Tuesday, September 5, 2017

Cedar Breaks National Monument (3-2)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Activities] [4. More about the Park] [5. Conclusion]


3. Activities

[3-1. Scenic Drive] [3-2. Spectra Point/Ramparts Overlook Trail] [3-3. Sunset Trail] [3-4. Alpine Pond Nature Trail]

3-2. Spectra Point/Ramparts Overlook Trail

IMG_4726 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.1: Spectra Point與Ramparts Overlook的步道口。

IMG_4751 Cedar Breaks Amphitheater
Figure 3-2.2: 步道沿著Cedar Breaks Amphitheater邊緣走,有不少欣賞開闊風景與hoodoos的機會。

IMG_4752 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.3: 前方步道上的人剛好提供比例尺功能。

Spectra Point與Ramparts Overlook在同一條步道上,步道口就在Point Supreme的停車場。這步道的終點是2 miles距離之遠的Ramparts Overlook,而Spectra Point剛好在中間約1 mile的地方。

這步道大概類似Bryce Canyon的Rim Trail,並沒有往下走到深處,因為Cedar Breaks Amphitheater坡度較大難以造一條不需要攀爬的步道走到下面去。雖然走在rim上,還是有一點上下坡,不過爬升只有幾百個feet,並不算陡。如果你剛從平地到這,走起來會比實際上困難一些,因為這地方的海拔有10,000 feet高,腿會比較重一點,上坡呼吸也會比較喘一點,通常走慢一點即可。

雖然這步道並沒有走到下面去,但沿路很scenic,我自己覺得比路邊停車的那幾個眺望點好看。如果你只走到Spectra Point,應該可以在一小時左右走完這來回2 miles的步道。以風景來說,我覺得Spectra Point比Ramparts Overlook好看,沒有繼續往前走並不算很可惜。但時間沒那麼趕的話,不妨繼續走到這步道的終點Ramparts Overlook,應該可以在二小時左右走完來回4 miles的路程。

IMG_4769 Great Basin Bristlecone Pine at Spectra Point
Figure 3-2.4: 到達Spectra Point,有活了大約1,600年的Great Basin bristlecone pine可以欣賞。

IMG_4774 Bristlecone Pine at Spectra Point
Figure 3-2.5: 長得半死半活可以說是bristlecone pine的特色。

IMG_4775 Spectra Point, Cedar Breaks National Monument
Figure 3-2.6: 這種規格的圍欄通常是在路邊的眺望點,走一段路才能到的Spectra Point也有這種規格也許是在鼓勵大家走到這。

走這步道的另一個重點,就是看活了有1,600年的Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva),是我會走這步道的主要原因,結果意外發現風景比我想像中好看。Great Basin bristlecone pine算是北美甚至是世界的名樹之一,詳細介紹可以在我寫過的Ancient Bristlecone Pine Forest找到,這邊就不再贅述。

跟公園的其他地方類似,這步道的沿路以subalpine fir與Engelmann spruce這兩種conifer為主,大概得走到接近Spectra Point的地方才看得到Great Basin bristlecone pine,之後往Ramparts Overlook的路也有。Spectra Point與Ramparts Overlook這兩個地方比較exposed,在條件較惡劣的狀況下bristlecone pine才有辦法競爭得過subalpine fir與Engelmann spruce這兩種樹,也因此在這兩個地方會看到較多的bristlecone pine。

要在這三種樹之間分辨出bristlecone pine應該是相當容易的,因為另兩種的針葉都不形成bundle,不像bristlecone pine是bundle of five。一般bristlecone pine附近都會有針葉也是bundle of five的limber pine,才是較難區分的,尤其是當樹還小看不到cone的時候,但印象中我沒有在這步道上甚至這公園裡看到很多limber pine就是。

IMG_4779 Hoodoos in Cedar Breaks Amphitheater
Figure 3-2.7: 從Spectra Point看到的hoodoos群。

IMG_4825 Great Basin Bristlecone Pine at Cedar Breaks Amphitheater
Figure 3-2.8: 這地方開始往Ramparts Overlook的方向走,這棵樹也是bristlecone pine。

IMG_4841 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 3-2.9: 快到達Ramparts Overlook前的另一棵看起來像是躺在地上的bristlecone pine。

雖然這步道上的bristlecone pine沒有Ancient Bristlecone Pine Forest或是Great Basin National Park裡的陣容堅強,最老的也不過1,600年而不是驚人的5,000年,但我依然相當推薦將欣賞bristlecone pine當成到這公園以及走這步道的一個重點。其中的一個原因在於這地方的bristlecone pine有Cedar Breaks Amphitheater當背景,色彩的視覺效果比以上兩個更具知名度的地方豐富。

另一個原因是這地方的bristlecone pine旁有subalpine fir與Engelmann spruce這兩種也屬於timberline的conifer,提供對照組的功能。沿路走下來,除了學習分辨哪棵是bristlecone pine外(比如說當你看到Figure 3-2.8裡的那棵樹時,你有把握說這是棵bristlecone pine嗎?),還可以想想為何bristlecone pine要長在這而不長在那,是相當好的自我學習機會。

IMG_4849 Great Basin Bristlecone Pine at Ramparts Overlook
Figure 3-2.10: 這地方是Ramparts Overlook,風景不算特別好看,但有一些有趣的bristlecone pine。

IMG_4920 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 3-2.11: 走回了快到Spectra Point的地方,這一排都是bristlecone pine。

IMG_4931 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.12: 回程路上的subalpine fir,這步道旁大都是這樹以及Engelmann spruce,通常只在比較exposed的地方才會有bristlecone pine。

IMG_4935 Spectra Point/Ramparts Overlook Trail
Figure 3-2.13: 已經差不多回到步道口,而這兩個人才正要開始走。雖然是Labor Day weekend的中午,但還是會冷,你會發現這兩個人的衣服穿得不少。

公園外的Dixie National forest也有一條Bristlecone Pine Trail也可以看到這樹,而Bryce Canyon裡也有Bristlecone Loop這一條短步道提供類似的功能,但Cedar Breaks的這條步道是這三條步道裡我認為最好的,包括沿路風景與bristlecone pine的品質。

不過如果你是bristlecone pine的粉絲,我還是建議你把這兩條簡單的步道也走一下,很多時候新知或是有趣的事情是經過交相對照後才會被激勵出來的。

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