Thursday, March 9, 2017

Bryce Canyon National Park (4-5)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Navajo Loop Trail] [4-2. Queens Garden Trail] [4-3. Peekaboo Loop Trail] [4-4. Fairyland Loop/Tower Bridge] [4-5. Bristlecone Loop] [4-6. Riggs Spring Loop] [4-7. Swamp Canyon/Sheep Creek] [4-8. Hat Shop]

4-5. Bristlecone Loop

IMG_1017 Bristlecone Loop Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-5.1: Bristlecone Loop也可以從到達Yovimpa Point的叉路開始走。

IMG_1021 Bristlecone Loop Trail
Figure 4-5.2: 步道一開始大都是white fir與Douglas-fir,得走到深一點的地方才看得到較多的bristlecone pine

IMG_3536 White Fir
Figure 4-5.3: 這個是在步道口停車場旁的white fir,會發現這樹的滾筒狀cone不尊重地心引力。

IMG_7912 Cone of Douglas-Fir
Figure 4-5.4: Douglas-fir的cone長有三叉片,可說是認這樹最好的方式。

Bristlecone Loop位於公園南邊的Rainbow Point,只要有開車到這應該都會看到這步道的步道口,是一個欣賞Great Basin bristlecone pine的步道。因為Edmund Schulman在1950年代加州White Mountains發現了不少棵這種樹都活超過4,000年,並將當時所找到最老活超過4,600年的樹命名為Methuselah,這樹從此變得很有名。

Great Basin bristlecone pine並不算稀有,但要看到活到那麼老的bristlecone pine並不容易。雖然這公園裡一些地方都看得到這樹,但大都活不到1,000年,因此不是大部分人想像中或是在相片裡看到的那種樣子。除非之前有特別花過時間認識這樹,大部分的人是視而不見。

認bristlecone pine要靠幾項特徵,第一個是bundle of five的針葉,而且一長串葉子看起來像是bottle brush或是foxtail;另一個特徵是cone上長刺,也就是bristle。更詳細的資料可以在Ancient Bristlecone Pine Forest找到,這邊就不再贅述。

這樹得走到步道較裡面的地方才看得到,而且看起來不算特別。如果你去過Ancient Bristlecone Pine Forest或是Great Basin National Park,也許覺得不需到此一趟。但這地方可以提供一個對照組,現場走一趟後也許可以提供腦力激盪,想想看為何都是bristlecone pine但有的可以活超過4,000歲而有的活不到1,000歲就「夭折」了,對這樹反而可以有更完整的認識。

IMG_1026 Bristlecone Loop Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-5.5: 這個是主角bristlecone pine,長在比較空曠的rim旁。

IMG_1070 Bristlecone Loop Trail
Figure 4-5.6: 看起來是棵死掉的bristlecone pine,也是步道開始往回走的地方。

IMG_1093 Bristlecone Loop Trail
Figure 4-5.7: 左邊的這幾棵也都是bristlecone pine。

IMG_1185 Bristlecone Loop Trail, Bryce Canyon National Park
Figure 4-5.8: 這地方差不多已經回到Rainbow Point。

這步道一開始大都是white fir與Douglas-fir,最容易區分的方式是看他們的cone,雖然人在現場並不總是看得到這兩種樹的cone就是,得靠其他特徵區分。

Figure 4-5.3是在步道口停車場附近看到的一棵white fir (Abies concolor),會發現這樹的cone呈現滾筒狀,而且直立(通常長在樹梢的位置)而不像大部分樹的cone是下垂的,這就是為何這樹被歸類為fir、也就是科學名稱Abies的主要原因。也就是說,只要你在國家公園這類的地方看到conifer的cone有這種不鳥地心引力的行為,可以依此判定這是一棵fir,至於是哪種fir可用其他特徵區分。這公園只有white fir而沒有其他種的fir,所以剛好省事。

Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii)的cone也很特別,如Figure 4-5.4所示,cone上的三叉片(three-pointed bracts)是最大的特徵。雖然這樹名稱有fir,但因為cone是下垂而不是直立,違反fir的定義,所以不是真正的fir ,除了科學名稱被歸屬為Pseudotsuga (pseudo指的是假的,tsuga指的是hemlock)而不是Abies,俗名也大都不寫成Douglas fir、而是Douglas-fir來反應這樹不是fir。

這不是條scenic trail,如果你志在看嚇死人的風景,是不用花這時間;不過如果你有興趣多瞭解bristlecone pine與其他的樹,是可以從這來回1 mile且沒什麼坡度的步道得到收獲與樂趣。

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