Tuesday, February 3, 2009

White Sands National Monument (2-4)


[1. 簡介] [2. 景點與旅遊建議] [2-1. Playa Trail] [2-2. Dune Life Nature Trail] [2-3. Interdune Boardwalk] [2-4. Alkali Flat Trail] [2-5. Sand Sliding/Sledding] [2-6. Sunset Stroll] [3. 食宿與交通] [4. More about White Sands] [5. 感想]


2-4. Alkali Flat Trail

如果你想對白沙有最深刻的感受,Alkali Flat Trail是最好的機會,走完一趟保證你「飽又醉」!

這是一條環狀的步道,繞完一圈共4.6哩。雖然中間有幾個地方必須直接爬上沙丘或是從沙丘頂上直接下到interdune的地方,因為這邊的沙丘並不算高,因此並不吃力,頂多走完你的鞋子裡全是沙而已。總的來說,以長度以及爬坡度來看,這通常會被列為是中等難度的步道。

圖2-4.1: Alkali Flat Trail的指示牌,步道口在圖中的左下方。













圖2-4.2: 步道口前的告示牌以及簽到簿,走之前記得要簽個名,萬一發生不幸可以方便人家救妳。














但因為這裡是沙漠,整個步道一棵能遮陽的樹都沒有,所以走起來會很曬,尤其是在夏天的時候。配合上4.6哩的路程,難度就變高了。因此要走前記得要攜帶足夠的水,要不然會走不下去,甚至會有脫水的生命危險。

我是冬天十二月走的,更精確的說是聖誕節那天八點半開始走的,可能是走這步道最舒服的時間之一。華氏五六十度的溫度搭配上冬陽曬在身上以及眼前的美景,是一整個舒服。尤其是我走的那天天上的雲配合度非常高,更是賞心悅目。

圖2-4.3: 插在沙中的步道指示牌,要開始上路了!













圖2-4.4: 白沙上的ripple與凌亂的腳印。






















圖2-4.5: 回頭看的雲以及沙丘上的植物。















走這步道前,記得要在步道口的簽到簿上簽名,以免萬一發生迷路的時候,可以方便公園派人去救你。我記得在Sunset Stroll那個ranger-led walk時ranger有大概提了一下他們找人的方法,但忘記具體的細節。反正,他們有方法可以找到迷路的人,而且迷路在這公園是每年都發生不少次的事情。

圖2-4.6: 左方已經有乾淨的沙丘ripple可以照相了。















圖2-4.7: 這種地方就是interdune,因為白沙被吹走,所以留下像是凝固石膏的地面。














就跟Dune Life Nature Trail一樣,這個步道因為直接在沙丘上走,因此公園沿路擺了不少指示牌幫助遊客。走的時候務必follow這些指示牌,不然等你越過幾的沙丘後,保證你開始分不清東西南北。有不少地方可以同時看到二或三個指示牌,但不曉得是我近視比較嚴重還是怎樣,在下沙丘走到Alkali Flat那附近的那一個指示牌不太明顯,我在那附近找了一陣子,才說服自己該走下去,也才終於順利看到那一個指示牌。

圖2-4.8: 腳印、ripple以及前方的白雲。















圖2-4.9: 倒下的指示牌。






















圖2-4.10: 前方有兩人在搞自強聯誼,是當天唯二走在我前面的人。















有趣的是,就跟植物會被風吹倒或是被白沙活埋,這些指示牌也跟植物類似,沿路有幾個被吹倒,也有幾個差不多要被活埋了。不過我的印像是,在這些受難的指示牌附近都可以輕易看到下一個指示牌就是。

說了半天,重點就是,這些指示牌很重要。尤其如果你是夏天走,這會是life and death的事情,不要馬虎。如果覺得沒把握,可以隨時往回走,不需要冒險一路往前走。

圖2-4.11: 這條步道的植物不多,這幾株算是這邊能看到的少數幾個地方。














圖2-4.12: 那兩人離我更遠、快要不見了。















圖2-4.13: 這邊應該是個barchan dune。






















圖2-4.14: 如果沒有指示牌的話,東西南北看起來沒有差很多,也是會迷路的原因。到這邊你可以回去看前面的照片,你就會瞭解這些指示牌的重要了。






















如果你想照漂亮的白沙照片,這步道會是個非常productive的地方。因為位置較偏遠,不是到此一遊的人會到的地方,所以有很多沙丘的ripple都沒被腳印踩過,大概只要稍微構圖一下就會有不錯的相片。如果想要有好看的腳印與ripple擺在一起,可以自己踩完後再照。

