Monday, March 27, 2017

Bryce Canyon National Park (4-6)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


4. Day Hiking

[4-1. Navajo Loop Trail] [4-2. Queens Garden Trail] [4-3. Peekaboo Loop Trail] [4-4. Fairyland Loop/Tower Bridge] [4-5. Bristlecone Loop] [4-6. Riggs Spring Loop] [4-7. Swamp Canyon/Sheep Creek] [4-8. Hat Shop]

4-6. Riggs Spring Loop

IMG_7981 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.1: 位於Yovimpa Point的Riggs Spring Loop步道口。

IMG_7992 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.2: 開始下坡看到的景象,跟從Yovimpa Point看到的類似。

IMG_8021 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.3: 這一片被燒焦的樹林主要是ponderosa pine,也是個需要靠森林野火繁衍下一代的樹。

IMG_8043 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.4: Yovimpa Pass有個backcountry campground,但因為熊出沒而關閉。

IMG_8060 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.5: 步道不少地方有quaking aspen,Labor Day這個long weekend才剛要入秋,樹葉剛開始要變黃。

Rainbow Point除了有Bristlecone Loop這輕鬆容易完成的短步道之外,還有Riggs Spring Loop這一圈8 miles的步道。雖然我走完一圈後是從Rainbow Point這一側出來,正式的步道口其實是在到達Yovimpa Point這個眺望點之前一點的叉路上。

除了距離,這步道會走到rim的下面。根據公園的資料,總共有2,248 feet的下降高度,這當然也表示之後得再爬上來。雖然是先下後上,跟大峽谷Bright Angel Trail的那些步道比起來容易很多,一來是因為沒那麼熱,二來是這步道大部分地方都有樹遮陽,只要有適當的體力與足夠的水,應該是沒有爬不上來的問題。

這不是個可以看到嚇死人hoodoos的步道,所以請不要有不切實際的期待。實際上,這步道上能看到hoodoos的路段不多,而且大多在靠近rim的地方,風景看起來跟Rainbow Point與Yovimpa Point差不多。Riggs Spring這個天然泉水對backpacker有提供水源的幫助,但我找了一陣子沒找到,是不是真有水流出來是個問號,真要走到這搞backpacking前最好先去遊客中心問一下。

IMG_8078 Greenleaf Manzanita
Figure 4-6.6: 公園裡很常看到的greenleaf manzanita。

IMG_8108 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.7: 變色中的楓葉,應該是bigtooth maple。

IMG_8117 Canyon Maple on Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.8: 跟上圖相同的楓葉,看來已經變色完成,後面還有quaking aspen的白色樹幹與藍天陪襯。

IMG_8124 Quaking Aspen
Figure 4-6.9: 兩片quaking aspen的黃色樹葉,也是整趟步道走下來唯二的兩片黃色樹葉。

IMG_8144 Ponderosa Pine
Figure 4-6.10: 依然是ponderosa pine,光線效果不錯。

因為沒有什麼特殊的賣點,走這步道的人很少,主要是喜歡backcountry清靜氣氛的人在走。我會走這步道的另一個原因是聽說公園南邊有black bear,所以順便來試一下手氣。結果手氣不夠好,只在營區看到熊出沒的告示,沒看到任何一隻熊。

這要是在Glacier National Park還是Yellowstone National Park這種有grizzly bear的地方,我是不會一個人走這種沒什麼人走的步道。不過因為這公園只有black bear,我也有過幾次在步道上遇到black bear的經驗,真的發生一對一的情形我應該還能應付。

即使如此,一個人在black bear可能出沒的地方hiking依然不是什麼良好示範,而且有可能遭到mountain lion的偷襲,請別亂學。

IMG_8151 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.11: Riggs Spring就在這個backcountry campground旁,但我周圍找了一下是沒看到這個spring就是。

IMG_8180 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.12: 步道上的另一個backcountry campground,同樣因為熊出沒而關閉。

IMG_8193 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.13: 上坡往回走,這地方看起來總算有點Bryce Canyon該有的樣子。

IMG_8204 Douglas-Fir
Figure 4-6.14: 雖然整串樹葉看起來像是bottle brush或是foxtail,但這樹是Douglas-fir。

IMG_8235 Bristlecone Pine
Figure 4-6.15: 這個是步道上一棵bristlecone pine的樹葉,看起來同樣像是bottle brush或是foxtail,但樹葉緊密很多。

IMG_8251 Riggs Spring Loop Trail
Figure 4-6.16: 看到Rainbow Point的這指示牌表示再走幾步就完成了這個loop。

我是在Labor Day的long weekend走這步道,一些maple與oak的葉子在這初秋的時候已經變色,算是個走之前沒期待的bonus;步道上一些地方也有quaking aspen,可以看到樹葉正要開始從綠轉黃。就現場情況看起來,我估計大概九月中到九月底左右的時間會是這步道秋色的peak,也許是這步道最漂亮的時候,但這不是大部分人方便到這公園的時間就是。

這步道的conifer種類也算豐富,一開始有white fir與Douglas-fir,往下走一小段就會開始看到一堆樹幹像拼圖的ponderosa pine,在快完成loop到達Rainbow Point前可以看到Great Basin bristlecone pine與limber pine。

與同樣是8 mile的Fairyland Loop比起來,Riggs Spring Loop比較不曬,所以比較好走。沒花太多時間做其他事的話,四小時內應該是可以輕鬆走完這一圈。

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