Thursday, January 19, 2012

Yellowstone National Park (4-11)


[1. 簡介] [2. 旅遊建議/食宿交通] [3. Sightseeing] [4. Winter Activities] [5. Wildlife Watching] [6. Day Hiking] [7. Other Activities] [8. Who's Who in the Park] [9. More about the Park] [10. 感想]


4. Winter Activities

[4-1. Flagg Ranch to Old Faithful] [4-2. Old Faithful to Mammoth Hot Springs] [4-3. Wildlife Tour] [4-4. Mammoth Hot Springs to Old Faithful] [4-5. Old Faithful/Upper Geyser Basin] [4-6. Fairy Falls] [4-7. Canyon Tour] [4-8. Old Faithful to Flagg Ranch] [4-9. Upper Terrace Drive] [4.10. Guided Snowmobile Canyon Tour] [4.11. Snowmobile Tour from Old Faithful] [4-12. XC Skiing: Tower Fall]

4.11. Snowmobile Tour from Old Faithful

話說去年同一時間跟朋友到Yellowstone騎snowmobile,詳情請見上一篇[7-4. Guided Snowmobile Canyon Tour],想說今年有無興趣「續攤」?結果此人今年此時unavailable,實際上去年也是在很搞笑的情況下成行的。那天中午我正在家裡附近的華人超市買火鍋料,準備一路開去Yellowstone,結果剛要下車進去買時接到他的電話,於是展開了以下的對話:

「你要去哪裡?」
「我要去Yellowstone。」
「把我算進去,我跟你去。」
「我現在正要買火鍋料,買完馬上就要開車去。」
「等我二小時,我跟你去。」
「你確定?」
「我剛加完班要下班,整理一下就可以出發。」
「喔......好吧,我順便把你的份也一起買好了。」

這就是上次的X'mas結伴而行的原因,講得好像Yellowstone是我家附近的社區公園一樣,沒聽清楚的可能還以為我講的是Yosemite,這兩個字還蠻常混淆的。不過上次在騎完snowmobile後覺得蠻累的,但想說也許騎第二次會好很多,所以就也預定這tour,或許會對snowmobile改觀。

IMG_0900 Snowmobile Tour
Figure 4-11.1: 這天是X'mas,一大早就開始騎snowmobile聽起來是個很cool的活動。

IMG_0906 Snowmobile Tour
Figure 4-11.2: YAMAHA不只會做鋼琴,也會做snowmobile,而且是state-of-the-art snowmobile。

IMG_0907 Snowmobile Tour
Figure 4-11.3: 工作人員會先帶騎士檢查車子。

IMG_0918 Snowmobile Tour
Figure 4-11.4: 導遊開始講解,印象中他好像已經在Yellowstone工作超過十年,每年冬天都在帶snowmobile tour。據他說,他覺得這地方是世界最好的工作場所。

IMG_0922 Snowmobile Tour
Figure 4-11.5: 這是Kepler Cascades停車的地方。

IMG_0929 Snowmobile Tour
Figure 4-11.6: 一大早的Kepler Cascades,光線還打不進去這個小峽谷,不過還不錯看。

這次的snowmobile tour是從Old Faithful Snow Lodge出發,要騎整個Lower Loop,所以對體力有一定的考驗。這個Lower Loop我之前已經有過snowcoach的經驗,如[4-7. Canyon Tour]所寫,反正看的東西是大同小異,黃石大峽谷是最主要的地點,差別是交通工具的不同。不幸的是,2011年的冬天一直到X'mas甚至是到2012年的New Year,從Old Faithful到West Yellowstone這段路的積雪量不足(雪不夠的話snowmobile那兩根ski會磨壞),因此無法繞一圈,所有預定從West Yellowstone出發的snowmobile tour也全部取消,爽到Jackson,因為公園南邊的積雪量夠,結果Flagg Ranch好像狼窩一樣,一堆snowmobile車隊紛紛從這邊出發進入Yellowstone。

