Tuesday, February 3, 2009

White Sands National Monument (白沙國家公園)


[1. 簡介] [2. 景點與旅遊建議] [2-1. Playa Trail] [2-2. Dune Life Nature Trail] [2-3. Interdune Boardwalk] [2-4. Alkali Flat Trail] [2-5. Sand Sliding/Sledding] [2-6. Sunset Stroll] [3. 食宿與交通] [4. More about White Sands] [5. 感想]

Mirage in the Desert

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1. 簡介


IMG_0030 Entrance Sign, Morning
圖1.1: 公園入口告示牌。

之前在Crater Lake National Park有提到William Gladstone Steel這個人,在他還是少年十五二十時因為看到用來包他午餐報紙的報導,立志要去看Crater Lake,之後並用盡全力將之提升為國家公園,因此被後人尊稱為Father of Crater Lake National Park。

White Sands這個字,在我還沒到美國前並沒以特別的感覺,一直是以白沙灣(海水浴場)的印象留在腦海裡;到了美國後,有一次跟朋友聊天時他提起來剛去過新墨西哥(New Mexico)州的白沙,也不曉得是挑起了我哪根筋,我就像當年的William Gladstone Steel一樣,馬上發願一定要找個時間去那看一下白沙。幸運的是,藉著搬家至加州之便以及Budger Rent A Car與Motel 6之助,我兩年後就如願了,不需要像Steel得花15年才能實現他的願望,直逼龍兒與與過兒的約期;不幸的是,白沙早已經在1933年成立為White Sands National Monument,所以我已經不可能成為Father of White Sands National Monument(公園的第一任園長Tom Charles獲得此美譽)。

圖1.2: Dunes Drive一景。太陽被雲遮住,白沙變灰沙。













以上就是我為何會到這個公園的原因,下面該提點正經的了。

沙丘(sand dunes)在世界很多地方都有,且主要都在沙漠,包括新墨西哥州的白沙國家公園。但特別的是,大部分的人印象中的沙丘是金黃色的,而這公園的沙是白色的。也許你跟我之前一樣,覺得白沙沒啥稀奇,到處都有。但世界上大部分號稱的白沙,大都是比較不黑的沙,或是白皮黑骨的沙,因為主要成份是矽(silicon),沙子常常是從石英(quartz)風化而來。但是白沙國家公園裡的白沙,是貨真價實的白沙,主要成分用(我當時的)高中化學課本的專業說法是帶兩個水的硫酸鈣(CaSO4‧2H2O),也就是俗稱的石膏(gypsum)。

石膏這東西並不稀奇,但極易溶於水,因此天然界的石膏大都經由河流一路流進大海裡,鮮少可以構成大規模的沙丘。但White Sands National Monuement因為獨特的盆地地形以及沙漠氣候(在之後的[4. More about White Sands]會詳細說明),讓這些白沙得以留在地表,留待大家欣賞與讚嘆,甚至進軍聯合國的WHS(World Heritage Site,世界遺產位址)。

IMG_0221 Footprints
圖1.3: 沙丘與腳印。


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8 comments:

lee said...

真的是白色的沙漠?

Regy said...

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itchiang(thor) said...

Thanks for all of you above. Hopefully you can go there and enjoy it.

Esther said...

謝謝你寫的這一系列White sands的文章! 實在是太詳細了,還包括各種小知識,讓我可以在行前惡補一下可能聽不懂的單字。我們計劃今年12/24去,忍不住要跟作者說一聲謝謝! :)

itchiang(thor) said...

You are welcome.