Friday, December 8, 2017

Petrified Forest National Park (6-1)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Painted Desert] [4. Blue Mesa] [5. Petrified Forest] [6. Off the Beaten Path] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


6. Off the Beaten Path

[6-1. Four Bridges] [6-2. Historic Blue Forest Trail] [6-3. Petroglyph Mesa] [6-4. Red Basin/Clam Beds] [6-5. First Forest Overlook] [6-6. Bidahochi] [6-7. Flattops Circumnavigation] [6-8. Siltstone] [6-9. Titanic] [6-10. Historic Rainbow Forest Road]

6-1. Four Bridges

IMG_1837 Off the Beaten Path Guided Hike
Figure 6-1.1: 這個guided hike的起點在Painted Desert Inn,帶隊的是賢伉儷Gary與Connie。

IMG_1851 Off the Beaten Path
Figure 6-1.2: 這邊剛完成下坡,還有點前人走的痕跡可以跟。

IMG_1872 Biological Soil Crust (Cryptobiotic Soil)
Figure 6-1.3: 這是cryptobiotic soil,在Utah的幾個國家公園裡很常看到。Gary示範對這東西澆水,之後會變成綠色,他們就可以開始搞光合作用。

IMG_1876 Off the Beaten Path, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.4: 這邊有一些零星的petrified wood,也已經沒有任何步道痕跡可以跟隨。

IMG_1907 Black Forest
Figure 6-1.5: 看看地上的石化木色澤,應該不難瞭解這邊為何會被稱為Black Forest。

公園在2014年還是2015年開始了個叫做Off the Beaten Path的guided hike活動,主要由volunteer帶遊客去幾個大部分遊客不會去的地方。雖然聽起來跟其他公園的guided hike類似,但在這公園的這種guided hike並不是走在步道上,而是在沒有步道的狀況下走在backcountry wilderness裡。你也可以自己走,公園遊客中心與網頁有提供相關資料,但你得有route finding的能力就是。

上次到這公園已經是好幾年前的事情了,趁感恩節又重返這個被我之前認為景觀與色調有邪氣的地方。到的那天剛好有這活動,就很自然的加入,自己也省下找路的麻煩。

這個guided hike的起點在Painted Desert Inn,主要是去看四座橋,包括有名的Onyx Bridge。所謂有名,指的是我曾在地圖還是什麼地方聽過,多年後也還記得這名字。我看了一下公園網頁,有時候這個以Painted Desert Inn為起點的guided hike直接用Onyx Bridge命名,總共得走4 miles;這次的稱為Four Bridges,得走5.5 miles。重點應該類似,請自己依據體力決定要不要參加。

IMG_1919 Lithodendron Wash
Figure 6-1.6: 這個是需要跨過的Lithodendron Wash,在跨過這個wash前有在討論地上一堆白白的是什麼鬼東西,團員決定以嘴嘗試,結果是鹽。

IMG_1935 Petrified Wood
Figure 6-1.7: 走上一個小山坡後也有一些petrified wood。

IMG_1969 Off the Beaten Path
Figure 6-1.8: 前人有幽默感,堆了個營火並把石化木放在中間。

IMG_1978 Off the Beaten Path, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.9: 這地方看起來是不少樹木的墳墓,當年似乎是發生了災難,一堆樹因此被沖到這。

IMG_1994 Dinosaur Fossil, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.10: Connie地上撿到的化石,是一塊恐龍化石。

因為整路都走在沙漠裡,完全沒有任何地方可以遮陽,會一路曬到底,所以請做好防曬,即使是冬天。雖然是感恩節期間,最高溫還是有mid 70s。我自己衣服穿得稍多,加上新鞋還沒穿順,所以整路走起來比預期辛苦一點。我稍微低估了這個hike的難度,水只帶1.2公升,剛好夠用,但我覺得當天帶1.5或甚至是2公升會比較好。

帶隊的是叫Gary與Connie的volunteer夫妻,他們都已經退休。除了我之外,還有另外兩個人參加,所以總共五個人以小班制進行。在Painted Desert Inn旁有一條往下的步道,一路走到底部後就沒有所謂的maintained trail,但還有前人的足跡可以跟一段路,之後Gary在某個地方決定右轉,算是正式進入wilderness。

所謂在某個地方右轉,真的就是在某個地方,因為整路上沒有任何一個trail marker跟你說這是什麼地方,完全是依靠route finding的能力。如果你有GPS,這是派上用場的機會。不然就用old fashion的方式,藉著地形、天然的地標與公園提供的guide與地圖認路。Gary因為走過太多次,所以看都不用看,很自然就右轉,像是在走自己家的廚房一樣。我之後問他在這地方走過幾次,他是說廿幾次,而他到這公園也有廿還是卅年了,完全是個地頭蛇。

除了從Painted Desert Inn到rim下面的這一小段路,整個路程大都是走在平地上,但有些地方需要爬上小山坡,而這公園山坡的土質比較鬆軟,下坡比較容易滑倒,所以鞋子的狀況不要太差。需要的話,可以帶hiking poles輔助。

