Saturday, October 21, 2017

Bryce Canyon National Park (7-3)


[1. Introduction] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Day Hiking] [5. Winter Activities] [6. Other Activities] [7. More about the Park] [8. Conclusion]


7. More about the Park

[7-1. Ebenezer Bryce] [7-2. What Are Hoodoos?] [7-3. Differential Erosion] [7-4. The Road to National Park] [7-5. Renaming Bryce Canyon?]

7-3. Differential Erosion

Figure 7-3.1是hoodoo如何形成的模型,不過在遊客中心re-model後被移走了。首先,因為古早的地層上升以及地震作用,而在高原的邊緣產生fault或joint;在這種地形下,陡峭的斜坡加快雨水的下滑速度,因而將原本的裂縫加寬,只留下較硬的岩石成為fin (模型左側);這些fin因為最上層岩石(模型裡白白薄薄的一層)對侵蝕的抵抗力很強(這種岩石稱為caprock),因此往往不是最先被侵蝕掉的地方,而是下面的岩石,並常常在這過程中形成window (模型中間);這window因為繼續被侵蝕而擴大,最後就會斷裂並在旁邊形成石柱,也就是hoodoo (模型右側)。

在這同時,因為這根石柱的上下硬度並不均勻,所以整根石柱不同地方被侵蝕的速度並不同,這就是所謂的differential erosion;軟的地方被侵蝕得較快,硬的地方因侵蝕較慢而相對被保留較多,因此這根石柱會有粗細相間的表面,有些hoodoos看起來甚至像根螺絲釘。

DSCN7631 How Hoodoos Are Formed
Figure 7-3.1: 公園裡hoodoos升成示意圖。

IMG_4365 Thor's Hammer, Bryce Canyon National Park
Figure 7-3.2: Thor's Hammer這根有粗有細的hoodoo是differential erosion的一個例子。

IMG_6892 Agua Canyon
Figure 7-3.3: Agua Canyon的這根Hunter也算是搶眼的hoodoo,會發現最上方有一層灰灰的岩石,是保護這hoodoo免於遭到侵蝕的caprock,也是這根hoodoo的上方不是尖尖而是平平的關係。

IMG_2972 Bryce Point, Bryce Canyon National Park
Figure 7-3.4: 不少眺望點都可以看到caprock,比如這張在Bruce Canyon照的相片。圖下中間有一條往右上方灰白的東西就是caprock,圖最右邊的中間附近也有狀似ridge的caprock。

Figure 7-3.2裡Thor's Hammer這根hoodoo可以算是differential erosion的一個好例子,仔細觀察的話會發現最上面有一層灰灰的岩石,也就是所謂的caprock。跟公園裡其他岩石比起來,這種caprock含有較多的magnesium(鎂),稱為dolomite或是dolostone,屬於一種抗侵蝕更強的limestone。

由於得到這caprock的保護而免於遭受到侵蝕,Thor's Hammer這根hoodoo最上方因此是平平而不是成圓錐或針狀,而從它的頭部往下分了幾節,就是因為硬度不同而受到differential erosion的關係。相同的情形也可以在同一張圖裡Thor's Hammer旁邊那三個小小的hoodoos看見,而Figure 7-3.3裡位於Agua Canyon的那根叫Hunter的hoodoo也是類似原因所形成。

在地質界有"There is no such word as forever"這類的說法,不但海可以枯,石也可以爛。不管caprock如何堅硬,時間久了還是會抵抗不住而被侵蝕光,於是它正下方較軟的岩石失去了保護而加快侵蝕速度,就會從如Thor's Hammer的平頂頭變成尖頂頭,最後整根消失。

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