Friday, March 9, 2012

Camping in U.S. National Parks (美國國家公園露營)


[1. Introduction] [2. Uncomfortable and Inconvenient?] [3. Campsite and Around] [4. Food Preparation and Storage] [5. Review of Campgrounds] [6. Conclusion]


IMG_2847 Camping
Figure 1-1: 露營大概有幾類,包括tent camping、RV camping與bakccountry camping,其中tent camping是三種裡最多人從事的活動。很多旅館禁止帶寵物進去,對於把寵物當家人也帶著一起玩的美國人來說,住在營區是其中的一個辦法。

1. Introduction

露營(camping)對美國人來說算是家常便飯,是個長久以來就有的活動,相當多郊外一點的地方都有營區的設置,而national park這種大山大水的地方自然也沒有例外。此外,像national forest與state park也都會在公園內提供營區與其他相關服務,公園外也有商家或連鎖店提供露營的場地。

一般露營有tent camping、RV camping與backcountry camping三種,其中tent camping是三種裡最容易且最多人從事的活動,相關器具在各大運動用品店比如Sports Authority或REI這種連鎖店都買得到。而不少營區都可以預定,就像訂旅館一樣,雖然有些營區是得親自到場以first come first serve的方式進行。

RV camping雖然提供比tent camping更舒適且現代化的享受,買一台(高級的)RV可能跟買一棟房子差不多錢,租一台RV的價錢也大都不便宜,且機動性不佳有時候會有反效果。比如路上看到野生動物,其他小車可以很容易直接路邊停,但RV很可能無法這麼做;公園某些路RV是不能開或是需要escort的,比如RV就不能開Glacier National Park的Going-to-the-Sun Road到Logan Pass,要通過Zion National Park的Zion-Mt Carmel Tunnel除了有車高限制外,還需要有escort。

而backcountry camping大都搭配backcountry hiking,適合對大自然有異於常人狂熱的hardcore等級人士進行,因為必須將所有的露營器具與食物全背在身上並一天走個約10 mile的距離,中途遇到烈日、下雨、下雪或是狂風都必須面不改色勇往直前,走到某些地方還得具備應付grizzly bear或是mountain lion等凶猛野獸的能力,不是一般遊客適合做的事。

IMG_1057 Camping
Figure 1-2: 也許很多人以為沒多少人在camping,實際上這活動是相當熱門的,比如夏天的Yosemite營地可說是一位難求,週末一進公園收費亭看到營地全滿是很正常的。

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Figure 1-3: 美國歷來的總統不少都熱愛戶外活動,比如Theodore Roosevelt更是箇中高手,當年到Yosemite與John Muir一起camping了三晚,在營火下徹夜長談保育,也算是美國版的隆中對,直接讓Yosemite受到最完整保護。

對於一般以觀光旅遊為主的遊客,tent camping是最方便且廉價的選擇。有些人非常享受這種敞身於大自然芬多精的感覺,睡在薄薄一層的帳棚裡比一般旅館接受更多來自大自然的靈氣;也有的人很喜歡在溪流旁紮營,之後在溪流的聲聲入耳催眠下好夢留人睡(雖然也有人跟我反應這很吵所以睡不著)。一堆人一起露營可能是最有樂趣的時候,包括家庭聚會、幾個家庭同遊或就是少年十五二十時的狐群狗黨四處鬼混。

我自己在美國的第一次露營是在Lassen Volcanic National Park,是前同事邀我去的,那是他們基督教教會每年的聚會活動。他大概看我還是光棍,想說我一個人可能會覺得寂寞,於是很主動伸出溫暖的手邀請我。我一方面想說還沒在美國幹過這種事,另一方面覺得他們這教會的組織還蠻鬆散的,就跟去瞧瞧,看看在美國camping跟我以前在台灣有何不同。我對這次camping的經驗相當好,也改變了之前對camping的不少看法。後來我爸媽有一次來美國,我帶他們去Zion與Grand Canyon的North Rim搞camping,他們也是覺得很有趣,會台灣還可以去跟其他人嗆聲說他們在美國國家公園裡camping過,比住Las Vegas的Wynn還了不起。

