Friday, August 18, 2017

Dixie National Forest (2)


[1. Red Canyon] [2. Bristlecone Pine Trail]


IMG_5289 Bristlecone Pine Trail, Dixie National Forest
Figure 2.1: UT-14上的Bristlecone Pine Trail步道口。

IMG_5378 Dixie National Forest
Figure 2.2: 步道一開始是以Engelmann spruce與subalpine fir為主的樹林,得走到最後才有bristlecone pine可以看。

IMG_5306 Great Basin Bristlecone Pine, Dixie National Forest
Figure 2.3: 大概走個五分鐘就會到終點。

2. Bristlecone Pine Trail

有"Oldest Known Living Thing"之稱的Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva)是北美的名樹之一,5,000年左右的壽命是目前non-clonal樹木之最。因為這樹的特性很特殊,不少人以為很稀有。其實不然,只要把握「沙漠裡的高山」這原則,這樹其實可以在不少地方看到,包括Cedar Breaks National Monument以及這公園外面的Dixie National Forest,甚至Bryce Canyon National Park裡以及Las Vegas附近也有不少。

如果你有要從UT-14到或是經過Cedar Breaks National Monument,在UT-14與UT-148交叉口西邊不到三分鐘車程的UT-14路邊有個turnout,有一條Bristlecone Pine Trail可以看到Great Basin bristlecone pine。這步道很短且平,印象中走不到十分鐘就到達終點,July 4這期間走的時候還有一些野花可以看。

IMG_3484 Great Basin Bristlecone Pine, Dixie National Forest
Figure 2.4: 看起來像fox tail或是bottlebrush的整串樹葉,是Great Basin bristlecone pine的一個特徵。

IMG_3451 Seed Cone of Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2.5: 檢查一下樹上長刺的cone,是Great Basin bristlecone pine的另一個特徵。

IMG_5300 Dixie National Forest
Figure 2.6: 大部分的時候遠方會很hazy,所以要看到Zion的這幾個特徵效果大都不會太好。

這步道一開始以長成細細尖尖錐狀的Engelmann spruce與subalpine fir為主,這兩種樹常常長在一起,一個分辨的方式是靠cone。垂下來的是Engelmann spruce,會站在樹枝上的是subalpine fir。不過cone並不總是看得到,跟到訪的季節有關。另一個方式是摸樹葉,會覺得刺且可以在拇指與食指間滾動的是Engelmann spruce,不會刺且無法滾動的是subalpine fir。

雖然這是個可以看到Great Basin bristlecone pine的步道,但必須走到步道最後的眺望台附近才看得到。

這地方的Great Basin bristlecone pine可看性其實並不高,一個原因是空間的限制,想要在這照出像樣的bristlecone pine不容易;另一方面,長在這的bristlecone pine不像很長壽,也不太有大部分人所期待的造型。即使如此,這是個用極低代價就可以看到這樹的地方,不妨加減看一下。

IMG_5302 Dixie National Forest
Figure 2.7: 眺望台旁的這幾棵也都是bristlecone pine。

IMG_5362 Limber Pine, Dixie National Forest
Figure 2.8: 通常會在bristlecone pine旁看到他的好朋友limber pine。

IMG_5353 Limber Pine, Dixie National Forest
Figure 2.9: 這是稱這樹為limber pine的原因,因為樹枝很有彈性到可以打一個結,但打完結後記得要還原。

這地方就在Cedar Breaks National Monument旁邊,基於地形與海拔(大約10,000 feet)都很接近,所以也可以在Cedar Breaks National Monument裡看到bristlecone pine,尤其是Spectra Point這來回2 miles的步道上。實際上,Spectra Point這步道上的bristlecone pine比這地方精彩,但還是比不上Ancient Bristlecone Pine Forest的陣容堅強。

如果你到過Ancient Bristlecone Pine Forest或是Great Basin National Park,也許會覺得這小地方的bristlecone pine沒什麼可看性。很多時候大家都是去最有名的地方,但因為沒看過沒名的,反而不真正清楚為何那地方會有名。這些沒名的地方提供對照組的功能,藉著現場的親眼所見,可以刺激思考為何同樣是bristlecone pine但壽命與造型差那麼多,進一步得到知識上而非視覺上的樂趣。

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