圖2-4.15: 遠方看起來景色還是差不多,但雲的氣勢不錯。















圖2-4.16: 又是ripple以及雲。















圖2-4.17: 還是ripple、雲以及遠方的山。






















圖2-4.18: 與上圖同一個地方,稍微左轉的一個角度。















這邊的植物較少,所以相對來說動物也會較少,不過光是看一大片乾淨的白沙ripple就值回票價了。

此外,這邊可以看到barchan dunes以及transverse dunes這兩種沙丘。不過以我的經驗,barchan dunes是最容易出現的,transverse dunes可能還得稍微找一下。若對沙丘的類型有興趣,可以參考[4. More about White Sands]

圖2-4.19: 這個指示牌快被活埋了,但還是很盡責地報路。















圖2-4.20: 這也是interdune,凝固的石膏也有ripple。






















圖2-4.21: 這邊是另一種ripple。






















圖2-4.22: 這裡已經離開沙丘,正式踏上Alkali Flat了!















在我走過的步道裡面,Alkali Flat Trail是蠻特別的一個,非常有特色,即使其他國家公園有非常多步道可以走,白沙丘以及漂亮的ripple是無法被取代的,畢竟這是世界最大的gypsum sand dunes。因此我非常推薦大家都來走,如果時間不夠或體力不太足,走個一小段也可以。

圖2-4.23: 這裡是2.2哩的地方,大概已經走完一半的路程,可以看到遠方的建築物,不過這時要往右、並開始回頭走了。














圖2-4.24: 這地方的ripple頗特別,凝固的部分呈直角的角度。























這邊除了ripple以外,有不少interdune的地方會踩在堅硬的凝固白沙(石膏)上,而這些凝固白沙的下方就有水。印象中ranger說水所在之處不深,可能不到一公尺。而之所以會走到凝固的白沙上面,是因為上面的沙被吹走的關係。也就是說,這公園的白沙屬於active dunes,假以時日,公園得擴大邊界,要不然白沙就全部飛入尋常百姓家了。當然,這假以時日,我們大概得投胎個N次就是。

IMG_1725 White Sands and Clouds
圖2-4.25: 這雲也很有氣勢。

圖2-4.26: 這裡的腳印快要被沙淹沒了。















圖2-4.27: 這時太陽被雲遮住,但可以看到遠方被打亮的白沙以及身邊的灰沙,所以白沙的顏色跟太陽有沒有照到以及角度是有關係的。












圖2-4.28: 逆光照。






















我在這邊放了卅幾張相片讓大家參考,但還是無法完全表達我走這步道時的感動。雖然我不算是步道魔人,但也走過不少,更不乏有名的以及熱門的步道。但要讓我走到覺得感動與心動的不多,想一想大概有Glacier National Park的Grinnell Glacier Viewpoint TrailHidden Lake Trail、Zion National Park的The Narrows、Bryce Canyon National Park的Queens Garden TrailNavajo Loop Trail以及這一個步道。

圖2-4.29: 這邊是4.2哩的地方,也就是快走完的意思。















圖2-4.30: 這雲好像潑墨畫。






















IMG_1753 White Sands under Clouds
圖2-4.31: 不曉得這兩位是否就是之前看到自強聯誼那兩位,我其實有超過一半的時間沒看到他們在我的前方。

圖2-4.32: 回到起點,這時遊客也開始變多了。






















圖2-4.33: 簽到表示安全歸來,我花了三小時走完全程。















也許是因為我在冬天走才這麼讚賞,如果是夏天走的話可能是另外一回事。不管如何,這步道的風景非常特別,雖然很多地方看起來好像都差不多,但有些感覺不是光視覺得可以表達的,那種置身其中不知身在何處的感覺讓人非常的享受,我認為即使是夏天也值得花時間走這一趟。

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4 comments:

joyce said...

那美麗多變的雲都快變主角了... 反而比白沙還搶鏡!

itchiang(thor) said...