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Figure 1-4: 典型的營區早上,常有耶穌光可以看。

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Figure 1-5: 晚上生營火是camping的一個樂趣,firewood通常可以在雜貨店或公園外的加油站買到。

以前我住Illinois時,有時會去Michigan的表姊家,她就跟我表示,他們每年都會帶兩個男孩去野外玩,主要是camping與skiing,她本人比較喜歡帶小孩去camping,因為實在是很便宜。旅遊中的旅館錢可說是旅費裡相當大的一項支出,這也是camping會很有吸引力的原因之一,而國家公園裡一個營地一般是一晚20元可以睡6個人,大致可說是旅遊國家公園所有住宿方式裡最廉價的。

去年我有個朋友要跟她男朋友去加拿大的Banff玩,我極力勸敗她去Banff Springs Hotel或是Chateau Lake Louise住一晚。雖然這兩棟的一晚都很夭壽貴,但因為我之前跟他們與其他朋友一起camping過,我就跟她說你們可以camping個幾晚去平衡預算,這樣幾天下來跟每天住平民級的旅館是差不多價錢、甚至更便宜。她還真被我說動去Chateau Lake Louise敗了一晚,可說是經歷了人生最貴的一夜情。也就是說,camping有調節預算的功能,原本高不可攀的高級旅館因此變得親民很多,可說是「露營槓桿」所帶來的好處。當然,如果你覺得公園內外的旅館都太貴或是預算非常有限,也可以考慮全部camping省下可觀的旅館錢。

此外,有些公園的旅館非常難訂,或是因為太晚訂而訂不到,camping提供了另一個機會。比如Grand Canyon National Park的North Rim只有Grand Canyon Lodge可以住,萬一訂不到,離North Rim次近的旅館有相當距離,這時候如果在公園裡(或是公園門口外的National Forest)camping可以省下不少舟車往返的時間與辛苦;而Crater Lake National Park的營區也有類似的功能,因為夏天的Crater Lake Lodge與平民級的Mazama Village Motor Inn都很不好訂。

IMG_0146 Swiftcurrent Lake, Glacier National Park
Figure 1-6: 像Many Glacier Hotel這種location好又造型優美的旅館,感覺住一晚似乎很貴而且好像不是一般遊客該住的地方,但只要善用「露營槓桿」,會發現幾晚下來所花的住宿費跟住平民級的motel價錢是差不多的。

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Figure 1-7: 美國體育用品店很多,露營器具是一定都有在賣的,比如不同人數的帳棚。

IMG_8620 Mule Deer
Figure 1-8: 運氣好的話,還會有wildlife來營地負責看門。

總之,camping不只是傳統的野外紮營、享受大自然、DIY伙食、生營火以及一同歡樂旅遊國家公園的方式,在整個旅遊行程以及預算的規劃上也增加了不少彈性,並且提供了「露營槓桿」的效應:只要camping個幾晚,平民也可以品嘗一下貴族紳士住宿高級旅館的滋味。即使只有一晚、就像灰姑娘般一樣短暫,但至少是現實可以發生而不只是童話。大部分人旅遊常常都是一週或二週的時間,尤其需要搭飛機的話,善用「露營槓桿」是可以當不少晚灰姑娘的。

不過camping有該注意的事項以及相關準備工作,當然也有其不便與不舒服之處。運氣不好確實是會發生慘案,也可能因為造成另一半痛苦的回憶而遭到終身無法camping的褫奪公權待遇。很多問題大都有方法至少去減輕,如果無法免除的話,使得發生鳥事的機會下降。這些事,就在後面的段落說明。

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2 comments:

Yu-Yen Chien said...

在美國的營地真的挺容易看到耶穌光, 比起天然的霧氣, 我覺得燒柴火的煙霧大概才是主要成因

itchiang(thor) said...

I think so.