在聖誕前約一週,Xanterra就打電話給我,說因為積雪量不夠,沒意外的話,snowmobile tour會被縮減成半天而不是原定的一天,但費用也變成一半。我想也好,反正黃石大峽谷也看過N次了,我主要也只是想重新體驗騎snowmobile的感覺,倒不覺得有何損失。2011-2012的冬天,美西大缺雪,連Yosemite的Tioga Road與Glacier Point到一月中都還開放,Tenaya Lake結冰後還一堆人在玩ice skating與冰上曲棍球,是相當難得見到的奇景。遙想去年此時,美西下雪下到快破表,不少地方都是近幾年來降雪量最高的一個冬天,

IMG_0937 Snowmobile Tour
Figure 4-11.7: Shoshone Lake是第二個停車休息的地方,這邊看得到Tetons,不過效果不太好就是,即使是一大早。

IMG_0946 Snowmobile Tour
Figure 4-11.8: 這是剛看完Shoshone Lake正要離開時照的,太陽已經升起,是個好天氣,不像去年這時是下雪下到快破表。

IMG_0947 Snowmobile Tour
Figure 4-11.9: 這個是snowmobile上的meter,左邊是轉速表右邊的數字是時速表。

IMG_0948 Snowmobile Tour
Figure 4-11.10: 油門是握上把手後拇指靠的那一塊,藍色那個可以調握把的熱度,也就是邊騎握把會邊熱,一般一開始可以用HI,但騎太久可能會被燙到,得切換到LO降溫。

IMG_0951 Snowmobile Tour
Figure 4-11.11: 這邊到了可以俯視Yellowstone Lake的地方,早已結冰。

IMG_0331 Yellowstone Lake
Figure 4-11.12: 一些霧飄在樹林裡。

這次我一個人騎,被安排騎第一輛,也就是直接跟在導遊後面。我們這次這車隊大都是一個人騎,即使有不少人是結伴參加。在經過一些例行公事後,就浩浩蕩蕩出發。這天是X'mas,天氣如預報是個晴天,溫度大概是10F,算是個相當enjoyable的溫度,這邊這時候通常是不到-10F,不是10F。

不曉得是已經騎過一次還是如何,這次從騎上去後可說是一整個的自我感覺良好,完全沒有第一次騎的那種難以駕馭這輛snowmobile的感覺,真可說是機人合一。當車隊停在Kepler Cascades時,我後面那輛snowmobile的女騎士跟我說,她也覺得很難騎,基本上跟我第一次騎的感覺是類似的。我就跟她聊了一下可能的原因,比如說路不平,必須身體微側去平衡車子;另外可能因為這些路況之前沒遇過,所以需要一段時間適應,等摸熟了,也順便增加信心,就會好很多。後來在整個tour快結束時,她就跟我說,後來是真的很enjoy騎snowmobile的感覺。

所以我想騎這種重型的snowmobile可能真的需要點時間適應,平常冬天有在滑雪的可能會比較快。如果第一次騎不是很enjoyable,試著像我一樣給個第二次機會,可能會改觀。不變的事情是,這是個貴森森的tour,但一年騎一次不算過份,至少在收到信用卡的帳單前還蠻happy的。

IMG_0966 Snowmobile Tour
Figure 4-11.13: 這邊已經到了West Thumb,這是很多人想看的耶穌光。

IMG_0980 Snowmobile Tour
Figure 4-11.14: 停車後大家走進warming hut取暖,這邊的霧氣依然很重,即使太陽已經爬蠻高了。左邊有一個白色的弧,那是fogbow,是因光的繞射產生,而不像rainbow是光的折射與反射。

