Friday, December 1, 2017

Spring Mountains National Recreation Area (2-2)


[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]


2. Day Hiking

[2-1. Bristlecone Loop Trail] [2-2. North Loop Trail/Raintree]

2-2. North Loop Trail/Raintree

IMG_8043 North Loop Trail
Figure 2-2.1: North Loop Trail的步道口。

IMG_8051 Mount Charleston Wilderness
Figure 2-2.2: 不久後會看到進入Wilderness Area的告示牌。很多人可能會覺得多此一舉,我不是已經在wilderness了,為何還要跟我說進入wilderness?就是根據1964年通過的Wilderness Act並經由國會通過所成立的Wilderness Area,比一般的roadside wilderness或是backcountry有更嚴格的規範,比如mountain bike就不准騎在這步道上。

IMG_8053 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-2.3: 你會認的話,走大概三分鐘就會看到這一棵Great Basin bristlecone pine。

IMG_8070 Limber Pine and Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-2.4: 有bristlecone pine(圖的上方)的地方常會看到也是五針的limber pine(圖的下方)。

IMG_8074 Limber Pine Cone
Figure 2-2.5: 這是limber pine的cone。

IMG_8079 North Loop Trail
Figure 2-2.6: 這邊看起來像災區,表示這是適合bristlecone pine的生長地區。

North Loop Trail是這森林遊樂區裡一條還算熱門的步道,步道口在NV-158上,離遊客中心大概十分鐘車程。這步道口的停車場不小,可以停超過廿甚至是卅輛車。經驗上,幾次下午經過這地方時都還有剩幾個停車位。

這步道可以一直走到接近12,000 feet的Charleston Peak,是這區域的最高峰。不過從步道口到攻頂共有10 miles的距離,也就是來回20 miles。就我在這步道上的所見,都不是要去攻頂的,也沒看到甚麼backpackers。若真要當天來回攻頂,應該非常早就得出門,也許因此沒在步道上被我看到就是。

Mummy Spring是一個可以考慮當day hiking終點的地方,來回接近6 miles,爬升也只要1,500 feet左右。需要花點力氣但還不至於太辛苦。實際上,Mummy Spring並不直接在North Loop Trail這步道上,而是在走2.5 miles後的ㄧ個叉路終點。

IMG_8091 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-2.7: 像這種已經死掉的樹也有可能是limber pine,但情感上大都將他們當成是bristlecone pine。

IMG_8098 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-2.8: 長得很直也很茂盛的bristlecone pine。

IMG_8107 Great Basin Bristlecone Pine Cone
Figure 2-2.9: 這是bristlecone pine的cone,雖然長得不是很好看,但可以清楚看到cone上的刺。

IMG_8112 Great Basin Bristlecone Pine Cone
Figure 2-2.10: 也是bristlecone pine的cone,但已經乾掉了。

IMG_8128 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-2.11: 步道旁的bristlecone pine,這造型比較符合大部分人的想像。

IMG_8180 North Loop Trail
Figure 2-2.12: 這是通往Mummy Spring的交叉口,後面那棵就是Raintree。

我自己對於看天然湧出的泉水並不特別感興趣,走這步道是為了看一棵號稱已經活了3,000年叫做Raintree的Great Basin bristlecone pine (Pinus longaeva),而這棵樹就在North Loop Trail往Mummy Spring的交叉口上。如果這是你的終點,來回只要比5 miles多一點。

雖然Lee Canyon的Bristlecone Loop Trail聽起來比較像是正式欣賞bristlecone pine的步道,但我覺得North Loop Trail上的bristlecone pine品質比較好,也許是因為這步道的高度還要更高一些的關係。所謂品質比較好指的是造型比較符合大部分人想像,而步道旁的bristlecone pine數量也較多。

雖然步道的某幾個地方有開闊的風景,但大都在樹林裡,並不是條scenic的步道。不過如果你是這樹的粉絲,想看看這鬼地方的bristlecone pine跟其他地方有何不同,你應該會有收穫。

IMG_8172 Raintree
Figure 2-2.13: 這棵叫做raintree的bristlecone pine號稱活了超過3,000年,但根據我看過不少bristlecone pine的經驗,我對這數字存疑,感覺這樹應該沒那麼老。

IMG_8198 North Loop Trail, Spring Mountains National Recreation Area
Figure 2-2.14: 回程時看到走在bristlecone pine樹林的hikers。

IMG_8191 Mummy's Toe and Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-2.15: 後面那一大塊是Mummy's Toe。

IMG_8218 North Loop Trail
Figure 2-2.16: 步道上另一個較開闊的地方,山下就是沙漠。

IMG_8238 Great Basin Bristlecone Pine
Figure 2-2.17: 可能是光線關係,回程的bristlecone pine的角度比較好看。

IMG_8247 Singleleaf Pinyon Pine
Figure 2-2.18: 回程才看到的這single-leaf pinyon pine (Pinus monophylla),號稱是世界上唯一的單針松樹,通常出現在high desert。

這依然不是bristlecone pine的prime habitat,步道上大都是ponderosa pine與white fir這兩種conifer,而這兩種樹應該很容易從五針的bristlecone pine區分出來,但如果要從也是五針的limber pine區分出就得要有點功力了。雖然有些bristlecone pine會長在ponderosa pine與white fir這兩種樹的旁邊,但大都集中在幾個有「災區」味道的地方。

用bristlecone pine的標準來說,Raintree長得算是枝繁葉茂,而且很高大。如果你曾經在Ancient Bristlecone Pine Forest裡接受過這樹的education,會知道長壽的bristlecone pine大都不高大且死氣很重,整棵樹只有一部分還有樹葉,大部分都只剩下枯枝。

總之,根據我在不少地方看過這樹的經驗,我對Raintree活了有3,000年存疑。在走完這步道後專程去visitor center問了ranger,在幾句話交談後我相信我對bristlecone pine的了解比她高很多,所以也不用繼續問下去。除非有看到比較正式的文件,我目前是不覺得Raintree有3,000歲就是。

Previous Next


[2-1. Bristlecone Loop Trail] [2-2. North Loop Trail/Raintree]

[1. Introduction] [2. Day Hiking] [3. Wildlife]

No comments: