Monday, October 12, 2009

Grand Teton National Park (8-3)


[1. 簡介] [2. 景點與旅遊建議] [3. Scenic Drive] [4. Wildlife Watching] [5. Day Hiking] [6. Other Activities] [7. 食宿與交通] [8. More about the Park] [9. 感想]


8. More about the Park

[8-1. 公園的其他名稱與由來] [8-2. 公園的成立] [8-3. 如何知道這裡有斷層?] [8-4. The Rockefellers] [8-5. Horace M. Albright] [8-6. Climbing the Tetons] [8-7. The Muries] [8-8. Trivias] [8-9. Economic Impact in 2010] [8-10. The Terminal: Jackson Hole Airport]

8-3. 如何知道這裡有斷層?

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圖8-3.1: 提頓斷層示意圖。

在之前簡介曾說到,斷層的板塊上下移動是造成提頓山脈的一個重要因素,那我們是怎麼知道的呢?

一個很明顯的特徵就是,由東向西看時沒看到由低漸高的山麓(foothills),如圖8-3.1所示。大家從小到大都看過不少山,但大部分看過的山都是綿延起伏,沿著山麓緩緩而上。之所以如此,往往是因為長時間的侵蝕(erosion)作用所造成。但在這公園內,提頓山脈一眼望過去跟一般山很不同的是,它不像大部分的山那樣緩緩上升,而像是被某種力量忽然往上拉。這個力量,就是斷層了。這種因斷層所形成的山,在美國的Basin and Range Province(主要在內華達州)最常看到,比如我之前所說過的死谷裡由Badwater Basin往西看Panamint Range,就是相同的景觀。

另一個斷層特徵是提頓山脈的東側非常平直。如果你回憶一下所看過的山,大部分是不規則形狀;或是如果你看過火山,會是一種比較對稱像圓錐的形狀。像提頓山脈(以及死谷裡的Panamint Range)這種一路都這麼直的山脈,就有很大的機會是斷層所造成。

對於非地質學家的大部分人,以上兩種目測法是可以概略決定有否斷層的判斷依據。若想找到更多證據,就得有更多關於岩石的知識或一些探勘的工具與儀器了。

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圖8-3.2: Cathedral Group Turnout是觀看提頓斷層的好地方。

比如說一個方法是檢查附近區域的岩石層。如圖8-3.1所示,如果可以在7發現跟5類似的岩層分佈,就很可能是斷層造成的。但這招不一定work,因為在斷層發生後的長年累月,很可能因為侵蝕作用而全部被磨光找不到。另一個方法就是如果可以在鄰近的地方發現種類差異很大(比如很老與很年輕)的岩石並存,也表示這地方很可能有斷層。

這整個過程其實還蠻像偵探在辦案的,一個特徵未必可以完全決定是否有斷層,但若很多特徵都指出有斷層存在的可能,那就八九不離十了,剩下的就是更細節的問題,比如多久前發生的?斷層線在哪?斷層板塊如何移動......等。

也因為這斷層的作用,造成了一個很有趣的現象,就是提頓山脈的核心,是由北美最老岩石之一的granite(花岡岩)與gneiss(片麻岩)所組成,但提頓山脈卻是北美最年輕的山脈之一!

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