就是這樣,所以我那天走完是整個「飽又醉」。不過相片裡的雲比現場更好看,因為被超廣角鏡多拉了一些的關係。

Toddler said...

四月初去了白沙,氣溫適中,花草也正開始復甦,算是適合的季節。在去之前看了您這邊的照片,抱歉說實話,不知道為什麼就是不如您其他公園的圖片精彩。自己也走了一段Alkali Flat Trail,也照了些照片,我卻覺得相當意外的好。仔細檢視了一下,我看出了不同。因為這兒大半是transverse和barchan dunes,我是下午三、四點走的,你知道白沙的風是由西向東吹,所以在背風(背陽)側,會出現陰影,尤其是barchan dunes,會拉出一個漂亮圓弧的陰影。加上乾淨的藍天,這樣藍白黑各佔適當的比例,看起來就像是無垠的沙漠(尤其站高處照無限多的dune時),很有fu。另外,午後白沙會有些風,效果是在遠方會捲起白沙而霧濛濛的感覺,量若適中,會增些模糊的美感。所以,我相信下午三、四點後照廣大的白沙會比較有感覺,這是我的建議。對照您的圖,2-4.10因為多了陰影,我覺得美多了;2-4.16和2-4.25若是下午照也該會有漂亮的陰影,可能會有不錯的效果。另外,我有看到不少的interdune有很漂亮一致的curve線條,2-4.7和2-4.20並沒有表現出來,不知道您是不是剛好沒看到那些規律圓弧的線條圖形。還有,我個人並不覺得雲是加分的東西,除非是在接近傍晚,那五彩繽紛或才會增添白沙的美。每個公園您總會去N次,下次再到白沙,您或會有不一樣的體會。您已是我心目中接近大師的人物,在這獻醜切磋,說說自己的想法,抱歉若有說錯請指正,謝謝。

itchiang(thor) said...

這邊一個很大的原因是亮度不夠,雖然我已經有增加,但加的不夠多。另一個是對比,ripple必需要在太陽還不高時明亮對比才會好,走的時候太陽已經很高了,後製必須調整才行,但麻煩很多就是。

很多時候會照那個角度跟陽光有關係,也跟天上雲長什麼樣子有關係。如果雲不夠好,確實是不照進去專心強調白沙比較好,不過有時候雲是拿來當視線上的anchor point,得不是為了漂亮。至於一些dune的curve,也許也跟陽光角度有關係,如果下午走也許我會想去強調。不過根據我去過其他sand dune的經驗,我覺得這邊的curve感覺比較弱,可能是因為dune的高度低了點的關係。但這邊的ripple比較強,可能是因為人少所以比較少被踩,也是我比較有感覺的地方。像Death Valley的Mesquite Sand Dunes與Great Sand Dunes裡的沙丘,一堆腳印,很難找到一片乾淨的ripple,所以去那邊照sand dunes跟這邊的策略可能就得有所不同。。

這邊是我剛開使用DSLR不到二個月的時候,那時後對每個後製的參數還不是很熟,經驗與信心度也才剛起步,所以這邊的相片確實是沒有把那天的美表現出來,一時也懶得去更新,想說下次去時在一次處理好了。實際上,那次也有去Carlsbed Caverns,後製也沒處理好,現在就清楚要怎麼做,但現在正在搞黃石公園,所以也沒空改善這部分。實際上,我手上還有一大堆相片沒整理,蠻花時間的。

我這邊的文章如果是09年前半年寫的,通常相片品質會較差,越晚寫的一般會越好,知識與經驗會隨著時間而改進。實際上,如果一個公園只show個五張十張,比較容易讓人驚豔,所以我是曾經有在考慮過相片放少點,嘿嘿。

我這陣子重新整理相片時,整理了兩張這邊的:

http://www.flickr.com/photos/35592860@N08/4522171500/ (圖2.6)
http://www.flickr.com/photos/35592860@N08/4286861555/in/set-72157616745236753/ (圖2-5.7)

你可以看到有很大的改善。不過現在有其他事得做,所以暫時沒空繼續改善這邊的相片,可能就先拿幾張當show case就好。

冬天的好處是不熱,不過植物的效果不好,長得像樣的不好找,整體來說不是個適合攝影的季節。因為我之前都是冬天去,所以有想在五月去一趟,不過可能不會成行就是。