已經認識我,繼早上的Bidahochi在走之前主動拿一對hiking pole給我,這次則是在走之前只拿一根給我,說是in case,而我在這次活動的幾個下坡路段確實也只需要一根或是不需要。

IMG_5097 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.13: 另一處有趣的岩石。

IMG_5111 Rock Ax of Archaic Indians, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.14: 這次活動的亮點之ㄧ,就是找到之前印第安人用的rock ax。

IMG_5116 Pottery, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.15: 這也是pottery,但顏色與花紋好看很多。

IMG_5121 Metate of Archaic Indians, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.16: 看起來像是一塊普通的石頭,但這其實是metate,當年印第安人準備食物時所需要用到的研磨工具。

這類的帶隊活動常會看到petroglyph、陶器以及clam或某種saur的化石,這次也不例外。不過我覺得最大的亮點是撿到當年印地安人的工具,第一個看到的是Figure 6-7.14裡的石斧頭,之後還有Figure 6-7.16與Figure 6-7.17用來研磨玉米還是其他食物的metate與mano,最後還有Figure 6-7.18與Figure 6-7.20裡的point。這些已經幾百年甚至超過一千年的古物都是在backcountry而不是在博物館之類的地方看到,實在是相當難得的機會。

提到史前印地安人,Mesa Verde或Chaco Canyon這類的地方通常是第一印象,也有不少保存在National Monument、State Park或是BLM管理的區域。在這種地方,看到的大都是pueblo或是pit house這種建築結構。但就跟現在的人生活一樣,住的房子不會空蕩蕩的,一定都還會有相關器具,包括客廳、廚房、臥室還是浴室用的。史前印地安人也一樣,在發現pueblo或是pit house時一定還會看到其他輔助生活的相關古物。

但大家很少在看到這些pueblo或是pit house的同時也看到比如pottery、rock ax、metate或其他的古物,尤其是容易到達或人多的地方。一來可能在這些地方被保護前就已經被所謂的pot hunter給拿走了,二來是公園怕遭到遊客破壞所以把這些東西收到其他地方去,但可能在旁邊的解說牌子或所提供的tour時秀出這些古物的相片。

IMG_5123 Mano of Archaic Indians, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.17: 拿在手上的東西叫做mano,把玉米還是其他食物放在上圖的metate上,之後手拿這東西磨碎。

IMG_5141 Point, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.18: Connie眼睛好,找到這個用石化木做成的迷你projectile point。

IMG_5147 Shattered Petrified Wood
Figure 6-7.19: 地上反光的亮點都是石化木的碎片,我覺得是當時印第安人從附近帶過來的,因為在這並沒有看到其他的石化木。

IMG_5162 Points
Figure 6-7.20: 這兩個東西也是point,但比Figure 6-7.18大一些。

所以這公園可說是有夠佛心的,就這樣子讓大家在backcountry以最原始的狀態欣賞這些古物。當然,會看到這些古物是因為Gary與Connie帶隊並指出來的關係,畢竟整片都是不毛之地,誰曉得該走到什麼地方才看得到這些好物?

這邊不但有當年印地安人生活所需的工具,加上附近有不少petroglypth,似乎暗示著當時住在這的印地安人日子過得很不錯,不然光是拼經濟都來不及了,哪有美國時間去刻那些petroglyph?目前的一個看法是,當年這些住在這的印地安人可能是被這些五顏六色的石化木所吸引,然後用這些石化木跟其他印地安人做交易以換取生活所需,比如地上撿到的pottery可能就是交易來的而不是在現場製作的。

可是這地方看起來一點都不像是可以住人,至少從我擺在這的一些相片裡是這樣的。幾乎都是光禿禿沒什麼植物,也就不會有什麼動物來,再加上沒有看到任何水源,那當年這些印地安人為什麼還是可以住在這?一個解釋是當年他們的環境,尤其是氣候跟現在不同。之前比較有雨水而不像現在這麼乾,但後來的天氣越來越乾,所以他們沒辦法繼續住在這而離開。

IMG_5165 Nails Left bt CCC?
Figure 6-7.21: 竟然有鐵釘,顯然不是印第安人留下的,一個可疑的嫌犯是當年經濟大蕭條時到這邊工作的CCC。

IMG_5202 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.22: 這時換成Connie帶隊Gary殿後,正經過一個惡地裡的小峽谷。

IMG_5203 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.23: 小峽谷裡的光影效果。

IMG_5209 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation, Petrified Forest National Park
Figure 6-7.24: 走上這個地方就差不多快到停車的地方了。

IMG_5214 Guided Backcountry Hike: Flattops Circumnavigation
Figure 6-7.25: 完成這次的活動。

之前在Bidahochi裡提到,既然公園樂意讓大家去backcountry,而且幾乎都不用permit,為何不蓋正式一點的步道,甚至就擺cairns指路就好?如果這次活動所走的路全部有cairns指路,大家覺得會發生什麼事?不用多久,這次所看到的rock ax、metate與mano等東西很可能在不久後就全部不見了。何況這些古物並不是只在這區域才有,如果你參加過夠多次這帶隊的活動,會發現公園到處都有這類的古物(以及化石)。

國家公園成立的目的,一在保存相關的風景、野生動物與歷史文物,另一是要讓大眾可以享受這些東西。很不幸的是,這兩個目的並不總是能夠共存。這次活動所看到的古物,在遊客如織的情況下無法用這種自然方式保存,而要用這種自然方式保存顯然無法讓大部分遊客欣賞到。所以很多時候國家公園是遊走灰色地帶,並視情況調整管理辦法。

這公園的低訪客率與這個帶隊活動讓大家有機會以最自然的方式欣賞到這些古物,這在名氣大的地方反而很難辦到。所以不要小看這公園或其他名不見經傳的地方,如果你願意在這公園多花時間,會發現到處都是寶藏。

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