IMG_1002 Snowmobile Tour
Figure 4-11.15: 導遊在解釋horn與antler的不同

IMG_1094 Snowmobile Tour
Figure 4-11.16: 有人索性把鞋子脫了在火爐旁取暖。

IMG_1006 Snowmobile Tour
Figure 4-11.17: 跟夏天一樣,依然有Old Faithful Geyser的噴發時間預測。雖然白版上只是簡單的Merry Christmas,還蠻有歡樂氣氛與紀念價值。

IMG_0355 Pumice Point
Figure 4-11.18: 這是Pumice Point,大致是此行最遠到的地方,之後要U-turn回到Old Faithful了。

一般這tour是以順時針方向繞Lower Loop,但因為West Yellowstone那邊的積雪量不足,所以改成逆時針往West Thumb那邊騎,導遊說他盡量讓大家騎遠一點,能騎多遠算多遠。

這次最好看的地方是West Thumb,這是個早上很容易起霧的地方,停車場邊的樹林配上初昇的太陽,形成了耶穌光,說是佛光也行。這不是我第一次在這邊看到這景象,比如[4-8. Old Faithful to Flagg Ranch]這篇的Figure 4-8.12也在差不多時間看到類似的景象,看來出現機率頗高。雖然我都是冬天看到,但可能夏天也會出現。如果你住Grant Village的話,不妨試試看,也許耶穌或是佛祖跟早起的人比較有緣。

雖然到West Thumb,但並沒有下去走,因為大部分從Flagg Ranch到Old Faithful的snowcoach都會帶進去走,也因此其他tour到這邊都只是去warming hut與上個廁所而已。不過,如果你發揮趕業績的精神,是有可能很快下去那邊繞一圈的,不過走路得小心別掉到boardwalk旁邊就是。

IMG_1021 Snowmobile Tour
Figure 4-11.19: 這邊是在解釋森林大火,可以看到路邊一堆被燒死的樹,不過這不是1988那一場火,是之後發生的。

IMG_1062 Snowmobile Tour
Figure 4-11.20: 又一次到West Thumb,霧依然濃,但此時有另一個snowmobile車隊,應該是從Flagg Ranch過來的。

IMG_0990 West Thumb, Yellowstone National Park
Figure 4-11.21: 這張lighting不錯,實際上在接近West Thumb的路上有不少類似的好景,但無法中途停車拍照,是這種tour的缺點。

IMG_1110 Snowmobile Tour
Figure 4-11.22: 這邊已經快到Old Faithful了,一堆人在Continental Divide的牌子下拍照。

IMG_1117 Snowmobile Tour
Figure 4-11.23: 回到Old Faithful的加油站加油(油箱裡的油沒有結冰),隔天玩snowmobile的人才可以一早馬上出發。

我本來想是否可能騎到Hayden Valley,但只到Yellowstone Lake旁邊的Pumice Point附近,離West Thumb不算很遠,還沒到Bridge Bay就得回頭。即使如此,我對這次的snowmobile tour算相當滿意且enjoyable,重新騎一次果然是正確的。上次騎完想說最多再騎個一次就好,這次騎完後覺得應該再騎一次,何況這次只騎半天而不是原定的一天,所以又有藉口冬天繼續到這邊鬼混。

如果真有下一次,我可能會想從West Yellowstone或是Flagg Ranch出發,看看是否有什麼差異。

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4 comments:

C.C.Chang said...

很好奇你用甚麼鍋具煮火鍋?

itchiang(thor) said...

只要鍋子夠大即可,反正是一堆東西一起放進去。美國廚房那種用電加熱的東西有在單賣,去買一個就可以加熱了,不然帶電磁爐也行。

C.C.Chang said...

我是帶電磁爐和不鏽鋼鍋,但總覺得重了些,還在找尋適合的加熱鍋具!

itchiang(thor) said...

電磁爐確實是重不少,不過放在家裡看起來比較高級。我出外一切以簡便為主,只要符合功能即可,不過這些火鍋用具我還沒戴上飛機過就是,雖然理論上是做得到的。