IMG_2028 Gypsum, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.11: 這些白色發亮的碎片是gypsum,也就是石膏。

IMG_2003 Onyx Bridge
Figure 6-1.12: 此行的主角之一Onyx Bridge,這是從小山坡往下看的角度。

IMG_2063 Onyx Bridge, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.13: 走到Onyx Bridge的旁邊,橋墩我想是前人擺的。

IMG_2082 Off the Beaten Path, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.14: 這是此行我很喜歡的石堆,相當特別,造型有點stromatolite的味道。

IMG_2099 Off the Beaten Path, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.15: 另一堆我也很喜歡的石頭,有的已經從地面脫落,但不少還黏在一起,硬拔有可能可以拔起,但我想還是不這樣做比較好。

雖然說大部分人都在公園的南邊看到petrified wood,其實也可以在公園的北邊看到,但不在馬路邊而是得走到rim的下方就是。公園北邊的石化森林為Black Forest,大部分是黑色或暗色系,可能跟之前發生過火山活動有關,色彩不像公園南邊的petrified wood繽紛。不過這區域petrified wood的周遭地形較豐富,所以也很值得走這一趟。

Onyx Bridge是此行的重點,在到Onyx Bridge前已經看過一個bridge,但因為精彩度不高,只在遠處看而沒走過去就是。據Gary所說,他第一次找Onyx Bridge並不是那麼直接,根據地圖他知道就在附近,但找了半天後還是沒有看到。後來在附近看到另一個人,那人問他說是否在找Onyx Bridge?他說是,於是那人指給他說就在那個地方,同時這Bridge上坐了個人,那是他媽,而他們是從德國來的。靠著德國人,他終於找到了Onyx Bridge。

如果你是自己走過來而且不靠GPS,也許需要點運氣或是時間才找得到Onyx Bridge,真靠這種原始方式找到這座橋的話我想是一件很有成就感的事。

IMG_2129 Off the Beaten Path, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.16: 另外一區的樹木墳場,不過這邊走起來比較困難一點,有些地方需要稍微手腳並用一下。

IMG_2159 Petroglyph, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.17: 這一大塊石頭上有很多petroglyph。

IMG_2197 Petrified Wood and Bridge
Figure 6-1.18: 這是第四座橋,也是此行看到的最後一座,另外兩座橋不是很重要,這邊就不擺出來了。

IMG_2204 Painted Desert, Petrified Forest National Park
Figure 6-1.19: 走到這已經離rim不遠。

IMG_2216 Painted Desert Inn
Figure 6-1.20: Painted Desert Inn就在眼前,也依稀可以看到往上走的步道,繼續走個五到十分鐘就可以回到這旅館。

這趟hike最讓我喜歡的是整個在backcountry wilderness的經驗,因為之前很少搞off trail,頂多只走一小段,不像這次走這麼長。而且一路上可說是毫無冷場,除了石化木,還有cryptobiotic soil、gypsum、恐龍化石、petroglyph與其他如Figure 6-1.14與Figure 6-1.15的有趣岩石。之所以會有這種精彩度完全是靠Gary與Connie夫婦的帶領與經驗,以loop的方式完成整個hike。如果你是自己走,大概會原路來回,看的東西就沒這麼多,但也許比較有自己探險的樂趣就是。

到Black Forest這區域搞自由行的一個重點是要知道回頭路,雖然沒有任何trail marker,但Painted Desert Inn是個最好的標記,不妨每隔一段時間就回頭check一下。因為地形空曠沒有任何遮蔽,幾乎所有地方都看得到這旅館,最差的情況下就直線走回去,所以可能沒有想像中難。

我是很有興趣自己再到這走一趟,甚至是繞更大圈。

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3 comments:

Ellyx Folf said...

Hello,
I reverse-image-searched a picture of a fox, and I found that is was taken by you about 7 years ago. I found the picture on flickr, and it's little title was "IMG_4759 Red Fox, Yellowstone National Park". I wanted to cover any basis of ownership because I wanted to commission a fursuit costume-head after this fox, and since you took the picture, I wanted to get your permission to use it.
I am commenting here because I could not find an email address to ask you directly, and it did not seem you were the most active on flickr. If you don't want comments not pertaining to this post, I would not be offended if you deleted this comment, but I would like it if you would respond. My email is ellyxthefolf@gmail.com
Thanks a bunch!
Ellyx

Bochen Chen said...

真巧,剛好版大有分享到Four Bridges。我這週末要去參加Guided Off the Beaten Path Hike: Petroglyph Mesa,隔天就是 Four Bridges,我有在考慮要不要去,因為之前我就有自己走到Onyx Bridge,想說上網看看Four Bridges的行程還可以看到什麼。

請問這趟Four Bridges的hike會花多少時間?因為之後要趕回vegas去,想知道幾點可以到。

itchiang(thor) said...

我們總共走了接近四個小時,你去的時候也許還是Gary與Connie在帶隊.如果你趕時間,也許可以自己先回來.如果雪況不好的話,我自己可能會在聖誕節期間再到這公園一趟,想搞一下其他的Off the Beaten Path.